동물농장
조지 오웰 지음, 김그린 옮김 / 모모북스 / 2020년 4월
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조지 오웰의 작품 『동물농장』은 상당히 정치적인 소설이라고 해도 과언이 아니다. 작가 스스로가 정치적인 작가라는 말도 있는데 많은 작품들이 작가가 작품을 집필하던 당시의 시대적인 상황을 반영한 경우가 많고 또 역사적으로 존재했던 사건들을 풍자하는 경우는 많지만 아마도 이 작품만큼 풍자적인 작품은 없을것 같다.

 

그런데 더욱 흥미로운 부분은 이런 정치 풍자적인 소설을 동물들을 주인공으로 하여 묘사하고 있다는 것이다. 어쩌면 바로 이런 점이 더욱 이 작품을 화제가 되게 했을 것이고 지금도 기억에 많은 사람들이 최고의 정치 풍자 소설로 손꼽는게 아닐까 싶다.

 

 

동물들의 세계이지만 그들의 모습 면면을 보고 있노라면 마치 독재 정치 속 우매한 인간들, 그리고 권력을 독점화하고자 한 지도자, 그 지도자를 정의랍시고 지키고 있는 존재, 또 나아가 독재자를 무작정 지지하고 그는 오롯이 정의롭다는 인식을 전혀 버리지 못한 채 스스로 권력의 지배하에 놓여 더욱 처참해져 가는 모습들은 참 아이러니 하면서도 또 한편으로는 이런 모습들이 여전히 존재하고 있다는 것을 보면 조지 오웰의 선구안이라고 해야 할지 통찰력이라고 해야할지 놀랍기 그지없다.

 

농장의 주인을 쫓아내고 스스로가 농장의 주인이 된 동물들. 주인은 자신들을 착취하는 존재일 뿐이라는 생각을 하고 결국 쫓아내고 이제는 서로가 잘 살아갈거라 생각하지만 현실은 어떻게 된 것이 그 이전보다 더 심해진다.

 

매너 농장의 동물들, 어느 날 메이저가 꾼 꿈이 발단이 되어 동물 농장의 동물들은 인간으로부터 받던 억압에서 벗어나 평등한 사회를 만들자고 다짐한다. 그리고 결국 이것을 이뤄낸다. 그러나 시간이 지나면서 평등한 사회라고 생각했던 매너 농장에서는 새로운 권력층이자 지배층이기도 한 존재가 등장하는게 그것은 바로 돼지들.

 

 

점차 자신들이 쫓아냈던 인간과 닮은 모습으로 변해가는 돼지들을 보면서 권력의 맛이란 이런건가 싶기도 하고 그들 스스로도 이제는 소위 말하는 동물들을 억압하고 탄압한다고 생각했던 존재가 되어버렸다는 점에서 뻔한 전개다 싶을수도 있지만 어떤 권력도 견제와 스스로에 대한 정화작용을 잃어버린다면 이 작품 속 돼지들과 별반 다르지 않을 것이란 생각도 들었다.

 

조지 오웰은 어떻게 이런 글을 썼을까 싶을 정도로 지금 읽어도 대단하다 싶은 작품. 고전을 고전이라 부르는 이유, 시대가 흘러도 명작이란 수식어가 아깝지 않은 작품이란 표현은 바로 이런 작품을 두고 하는 말이구나 싶다.

 


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걸리버 여행기 (무삭제 완역본) 현대지성 클래식 27
조너선 스위프트 지음, 이종인 옮김 / 현대지성 / 2019년 9월
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간혹 그런 작품이 있다. 시간이 흘러 다시 읽었을 때 처음 기억하고 있던 감상과는 달리 너무나 감동적이여서 왠지 진흙 속에 감춰져 있던 보석을 만난것 같은 기분의 책(나에겐 그 책이 바로 「어린 왕자」)과 또 하나는 내용을 다 알고 있고 유명하고 그래서 영화로도 제작되어 또 재미있게 보기도 해서 이젠 더 읽지 않아도 될거라는 생각이 드는 작품.

 

『걸리버여행기』가 바로 후자에 속하는 작품이다. 왜 나는 『걸리버여행기』가 소인국과 거인국만을 여행했다고 생각하고 있었을까? 최근 모 방송국의 프로그램을 통해서 화제가 되었을 때만 해도 딱히 읽어봐야겠다라는 생각을 하지 않았는데 현대지성 클래식 시리즈를 좋아해서 집에 시리즈를 여러 권 소장하고 있는지라 이번 기회에 다시 읽어보자는 마음으로 선택했는데 놀랍게도 걸리버는 두 곳만 여행한 것이 아니였다.

 

무려 4곳. 그러니깐 내 기억 속에 완전히 사라진, 아예 존재조차 하지 않는 여행지가 더 있었던 것이다. 게다가 이곳들이 어쩌면 이 여행기의 핵심이자 조너선 스위프트의 집필의도가 담겨져 있다고 해도 과언이 아닐 정도의 임팩트가 있다고 할 것이다.

 

많은 사람들에게 알려진 대로 걸리버가 여행한 곳은 먼저 릴리펏(소인국), 브롭딩낵(거인국) 그리고 라퓨타(날아다니는 섬), 발니바비, 럭낵, 글럽덥드립, 일본 여행기과 후이늠국(말의 나라)이다.

 

앞선 두 곳에 대한 이야기는 아마도 많이 알것 같은 스토리. 그래도 이렇게 다시 보니 역시나 흥미롭다. 한편으로는 그속에 담겨져 있는, 이전에는 몰랐던 차별과 혐오에 대한 표현이 잘 보인다. 다시 읽지 않았다면 결코 몰았을 의미이다.

 

그리고 앞으로 나올 3, 4부는 그야말로 새로운 책을 읽는 기분이였는데 마치 『걸리버여행기』가 상, 하로 나눠져 있고 상까지 읽었던 내가 하를 마저 읽는 기분이였다.

 

3부에 등장하는 라퓨타의 모습은 그야말로 공상가들의 나라라고 해야 할것 같다. 현실감과도 완전히 동떨어진 사람들의 나라. 이런 사람들만 있는데도 나라가 어떻게 유지되나 싶을 정도로 참 기이한 나라이다.

 

그런데 4부에 등장하는 말의 나라 후이늠국은 이보다 더하면 더했지 덜하지 않다. 말과 인간, 그런데 놀랍게도 이곳에서 인간은 야후로 불리며 야만인 취급을 받고 있다. 다행인지 걸리버는 야후와는 다른 존재로 인정받지만 이마저도 오래가지 못한 채 쫓겨나는 이야기.

 

정말 이런 이야기가 있었던 말인가 싶은 내용이다. 이 책의 출간 당시 금서로 지정될 정도였다고 하고 결국 내용을 삭제하고 아동도서로 출간했다는 부분이 이해가 가기도 하면서 이후 본래의 내용이 모두 출간될 수 있게 된 점은 정말 다행이라고 여겨진다.

 

만약 스스로도 『걸리버여행기』소인국과 거인국으로만 기억한다면 꼭 다시 읽어보기를 추천해주고 싶다. 마치 새로운 작품 하나를 마주하는 경험을 하게 될 것이다.

 


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어제가 없으면 내일도 없다 미야베 월드 (현대물)
미야베 미유키 지음, 김소연 옮김 / 북스피어 / 2020년 4월
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국내에서는 미미여사로 잘 알려진 미먀베 미유키 작가의 작품 『어제가 없으면 내일도 없다』. 사실 그녀의 작품을 많이 읽어 본 편은 아니기에 어떻다고 말하긴 어렵지만 인기 작가이고 그동안 읽었던 작품들도 흥미로웠기에 이번 작품에 대한 기대감도 컸던게 사실이다.

 

이 작품은 『누군가』,  『이름없는 독』,  『십자가와 반지의 초상』,  『희망장』에 이은 행복한 탐정 시리즈의 다섯 번째 작품인데 총 3편의 단편이 실려 있는데 첫 작품부터 충격적이라고 해야 할지, 화가 난다고 해야 할지... 문득 실제로 이런가 싶은 생각마저 들게 한 작품이기도 하다.

 

 

앞서 이야기 했듯이 책 속에는 단편 3편이 수록되어 있는데 가장 문제작이라고 생각되는 「절대 영도」, 「화촉」, 「어제가 없으면 내일도 없다」가 그것이다. 먼저 「절대 영도」를 보면 뭔가 미스터리한 사건이지 않을까 싶은 생각을 했었다.

 

왜냐하면 어느 날 스기무라 탐정 사무소에 한 부인이 찾아오는데 그녀는 자신의 딸과 연락이 닿지 않는다면 사건을 의뢰하는 것이다. 결혼한 딸이 자살 미수를 한 이유, 게다가 사위는 그 딸이 자살을 하고자 했던 이유가 마치 장모님인 그녀의 잘못인 마냥 행동하면서 오히려 의뢰인을 비난하기 때문이다.

 

도통 영문을 알 수 없는 가운데 의뢰인의 사건 의뢰를 받아들고 본격적인 조사를 하는 스기무라 탐정, 문득 어쩌면 남편에게 어떤 귀책사유가 있어서, 소위 뻔하게 생각할 수 있는 남편(그런니깐 의뢰인의 입장에서 보자면 사위)의 불륜이나 가정폭력이 문제가 아닐까 싶은 생각을 먼저 하게 되지만 사건의 내막을 파헤치면 파헤칠수록 너무나 충격적인 사건들이 드러난다.

 

도무지 이해할 수 없는 소위 운동부 선후배 간의 암묵적이라고 해야 할지 아니면 한 인간을 필두로 그에 편승해 범죄도 서슴없이 저지르고 여기에 같은 여성이 가담했다고 해도 과언이 아닌 사건의 진행과정. 읽는 내내 화를 불러오고 읽고 나서도 솔직히 그 여운이 길게 남는 작품이다.

 

 

 「화촉」은 제목만 봐도 딱 결혼식과 관련이 있음을 알 수 있다. 가족과 의절하다시피하고 연락을 끊고 살던 부인이 조카의 결혼식을 계기로 그녀의 딸이 그 결혼식에 가고 싶어하면서 스기무라 탐정 역시 그곳에 가게 되는 뭔가 사건 발생이라고 해야 할지 어떤지 알 수 없는 이야기로 결혼식장에서 벌어지는 각기 다른 두 결혼식을 두고 나름대로 사건을 해결하는 이야기가 그려진다.

 

마지막 「어제가 없으면 내일도 없다」는 표제작이기도 한데 주변에서 오히려 그 사건 의뢰를 받게 될 스기무라를 걱정할 정도의 새로운 사건 의뢰자가 오고 그녀와 관련해서 펼쳐지는 이야기다.

 

스기무라 탐정을 보면 뭔가 빠릿빠릿함이 보이진 않는다. 냉철함이라고 해야 할지, 아니면 뛰어난 관찰력으로 주변의 정황들이라 증거를 보고 비교적 빨리 사건의 진위를 파악하는 능력은 부족하다. 이런 부분은 보통 우리가 탐정이라고 생각하면 떠올리게 되는 이미지와는 확실히 차이가 나는 면이 분명 있다.

 

다만, 인간적이라고 해야 할지도 모를 모습으로 그려지는데 그가 본격적으로 탐정을 하게 된 경우가 시리즈 1권에서 나온다(처음부터 특별한 탄생도 소위 천재적인 지능을 가지고 있지 않다. 흥미로운 점은 대학 졸업 후 출판사에서 아동 도서를 만드는 회사원이였다. 그러다 우연한 기회에 재벌가 딸을 구해주게 되고 이것이 인연이 닿아 결혼까지 한다. 이후 총수였던 장인의 회사에서 일하게 되고 다시 장인이 자신의 운전기사의 죽음에 대해 조사를 맡기고 이를 해결하면서 본격적으로 탐정의 길로 들어선 인물이라고 한다.)고 하는데 그 모습도 특이하긴 해서 기회가 된다면 1권부터 다시 보고 싶다는 생각이 들었다.

 

보통의 탐정이라고 하면 나오는 잔혹 범죄와는 확실히 다른 이야기였다. 앞의 시리즈 4권은 정확히 어떤 내용인지 몰라서 어떻다고 말할수는 없지만 조금은 색다른 분위기의 탐정 캐릭터이자 탐정 소설인것은 맞는것 같아 신선하게 느껴진다.

 

본인이 처음 맡았던 사건처럼 인간관계에서 벌어지는 사건들을 주로 맡는다는 것, 그리고 그 인간관계란 것이 뻔하게 예측할 수 있는 문제가 아니라 겉으로는 드러나지 않은 인간 본성과도 밀접한 관련이 있다라는 점에서는 확실히 인간미가 돋보이는 탐정이라는 생각과도 무관하지 않은것 같다는 생각도


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도서관을 떠나는 책들을 위하여 - 2020년 제16회 세계문학상 수상작
오수완 지음 / 나무옆의자 / 2020년 4월
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『도서관을 떠나는 책들을 위하여』는 제16회 세계문학상 수상작으로 세계문학상을 모두 읽었다곤 할 순 없지만 수상작 여러 권을 읽어 본 바 있기에 궁금했던 작품이다. 게다가 무엇보다도 책을 좋아하는 사람이라면 절로 읽고 싶게 만드는 소재이기에 더욱 그랬다.

 

이 작품은 분명 소설이다. 이는 픽션이라는 말이다. 가상, 허구라는 말이다. 그런데 왠지 너무나 디테일한 설정들이 진짜 이런 곳, 이런 일이 있었던게 아닐까 싶은 생각이 들게 해서 괜히 검색해볼까 싶은 생각마저 들게 하는 묘한 매력이 있는 작품이다.

 

작품은 가상의 도서관 호펜타운 반디멘 재단 도서관을 무대로 한다. 이곳은 클라우스 반디멘이 세운 일종의 사회 화원 차원의 도서관이다. 그는 운송업으로 막대한 부를 축적한 후 거액을 기부해서 재단을 설립하고 이 재단은 다시 호펜타운 반디멘 재단 도서관을 건립하는데 전국에 156개의 도서 관 중에 하나다.

 

그런데 이 도서관이 공식적으로 문을 닫는다. 시의회가 도서관의 인수를 거부했는데 침체된 지역 경제를 위해 그 돈을 다른 곳에 쓰기로 했기 때문이다.

 

지역 문화를 보존하고 교육의 기회를 균등하게 제공하겠다는 공익의 취지에 맞게 설립된 도서관. 흥미로운 것은 이 도서관에 이름이 있다. 그것은 바로 '어디에도 없는 책들을 위한 도서관'. 이 특이하지만 유래를 정확하게 찾아보기 힘든 도서관은 재단의 방치에 가까운 무관심에 개관된 이후 늘 재정적 문제를 겪고 있었다.

 

어찌됐든 도서관은 정리가 될 것이고 이후 전혀 다른 업종으로 새롭게 재탄생할 계획까지 세워진 까닭에 이젠 도서관의 책들을 정리하는 큰 일이 남았다. 그렇게 도서관에 기증된 책들을 정리하게 되는데 이 과정에서 유일하게 연락이 닿지 않는 VK라는 기증자이의 책들이 있다.

 

소설 속 이야기는 현재 이 도서관이 처한 처지, 도서관의 모습도 초반에 나오지만 주된 내용은 바로 이 책들을 정리한 카탈로그를 소개하고 있는 점이다. 마치 책 소개글으르 모아놓은 모음집 같은 내용의 전개는 상당히 재미있다.

 

세상에 별의별 책이 다 있구나 싶은 생각, 그리고 그 책들에 대한 솔직한 평가에 가까운 소개글, 진짜 책 한 권을 읽는 느낌이 들어 정말 기발하다는 생각이 들었다.

 

정말 경제적으로 구애를 받지 않을 수 있다면 규모가 어떻든 책방을 운영해보고픈 마음이 있다. 책방 안에 진열하는 책은 소위 말하는 베스트셀러, 그리고 유명 작가의 책이 아니라 왠지 세상에 하나 밖에 없을것 같은, 그래서 이런 책이 있었나 싶고 이런 책도 있구나 싶은 책들만 모아놓고 팔리면 팔고 안 팔리면 내가 읽으면서 시간을 보낼 수 있는 그런 책방 말이다.

 

그런데 이 책을 보면서 왠지 그런 책방을 만난것 같은 느낌이 들어서 너무 좋았던 작품이기도 하다.

 


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사랑한다고 상처를 허락하지 말 것 - 나를 잃지 않고 관계를 단단하게 지켜나가기 위해
김달 지음 / 비에이블 / 2020년 4월
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사랑한다고 상처를 허락하지 말 것』이란 제목이 참 좋다. 간혹 사랑에 빠지면 자신의 모든 것을 걸고 상대와 사랑의 감정에 빠지다 못해 오히려 스스로의 존재를 잃어버리는 경우가 있다. 그럴 경우 자존감마저 잃게 되어 이러지도 저러지도 못한 채 상대방의 감정에 끌려다는 경우도 있는 것이다.

 

그러나 아무리 내가 사랑하는 사람이라고 해도 나에게 가장 중요한 것은 바로 나 자신이다. 설령 상대가 내가 사랑하는 사람일지라도 마음을 허락한 것이지 그 사람이 나에게 상처를 주도록 허락한 것은 아니다.

 

사랑하는 감정과 무조건적인 수용과 이해는 분명 분리해야 할 것이다. 사랑은 절대 종속이 아니다. 대등한 관계 속에서 사랑 또한 당당할 수 있는것 아닐까.

 

 

책에서는 그런 이야기들을 담아낸다. 인간 관계에서 중심을 잡고 자신을 잃지 않는다는 것, 의외로 참 어려운 일임을 살면서 깨닫는다. 더 많이 사랑하는 사람이 약자라고, 어쩔 수 없이 마음이 기울어지다보면 제3자가 보기엔 뻔히 보이는 문제도 제대로 판단하기가 어려울 수 있으니 말이다.

 

그러니 이 책을 읽고 만약 스스로가 이 책에 제시된 어떤 문제들에 속한다면 조금은 냉정하고도 객관적으로 자신과 자신이 하고 있는 사랑에 대해 생각해보자.

 

 

마치 상담을 하듯이 써내려간 이야기 속에는 촌철살인의, 그리고 자칫 놓치고 있었던 자존감과 자기애를 생각해보게 되는 계기가 될 것이다.

 

그렇다고해서 무조건 이해타산적으로 이것저것 재라는 것이 아니니 오해하지 말자. 오히려 지금 자신이 하는 사랑에 충실하되 만약 상대가 나의 감정을 소중하게 생각하지 않거나 우리의 관계에 집중하지 않는다거나 분명한 문제점이 있음에도 내가 바꿀 수 있다거나 언젠가는 바뀔 것이라는 생각이 든다면 이럴 경우는 누구보다 나를 사랑하는 마음으로 그 관계를 정리할 필요가 있음을 단호하게 조언하기도 한다.

 

책은 비단 사랑하는 사이의 관계 정립에만 국한된 이야기가 아니라 우리가 살아가면서 마주하게 되는 다양한 인간관계에도 충분히 적용가능한 이야기라는 점에서 더욱 의미있게 읽을 수 있는 책이라고 생각한다.

 


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