완벽한 도시, 퍼펙트 모두의 동화
헬레나 더건 지음, 노은정 옮김 / 이마주 / 2020년 7월
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아이들 동화책 같은 표지가 인상적인 작품 『완벽한 도시, 퍼펙트』. 뭔가 아이러니함이 느껴지는 것이 도대체 얼마나 완벽하길래 도시의 이름이 퍼펙트일까? 오히려 퍼펙트라는 이미지에 끼워맞추려는어떤 시도가 있는건 아닐까 생각해보게 만드는 제목이기도 하다.

 

세상에 완전무결한 것은 없다. 신이라 할지라도 완벽하진 않을것 같다. 그렇기에 애초에 완벽해지려는 시도 자체가 위험한 발상일지도 모르는데 책은 그 시작에서 퍼펙트의 풍경이 고스란히 담긴 지도 같은 모습을 담고 있어서 이 부분을 참고하면서 앞으로 펼쳐질 이야기를 읽어보면 좋을것 같다.

 

퍼펙트는 정말 하나의 오점도 남기지 않겠다는듯이 모든 것이 완벽해 보인다. 도시 전체가 깔끔하고 이 도시에 사는 사람들도 그래 보인다. 그리고 사람들은 이 완벽한 도시에서 별다른 문제점을 느끼지 못한 채 살아간다.

 

바로 이 도시에 한 소녀가 오게 된다. 바이올렛이라는 이름의 소녀. 안과 의사이기도 한 아버지와 퍼펙트에 오게 되었는데 왜 그런고 하니 이 곳의 사람들이 눈이 좋지 않아 모두가 같은 안경을 쓰는 것으로 시작으로 모두가 똑같은 행동을 해야 하는데 이 도시의 두 사람인 바이올렛과 아빠만이 이 도시에 쉽게 적응을 하지 못한다. 놀랍게도 바이올렛의 엄마마저도 이미 적응을 한 상태다.

 

모두가 같은 행동을 하는 가운데 이에 적응하지 못하는 두 사람의 행태는 상당히 부자연스러울 것이다. 비록 바이올렛과 아빠의 눈에 퍼펙트한 도시와 퍼펙트한 사람들의 모습이 어색하다 할지라도 다수가 옳다니 그렇지 않다고 말하기가 오히려 쉽지 않은 것이다.

 

아처라는 쌍둥이 형제가 통제하는 사회에서 사람들은 그야말로 몰개성의 시대를 살아가고 있는 셈인데 온갓 것들에 이들의 이름이 적혀 있고 바이올렛의 아빠가 일하는 안경점 역시도 이들 형제의 이름이 붙어 있다.

 

그리고 얼마 뒤 바이올렛의 아빠가 사라지게 되는데...

 

마치 모든 것이 통제된 사회 속에서 잘 짜여진 각복대로 살아가는 사람들의 한 세트장을 보는것 같은 느낌. 누구라도 정해진 틀에서 벗어날 경우 그걸 인위적으로 다듬어서라도 같은 모양으로 만들어버릴 것 같은 이 기괴한 마을의 분위기는 무섭기까지 하다.

 

사람들 모두가 끼고 있는 안경의 색깔과는 판이하게 다른 퍼펙트의 분위기 속에서 순응한 채 살아가는 모든 이들과는 다르게 이상하다 생각하고 그것을 알아채고 나아가 괜찮다고 믿고 살아가는 퍼펙트한 도시와 사람들을 구하려는 용감한 행동을 하는 이의 존재가 진정한 자유가 존재하는 사회가 아닐까 생각해본다.

 


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호프가 여기에 있었다
조앤 바우어 지음, 정지혜 그림, 김선희 옮김 / 도토리숲 / 2020년 5월
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*2001년 뉴베리 아너상 수상
*2001년 크리스토퍼상 수상
*미국도서관협회 청소년을 위한 최고의 책 선정
*미국도서관협회 주목할 만한 책 선정
*미시간 엄지 척 상 수상
*제리 바이스 독서 상 수상

 

타이틀만 봐도 엄청난 작품이라는 생각이 들고 동시에 어떤 책이길래 이토록 대단한 평가를 받았을까 하는 궁금증이 든다.

 

이야기 속 주인공은 호프다. 그야말로 십대 청소년. 원래의 이름은 튤립이라고 있는데 이렇게나 예쁜 이름을 지어준 엄마는 호프가 태어난 직후 아이러니하게도 자신을 이모에게 맡기고 스스로의 인생을 찾아가고 아빠가 누군지도 모르는 상화이다.

 

이런 무책임한 부모라니... 결국 호프는 자신의 원래 이름이 아닌 호프(Hope)를 개명하고 함께 사는 이모와 이모가 요리사로 있는 식당에서 일을 하며 지낸다.

 

그런 호프는 다시금 인생의 전환기를 맞이한다. 그동안 지내 온 뉴욕을 벗어나 위스콘신의 멀허니로 가게 된 것이다. 그곳의 식당에서 이모를 일종의 스카웃을 하게 된 셈이다. 결국 그렇게 다시금 새로운 보금자리에서 모든 걸 새롭게 시작해야 하는 상황에 놓이게 된 호프.

 

정들고 익숙한 곳을 떠나는 것이 쉽지만은 않을 일인데 그럼에도 불구하고 씩씩한 호프는 자신만의 몫을 당당히 해낸다. 참 대견한 소녀다. 그래도 호프 스스로도 어른들의 보살핌이 필요할텐데 말이다. 어쩌면 자신이 처한 상황 때문에 일찌감치 철이 들었던 것일지도...

 

새롭게 정학한 멀허니는 호프에게 완전히 새로운 삶을 체험하게 한다. 특히 가장 큰 변화는 그녀가 바로 정치에 대해 참여하게 된다는 점. 청소년의 정치 참여. 세상의 불합리함을 보고 변화를 이루고픈 마음에 급진적이라기 보다는 조금씩 정치를 알아가고 정치를 통해 변모시키려 하는 모습과 호프 스스로가 성장해가는 모습이 상당히 인상적으로 그려진다.  

 


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전염병이 휩쓴 세계사 - 전염병은 어떻게 세계사의 운명을 뒤바꿔놓았는가 생각하는 힘 : 세계사컬렉션 17
김서형 지음 / 살림 / 2020년 5월
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유래가 없는 전염병 사태에 전인류가 직면해 있다. 사실 사스가 있었던 기억도 나고 에볼라 바이러스, 메르스도 기억나지만 팬데믹이라는 사실상 이번에 처음 들어보는것 같다. 어쩌면 내가 가장 크게 느끼고 있는 상황이기 때문일지도 모르겠다.

 

호흡기, 소위 비말이라 불리는 전파 수단, 마스크 가격 폭등과 대란이라는 사태까지 불러 온 일련의 일들이 실질적으로 두렵게 느껴지기도 했기 때문이다.

 

그래서인지 서점가에서는 이와 관련된 책들도 많이 출간된다. 직접적으로 코로나 사태와 연결된, 또는 코로나 사태 전후에 대한 이야기, 그리고 질병에 관련한 이야기도 있지만 경제/사회학적인 관점 등에 이르기까지 다양한 분야의 내용들이 도서로 출간되어 많은 사람들의 불안한 심리나 걱정스러운 마음에 편승하는게 아닐까 싶은 솔직한 마음도 들지만 그럼에도 불구하고 역시나 궁금한 내용이기는 해서 『전염병이 휩쓴 세계사』를 선택했던것 같다.

 

 

코로나 사태가 터지면서 스페인 독감이 재조명되던 때가 있었다. 그 당시 유럽인구의 상당수가 이 병으로 죽었고 그 상황 속에서 진료를 했던 의료진들이 마스크를 쓴 모습이 다시금 화제가 되기도 했었는데 이 책 속에서는 그동안 세계사에서 주된 내용이 아닌 스쳐지나가듯 언급되었던 전염병에 대한 부분을 집중적으로 다루면서 그 전염병들이 세상에 어떤 영향을 미쳤는가에 대한 이야기, 당시의 시대 상황 등을 잘 담아냄으로써 지금의 사태와 맞물려 여러 생각을 하게 만든다.

 

 

우리가 지금의 유래없는 팬데믹 현상을 겪는 것은 그만큼 지구촌이라는 말을 실감하게 되는 것일지도 모른다. 사람들의 이동이 너무나 쉽워졌고 그 과정에서 전염병 또한 쉽게 다른 나라는 물론 다른 대륙까지도 이동이 가능해진 것이다.

 

실제로 책에서는 무역과 여러 나라간의 이동으로 인해 소위 글로벌 네트워크가 형성되면서 그로 인해 전염병은 어떤 형태로 번져 왔는지를 보여주기도 하는데 실크로드와 천연두의 살례나 바닷길을 통한 페스트 전파, 유럽의 흑사병 등장 등에서도 알 수 있다.

 

 

이런 여러 대륙간의 이주(이동)와 무역에서 발생하는 여러 전염병들인 천연두, 황열병, 콜레라, 장티푸스, 세균성이질, 말라리아, 에이즈 그리고 21세기의 전염병 문제까지.

 

현재 많은 나라에서 코로나 바이러스 백신 개발에 박차를 가하고 있고 천만다행으로 백신 개발에 성공해 다시금 이 전염병을 인간이 잡는다해도 또 언제 어디선가 지금까지 듣도보도 못한 바이러스가 나올지는 아무도 모른다.

 

그런데 실제로 그렇게 될 가능성이 커 보인다.(새로운 바이러스의 등장이라는...) 그렇기에 책에 소개된 인간의 생명을 위협했던 다양한 바이러스, 소위 인간에게 치명적이였떤 전염병에 대한 이야기를 읽으면서 과연 인간은 앞으로 이런 사태가 또 발생한다면 어떻게 해야 할 것인지에 대한 부분도 생각해볼 수 있어서 의미있는 책이지 않나 싶다.

 

 


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그리스 로마 신화, 최대한 쉽게 설명해 드립니다 누구나 교양 시리즈 7
게롤트 돔머무트 구드리히 지음, 안성찬 옮김 / 이화북스 / 2020년 5월
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『그리스 로마 신화, 최대한 쉽게 설명해 드립니다』는 이화북스에서 출간된 '누구나 교양 시리즈'의 일곱 번째 도서이다. 그리스 로마 신화를 담은 책은 이미 많이 출간되었고 그 중에서 읽어 본 책도 많은데 그래도 읽을 때마다 참 재미있는건 그만큼 그리스 로마 신화가 매력적인 소재라는 이유이기도 할 것이다.

 

이 책에서는 그리스 로마 신화에 대한 이야기를 50가지 들려주는데 여기에는 핵심적인 사건도 있고 신화 속 등장인물이 중심이 되는 경우도 있다. 대체적으로는 신이 중심이 되고 그를 둘러싼 흥미로운 이야기가 전개되는 형식이라고 보면 좋을것 같다.

 

서로의 관계도를 알면 좀더 쉽게 이해할 수 있겠지만 하나의 이야기 자체가 충분히 재미있고 또 쉽게 쓰여져 있기 때문에 굳이 몰라도 읽는데 문제는 없다.

 

어쩌면 어렴풋하게 알고 있던 내용일수도 있고 조금은 색다르고 낯설게 느껴지는 이야기도 물론 있지만 분명한것 확실히 짧게 짧게 하나의 이야기씩 나오기 때문에 읽는 재미는 더 큰것 같다. 뭔가 이야기가 이어진다면 계속해서 그 흐름을 붙잡고 있어야 하지만 이 책은 50가지 중 어느 이야기를 선택해서 읽어도 괜찮기 때문이다.

 

흔히 자기애가 지나친 사람과 관련된 신화인 나르키소스에 대한 이야기나 하늘을 날아 태양신에게 가까이 다가가고자 했던 이카로스의 날개와 관련한 이야기, 메두사의 (뱀의) 머리와 관련된 이야기, 노래로 뱃사람들을 유혹했던 세이렌과 관련한 이야기, 아킬레스건 부상이라는 말과 관련한 아킬레우스의 발꿈치 이야기, 피그말리온 효과와 관련한 오비디우스가 들려주는 퓌그말리온 이야기도 만나볼 수 있다.

 

책은 신화의 핵심 내용 전후의 이야기를 담아냄으로써 이 신화와 관련한 자세한 이야기를 알 수 있게 해주는데 관련 그림이나 조각 등을 함께 실어서 이야기를 더욱 재미있게 만들어준다. 어쩜 그렇게 절묘하게 조화를 이루는지 신기할 때가 많다.

 

덧붙여서 '더 알아보기'를 통해 원전을 실고 있고 다른 분야에서는 어떻게 표현되고 있는지를 알려주는데 보통 문학, 음악, 조형예술이 소개되고 독자들은 그 과정에서 지식의 장을 넓혀갈 수도 있을 것이다.


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안녕, 아빠! 여기는 지구 마음이 자라는 나무 3
크리스타 반 돌처 지음, 홍은혜 옮김 / 푸른숲주니어 / 2020년 4월
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『안녕, 아빠! 여기는 지구』를 보면서 든 생각이란, 정말 화성은 인간이 지구를 대신해서 살 수 있는 행성일까하는 궁금증이다. 화성이주 프로젝트를 진행중이라는 말은 들어 본 적이 있을 것이다. 한때 외국에서 화성에 가서 살 사람들을 모집한다는 이야기도 들어 본 적이 있는데 이후 그 프로젝트가 어떻게 되었는지는 솔직히 모르겠지만 정말로 이게 가능한 일인지는 늘 궁금하다.

 

여기에 지구는 정말 환경 오염이나 식량 고갈, 전쟁 등으로 인해 인간이 살 수 없는 행성이 되어버릴까 싶은 궁금증과 정말 그렇게 되었을 때 인간은 이에 대한 해결책을 지구 내에서는 세울 순 없을까 싶은 궁금증도 생긴다.

 

그런 의미에서 더욱 궁금하게 느껴졌던 책이 바로 이 책이기도 하다.

 

작품 속 지구는 기후 재난으로 인류의 생존을 위해 새로운 지구를 찾아야 할 정도의 상황이 된 가운데 인류는 화성에서 살겠다는 계획 하에 화성 탐사가 이뤄지고 있다.


책의 주인공은 12살의 제임슨이다. 아빠는 화성 탐사를 위해 함께 할 수 없는 가운데 제임슨은 아빠 JICC로 아빠와 소통하고 있다. 그나마 제임슨의 가족들은 우주 비행사 가족이라는 이유로 다른 사람들에 비해 특별한 혜택을 받고 있는 상태이다.

 

그런 제임슨은 어느 날 이웃으로 이사를 온 아스트라와 친구가 된다. 아스트라는 화성 탐사 과정에서 엄마를 잃은 장본인이기도 하다. 이렇게 지구에 남은 사람도 화성 탐사를 하는 사람도 모두가 힘들고 위험하기는 마찬가지다.

 

이런저런 이유로 서로 공감대가 형성된 두 사람은 친구가 되고 아버지와의 통신이 끊어지면서 제임슨은 걱정은 날로 커진다. 그런 가운데 두 사람은 서로가 통하는 그 공감대를 바탕으로 모험을 떠나게 되고 책은 보통의 지구 재난 과정에서 어른들의 탐사가 아닌 어린이들의 모험이라는 부분에 초점을 맞춰 이야기를 풀어간다.

 

책을 읽는다면 지구의 기후 재난으로 인한 인류의 생존 위협과 제2의 지구를 찾는 우주 탐사 등에 대해 다시금 생각해보게 될것 같다.

 


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