피할 수 없는 거짓말 마틴 베너 시리즈
크리스티나 올손 지음, 박지은 옮김 / 북레시피 / 2020년 4월
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때로는 뒤늦은 후회가 밀려올 때가 있다. 그러면서 동시에 드는 생각은 만약 그때 그 행동을 하지 않았더라면 또는 하나의 선택에 결정을 내려야 하는 때에 그때와는 반대의 결정을 내렸다면 어땠을까하는 생각도 하게 된다.

 

어쩌면 『피할 수 없는 거짓말』의 마틴 베너 역시도 그런 후회를 떠올리고 있지 않을까? 마틴 베너 시리즈로 이미 국내에서는 1편 『파묻힌 거짓말』이 소개된 바 있는데 시리즈 2편에 해당하는 이번 작품에서 마틴은 자부심이 대단히 높은 변호사라는 직업에서 최대 위기를 겪게 된다.

 

바로 연쇄살인범이였던 여동생 사라의 누명을 벗겨달라며 바비가 찾아오게 되면서이다. 마틴은 바비의 사건 의뢰를 받아들이지만 이후 바비와 함께 사라가 범인일리 없다고 주장했던 주요 목격자인 제니가 살해당하는 사건이 벌어지면서 이제는 그 누구도 아닌 스스로가 누명을 벗겨야 하는 상황에 처하게 되는 것이다.

 

그 이유는 바로 자신이 바비와 제니의 살인사건의 용의자가 되어버린 것이다. 여기에 설상가상으로 자신이 키우고 있는 여동생의 딸인 벨마저 납치를 당하면서 스토리는 한층 복잡해지고 마틴의 상황은 더욱 녹록치 않아 보인다.

 

자신이 쫓기고 있다보니 누군가에게 도움조차 쉽게 요청할 수 없는 상황인데 벨의 친부라는 사람까지 나타나 그에게 곤란한 요구까지 하게 된다.

 

자신의 누명도 밝혀내야 하고 벨도 찾아야 하는데 벨을 찾기 위해서는 그 전에 또다른 사건까지 해결해야 하는 상황. 마틴은 현재 너무 복잡하고 난해한 문제의 한 가운데에 놓여 있다. 마틴으로서는 동시다발적으로 발생한 여러 사건들을 오롯이 혼자서 찾아내야 하기에 더욱 힘겹게 느껴진다.

 

도대체 누가, 무엇 때문에 자신에게 이토록 가혹한 일들을 저지른단 말인가. 아마도 이 물음에 대한 궁금증은 독자와 함께 마틴 스스로에겐 중요한 해결 과제가 아닐까 싶다.

 

그리고 이런 작품에서 빼놓을 수 없는 반전의 결말도 충분히 재미있게 느껴지는 작품. 혹여 전작을 읽지 않아서 시리즈 2편을 읽는데 문제가 있지 않을까 망설일수도 있지만 딱히 그런 부분에 대한 우려는 하지 않아도 될것 같은 작품이기도 하다.

 


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실버 로드 - 사라진 소녀들
스티나 약손 지음, 노진선 옮김 / 마음서재 / 2020년 4월
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미스터리 스릴러 장르를 좋아해서 해당되는 도서들을 즐겨 읽는 편이다. 국적에 크게 구애받지 않고 재미있어 보이는 작품이라면 선택해서 읽는 편인데도 불구하고 최근 관심이 많이 가는 것은 북유럽 스릴러이다.

 

아무래도 그쪽 작품들이 많이 소개되고 있는 것도 한 이유이겠지만 무엇보다도 작품 자체가 재미있어 보이는 이유가 클 것이다.

 

이번에 만나 본 스티나 약속의 작품 『실버 로드 사라진 소녀들』도 충분히 흥미로운 소재와 스토리 때문에 접하게 된 경우로 실제 북유럽 지역에서는 상당한 인기를 얻고 작품적으로 인정을 받았다는 점에서 기대감이 더욱 커졌던것 같다.

 

뭔가 실제로 발생했을것 같은 사건을 모티브로 한 느낌이 드는 것 어쩔 수 없다. 실제로 도로 위에서 실종되었다는 사건이 없는 게 아니니 말이다.

 

책의 제목이기도 한 실버 로드는 책 속에선 주인공 렐레의 딸인 리나가 3년 전 실종된 공간이기도 하다. 스웨덴 동부 해안에서 노르웨이 국경과 닿아 있는 95번 국도를 사람들은 실버 로드라고 부른다.

 

백야가 시작된 후 밤마다 딸을 찾기 위해 실버 로드를 달리는 렐레. 과연 그 심정이 어떨까 싶어진다. 무려 3년 전인데 말이다. 경찰에 실종 신고도 했지만 스스로가 문제를 해결하기 위해 찾아나선 것이다.

 

수색의 중심은 실버 로드. 그리고 이 실버 로드를 기준으로 그 주변을 찾아 헤매는 것이 렐레의 주요 일이다. 그러던 어느 날 렐레는 무언가 수상한 사람들을 발견하게 된다. 그런데 이 사람들 하나같이 딸의 실종과 관련이 있어 보인다. 결국 렐레는 이들을 예의주시하게 된다.

 

이야기는 애끓는 부성애를 보이는 렐레의 절박함과 간절함과 함께 또다른 인물에 주목하게 되는데 바로 열일곱 살 소녀 메야이다. 부모로부터 제대로된 보호를 받지 못하고 있는, 특히나 함께 사는 엄마는 메야에 대한 양육에 거의 손을 놨다고 할 수 있을 정도이다.

 

무관심을 넘어 철저한 방임에 가까운 엄마를 벗어나고픈 메야. 그런 메야의 마음을 교묘하게 파고든 인물, 이후 벌어지는 또다른 실종 사건.

 

렐레와 메야는 분명 사정이 다르고 서로 연관성이 없다. 그러나 3년 전 실종된 딸을 여전히 찾아다니는 아빠와 부모로부터 어떤 보호도 받지 못하는 10대 소녀라는 두 인물의 설정이 남인데도 불구하고 묘하게 연결된 느낌을 받을 수 밖에 없는것 같다.

 

이야기는 렐레의 뒤쫓음과 메야의 사정, 그리고 이후 발생하는 또다른 실종 사건이 결합되면서 과연 누가 이 일의 범인은 누구이며 무엇 때문에 이런 일이 발생했는가를 쫓는 묘미가 있고 또 아울러 렐레가 자신의 딸을 찾아낼 수 있을 것인가에 대한 기대(어쩌면 그러길 바라는 마음)가 어울어져 긴장감을 극대화시키는 작품이라고 생각한다.

 


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그 녀석, 지금 파르페나 먹고 있을 거야 - 오늘도 내 기분 망쳐놓은
잼 지음, 부윤아 옮김, 나코시 야스후미 감수 / 살림 / 2020년 4월
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제목이 상당히 흥미로웠다. 『그 녀석, 지금 파르페나 먹고 있을 거야』는 문구와 함께 실제로 그렇게 행동하는 모습이 그려진 표지. 이게 과연 무슨 뜻일지 짐작도 못했다. 그런데 우리가 살아가면서 어쩔 수 없이 맺어지게 되는 다양한 인간관계 속에서 오는 문제들에 대한 이야기를 담은 책이라니 참 좋다고 생각되었다.

 

 

그중 첫 번째로 SNS 사용과 관련한 이야기가 나오는데 어떤 연구에서 다른 사람의 SNS 보면 볼수록 불행한 감정을 느낀다고 하는데 사실 SNS 속 사람들은 참 화려해 보이고 행복해 보인다. 그러니 자연스레 자신의 모습과 비교가 되고 거기에서 오는 감정이 편하고 좋을리 없다.

 

때로는 뜻하지 않은 상처를 받기도 하는 여러 상황들에 대한 사례를 만나볼 수도 있고 또 그에 따른 저자 나름의 해결법도 들을 수 있어서 좋았던것 같다.  

 

사실 이 책의 저자는 프리랜서 게임 그래픽 디자이너로 스스로를 고민이 많은 사람이라고 말하는데 어느 날 그런 고민 중 하나를 친구에게 말했을 때 그 친구가 이렇게 말하더란다. “아마도 그 녀석 지금쯤 파르페나 먹고 있을거야.” 그때 일종의 깨달음을 얻은 것이다.

 

그렇다. 남들은 의외로 다른 이에게 관심이 없다. 당장은 어떨지 몰라도 시간이 지나면 점차 잊혀진다. 이후 부정적인 생각과 감정이 지속되지 않도록 하는 방법에 대해 그림으로 그리기 시작했고 의외로 좋은 호응을 얻었다고 한다.

 

 

책에는 4컷의 만화에 간단한 상황과 대화가 나오고 이어서 그에 대한 저자의 생각을 담아낸 페이지가 나온다. 그리고 이 페이지에는 우리가 이런 다양한 상황들 속에서 어떻게 행동하고 마음 먹으면 되는가에 대한 이야기를 들려주는데 의외로 심각하게 고민한다고 문제가 해결되지도 않거니와 또 때로는 매정해보일지라도 그때그때 명확하게 내 마음을 이야기하는게 오히려 장기적으로는 서로에게 더 좋음을 알게 한다.

 

 

많은 사람들이 공감할 수 있는 상황들과 그런 고민스러운 상황 속에서 어떻게 하면 되는가에 대한 비교적 명쾌한 해답을 들려주고 있는 책이 바로 이것이다. 책은 상당히 간결하게 쓰여져 있다. 하나하나의 이야기가 짧게 익히나 핵심만을 담아냄으로써 오히려 읽는 이들로 하여금 군더더기 없는 명료한 해답으로 다가올 수 있기 때문에 좋은것 같다.

 

앞서 이야기 한대로 SNS 사용에 있어서, 그리고 다양한 인간관계에 있어서, 나에 대한 이야기까지 다양하게 소개되는 온갖 고민들과 그 고민에 대한 저자만의 충고를 만나볼 수 있었던 흥미로운 책이였다.

 


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어둠의 눈
딘 쿤츠 지음, 심연희 옮김 / 다산책방 / 2020년 4월
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마치 현재의 누군가가 과거 40년 전으로 거슬러 올라가 미래를 예측이라도 하듯이 써낸 작품 『어둠의 눈』 . 현재 전세계인들을 코로나 19의 공포로 몰아넣은 우한 바이러스를 무려 40년 전에 예측한 이야기가 담겨져 있기 때문이다.

 

저자는 어떻게 이토록 정확하게 예측할 수 있었을까? 내용 덕분인지 이 작품은 전 세계에서 뒤늦게 화제가 되면서 베스트셀러 1위가 된 기이한 작품이기도 하다.

 

단 4일간의 이야기를 그리고 있음에도 상당한 몰입력을 보이는 작품. 티나 에반스 그녀의 아들은 이미 1년 전에 죽었다. 이 일로 인해서 그녀의 삶은 파탄났다고 해도 과언이 아닐 정도. 아들의 죽음 이후 그녀는 남편과 이혼했고 자신의 일을 해내가고 있지만 여전히 그녀의 마음 속에는 아들의 죽음에 대한 책임감과 후회가 자리잡고 있다.

 

왜냐하면 아들 대니는 1년 전 캠프에 갔다가 사고를 당했는데 이 캠프에 자신이 보냈다는 사실이 그녀로 하여금 죄책감에 시달리게 한 것이다. 그러던 어느 날 티나는 아들의 방에서 충격적인 문구를 보게 된다. 

 

“죽지 않았어”

 

수상한 소리와 함께 발견한 글자. 분명 대니가 사고로 인해 집에 돌아오지 못했던 그때는 아무것도 쓰여있지 않았던 칠판이다. 그런데 왜, 누가 이런 글씨를 써놓을 것일까?

 

혹시나 하는 마음에 전남편을 의심해보기도 하지만 별 소득이 없는 가운데 자신의 일인 공연 기획과 관련해서 시사회를 통해 알게 된 변호사 엘리엇을 통해서 아들의 죽음에 얽힌 진실을 파헤치고자 한다.

 

그리고 그 과정에서 ‘우한-400’라는 바이러스 유출과 밀접한 관련이 있음을 알고 이에 접근해 가는데 비록 이 작품은 스릴러의 모양새를 띄고 있긴 하지만 무려 40년 전에 쓰여진 소설 속에서 이런 바이러스가 등장한다는 점이 놀라웠던 작품이기도 하다.

 


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디미트리오스의 가면 열린책들 세계문학 248
에릭 앰블러 지음, 최용준 옮김 / 열린책들 / 2020년 3월
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과연 '스파이 소설의 최고 걸작'이라고 불리는 작품은 어떨까 싶은 궁금증이 먼저 들었다. 사실 에릭 앰블러의 작품은 처음인것 같아서 작가에 대한 기대감 보다는 작품 그 자체에 대한 기대감으로 선택한 책이기도 하다.

 

왠만한 스파이 시리즈는 어지간히 못 만들지 않고서는 다 재미있다. 일단 스파이라는 직업 자체가 일반인이라면 알기 힘든 분야인데다가 역시나 뭔가 특별한 능력이 있어서 보통 사람들이라면 쉽게 상상할 수 없는 액션과 사건 해결 능력 등을 보여주기 때문이다.

 

그렇기에 최고 걸작이라는 표현이 붙은 작품이라니 어찌 궁금하지 않겠는가.

 

작품 속 배경은 유럽 전반이라고 봐야 할지도. 흥미로운 점은 이야기는 스파이인 동시에 범죄자이기도 한 디미트리오스의 행적을 다루고 있지만 이를 추적하는 이는 다름 아닌 래티머라는 영국인 추리 소설가라는 사실.

 

그러니 래티머의 시선에서 디미트리오스를 뒤쫓는 것인데 우연한 기회에 디미트리오스라는 인물을 알게 된 이후 스파이인데도 국제적인 범죄자라는 이중적인 모습을 보이는 그의 행적에 궁금증을 느끼게 되어 기꺼이 이제는 자신이 추적자가 되는 것이다.

 

스스로도 엄청난 범죄를 저질렀으나 결국 자신도 죽음에 이르게 된 경우인 디미트리오스. 보통의 스파이의 범주를 넘어서서 오히려 자기 스스로가 각종 범죄에 가담했고 결국 터키에서 생을 마감하게 되었다는 사실에 흥미를 느껴 래티머가 추적을 하는데 그 과정에서 밝혀지는 디미트리오스라는 인물에 대한 이야기들이나 그에 대한 이야기나 자료 등을 둘러싼 진실 여부 등도 책을 읽는 독자들로 하여금 마치 래티머가 된것처럼 몰입하게 하면서 과연 어디까지가 진실인가하는 색다른 추리를 하게 만드는 작품이다.

 


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