초판본 작은 아씨들 1 (1896년 오리지널 초판본 표지디자인) - 영화 원작 소설 더스토리 초판본 시리즈
루이자 메이 올콧 지음, 박지선 옮김 / 더스토리 / 2020년 2월
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최근 리메이크 되면서 다시금 주목받게 된 작품이 바로 <작은 아씨들>이다. 영화의 인기로 원작소설까지 화제가 되고 있고 여기에 출판계에서 초판본 표지로 출간되는 작품들이 많은데 이번에 만나 본 『초판본 작은 아씨들 1』도 그런 경우이다.

 

이 작품은 1896년 오리지널 초판본 표지디자인인데 확실히 엔틱한 느낌이 나서 좋다. 게다가 책 안을 들여다보면 삽화도 이런 분위기를 더욱 고취시켜서 마치 진짜 당시 출간본을 읽는 기분이라 『작은 아씨들』을 좋아하는 분들이라면 더욱 의미있게 다가올 책이다.

 

이미 많은 사람들이 알겠지만 이 작품은 저자인 루이자 메이 올콧의 자전적 소설이자 메그, 조, 베스, 에이미라는 네자매의 성장기를 그리고 있기도 하다. 시대는 남북전쟁 당시로 아버지가 전쟁에 참전을 한 관계로 어려운 가계 살림을 엄마가 도맡아 책임지고 있지만 그래도 네 자매는 긍정적인 기운을 잃지 않는다.

 

한 가정에서 나고 자랐으나 각기 다른 개성을 가진 자매들, 어떻게 보면 본인들도 어려울지도 모르는 상황에서 이웃을 돕고자 하는 모습은 네 자매의 어머니인 마치 부인의 성품과도 무관하지 않아 보인다. 여기에 이웃집의 부자 할아버지인 로런스 씨와 그의 손자 로리가 만들어내는 이야기도 흥미롭다.

 

네 자매를 보면 뭔가 자신이 집안에서 몇 째이냐에 따라 그 본성과는 달리 책임감을 더 갖는다거나 독립적이라든가 아니면 조금은 여린 심성을 가졌거나 아니면 발랄하고 귀여운 이미지가 더 강한 부분이 확실히 있어서 인물 묘사에서도 차이가 난다.

 

그중 조의 경우에는 작가의 분신이라고 해도 과언이 아니기에 사실상 조가 중심이 된 것 같은 느낌이 드는데 여기에 당시의 시대, 사회적인 분위기와 함께 어떻게 보면 조가 그속에서 독립성을 갖는 모습은 마치 장녀인 메그의 책임감과는 또다른 의미로 다가오는것 같다.

 

두께는 상당해 보이나 사실상 이 책에 담긴 내용은 아버지가 참전한 이후의 이야기로 대략 1년 정도의 기간에 걸친 이야기라는 점을 감안하면 기대했던 이야기와 궁금했던 네 자매에 대한 결말은 2권까지 모두 읽어야 제대로 알 수 있을 것 같다.(그러니 2권을 곧 읽어야 할듯.)

 

초판본 표지에 오리지널 일러스트와 추억의 스토리까지 만나볼 수 있었던 멋진 구성의 작품이다.


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그때 알았더라면 좋았을 것들 (리커버 에디션)
정여울 지음, 이승원 사진 / arte(아르테) / 2020년 3월
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개인적으로 좋아하는 정여울 작가님의 책을 리커버 에디션으로 만나볼 수 있어서 참 좋았다. 사실 『그때 알았더라면 좋았을 것들』는 처음 출간되었을 당시의 버전으로도 읽었었는데 이렇게 완전히 새로운 느낌으로 다시 만나니 마치 새로운 책을 읽는 기분이 드는 것도 사실이다.

 

정여울 작가님의 신작이 나올 때마다 챙겨보는 한 사람으로서 이 작품이 더욱 의미있는 것은(사실은 작가님에게 더욱 그렇겠지만) 작가님의 첫 번째 에세이라는 것이다. 어쩌면 그 대상이 20대를 위한 이야기일 수도 있지만 막상 읽어보면 그 대상을 굳이 한정짓지 않아도 될것 같다는 생각이 든다.

 

20가지의 키워드에 따른 작가님만의 생각을 담아낸 이야기. 그러나 이 키워드는 무려 6년이 지난 지금 돌이켜봐도 충분히 시대와 어울린다. 이는 우리가 살아가는 동안 고민하는 문제들과도 무관하지 않거니와 또 한편으로는 우리가 지금 추구하고자 하는 어떤 가치들과도 무관하지 않다는 점에서도 마치 시대를 앞서간 책인듯 신기하기도 하다.

 

결국 자신의 삶을 좀더 소중하게 살았으면 하는 바람이 담겨 있다고 해도 과언이 아닌 키워드들.  자신의 삶을 방관자의 입장인 아닌 자기주도적인 관점에서 바라본다면 나아가 나 뿐만 아니라 사회에 대한 관심으로까지 이어지는 포용력을 담고도 있는 이야기인 것이다.

 

한편으로는 이야기의 특성상 다소 충고에 가까운 이야기로 들릴수도 있어서 누군가는 읽기에 부담스럽지 않을까하는 생각이 들수도 있지만 책의 내용을 살펴보면 여행지의 여러 사진들을 함께 실고 있음으로써 읽는 이들로 하여금 읽는데 부담스럽지 않게 그러나 내용을 지나치게 가볍지 않게 만들어주는 효과도 있다.

 

삶에 정답이란 없을 것이다. 그러나 저자는 자신이 30대를 목전에 앞두고 쓴 20대의 청춘들이 결코 간과해서는 안되며 늘 가슴 속에 품고 있지 않았으면 하는 삶의 길잡이까지는 아닐지라도 자신의 삶을 보다 의미있게 살기 위해서라도 한번쯤 고민해봐야 할 문제들이라는 점에서 저자 스스로의 경험담에 인문학인 고찰을 담아내 이 책을 읽을 많은 독자들에게 청춘을 더욱 멋지게 살아낼 수 있는 따스한 조언을 하고자 함이다.

 

마치 '라떼는 말이야...' 같은 말로 들릴지도 모르지만 살아보니 어른들이 하는 말이 모두 맞진 않더라도 공통적인 말씀하시는 부분은 정말 정답이 없는 가운데에서도 분명 도움이 되는 말이라는 것을 깨닫게 되는데 이 책에 담긴 말들 역시도 돌이켜보니 그렇지 않나 싶다.


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조금 괴로운 당신에게 식물을 추천합니다
임이랑 지음 / 바다출판사 / 2020년 2월
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반려 동물과 함께 반려 식물이라는 말이 낯설게 들리지 않는 요즘이다. 반려 식물이라고까지 말하긴 뭣하지만 식물을 키우고 있긴 하다. 그중에는 10년이 넘게 동고동락하고 있는 경우도 있는데 워낙에 무난하게 잘 크는 식물인지라 내가 뭔가를 하기 보다는 그 식물이 잘 자라줬다고 봐야 할 것이다.

 

솔직히 그 식물 이외에도 여러 식물(그중에 묘종도 있었다는...)을 키워봤지만 모두 얼마 지나지 않아 시들해지더니 죽어버렸다. 그 뒤론 키우고 싶은 식물이 있어도 그냥 마음만 먹고 만다. 언제가 될지는 몰라도 마당 있는 집 가면 키워보자고 생각하기도 하고...

 

그렇지만 관심은 사라지지 않아서 요즘 보는 책들 중에서도 이와 관련된 내용이 제법 있는데 이번에 만나 보게 된 『조금 괴로운 당신에게 식물을 추천합니다』는 저자가 심리적으로 힘든 순간 식물을 만나 어떻게 위로를 받았는지, 그리고 자신이 키운 식물들에 대한 이야기를 함께 덧붙인 이야기로 스스로를 초보 가드너라 일컬으며 어떤 생활을 했는지를 담고 있기 때문에 가드너까지는 아니더라도 식물, 그리고 키우기에 관심이 많은 분들이라면 읽어보기에 너무 좋을것 같다.

 

식물과 관련해 가보면 좋을 식물원 이야기도 나오고 또 자신이 키운 식물을 사진으로 담아 보여주기도 한다. 흥미로웠던 내용은 저자가 식물을 통해서 얼마나 큰 위로를 받았고 또 그로 인해 점점 더 관심이 커져서 국내뿐만 아니라 해외의 특이한 식물 관련 건축물을 보고선 가보고 싶었고 이를 실행했다는 대목인데 도대체 뭐길래 그랬을까 싶어 보니 바로 밀라노에 있는 수직 정원 보스코 베르티칼레라고 한다.

 

신기하긴 하다. 마치 고층 쌍둥이 빌딩의 모습에 베란다에 식물이 마치 장식처럼 늘어져 있는 모습이다. 도심에 이런 건축물이 있다니 놀랍다. 실제로 이 건축물을 보러 밀라노까지 오는 사람들이 있다고 하는데 실상 저자도 그중 한 명이였던 셈이다.

 

식물을 좋아하는 마음도 분명 중요하겠지만 잘 아는 것도 중요할것 같다. 좋아하기만 하고 제대로 알지를 못한다면 관리를 하지 못해 그저 햇빛을 많아 받게 하고 시들어 보이면 물 많이 주고 그래도 상태가 좋지 않으면 영양제 꽂아주면 되겠지 싶은 생각만 할 수도 있기 때문이다.

 

하지만 하나하나의 식물들이 저마다 특징이 있듯이 키우는데도 방법이 있다는 것을 알고 식물들을 더 소중히 잘 키워내, 그 식물로부터 지친 삶의 위로와 힐링을 얻는다면 그 시간이 좀더 귀하게 다가오지 않을까 싶다.

 


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알로하, 나의 엄마들 (양장)
이금이 지음 / 창비 / 2020년 3월
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표지가 너무 예쁘게 만들어졌다. 그리고 아름다운 풍경 속 저마다의 모습으로 자리잡은 세 명의 여인이 인상적이다. 너무나 다른 차림새 과연 이들이 풀어갈 이야기란 무엇일지 궁금해지지 않을 수 없다.

 

이금이 작가가 선보이는 작품 『알로하, 나의 엄마들』는 일제 강점기 시대적 배경, 그리고 하와이라는 공간적 배경에서 펼쳐지는 이야기로 표지처럼 세 명의 여성이 주축이 되어 만들어가는데 지금이야 많이 달라져서 여성이 혼자 해외여행을 하는 것이 문제되지도 않고 이상하게 여겨지지도 않는 시대이지만 시대적 배경이 되는 그 당시는 과연 다른 동네로의 마실도 아닌 하와이로 간다는 것은 과연 어떤 일이길래 행해졌던 것일까?

 

주인공은 18살이 된 버들이라는 여성(어쩌면 소녀라고 해야 할지도...). 양반 가문의 자식이였으나 당시 의례 그렇듯 버들이 여자이기에 남자인 다른 자식들과는 달리 제대로 배움을 기회를 얻지 못한다.

 

그럴 즈음 버들에게 사진 결혼 제의가 들어 온다. 일종의 중매결혼으로 말 그대로 사진을 보고 결혼을 결정짓는 것으로 버들을 포함해 홍주와 송화도 포함된다. 어쩌면 더 나은 미래를 위해 출발했을 그들은 정작 그곳에서 어떤 사람이 기다리고 있을지는 모를 상황으로 실제 그들이 하와이에 도착했을 때 현실은 기대를 충족시키지 못한다.

 

일제 강점기 시대 새로운 삶을 꿈꾸며 떠났을 그들이지만 정작 마주한 현실은 모든 것이 낯선 땅에서 낯선 사람들과 차별, 힘든 노동과 순탄치 않은 결혼 생활이였다.

 

고국에 있어서도, 낯선 하와이에서도 쉽지 않았을 삶. 그러나 새롭게 터전을 잡은 곳에서 어떻게든 살아남기 위해 가족을 지키기 위해 서로를 보듬고 또 그렇게 의지가 되어주는 이들의 이야기는 그저 소설 속 이야기일 뿐일까 싶지는 않다.

 

픽션과 논픽션 그 사이. 어쩌면 후자에 더 가까울지도 모를 그 이야기를 감동적으로 그려내고 있는 작품이라는 생각이 든다.

 


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변하지 않는 건 있더라고 - 야루 산문집
야루 지음 / 마이마이 / 2020년 2월
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어쩌면 작가분의 일기장에 담겨 있을것 같은 이야기. 하지만 읽어보면 그속에 담긴 이야기는 작가님과 같은 시대를 공유했던 사람들이라면 공감할 수 있는 이야기. 그래서 지극히 개인적이지만 혼자만의 추억이라고 할 수 없는 그런 이야기를 담고 있는 책이 바로 『변하지 않는 건 있더라고』일 것이다.

 

요즘 뉴트로가 인기다. 새로움과 옛것의 조화로움이라고 해야 할텐데 그중에서도 무게의 중심은 레트로에 좀더 기울어져 있다. 음료수 먹고 씻어서 끓인 보리차를 식혀서 담아두었던 '델00' 병이 당시 음료수값 보다 더 비싸게 팔린다니 말이다.

 

디지털이 과속화된다고는 하지만 여전히 아날로그적 감성이 묻어나는 레트로한 분위기가 인기를 끄는 건 시대를 막론하고 통하는 그 감성에 있지 않을까?

 

이 책을 보고 있으면 참 익숙한 것들, 맞아 이런 게 있었지 싶었던 물건들이 많다. 어쩌면 지금은 다른 물건으로 대체되어 더이상 찾기도 힘든 물건들이고 소위 '라떼는 말이야...'라는 사람들은 알지만 지금 그 물건에서 훨씬 진보한 물건을 쓰는 아이들은 저게 뭘까 싶어 퀴즈로 내도 맞추기 힘들것 같은 물건들을 볼 수 있는 재미도 쏠쏠하다.

 

그런 걸 보면 변한 듯 하지만 여전히 변하지 않고 있는 것들이 존재한다는 사실에 그런 감성이 그리운 사람들에게 이 책은 또하나의 변하지 않은 것들의 범주에 포함되는 그 무엇이 아닐까 싶다.  

 

또 한편으로는 변하지 않는 것이란, 결국 변하지 말았으면 하는 사람들의 바람에서 발로한 것들일지도 모르겠다는 생각도 든다. 시대가 변하고 시간이 흘러도 여전히 그리움, 향수, 추억으로 남아있는 그 무엇인가들. 그것이 바로 변하지 말았으면 하는 것들이자 변하지 않고 있는 것들이라는 생각을 이 책을 읽으면서 문득 해보게 되었던것 같다.

 


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