수이사이드 클럽 스토리콜렉터 83
레이철 헹 지음, 김은영 옮김 / 북로드 / 2020년 5월
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어느덧 인간의 기대수명은 100세가 되었다. 그런데 잘 생각해보아야 할 것은 준비되지 않은 수명연장은 오히려 재앙이 될 수 있는 것이다. 실제로는 어떨지 모르지만 기술이 발달하면 할수록 빈부의 격차, 사회 계급의 차는 심각해지고 있는 경우를 종종 보게 되는데 그런 기술은 소위 있는 사람들에겐 영원한 생을 선물하기도 한다.

 

가장 인상적이였던 것은 영화 <엘리시움>의 한 장면, 지금으로써는 불치병이라고 알려진 병도 마치 MRI 기계 같은 장치에 들어가면 완치되었는데 이렇게 되어 영원히 죽지 않게 되는 인간은 과연 행복할까?

 

문득 그런 의구심을 가져본다. 그리고 이 의구심에 대한 생각을 담아낸 책이라고 해도 과언이 아닐 작품이 바로 레이철 헹의 『수이사이드 클럽』이다.

 

무려 인간의 기대수명이 300세가 된 미래의 지구, 뉴욕. 흥미로운 점은 기대수명이 높아졌다는 점에서 과학기술, 특히나 의학 기술의 발달은 예측해볼 수 있는 이와는 반대로 인구가 감소했다는 점이 특이하다면 특이한 상황.

 

산업에만 제3의 물결이 있는게 아니라 인간의 기대 수명과 관련해서도 제3의 물결이 다가오고 있다는 설정인데 기대수명이 150세(제1의 물결 시대), 300세 이상(현재, 제2의 물결 시대)에 이어 영원히 사는 것을 말한다.

 

정부는 이런 시대를 대비히 소위 라이퍼라고 불리는 수명 연장자들을 선정해 따로 관리하고 있다. 이들의 특징은 그 자체로 특권층이나 다름없다(유전자가 다르니 정말 태생이 다른, 선택받은 자일 것이다). 영원한 젊음으로 영생을 살게 되는 혜택을 누리게 될 사람들.

 

그렇지만 이런 혜택을 누리고자 한다면 당사자도 지켜야 할 것이 있다. 일종의 자리관리인 셈인데 누군가는 이를 잘 지키겠으나 누군가는 인간으로서의 순수하게 누리고픈 먹고 싶은 것, 놀고 싶은 것에 대한 본능적인 욕구를 모두가 다 억제하기는 힘들었을 것이다. 책은 이런 인간의 다양한 욕구를 둘러싸고 개인의 자유와 선택, 정부의 통제 등을 잘 대비시켜서 흥미롭게 이야기를 진행시킨다.

 

그리고 마치 정부의 정책에 반기라도 들듯이 소위 특권층이라고 할만한 사람들을 주축으로 한 수이사이드 클럽의 존재는 인구가 곧 세계의 패권을 차지하는데 있어서 막강한 파워가 된 시대에 미국의 세계 속 지위를 떨어지게 만드는, 미국이 전세계에 막강한 파워를 지속적으로 발휘하려는 계획에도 차질을 빗게 하니 눈엣가시를 넘어 어쩌면 없애버려야할 조직일지도 모른다.

 

이렇게 통제된 자유 속, 인간의 본능적 욕구를 추구하는 개인과 조직의 대결은 과연 어떤 결말을 불러올지 충분히 흥미로운 작품임에 틀림없다. 영화로 만들어도 상당히 재미있을것 같은 작품, 바로  『수이사이드 클럽』이다.

 


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스틸 키스 링컨 라임 시리즈 12
제프리 디버 지음, 유소영 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 5월
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왜 하필 에스컬레이터일까? 표지를 온통 차지하는 이 에스컬레이터에는 무슨 의미가 있을까하는 궁금증이 가장 먼저 들었던 책이다. 그리고 이 궁금증은 책의 초반 밝혀지는데 뉴욕 시내에서 아멜리아 형사는 선택의 기로에 놓인다.

 

명백한 범인으로 생각되는 남자를 쫓던 중 어디선가 들린 소리에 그쪽으로 돌아보니 에스컬레이터 사고 현장을 목격하게 된 것이다. 결국 범인을 쫓던 시선에서 피해자를 살려야 겠다는 생각을  하게 되고 일단 에스컬레이터의 가동은 멈추게 되지만 뒤쫓던 범인은 사라진 뒤다.

 

 

과연 범인은 어디로 간 것일까? 다소 충격적인 장면 속에서 또다시 궁금해지는 대목은 과연 에스컬레이터 사고와 범인의 도주는 어떤 연결고리가 있는게 아닐까하는 점이다.

 

몽타주에서 이미 본 범인의 얼굴이기에 아멜리아는 그를 뒤쫓을 수 있었다. 여기에 그에 대한 인상착의도 이미 알려진 바다. 여러 특이점도. 그런 범인은 보통의 범죄자와는 다른, 그야말로 특이한(아니면 특출난 재능이라고 해야할지... 범죄자의 능력치로 보면 그럴지도) 살인 방법을 가지고 있었는데 바로 사물인터넷을 활용해서 사람을 죽일 수 있다는 것이다.

 

 

 

 

우리의 생활에서 낯설지 않은 사물인터넷(IoT) 서버를 해킹하기만 하면 자신이 원하는 사람을 누구라도 죽일 수 있으니 이런 기술을 사용하는 범행 대상은 그야말로 누구라도 희생자 명단에 오를수도 있는 상황이다.

 

게다가 우리에게 너무나 익숙한 다양한 전자제품들. 그것이 나를 죽이는 살해도구로 사용된다니 왠지 미래의 어느 순간 가능해질 수 있는 범죄이지 않을까 싶은 생각마저 든다.

 

미래의 로봇이 인간을 지배하고 공격하진 않을까 우려를 낳기도 하지만 그전에 이런 방법을 써서 죽일수도 있겠다는 생각을 하면 가장 무서운건 역시 발달된 기술이 아닌 그 기술을 악용하는 인간일지도...

 

책의 이러한 신종 살인수법과 그 수법을 개발해낸 살인마의 대결구도를 그리고 있다. 특히 살인마가 어떻게 이런 수법을 개발해내게 되었는가에 대한 스토리를 들려줌으로써 상당히 생소한, 어떻게 보면 SF적인 요소까지 살짝 가미된 스릴러 소설의 진수를 보여주는 매력적인 작품이라고 생각한다.

 


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타임머신 - 풀컬러 일러스트 에디션 아르볼 N클래식
허버트 조지 웰스 지음, 알레+알레 그림, 강수정 옮김 / 아르볼 / 2020년 5월
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임슬립, 소위 시간 여행을 소재로 한 작품은 소설도 동화도 영화도 참 다양하게 만나볼 수 있는 요즘이다. 영상으로 만나는 경우에도 표현은 정말 놀라울 정도인데 소설 작품에서는 확실히 그 표현이 좀더 자유롭고 제한이 없어 보인다.

 

그런데 무려 1885년 이런 소재를 생각한 사람이 있다. 바로 『타임머신 : 풀컬러 일러스트 에디션』의 작가인 허버트 조지 웰스이다. 정말 상상력이 뛰어난 사람이였던 것이다. 시간 여행을 하는 상상을 고스란히 담아낸 작품으로 지금봐도 그 상상력이 놀라운데 당시에는 가히 충격적이지 않았을까?

 

 

거의 모든 면에서 새로움을 창조해낸 장본인이기도 한데 작품 속에서는 타임머신을 타고 시간여행을 한 시간 여행자의 이야기가 소개되는 형식이다. 

 

이야기의 시작은 바로 이 시간 여행자의 집에서 그가 시간 여행에 대한 그의 집에 모인 사람들에게 이야기를 해주면서인데 이때 모임에 참석했던 한 사람이 타임머신을 작동해버려서 결국 의도치 않게 시간 여행을 하게 되는데 이후 다시 돌아 온 일주일 뒤에 다시 모임이 열렸을 때 자신이 한 시간 여행에 대한 모험을 들려주는 것이다.  

 

 

그는 지금으로부터 80만 년 후의 미래로 여행을 떠났고 그속에서 두 종족을 만났다고 한다. 과연 130여 년 전 작가가 창작해낸 미래는 어떤 모습일까? 

 

책은 전혀 다른 두 종족과 관련한 이야기도 흥미롭지만 현재를 기준으로 한 세기보다 더 오래 전 소설가의 상상이 만들어 낸 미래를 만나보는 재미도 쏠쏠하다.

 

 

장르소설을 쓴 많은 작가들에게 공상과학 소설의 창시자 같은 허버트 조지 웰스의 작품 타임머신』을 아르볼에서 출간된 '아르볼 N클래식'의 한 권으로서 풀컬러 일러스트 에디션으로 만나볼 수 있어서도 너무 좋은데 왜냐하면 소설 속 환상적인 분위기를 글을 읽음으로써 상상하는 묘미도 있지만 올컬러의 일러스트로 만나며 읽는 묘미 또한 크기 때문이다.

 

 

출판사로부터 도서를 제공받아 작성한 리뷰입니다 

 


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초판본 셰익스피어 4대 비극 (1577 오리지널 초판본 표지디자인 금장 양장 에디션) - 햄릿, 오셀로, 맥베스, 리어왕 더스토리 초판본 시리즈
윌리엄 셰익스피어 지음, 김민애.한우리 옮김 / 더스토리 / 2020년 4월
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최근 서점가에서 인기있는 키워드는 아마도 리커버북과 초판본일 것이다. 그중 초판본인 경우 사실 한 가지 버전이 아니라는 점에서 책을 사랑하는 독자들에게 소장 욕구를 불러일으키는, 소위 지름심을 유발하는 장본인이기도 한데 이번에 만나 본 『초판본 셰익스피어 4대 비극』 역시나 더스토리에서 선보이는 초판본 시리즈 중 한 권으로서 마치 오래된 고서적 같은 분위기를 자아내어 어딘가 모르게 셰익스피어의 작품과도 참 잘 어울린다는 생각이 들었다.

 

셰익스피어의 4대 비극이라고 하면 언뜻 그의 대표작이라고 할 수 있는 『로미오와 줄리엣』을 넣는 경우도 있지만 사실 그 작품은 포함되지 않는다. 『햄릿』, 『오셀로』, 『리어왕』, 『맥베스』가 바로 그 주인공이 되시겠다. 특히나 책은 금장 에디션이라 더욱 소장가치가 있어 보인다.

 

먼저 『햄릿』을 살펴보면 아마도 그 내용은 잘 몰라도 '죽느냐 사느냐 그것이 문제로다'라는 문구는 많이 들어보았을 것이다. 인간의 고뇌를 고스란히 담아낸 이 문장이 바로 이 작품에 등장한다. 아버지의 죽음 이후 어머니와 숙부가 결혼을 한다는, 그런데 또 아버지의 죽음에 새아버지가 될 숙부가 관련되어 있다는 설정은 그야말로 막장 중의 막장일수도 있는 스토리. 햄릿은 그 사이에서 아버지에 대한 복수를 선뜻 하지 못하는 가운데 고뇌하는 모습이 고스란히 담겨져 있어서 아마도 설정 자체가 비극 중의 비극일 수밖에 없는 작품이라고 생각한다.

 

두 번째로 나오는 『오셀로』는 그 당시로서는 드물게 무어인을 주인공으로 한 작품으로 오셀로는 베니스의 장군으로 등장한다. 오셀로는 공국의 의원인 브러밴소의 딸 데스데모나와 사랑에 빠지는 인물로 오셀로와 데스데모나는 브러밴소의 반대에도 불구하고 결혼을 하게 된다. 행복할 것 같았던 이들의 관계는 오셀로의 기수인 이아고의 농간으로 캐시오와 데스데모나의 관계를 의심하게 되면서 비극으로 치닫게 되는 이야기다.

 

『리어왕』은 권선징악이라고 해야할지, 자업자득이라고 해야 할지... 뭔가 우리나라의 전래동화에서 나옴직한 설정 같은데 영국의 리어 왕에겐 거너릴, 리건, 코딜리어라는 세 딸이 있었는데 왕은 자신의 왕토를 이 딸들에게 주려고 했고 그 과정에서 막내인 코딜리어를 제외한 첫째와 둘째에게 속은 리어왕은 두 딸에게만 재산을 물려주고 코딜리어는 쫓아내게 된다.

 

이후 재산을 받은 두 딸은 더이상 아버지에 대한 공경할 마음이 없게 되고  진정으로 자신을 걱정하고 위했던 코딜리어를 생각하지만 이때는 이미 늦어도 한참 늦은 후회만 남을 뿐이다.


『맥베스』는 한 인간의 권력욕이라고 해야 할지, 하지만 아이러니 하게도 죄책감으로 고통받는다는 점에서 애초에 왜 마녀들의 예언을 따라 맥베스는 장군에서 만족하지 못하고 던컨 왕을 죽이고 그 아들들에게까지 못할 짓을 했는가에 대한 생각을 갖게 한다.

 

결국 역모를 일으킨 것도 맥베스 본인이고, 예언대로 왕이 되고 자신의 아내는 왕비가 되어 봤겠지만 어떻게 보면 정의롭지 못한 방법으로 얻은 자리라는 점에서 그로 인해 따라오는 고통 역시 두 사람이 감내해야 할 원죄가 아닐까 생각하게 만드는 이야기다.

 

이 책을 읽는다면 다시는 셰익스피어의 4대에 어떤 작품이 들어가는지 헷갈리지 않을것 같고 또 무엇보다도 각 권으로 만나는게 아닌 한 권으로 만나볼 수 있다는 점, 그리고 초판본으로 읽어볼 수 있다는 점이 무엇보다도 매력적인 책이지 않나 싶다.

 


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스페이스 오페라
캐서린 M. 발렌티 지음, 이정아 옮김 / 황금가지 / 2020년 5월
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최근 예능에서 핫한 키워드는 아마도 서바이벌일 것이다. 일종의 토너먼트로 경쟁을 통해서 그리고 시청자들의 투표를 통해서 1등을 가리는 경연으로 우승자에겐 자신의 꿈을 이룰 수 있는 철호의 기회가 주어진다. 물론 어떤 경우에는 경연 과정에서 화제를 몰고와 이미 유명인사가 되기도 해서 인기 스타의 반열에 오르기도 하지만.

 

그런데 이번에 만나 본 에서는 그야말로 서바이벌 게임이 등장한다. 표면상으로는 '우주 그랑프리 가요제'이지만 우주 전쟁으로 겨우 평화(이게 과연 진정한 의미에서의 평화라고 할 수 있을진 의문이지만)를 얻은 행성들이 그 평화를 유지하고자 하는 목적에서 전쟁을 막고자 가요제를 열어서 꼴지한 종족을 처단할 수 있는 기회를 준다는 것이다.

 

이건 뭐 단순히 인기 스타가 되겠다든지, 가수의 꿈을 이우기 위해서라든지와 같은 분위기와는 차원이 다른 게임이다. 그야말로 생존 게임인 것이다.

 

음악 경연대회에서 꼴찌했다고 종족이 멸망할수 있다니 그야말로 살얼음판이 경쟁이 올해로 100주년을 맞이하게 되었다. 매년 열리는 대회. 누군가에겐 공포의 대상이 될 수 밖에 없을 것이다. 

 

그 과정에서 외계인들은 우주 개척을 통해 새롭게 종족들을 발견했는데 뜻하지 않게 지구가 발견되고 졸지에 지구의 데시벨 존스라는 과거 밴드 멤버가 경연대회에 출전을 해야 하는 상황에 이른다. 

 

한때는 음악인이였으나 현재는 백수인 데시벨, 그런 그가 순식간에 지구인들의 미래(생명줄)가 되어버린 셈이다. 

 

지구를 침공한 외계인에 맞서 싸우는 이야기는 흔치 않다. 그런데 이번엔 설정이 아주 독특하다. 전쟁을 피하는 평화를 명목으로 이긴 자가 꼴찌를 멸한다니... 일종의 합법적인 정복이자 종족 말살이라고 해야 할지... 

 

독특한 설정의 흥미로운 이야기의 작품이라는 생각이 들었다. 게다가 지구인들의 목숨이 달린 주인공이 지구 멸망의 위기에서 지구를 구하는 일종의 히어로와는 차원이 다른 모습이라 과연 그가 어떻게 지구를 구해낼지에 대한 부분은 확실히 재미있게 다가오는 독서 포인트가 아닐까 싶다.


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