그래픽 노블로 읽는 수학 이야기 쉽고 재미있는 인문학 3
인동교 지음 / 시간과공간사 / 2024년 5월
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중학교를 지나 고등학교 직전에 이르면 수포자와 영포자라는 말이 생겨난다. 요즘도 그런지는 모르겠지만 우리 때는 그랬던 것 같다. 지금 생각해보면 모든 과목이 다 그런 경향이 크지만 수학과 영어는 기본이 제대로 되어 있지 않으면 더 나아갈 수 없어서 결국 어느 시점이 되면 어려워 포기하고 마는 것이다. 

애초에 좀더 쉽고 재미있게 교과목을 접할 수 있다면 그게 제일 좋겠지만 우리나라의 교육현실, 대학 진학을 위한 좋은 점수를 받고자 하는 현실적인 교육 목적을 생각하면 모두의 수준을 고려한 수업을 하기란 쉽지 않다.

그래서 결국 포기할 사람은 포기해버리고 어떻게든 따라갈 사람은 힘을 내보게 되는데 수학과 관련한 내용들을 시간이 걸리더라도 좀더 쉽고 재미있게 인문학적인 관점으로 들어가보는 이야기를 담오 있는 책이 바로 『그래픽 노블로 읽는 수학 이야기』이다. 


청소년 도서로 분류되곤 있지만 수학 이야기에 관심이 있는 성인이 읽어도 좋을 책이다. 무엇보다도 제목에서처럼 그래픽 노블로 제작되어 있기 때문에 쉽고 재미있게 읽을 수 있다는 점이 좋다.

가장 근원적인 물음으로 수학을 왜 배워야 하나, 사직연산 정도만 알아도 문제없지 않나? 학자가 될 것도 아닌데 사는데 지장 없을 정도만 되지 않냐고 물을 수도 있는 물음들에 의외로 수학의 효용성을 주장하면서 수학이 단순히 수리적 개념이 아닌 사고력, 사유능력과도 무관하지 않다는 점을 책에서는 언급하고 있다. 

그러면서 고대 그리스 시대 수학의 시작에 대한 이야기에서부터 수학은 잘 못해도 각종 개념을 통해 이름을 들어봤을 수학자들에 대한 언급이 소개된다. 그들이 어떤 수학 개념을 발견했는지, 어떤 과정에서 발견했는지를 부담스럽지 않은 분량의 내용에 보다 쉽게 이해가능하도록 그림을 그려 알려주기 때문에 좋은 책이다. 

각 시대별 수학자의 이야기, 그들의 모습, 그들의 업적 등이 비교적 간결하게 그리고 생동감있는 그림을 잘 그려져 있고 무엇보다도 내용이 구구절절하게 많이 언급되지 않고 깔끔하게 핵심을 담고 있어서 깊이있는 수학적 이해를 요하기는 어려울지 모르지만 적어도 시대별 대표적인 수학자와 그들의 대표적 수학 개념을 이해하는데에는 많은 도움이 될 책일 것이다. 


- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다.


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슬기롭게 써먹는 화학 치트키 - 교과서와 연계되는 생활 속 과학 실험
천페이딩 지음, 양장쥔 그림, 유연지 옮김 / 미디어숲 / 2024년 5월
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화학이라고 하면 어려운 과목이라 생각할 수 있겠지만 만약 교과서와 연계되는 이야기를 생활 속 재미난 과학 실험을 통해 알아볼 기회가 있다면 분명 보다 쉽고 이해할 수 있고 화학이라는 과목에도 많은 관심이 생기지 않을까 싶다. 

이건 왜 그런가에 대한 호기심 내지는 궁금증에서 많은 발명이나 발견이 이뤄지기도 하는 것처럼 인간의 호기심은 과학의 다양한 분야를 발전시켰고 이 책은 십대 청소년들이 화학이라는 분야에 대한 진입을 너무 어렵지 않게 생각하기 위해서 29가지의 실험 매뉴얼을 제시하고 있다.


먼저 실험 공약을 통해서 실제로 우리가 실험실 내지는 실험을 할 때 지켜야 할 주의사항을 알려주고 이어서 등장인물을 소개하는데 이는 앞으로 나올 실험 과정에서 등장인물들의 대화를 통해 왜 이 화학 실험을 해보게 되었는지와 같은 일종의 설정 상황을 연출하기 때문이며 나아가 실험의 진행과정이기도 하기 때문이다. 

이 책의 저자는 과학 교사인 동시에 인기 유튜버라고 하는데 화학을 암기하는 과목이 아닌 실제 실험을 통해 지식을 쌓아가는 과목이라고 생각한다는 그 말이 참 멋진것 같다. 현실에서는 여러 제약으로 실험에 많은 시간을 할애할 수 없을것 같다는 점에서 이렇게 실제로 실험을 하는 과정이나 그 과정을 통해 얻은 결과물을 담은 책을 보는 것으로 아쉬움을 달래보는 것도 좋겠다는 생각이 든다. 


총 5단원으로 정리된 화학실험은 각 단원별 화학현상(과학현상)에 대한 구체적인 실험이 여섯가지 정도 나오는데 해당 실험을 하는 목적과 함께 이 실험이 교과 학습 내용과 어떻게 연계되는지를 먼저 알려주고 실험재료와 실험 과정이 잘 정리되어 있다. 

이후 설명에서는 실험을 통해 우리가 얻게 되는 결과물에 대한 이야기가 나오는데 일단 어렵지 않게 쓰여져 있다는 점이 좋았다. 지나치게 어려운 용어도 없고 내용 자체가 이해가 되지 않을 정도의 수준이 아니라는 점도 괜찮았다. 

그리고 해당 실험을 통해서 얻게 되는 사실과 결과들도 설명 과정에서 나오며 중요한 내용의 경우에는 글자를 좀더 진하게 표현하거나 마치 노란 형광펜으로 밑줄을 그은것 같은 표시를 해두기도 한다.

특히 이런 실험 결과가 우리의 실생활에서는 어떻게 쓰일 수 있는지에 대한 이야기는 화학이 실험실에만 존재하지 않는, 우리의 일상과도 결코 무관하지 않은 내용이라는 것을 알게 해주어 좀더 친밀하게 다가갈 수 있도록 해준다.


끝으로 각 단원이 끝나는 부분에서는 칼럼을 통해서 관련 과학, 화학과 관련한 이야기를 보너스로 읽어볼 수 있기 때문에 화학 실험과는 별도로 이 내용도 유익할 것이라 생각한다.


- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다.


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리버보이 - 전면개정판 다산책방 청소년문학 1
팀 보울러 지음, 정해영 옮김 / 다산책방 / 2024년 5월
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현대문학에서 성공의 잣대, 작품성, 흥행성, 대중의 인기 등 거의 모든 것들의 잣대이자 기준이 된 작품이라면 아마도 <해리포터 시리즈>일 것이다. 그렇기에 『해리포터』를 제치고 만장일치로 카네기 메달 수상했다고 알려진 『리버보이』는 과연 어떤 내용일지 더욱 궁금하고 기대되었다.

예전에 출간된 것은 알고 있었지만 읽어보질 못했는데 이번에 전면개정판으로 출간이 되었는데 흥미로운 점은 이 작품이 다산책방 청소년문학 시리즈의 첫 번재째 도서라는 것이다. 

무려 17년 전 국내에 첫 소개된 작품이라는 점에서, 한국어판이 120쇄 돌파를 했다는 점에서 그만큼 꾸준히 독자들의 사랑을 받는 스테디셀러라는 점에서 필독서라고 해도 되지 않을까 싶다.


작품은 열다 섯살이 된 제스라는 주인공을 중심으로 할아버지가 심장발작으로 쓰러진 후 이별이 다가왔음을 직감하게 된다. 다행히도 할아버지는 기력을 되찾지만 완벽한 회복이라고 보긴 힘들 것이다.

이후 할아버지는 계획해둔 여행을 실행에 옮길 생각을 하게 되고 제스와 할아버지는 마지막이 될 이별 여행을 떠나게 된다. 

할아버지 정도의 나이가 되면 삶의 무수한 굴곡들을 넘기며 살아 온 시간들이였을 것이고 그중에는 부모의 죽음, 배우자의 상실도 존재할 것이다. 그럼에도 묵묵히 미래를 향해 나아가는 삶을 살았을 할아버지가 이제는 자신의 삶을 마지막을 준비하는 과정에서의 여행이니 먹먹한 기분이 들면서도 그 여행이 행복하길 바라게 되는 것도 사실이다.

그런 가운데 어떻게 보면 나머지 가족들이 할아버지와의 이별을 준비할 시간이 있는 것도 어떻게 보면 참 다행이다 싶다. 갑작스레 이별을 하게 되는 경우 남겨진 가족들의 허망함은 어떤 식으로도 위로가 되지 않을테니 말이다. 

그럼에도 소중한 이와의 이별은 쉽사리 받아들여지지 않는 일이다. 끝까지 부정하고 싶고 일말의 가능성이라도 잡아보고픈 것이 솔직한 마음일텐데 작품에서는 그런 양가적인 감정들이 제스나 할아버지를 통해 잘 드러난다. 그리고 할아머지가 제스와 함께 완성하는 리버보이 그림이 갖는 의미는 어떻게 보면 할아버지의 죽음과 영원한 부재 이후 남겨질 가족들, 특히 제스에게 할아버지가 남겨주지는 귀한 유산이 아닐까 하는 생각이 들어 삶과 죽음이 뗄래야 뗄 수 없는 것이라 할지라도 이별은 쉽지 않다는 것이며 아름답게 생을 마감하기 위해 우리는 어떤 삶을 살아야 하는가를 생각해보게 만드는 위대한 작품이라 생각한다.


- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다.


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셰이커 래빗홀 YA
이희영 지음 / 래빗홀 / 2024년 5월
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현재의 삶에 만족한 사람도 과거의 어느 한 순간을 떠올리면 후회를 하게 될지도 모른다. 그때 그랬다면 같은 부지없는 가정을 해보게 될지도 모른다. 그런 마음들이 있기에 아마도 시간 여행이라는 소재를 활용한 가상의 이야기가 끊임없이 등장하는게 아닐까 싶다. 

누구나 간직한 삶의 안타깝고 후회스러운 순간을 비록 가상의 이야기에서나마 달래보고자 하는 마음일지도 모른다. 

제12회 창비청소년문학상을 수상했고 무려 40만 독자의 사랑을 받은 『페인트』 의 이희영 작가가 선보이는 타임스립 판타지 소설 『셰이커』는 다섯 번의 시간 여행을 소재로 한 작품이다.

주인공 나우는 현재 서른둘의 어른이다. 그런 나우가 고등학교 친구들과 만난 자리에서 다른 친구들이 뭔가 의미심장한 말을 한다. 친구는 죽었고 그 친구의 애인을 나우가 빼앗았다고 말하는...

뭔가 상당히 복잡미묘한 상황 속 나우는 우연히 마주친 고양이를 따라 간 바에서 칵테일 한 잔을 마시게 된 이후 과거의 시간으로 돌아가게 된다. 

후회스러웠던 과거의 순간을 마주한다면 누구라도 이번만큼은 달라졌으면 하는 바람에 이미 알고 있는 과거의 선택에 의한 결과를 바꾸고자 과거의 어떤 순간, 행동, 결정들을 바꾸려고 할지도 모른다. 하지만 그렇게 바뀐 과거가 미래의 결과를 만족스럽게 할까?

그건 아무도 모를 일이다. 완벽하게 만족스러운 나날은 없을테니... 오히려 어렸던 그 당시에 보지 못했던 것들이 이제는 어른이 된 자신에겐 보이지 않을까? 

서른둘에서 열다섯 살로 돌아가고, 열아홉 살 등으로 되돌아가는 다섯 번의 시간 여행을 통해 과연 나우에게 남는 것은 무엇일까 싶은 생각을 해보게 된다.

흥미로운 점은 주인공의 이름이 현재를 의미하는 영어 NOW의 우리말 발음인 나우라는 것과 나우가 돌아가는 시간대는 과거이며 그 과거와 현재의 이야기가 섞이게 된 계기가 바에서 바텐더가 건내준 셰이커라는 점에서 마치 과거와 현재를 섞어버리는, 과거의 선택을 통해 미래가 달라질 수도 있다는 것을 보여줌으로써 두 개의 시간대가 섞이는 것을 의미하는것 같기도 하다. 

 40만 독자들의 사랑을 받은 작가가 선보이는 첫 번째 타임슬립 판타지 소설이라는 점에서 또 시간여행이라는 소재가 여전히 흥미로울 수 있는 이유를 보여주는 작품이였다.


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짝 단어로 끝내는 바빠 초등 영단어 - 5, 6학년용 바빠 영단어
한동오.3E 영어 연구소 지음 / 이지스에듀(이지스퍼블리싱) / 2024년 4월
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5/6학년을 대상으로 한 초등 영단어 교재인데 특이점이 있다면 바로 짝 단어로 이 학년 대의 영단어를 마스터할 수 있다는 점이다. '짝단어'가 핵심인데 책의 서두에서 저자는 짝단어로 영단어를 공부해야 하는 이유를 설명하고 있다. 

한 단어씩 외우는 것보다 두 단어를 외우면 시간이 같더라도 효과는 2배 이상이라는 것이다. 하루 20개를 목표로 한 달 30일을 학습하면서 초등학교 필수 영단어는 물론 중1 단어까지 챙길 수 있는 책이다. 

특히나 이 짝단어 학습의 경우 과학적 효과에 기인한 것으로 생성 효과, 이미지 연상법, 복습 효과를 통해 더 큰 학습 효과를 누릴 수 있다.


이와 관련한 내용이 잘 소개되니 본격적인 영단어 학습 전에 필수적으로 이 부분을 읽어보면 좋을것 같고 또한 책에 제시된 학습 방법에 대한 가이드라인을 참고해서 학습하면 더 큰 효과를 볼 수 있을것 같다.

총 3단계에 다음 날 공부하기 전에 무엇을 하면 되는지를 알려주고 있다. 


먼저 단어 암기 전에 영단어 진단평가가 나오는데 자신이 5/6학년 영단어를 얼마나 알고 있는지에 대한 평가를 통해 총 20문제를 풀어볼 수 있고 이 결과를 바탕으로 뒤에 나오는 자신만의 공부 계획을 세워서 학습 방향을 결정하면 보다 효과적인 학습이 가능해 보인다. 

본격적인 영어 공부에서는 테마별로 짝단어가 나눠져 있는데 원어민 발음을 먼저 듣고 빈칸을 채우며 글을 직접 써보면서 이해할 수 있고 배움을 토대로 복습을 겸한 테스트도 해볼 수 있다. 

본 권은 위와 같은 식으로 정리가 되어 있고 부록으로 수록된 접이접이 영단어 쓰기 노트를 활용할 수 있는데 이와 관련해서는 자세한 방법을 사진 이미지를 통해 차례대로 알려주니 참고해서 적극적으로 활용해보자.

이 접이접이 영단어 쓰기 노트를 활용하면 복습은 물론 자기 진단 테스트 용으로도 상당히 유용해 보인다는 점에서 혼자 공부하면서 영단어를 암기하다보면 내가 제대로 외웠는지 확인이 어려울 수 있는 단점을 확실히 보완해줄 것이라 생각한다.

교재 자체도 크기가 너무 작지 않아 학습하기에 좋고 무엇보다도 원어민 발음이 있어서 혼자서 공부를 해도 QR 코드를 인식해 발음을 들으면서 따라해볼 수 있기 때문에 여러모로 도움이 될 것 같다.

3/4학년용도 출간되어 있기 때문에 해당 학년에 맞춰 학습해도 좋겠고 아니면 미리 영단어 학습을 하고 싶다면 3/4학년용부터 차례대로 학습하면 좋겠다는 생각이 든다. 


- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다. 


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