깨어난 장미 인형들
수잔 영 지음, 이재경 옮김 / 꿈의지도 / 2020년 5월
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작품이 어딘가 모르게 우리나라 영화인 <경성학교: 사라진 소녀들>을 떠올리게 하는 소설이였다. 물론 소녀들을 교육(?)하는 목적은 판이하게 다른 학교이지만 겉으로 보여지는 학교의 이미지와는 다르게 재학중인 여학생들을 학교가 어떤 특수한 목적에서 통제하는 모습이라든가, 같은 기숙사 방의 소녀가 사라진다거나 하는 부분은 더욱 그랬다.

 

여성은 아름답고 순종적이여야 한다는, 그래서 결혼을 했을 때 남편이 함께 서 있었을 때 남들에게 보이기에 자랑스럽다고 해야 할지 뿌듯하다고 해야 할지 아무튼 딱 트로피 와이프 같은 이미지를 위해 철저히 교육받는 여학생들의 이야기, 그리고 그속에 파고든 미스터리를 담아낸 작품 『깨어난 장미 인형들』는 굳이 페미니즘을 붙이고는 있지만 꼭 그렇게만 분류하지 않더라도 충분히 흥미로운 요소가 있는 책이다.

 

 

이노베이션스 아카데미. 보통을 여자기숙학교와는 너무 다르다. 외부와는 소통이 전혀 되지 않는다고 해도 과언이 아닌 그야말로 폐쇄된 분위기의 학교에는 소녀들이 있다. 그런데 이 소녀들의 미모는 너무 아름답다. 완벽에 가까울 정도로. 그렇지만 어딘가 모르게 자연스러움이 묻어나지 않아 전반적인 분위기가 어색하게 느껴진다.

 

순응이 매력적인 자질이라고 말하는 페트로프 교장. 꽃 같은 미모라는 말에 걸맞는 소녀들은 학교의 교육 과정에 맞춰 철저히 순응하는 법을 배운다. 너무 많은 생각은 미모에 해롭다는 어처구니 없는 말들. 그런데도 소녀들은 그 말을 순순히 따른다.

 

어쩌면 소녀들에게 있어서 성공은 아름다운 미모와 순응하는 태도로 남편을 더욱 돋보이게 하는 것일지도 모른다. 게다가 매일 밤 사감은 소녀들에게 비타민라는 약을 먹게 하는데 이 약의 정체는 과연 무엇일까?

 

 

책 전반에 흐르는 기묘한 분위기... 은근한 터치가 일어나지만 소녀들은 이미 순응에 길들여진 탓에 거부의 의사를 표하지 못한다. 마치 품평회를 하듯이 오픈하우스 날에 모두가 하나같이 아름다운 드레스(놀랍게도 페트로프 교장의 취향이다) 꽃 같은 미소를 지으며 행사 준비에 한창이지만 레논로즈가 사라지면서 순응이 최고의 미덕이라 여겼던 소녀들의 생각에 조금씩 균열이 가기 시작한다.

 

게다가 사라진 레논로즈의 침대 아래에서 그동안 자신들이 받아 온 교육과는 판이하게 다른 충격적인 내용이 담긴 한 권의 시집이 발견되면서 소녀들은 학교가 품고 있는 비밀을 파헤치기로 하는데...

 

과연 그동안 소녀들이 알아채지 못했던 이노베이션스 아카데미를 비롯한 교장과 사감 등이 감추고 있었던 추악한 진실이란 무엇일까? 그 비밀과 진실을 쫓아가는 이야기가 반전이란 형태로 그려지는 작품이기도 하다.

 


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내 생애 가장 큰 축복 - 성석제 짧은 소설
성석제 지음 / 샘터사 / 2020년 5월
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단편을 넘어 초단편 소설집이라 이름붙여진 책 『내 생애 가장 큰 축복』는 성석제 작가님의 신작이다. 얼마나 짧길래 초단편이라는 불릴까 싶었는데 300페이지가 채 안되는 분량에 무려 40편의 글이 담겨져 있다. 그야말로 짧디짧은 소설 모음집이라고 불러야 할것 같다.

 

그런데 이 작품들은 처음 선보이는 것은 아니다. 월간 샘터를 본 사람들이라면 읽어 본 기억이 날 작품들, 바로 2015년~2019년에 이르기까지 월간 샘터에 연재했던 작품들을 중에서 40편을 추려 모은 소설집이기 때문이다.

 

40편의 글의 공통된 주제는 바로 '만남'이다. 그러니 만약 월간 샘터를 통해 이 작품들을 만나본 기억이 없다고 해도 충분히 재미있게 읽을 수 있는 작품들이라 생각한다. 마치 어떻게 보면소설이라기 보다는 일상 속 이야기 같은 느낌도 드는 분위기라 더욱 흥미로운 작품들이다.

 

게다가 이야기는 무겁지 않다. 첫 작품부터 웃긴다. 완전 반전 그 자체. 요즘으로 치면 보복운전으로 시비가 붙으려는 찰나 오히려 C와 O는 본인들이 쫄아서 상향들을 켜고 차를 세우라고 말하는 상대방 차주의 다그침에 결국 차를 세운다.

 

그런데 차에서 내리는 O의 발치에 망치(일명 '오함마'다)가 떨어져 있다. 이게 왜 있나 싶어 주웠을 뿐이다. 그리고 들어 이리저리 보았을 뿐이다. 그런데 기세좋게 다가오던 상대방 차주가 기겁을 하며 슬그머니 꽁무니를 뺀다. 소위 한 성질하게 생긴 O의 모습과 묘하게 조화를 이룬 오함마. 아마도 상대방 차주는 아차 싶었 줄행랑을 쳤을 것이다.

 

의도치 않게 '형님'이 되어버린 O다. 이야기는 이런 식으로 나온다. 재미있다. 유머스럽고 장난 같고 기발하고 또 그래서 소설이구나 싶지만 마치 라디오 사연에 나옴직한 웃음 유발하는 재미난 이야기들이라는 점에서 이렇게 한 권의 책으로 만날 수 있게 엮어낸 출판사에 감사하게 된다.

 

만약 재미난 읽을거리가 필요한 분들이라면 성석제 작가님의 신작 『내 생애 가장 큰 축복』을 추천해주고 싶다.


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이 세상에 쉬운 일은 없다
쓰무라 기쿠코 지음, 이은미 옮김 / 샘터사 / 2020년 5월
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『이 세상에 쉬운 일은 없다』는 제목만 보고선 뭔가 자기계발서 같은 책인가 싶었다. 그런데 알고보니 NHK에서 방송된 드라마 <이 세상에 쉬운 일은 없다>의 원작소설이라고 한다. 이 책을 통해 드라마의 존재도 이 책의 내용도 처음 알게 된 경우인데 제목만 보면 마치 인생을 통찰하는 딱 한 마디 같다는 생각도 든다.

 

책제목처럼 인생을 살다보면 정말 딱 그런 생각이 들게 하니 말이다. 그렇다면 소설은 어떤 이야기일까? 번아웃 증후군, 결코 낯설지 않을 것이다. 이미 많이 들어 본 말이고 이에 대한 책도 많을 정도이니 말이다. 오히려 식상하다 싶어질 즈음인데 이 책속에 등장하는 나는 바로 이 번아웃 증후군에 빠졌다고 해도 과언이 아닌 사람이다.

 

그녀는 각기 다른 직종에서 일하는 사람, 일종의 연작 형태를 취하고 있는 작품은 주인공이 자신의 직장 그리고 자신의 일에서 힘들어하는 순간들을 잘 그려냄과 동시에 단지 일만이 아니라 그속에 필연질수 밖에 없는 사람 사이의 관계까지 담아낸다.

 

무려 14년을 다니던 회사를 그만둔 삼십대 중반의 독신녀인 주인공. 그야말로 일에 지치고 어쩌면 그보다 더하게 사람에 지쳤다. 그래서 실업 급여를 받으며 지내던 시간이 지나자 다시 구직활동에 나선다. 그녀가 바란 조건은 사람들과의 부대낌이 적은 직종이였으면 하는 것. 그렇게 해서 갖게 된 5가지의 각기 다른 직종들과 그 일을 하면서 겪는 이야기가 나온다.

 

그러니 한 명의 주인공이 5가지의 직업을 경험한다. 참 별의별 직종이 다 있구나 싶은 생각이 들게 하는 기발한 일들. 진짜 이런 일이 있나 순간적으로 궁금해지면서 몇가지는 해보고 싶다는 생각도 들었던 일이다.

 

그래서 신기하면서도 좀더 흥미로운 이야기다. 포스터 붙이는 일은 사실 특이한 경우는 아니지만 콜라겐 추줄을 지켜보는것과 같은 일은 좀 특이하긴 하다.

 

뭔가 뻔한 이야기를 생각했다면 의외의 직종과 이야기에 오히려 반전의 미를 느끼게 될, 그러면서 은근히 몰입하게 만드는 쓰무라 기쿠코식 직장소설을 만나게 될 책이 아닐까 싶다.

 


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그랜마북 - 할머니의 삶을 기록하면 가장 소중한 책이 된다 마더북
엘마 판 플리트 지음, 반비 편집부 엮음 / 반비 / 2020년 4월
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『그랜마북』은 손주가 할머니에게 선물하는 책이다. 책에는 질문들, 그리고 그림이나 사진을 붙이는 자유로는 공간이 나온다. 그리고 이 책을 받은 할머니는 손주에게 책을 다시 돌려주어야 한다. 선물로 받은 책인데 다시 돌려준다니... 그런데 한 가지 조건이 더 붙는다. 바로 비어있는 공간을 자신만의 이야기로 채워 돌려줘야 한다.

 

이 순간부터는 할머니가 손주에게 주는 선물이 되는 것이다. 그것도 이 세상에 하나뿐인, 돈을 주고 사려고 해도 살 수 없는 그야말로 하나밖에 없는 집안의 가보라고 불러도 될만한 이야기의 모음집인 것이다.

 

 

이 책의 저자인 엘마 판 플리트는 광고홍보회사를 다니며 대략적으로 짐작할 수 있듯이 바쁘게 그러나 자신의 상황에 만족하며 생활한다. 그러던 그녀가 이전과는 다른 삶을 살게 된 계기가 찾아온다. 바로 어머니가 아프셨던 것이다.

 

큰 병을 앓았던 어머니는 이후 어머니의 부재에 대한 생각을 하게 만들었고 그 시간들을 생각하자 늘 같은 자리에 있을거라 생각했던 어머니의 부재 이후 만약 어머니에게 묻고 싶은 것이 생긴다면 어떻게 해야 하나에 대한 생각으로 이어졌던 것이다.

 

결국 이에 어머니에게 묻고 싶었던 온갖 질문들을 한 권의 책에 담아 『마더북(Mom Vertel Eens)』를 펴내게 되고 이는 방향을 불러일으켜 그녀에게 다른 버전의 책을 만들어달라는 요청이 쇄도한다. 그렇게 해서 탄생한 책이 바로 이 『그랜마북』이다.

 

 

책에 대한 사용법이 꽤나 자세하게 소개된다. 손주가 할머니에게 선물하고 할머니는 여러 질문들을 채워 다시 손주에게 선물한다.

 

앞으로 긴 시간을 살아갈 손주들이 인생에서 이 책을 펼쳐본다면 할머니에 대한 추억을 떠올리고 때로는 인생의 다양한 문제에 직면했을 때 할머니가 건내는 말속에서 해답을 찾을수도 있지 않을까?

 

문득 그런 생각이 들게 한 책이기도 하다.

 

 

아무도 할머니에게 이렇게나 많은 질문을 하진 않을 것이다. 어쩌면 할머니도  이렇게나 많은 질문에 대한 답을 해본적이 없을지도 모른다. 마치 할머니의 삶을 회고하는 듯한 책이다. 그러니 빈 공간 하나하나를 채워가면서 할머니 역시 자신의 시간을 되돌아보고 자신의 삶을 기록으로 남길 수 있어서 일종의 자서전 같은 느낌도 들겠다는 생각이 든다.

 

비밀 일기장 같은, 또는 우정 노트 같은, 그리고 할머니의 회고록이자 자서전 같은 책. 뭐라 이름 불러도 좋겠지만 이 안에 담길 할머니의 이야기는 분명히 값으로 매길 수 없는 귀하디귀한 보물 같아서 왠지 손주들보다 할머니의 자녀들이 더 읽어보고 싶어질것 같은 그런 이야기가 아닐까 싶다.

 

그렇기에 상당히 멋진 기획의 책이라고 생각한다.

 


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당신이 꽃같이 돌아오면 좋겠다 - 7년간 100여 명의 치매 환자를 떠나보내며 생의 끝에서 배운 것들
고재욱 지음, 박정은 그림 / 웅진지식하우스 / 2020년 6월
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여러모로 참 어려운 시기다. 전대미문의 전염병 사태로 우리들의 평범했던 일상이 무너졌고 언제 다시 돌아갈 수 있을지도 여전히 의문인 상태. 경제적으로나 정신적으로 힘들고 그래서 좌절할 수도 있는 상황에서 그래도 힘을 내야 한다고 말하면 너무 무의미한 일일까...

 

누군가에게 힘내라는 말조차 하기가 조심스러워지는 때에 읽어보길 추천해주고 싶은 책이 바로 『당신이 꽃같이 돌아오면 좋겠다』이다.

 

 

이 책의 저자는 스스로가 심각한 우울증을 앓았다고 고백한다. 그래서 실제로 마포대교까지 갔고 그렇게 한참을 서 있다가 어디로 가야할지도 모른 채로 계속 다시 걸었고 이후 도착한 곳이 바로 영등포 광야 홈리스센터.

 

그곳에 방문했던 것이 저자에겐 삶의 전환점이 된다. 그야말로 삶의 밑바닥을 살아가는 사람들을 보았고 그속에서 노숙인 자활 프로그램에 참여하고 또 노숙자가 노숙자의 재활을 돕는 봉사를 하면서 저자는 살아갈 이유를 발견했던게 아닐까 싶다.

 

주변에서 아무리 응원한들 본인 스스로가 삶의 이유를 깨닫지 못한다면 아무 소용이 없는 일이다. 그렇게 삶의 의지를 다잡은 저자는 이후 요양보호사가 되어 치매 노인들을 돌보게 된다. 그 시간이 무려 7년. 그동안 세 곳의 요양원에서 근무했고 100여 명의 어르신들과의 이별을 했다고 한다.

 

 

책에는 그분들과의 추억, 그분들과 함께 생활하면서 저자 스스로가 깨달은 삶에 대한 생각들을 고스란히 담고 있다. 담담하고 때로는 울컥하게 만드는 그런 이야기다. 누군가의 솔직한 이야기 속에서 우리는 이렇게 또 하루를 살아갈 위로와 힘을 얻는 것일지도 모르겠다.

 

뭔가 위대하고 찬란한 이야기가 아니지만 어쩌면 그래서 더 의미있게 다가왔던 이야기다. 삶을 좀더 잘 살아야겠다는 생각을 해본다. 그것은 바로 지금 내가 살아가는 시간을 정말 소중하게 생각하고 두렵고 걱정되어 미루기 보다는, 현재에 안주하기 보다는 그래도 덜 후회하기 위해서라도 정말 하고 싶은 그 일을 위해 노력해야 겠다.

 

나중에 나이가 들어 후회를 한다면, 한 일보단 이런저런 걱정과 두려움 때문에 못한 일들에 대한 후회와 미련이 더 크지 않을까 생각한다.

 

 


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