페르메이르 - 빛으로 가득 찬 델프트의 작은 방 클래식 클라우드 21
전원경 지음 / arte(아르테) / 2020년 6월
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페르메이르. 솔직히 낯선 이름이다. 그동안 클래식 클라우드를 통해 소개된 예술가들을 보면 대부분(사실상 모두) 알만한 인물이였다. 그런데 이번 시리즈는 개인적으로는 사실상 이름보다 예술가의 작품이 더 잘 알고 있는 경우라고 하면 맞을 것 같다.

 

바로 그 유명한 그림인 <진주 귀고리 소녀>를 그린 화가이기 때문이다. 영화로도 제작된바 있는 작품, 모나리자와 함께 주인공을 두고 의견이 분분한 작품이기도 하다.

 

 

바로 이 페르메이르에 대한 이야기를 하고 있는 클래식 클라우드 21번째 시리즈. 그는 네덜란드 출신의 화가라고 한다. 이 책을 읽기 전에는 이름조차 모르고 작품만 알고 있었던 이 책을 통해서 그의 삶 전반에 걸친 이야기를 만나볼 수 있었는데 실제로 그의 삶 대부분은 출생 도시이기도 한 델프트에서 이루어졌다고 한다.

 

현재 그의 성 루가 길드가 있던 자리에 그의 기념관이 있다니 만약 페르메이르의 삶이 궁금하신 분들이라면 기회가 닿을 때 델프트 먼저 찾아가보는게 확실할것 같다.

 

 

처음 그의 진귀한 그림이 일본 전시회에 나온다는 이야기에 이 책의 저자는 관심을 보인다. 그리고 이후 그의 삶과 예술 세계를 면밀하게 들어가보는데 먼저 그가 활동했던 17세기의 네덜란드라는 나라와 예술 방면에 대해 다룬다.

 

아무래도 예술가들의 삶 역시 당시의 정치, 사회, 문화 등과 무관하지 않고 오히려 많은 영향을 받으니 말이다.

 

그리고 이어서 그의 생이 시작되는 델프트를 중점적으로 다루고 암스테르담과 헤이그, 빈과 런던으로 향하는 페르메이르 기행을 떠난다고 봐야 할 것이다.

 

 

페르메이르의 그림들을 보면서 개인적으로 흥미로웠던 것은 마치 하나의 장소를 무대로 똑같은 구도처럼 보이는 방에 창문 앞에 놓인 테이블(또는 책상) 근처에서(이 테이블이나 책상을 마주하고) 뭔가를 하는 행동을 그림으로 많이 그리고 있다는 것이다.

 

모델만 다르고 행동이 다를 뿐. 그래서인지 마치 연작 같은 느낌이 들기도 한다. 게다가 언뜻 보면 동작을 사진으로 남긴 그림 같다는 생각도 든다. 그래서 뭔가 스토리가 더 있어 보이는 것도 사실.

 

이번 책에서는 이런 그림들 다수를 만나볼 수 있고 그 그림을 분석한 이야기를 읽을 수 있었던 점도 참 좋았던것 같다.

 

 

개인적으로 흥미로웠던 사실 하나 더. 처음 레오나르도 다 빈치의 너무나 그림 <모나리자>를 보았을 때 이 그림이 그렇게 작은 줄 몰랐다. 그런데 루브르 박물관에 전시된 모습과 그 그림을 보려고 몰려든 사람들의 모습을 뒤에서 촬영한 사진을 보고 정말 놀랐던 기억이 난다.

 

그런데 페르메이르의 대표작이라고 할 수 있는 <진주 귀고리 소녀> 역시도 의외로 작은 그림이구나 싶어 흥미롭다. 아울러 그가 다 빈치 보다 낮은 수준이라고 할 순 없지만 그래도 <모나리자> 보다는 좀더 쉽게, 그리고 가깝게 전시된 모습을 볼 수 있진 않을까하는 생각도 해본다.

 

예술가의 생애와 그의 작품과 관련해서 잊지 않고 봐야 할 장소들을 중심으로 기행을 하듯 이어지는 이야기, 그리고 그 사이사이 결코 어렵지 않은 재미난 이야기들, 또 마지막에는 페르메이르와 관련한 '예술의 키워드'를 통해 내용을 정리를 하는 구성으로 되어 있는데 이 책 한 권이면 적어도 페르메이르라는 인물에 대해서만큼은 완벽하진 않더라도 더이상 이 이름이 누구지 하는 생각은 하지 않을거란 생각이 든다.

 


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당신만 몰랐던 매혹적인 바다이야기 27
고명석 지음 / 청미디어 / 2020년 5월
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바다는 정복의 대상처럼 여겨지던 시대가 있었다. 물론 지금은 연구의 대상이다. 무궁무진한 자원의 보고처럼 여겨지고 있고 특히나 심해와 같이 여전히 알려지지 않은 공간은 공포심을 불러일으킬 때도 있다.

 

신화나 전설도 한 몫했을 것이고 항해술이나 선박 등의 기술이 발달하지 않았던 시대나 여러 요인들로 많은 사람들이 희생된 이유도 한 몫할 것이다.

 

그러나 지금 바다는 연구와 보호라는 대상이 되었다. 인간으로 인해 점차 오염되어가고 있는 바다. 그 바다에 관련한 매혹적인 이야기를 담은 『당신만 몰랐던 매혹적인 바다이야기 27』을 보고 있노라면 바다의 신비함과 소중함을 동시에 느끼게 된다.

 

 

가장 먼저 등장하는 것이 바로 세계적인 커피 브랜드이기도 한 스타벅스. 스타벅스의 로고가 사이렌이라는 것은 알 것이다. 그런데 스타벅스 커리라는 명칭이 바다에서 유래했다는 이야기와 관련해서 가장 먼저 커피라는 단어가 어디에서 유래했는가부터 시작하는 이야기는 전혀 상관없어 보였던 유명 커피 브랜드와 바다를 연결지어 흥미로움을 자아낸다.

 

고래잡이로 명성을 날렸다는 스타벅 부족에 대해 알았을 거라 추측되는 『모비딕』의 작가 허먼 멜빌이 이 소설 속의 항해사 이름을 스타벅으로 했고 역시나 이 작품을 좋아했던 스타벅스의 공동 설림자에 의해 스타벅이란 이름을 사용하게 되었다는 이야기, 사이렌만 알았던 내게 신선하고도 재미난 작명 이유였다.

 

 

책에서는 이렇듯 역사적 자료, 영화 속 또는 작품 속 이야기 등이 적절히 섞여 있고 또 사진 이미지 등도 상당히 많이 사용하고 있어서 지루할 틈이 없다. 특히나 관련 내용과 어울리는 이미지 자료는 읽는 재미를 더하는게 사실이다.

 

지구 온난화로 위기에 처한 북극곰의 이야기나 여러 고래에 관련된 흥미로운 이야기, 구강 포란(새끼를 입안에 넣고 키우는)을 하는 시클리드라는 물고기 이야기도 재밌다.

 

인간이 바다로 나갔다는 것은 자원을 얻기 위해서이기도 했지만 한편으로는 신대륙 개척과 같은 부분이 상당한 비중을 차지했는데 역시나 이 책에서도 이와 관련된 내용들이 제법 나온다. 그 대상이 누구냐에 따라서 한 사람에 대한 평가 역시도 정복자인자 개척자인자 달라질 수 있음을 보여주는 이야기도 나오고 바다와 배를 이용해서 노예를 수송하던 이야기도 언급되는데 놀랍게도 노예수송선에서 노예가 어떤 모습으로 운반(이런 표현을 쓸 수 밖에 없는 것이 그림을 보면 충격적이게도 정말 물건처럼 다뤄졌을거란 생각이 들게 하기 때문이다)되었는가를 그림으로 보여주어서 노예를 데려왔다는 것만 알았지 이런 방식일거란 생각조차 못했기에 그 모습이 너무나 비인간적이라 놀라웠다.

 

 

유럽의 내용이 많은 비중을 차지하기는 하지만 후반부로 갈수록 아시아-한국, 중국, 일본-의 항해나 항구 개방 등과 관련한 이야기를 읽을 수 있다. 지금도 동해에 중국어선이 불법 조업으로 문제가 되기도 하는데 조선시대에도 그러했다니 참... 뭐라 할말이 없어진다.

 

바다라는 장소를 주제로 어쩌면 들어봤음직한, 그리고 개중에는 알고 있을 내용도 있을테지만 여러모로 신기하고 흥미로운 이야기들도 많아서 너무 어리지만 않는다면 다양한 연령층이 유익하게 읽을 수 있는 책이 아닐까 싶다. 

 


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마흔의 마음학 - 더 늦기 전에 깨달아야 할 것들
최영인 지음 / 지식인하우스 / 2020년 6월
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마흔. 어느덧 중년의 나이라는 말이 어색하지 않을 나이다. 100세 시대로 보자면 아직 젊은이(?)에 속할지도 모르지만 우리가 체감하는 나이로 생각하면 빼도박도 못하는 중년의 나이가 시작된 것이다. 그와 동시에 참 애매모호한 나이.

 

마치 오후 3시 같은... 뭔가를 마루리 하기에도 새로운걸 시작하기에도 애매한 젊은층도 나이든 층에도 속하지 못하는 부유하는 존재 같은 나이. 그래서 마흔이 주는 의미는 원숙함과도 다소 떨어지고 에너지가 넘치나고 하기에도 조금 모자른것 같다.

 

요즘은 나이를 가늠하기 힘든 사람들도 많지만 말이다. 어떻게 보면 잘 늙어가기 위해 그 어느 때보다 중요한 시기라고 할 수도 있는 나이인 마흔에 대해 『마흔의 마음학』이란 책을 펴낸 최영인 작가는 흥미로운 접근을 하고 있다.

 

 

어른이란 존재가 까막득해 보이던 어린 아이시절, 빨리 어른이 되고 싶었다. 어른이 되면 뭐든 다 알고 뭐든 다 할 수 있는 존재일거라 생각했기 때문이다. 그러나 저자는 말한다. 마흔이 되어서도 나의 마음, 그리고 상대와 세상에 대해 완전히 알아지는건 아니더라는...

 

그렇다고 지금처럼 살아온대로 살자면 또 그런 말은 아니다. 마흔이란 나이를 지나오면서 깨달은 중요한 것은 인생에서 '관계'가 얼마나 중요한가라는 부분이다. 인생의 대부분이 여러가지의 관계, 특히나 인간관계로 이루어져 있는데 이런 관계 속에서 우리는 인생의 희노애락을 경험하게 되는 걸지도 모르겠다.

 

 

'타인에 대하여, 가족에 대하여 , 자신에 대하여, 인생에 대하여, 여유에 대하여' 말하며 마흔이라는 나이를 돌이켜보게 하는 이 책은 한편으로 보면 앞으로의 시간은 어떻게 살아야 하는가에 대한 조언일수도 있다.

 

지나치게 남에게 나의 생각을 강요한 것은 아닌가, 특히나 그것이 내 주변의 가장 가까운 사람들에게 더욱 많이. 또는 나는 상대에게 바라는 삶을 살지 못하면서 당연하다는듯이 너는 그렇게 해라고 말하고 있지는 않은가에 대해 반문하게 만든다.

 

어느 것 하나 소중하지 않은 관계란 없다. 그것이 부부 사이, 자녀사이, 부모사이라면 더욱 말할 필요가 없을텐데 간혹 우리는 그 관계를 너무 소홀히 하고 있지는 않은가에 대해 생각해보게 만들고 한편으로는 조금은 편안한 마음을 가지자는 생각도 들게 한다.

 

지금까지는 어떠했는지 알 수 없지만 적어도 이후부터는 나와 관계를 맺는 사람들 사이에서 상대방이 나를 함부로 대하도록 놔두지는 말자거나 지나친 관계맺음에 피로감을 느낀다면 조금씩 의무적인 관계 형성이나 유지는 생각해볼 필요가 있지 않을까 싶다.

 

이렇게 말하면 사람사이에 너무 정이 없다고 하려나... 그런데 내가 그런 인간관계에서 여러 이유로 피곤함을 느낀다면 생각해볼 문제라고 생각한다.

 

그리고 인상적이였던 것은 혼자 있는 시간에 대한 이야기. 혼자 있는 시간을 잘 보내는 사람은 함께 어울어져 있는 시간도 잘 보낸다는 것이다. 이것이 단순히 은둔형 외톨이의 이야기가 아니라 홀로 있는 시간을 자신의 스타일대로 오롯이 즐기는 사람에 대한 이야기일 것이다.

 

마흔을 넘어 그 이상의 시간을 잘 보내기 위한 마음에 대한 이야기를 담은 『마흔의 마음학』. 혹여 이 나이에 이르러 마음의 허무함이나 공허함을 느끼는 분들이 있다면 마음의 여유를 갖고 읽어보길 권하고 싶다.

 


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문제적 고전 살롱 : 가족 기담 - 인간의 본성을 뒤집고 비틀고 꿰뚫는
유광수 지음 / 유영 / 2020년 6월
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어릴 때 그저 권선징악 정도로만 알고 넘어갔던 고전들. 그런데 사실은 우리에게 알려진 것과는 달리 결말이 상당히 잔혹하다못해 충격적인 이야기였다는 것을 뒤늦게 알게 되고 놀랐던 기억이 난다.

 

그리고 생각하지 못했던 포인트. 바로 가족 사이의 배려와 희생, 그리고 사랑을 담고 있지만 사실상 그 안에 담긴 내용은 어느 한쪽의 일방적인 희생이였음을 말이다.

 

어쩌면 문화적, 사회적으로 그것이 당연시되어 왔기에 뭔가 이상하다고 생각조차 못했고 또 누군가는 이상함을 느꼈지만 그것을 입밖으로 내었을 때 별난 사람으로 치부될 수 있음에 그저 나만의 생각으로 지나쳤을지도 모르겠다.

 

그저 권선징악의, 착한 사람을 아무리 힘든 일이 있어도 결국에는 행복하게 살았다는 이야기로 귀결되는 고전들. 그러나 자세히 들여다보면 배경이나 스토리만 다를 뿐 지금과 결코 다르지 않은 이야기가 놀랍도록 닮아 있어 여전히 지배계층과 남성 중심의 사회가 주류문화임을 알게 한다.


책에서는 총 9개의 관으로 나누어서 이야기를 펼쳐가는데 각 관마다 테마가 있다. 누군가를 희생양으로 삼았고 여성은 당연히 지조를 지켜야 한다는 인식, 문제의 중심은 남자이고 처첩은 오히려 그 희생양임에도 불구하고 정작 남자는 그들의 싸움을 관망만 하고 마는 이기주의. 어쩌면 자신은 불편하지 않기에 굳이 나설 필요조차 느끼지 못했을 것이다.

 

여기에 욕망, 무능함의 끝판왕, 패륜과 새로운 형태의 가족 이야기까지 익숙한 작품들을 참으로 흥미롭게 해석하고 있다. 물론 이 작품들의 분류와 해석에 의의를 제기하거나 반론을 제기하는 사람들도 있을 것이다.

 

다소 지나치지 않나 싶기도 하고 오히려 이런 평가가 편견에 쌓인 해석 아닌가 싶어 오히려 반문하는 작품도 있을 수 있다. 작품이라는 것이 결국 읽는 이마다 느끼는 바도 모두 다를 수 있고 어떤 포인트에 중점을 두느냐에 따라 전혀 다른 해석도 나올 수 있으니 말이다.

 

그렇지만 당연하게 받아들여 온 이야기를, 그 이야기 속 누군가는 아무도 신경쓰지 않았지만 누구보다 고통스럽고 아프고 힘들었음을, 어쩌면 그것이 지금도 어느 부분에서도 여전히 이어져 오고 있음을 안다면 이 책에 담긴 이야기는 흥미로움을 넘어서는 고전의 재해석을 담아냈다고 볼 수 있을것 같다.

 


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마흔, 역사와 만날 시간 - 인생의 변곡점에서 자신만의 길을 찾은 사람들
김준태 지음 / 한겨레출판 / 2020년 5월
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나이의 앞자리 숫자가 바뀌면 괜히 마음이 싱숭생숭하다. 이는 나이가 들수록 더 그렇다. 스무살 다르고 서른살 다르고 마흔이 다르다. 그래서인지 각 나이대마다 그에 따른 책들이 많다. 나이를 딱 붙여서 어떻게 하라는 식으로 말하는 제목도 있으니 말이다.

 

그런 의미에서 볼 때 『마흔, 역사와 만날 시간』는 역사를 언급하고 있다. 역사를 안다는 것은 굳이 어느 나이에만 국한된 것은 아니지만 굳이 마흔이라고 언급한 것은 무엇일까? 그것은 아마도 이 마흔이라는 나이가 젊은 나이에서 이제는 중년으로 들어서는 단계이기 때문에 이제는 자신의 삶에 좀더 책임을 져야 하기 때문일 것이다.

 

무작정 앞으로만 나가는 것이 아니라 자신의 삶을 되돌아보면서, 저자의 표현대로라면 복기를 해야 하고 이때 역사를 통해 도움을 받을 수 있다는 것이다.

 

우리가 역사를 배우는 것은 그야말로 온고지신. 과거의 것에서 지금 이 시대를 살아가는데 필요한 해법을 찾을 수 있기 때문이다. 역사는 돌고 돈다는 말도, 어쩌면 그저 지나갔기에 과거에만 머물러 있는 이야기라고 할 수 없는 것도 바로 이런 배움의 정신이 필요하기 때문일 것이다.

 

책에서는 역사 속 실존 인물들의 사례를 통해서, 그들이 삶의 자세를 본받고자 우리가 무엇을 어떻게 해야 하는지를 보여준다. 역사서이지만 삶의 지혜를 담은 철학서 같은 느낌이 드는 것도 바로 이런 이유에 있지 않나 싶다.

 

특히나 지금도 회자되는 인물들이자 누군가의 삶의 멘토 같은 세종, 정양용, 정조 등도 있는 반면 반면교사 (反面敎師)라는 말이 딱 어울리는 인물들도 있다. 대표적으로 우리가 실패한, 옹졸한, 절대 있어서는 안될것 같은 리더(의 자격이 있나 싶은)로 선조도 나오고 한편으로는 역사적으로 쇄국정책으로 좋은 점보다는 나쁜 평가가 더 많은 흥선대원군의 경우에는 의외로 닮을만한 부분도 있음을 알려준다.

 

뻔한 인물공식도 있지만 그 반대로 당연한 평가 속에서도 재평가해야 할 부분이라든가 전혀 생각해보지 않았던 부분을 들어와 이야기를 하기도 한다는 점에서 좀더 흥미로운 책이라고 생각한다.

 

게다가 마흔이라는 나이를 고려할 때, 사회라는 조직에서 중간관리자의 입장일 수 있고 보통의 경우 가족관계를 맺고 자식을 둘 수도 있고 또 한 개인으로서의 삶으로 봐도 그렇고 여러 상황에 적용 가능한 삶의 지혜 같은 인생 대처법이라고 봐도 좋을 것이다.

 

재미로 볼 수 있는 책은 아니지만 내 삶의 중심을 잡고 나아가 지나온 삶과 앞으로의 삶을 좀더 무게감있게 그리고 진지한 자세로 임하고 싶을 때 읽어보면 참 좋을것 같은 책이다. 우리가 살아가면서 필요한 덕목이자 지혜에 대한 이야기이기 때문이다.

 


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