죽기 싫어, 떠난 세계여행
홍균 지음 / 하움출판사 / 2020년 5월
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코로나 19로 인해 국내외여행이 쉽지 않아진 요즘 소위 '랜선 여행'이 인기다. 그중 하나는 여행도서로 만나는 해외여행도 하나일텐데 개인적으로 좋아하는 장르가 해외여행을 담은 에세이이기도 해서 너무나 궁금했던 책이 바로 『죽기 싫어, 떠난 세계여행』이다.

 

뭔가 더 간절함이 느껴지는 제목이라 표지에 걷고 있는 남자의 모습이인상적이였고 어떤 세계 여행 이야기를 들려줄지 기대되었던 것이다.

 

 

책은 작가분의 열정이 잘 느껴진다. 많은 이야기를 담고자 한 그 마음이 조금이나 느껴진다고 해야 할까. 여행을 시작도 하기 전 문구점에서 산 가방을 채운 자물쇠가 열리지 않는 아찔했던 에피소드부터 뭔가 평범함을 넘어서는 앞으로 펼쳐질 이야기에 대한 기대감을 갖게 하는 것이다.

 

그리고 책 곳곳에서 세계 여러 나라와 지역을 여행하면서 저자가 경험하고 느끼고 생각한 것들을 잘 담아내고 있다. 하지만 그럼에도 불구하고 다소 지나친 글자의 빽빽함이 여행 도서, 특히나 여행 에세이라는 감성을 파괴하는게 아닐까하는 아쉬움이 솔직히 남는것 같다.

 

 

그러니 만약 앞으로 더 책을 출간하신다면 이런 부분을 좀더 고려해서 책을 출판해주셨으면 하는 바람이 있다. 개인적으로 호불호가 갈릴거라 생각하지만 확실히 글자수만큼은 좀 줄이는 건 고려해보시면 어떨까 싶다.

 

익숙한 환경을 벗어나 새롭고도 낯선 곳으로의 여행은 분명 설렘도 있지만 불편함도 감수해야 하고 때로는 위험이 따르기도 하지만 떠나지 않았다면 결코 알 수 없는 부분도 분명 있다고 생각한다. 그중 하나가 익숙한 공간에 있었다면 절대 볼 수 없었던 풍경들, 낯선 사람들과의 뜻밖의 인연들, 그속에서 오는 인생의 진한 추억과 경험들....

 

똑같은 곳을 여행해도, 그래서 똑같은 것을 보더라도 그것에 대해 어떻게 느끼는지는 사람들마다 다를 것이다. 어쩌면 남들과 조금은 더 다른 의도에서 시작된 세계여행, 그렇기에 그속에서 남기고자 하는 이야기는 자연스레 길어졌을지도 모르겠다.

 

제목이 주는 무게감. 그저 단순히 하는 말이 아님을 서문부터 알 수 있는 책이기에 170여 일에 걸친 세계여행은 분명 일반적인 '여행'의 의미와는 달랐을거란 생각이 들었다. 그런 마음이 만들어낸 책 한 권.

 

세계여행 후 삶이 극적으로 달라지지도 않았고 또 한국이 더 좋다는 생각도 들고 몸은 더 힘들어졌다고 말하는 저자. 그러나 분명 여행길 속에서 마주한 작은 행복들은 떠나지 않았다면 절대 맛볼 수 없는 것들이였을 것이기에 여행을 후회하지는 않는다고 말한다.


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더 원
존 마스 지음, 강동혁 옮김 / 다산책방 / 2020년 6월
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미래의 어느 시대에는 가능하지 않을까 싶은 생각이 들게 한 책이다. 『더 원』은 SF와 스릴러가 결합된 책이라는 점에서 충분히 영화화하기에도 좋을 작품이기도 한데 실제로 이 작품을 원작으로 한 시리즈가 넷플릭스에서 공개될 예정이라고 하니 넷플릭스 가입자분들은 챙겨보면 재미있을것 같다.

 

DNA 테스트를 통해서 자신과 가장 잘 어울리는 파트너를 매칭시켜주는 프로그램의 등장. 일명 'DNA 매치' 시스템은 완벽한 성공률을 자랑한다. 사람을 만나고 헤어지는 것이 어느덧 큰 일처럼 되어버려 은근히 스트레스를 유발하는 현대인들에게 이 시스템은 그야말로 희소식중의 희소식일지도 모른다.

 

왜냐하면 이 시스템에 의하면 상대는 내 평생의 배우자인 셈이니 절대 헤어질 일도 없고 그로 인해 힘들거나 고통스러울 일도 없기 때문이다.

 

 

자신의 유전자 정보를 제공하고 매칭을 기다리던 어느 날 일치하는 상대를 찾았다는 소식을 듣게 되는 맨디. 그런데 충격적이게도 리처드라는 상대는 이미 죽었고 그의 냉동 정자가 남아 있었던 것이다.

 

고민을 하던 맨디는 결국 그의 냉동 정자를 이용해 아이를 낳기로 결심하고 인공수정을 감행하기에 이른다.

 

그런데 이 DNA 매치 시스템에는 가장 큰 특이점이자 어쩌면 치명적인 문제라고도 할 수 있는 부분이 있는데 그것은 바로 나와 100% 매칭이 되는 상대가 같은 성별일수도 있고 외적으로는 전혀 나의 이상형이 아닐수도 있으며 또 어떤 경우에는 서로의 관계가 톰과 제리처럼 충분히 문제가 될 수도 있는 관계도 포함되기 때문이다.

 

오롯이 유전자로만 매칭하는 시스템의 생각지 못한 문제인 셈이다. 한 명의 주인공을 담았다기 보다는 주요 인물 몇을 등장시켜 그들의 상황을 보여주고 100% 나와 딱 어울리는, 그래서 표현하자면 검은 머리가 파뿌리가 될때까지 영원히, 이후로 오래오래 살았다는 주인공이 될 수 있지만 과연 그것이 진짜 인간적인 행복과도 일치한다고 말할 수 있을까?

 

기술의 발달로 이렇게까지 예측이 가능해질 수 있는 시대가 올 수 있을거라 생각하지만 정말 그것이 우리를 진정한 행복으로 인도할 것인가는 고민하게 만드는 흥미로운 책이라고 생각한다.


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당신에게도 낭만이 필요합니다 - 일상예술가의 북카페&서점 이야기
정슬 지음 / SISO / 2020년 6월
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언젠가 우리나라 성인 1명이 1년에 책을 10권도 안 읽는다는 이야기를 본 적이 있다. 내가 평소 책을 읽는 권수나 많이 읽는 분들을 보면 실제로 1권도 안 읽는 사람이 수두룩하다는 말이 될 것이다. 수치상으로 볼 때 말이다.

 

책의 소중함이야 이루말할 수 없을테고 책을 좋아하고 많이 읽는 사람들은 한번쯤 북카페나 서점을 해보고 싶다는 생각도 해보았을 것이다. 나 역시도 그렇다. 한때 북카페가 인기였던 때가 있었고 모 연예인이 서점을 열어 화제가 되기도 했었는데 자신이 좋아하는 일을 할 수 있다는 것은 참으로 행복하고 낭만적인 일이지만 만약 이것이 생업이 되면 또 이야기는 달라진다.

 

그런 의미에서 볼때 『당신에게도 낭만이 필요합니다』는 낭만과 현실 사이에서 아직은 잘 균형을 유지하고 있는것 같다. 인생의 중반기에 새로운 일을 한다는 것, 아무리 좋아하는 일이라도 생업이 되면 마냥 즐거운 마음으로만 할 수 없기에 준비도 철저히 한다.

 

소품 하나하나도 신경 써서 구입해 배치하고 무엇보다도 단순히 북카페만이 아니라 서점의 기능도 더하면서 북큐레이터로서의 역할도 한다는 점에서 아무 책이나 배치할 수 없고 또 누군가에게 책을 추천도 해줘야 하니 여러모로 신경써야 할 것이 많아 보이는데 저자는 꼼꼼하게 잘 챙기고 있는 분이라는 생각이 들었다.

 

특히나 영업을 하는 곳이고 수익이 있어야 하다보니 낭만과 적절히 조화를 이루게끔해서 쿠폰 제도를 활용한다거나 음료를 담아내는 컵에 헤세의 이름을 붙인다거나 하는 식으로 작지만 다른 곳에서는 보지 못했던 이벤트나 재미있는 요소들을 북카페와 서점이라는 범위에서 벗어나지 않도록 잘 운영하고 있는것처럼 보인다.

 

그렇기에 이 책은 수원에 이런 북카페가 있다는 것을 알려주는 정보일수도 있지만 한편으로는 실제로 북카페를 하고 싶어하는 마음을 가진 분들에게 조금이나 창업과 운영에 있어서의 노하우를 알려주는 책이 아닐까 생각해본다.

 

책의 말미에 있는 인스타그램에 담은 사진을 시간순으로 나열해놓은 것도 인상적인데 저자의 북카페와 관련된 사진이 대부분이라 간접적으로나마 체험한것 같은 느낌도 들고 한편으로는 기회가 닿는다면 가보고도 싶어진다.

 


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어쩌면 내가 가장 듣고 싶었던 말 (리커버 양장본) - 괜찮은 척, 아무렇지 않은 척했던 순간에도
정희재 지음 / 갤리온 / 2020년 4월
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말의 소중함이란 굳이 말하지 않아도 모두가 알 것이다. 오죽하면 말하기와 관련된(특히나 조심성있게, 그리고 배려있게) 속담도 한둘이 아닐 것이다. 그런데 막상 누군가를 위로할 순간이 오면 어떤 말을 해야 할지 잘 모르겠다는 사람도 많다. 섣불리 이야기했다가는 오히려 안하니만 못하기 때문이다.

 

그리고 누군가로부터 공감과 위로를 얻고 싶을 때 그런 말조차 해줄 사람이 당장 옆에 없다면... 그럴 때 그냥 묵묵하게 혼자서 감당해야 할 수도 있겠으나 때로는 사람이 아닌 것에서도 우리는 그 힘을 얻을 수 있음을 안다.

 

바로 이 책처럼 말이다. 『어쩌면 내가 가장 듣고 싶었던 말』. 아마도 낯설지 않은 제목이다 싶을 것이다. 그렇다. 이 책은 지난 2017년 출간되었던 책으로 이번에 리커버북으로 새롭게 독자들에게 선보이고 있다. 그런데 그 사이 무려 10만 부가 판매되었다고 하니 놀랍다.

 

그토록 많은 사람들이 이 책에서 위로를 얻었다는 셈이다. 책에는 총 31가지의 이야기가 나온다. 외로워도 어디에다 솔직하게 그 마음을 고백할 수 없고 위로받기 힘들 순간 이 책을 통해 힘을 얻을 수 있길 바라는 작가의 마음이 느껴진다.

 

약한 모습을 보이기 싫어든 아니면 그렇게 해야 스스로 강하게 보일까 싶어서이든 우리는 쉽사리 힘들다는 말을 하지 않는다. 워낙에 감정을 잘 드러내지 않도록 커온 탓일 수도 있다. 그렇기에 처음 이 책을 접했던 사람들도 어쩌면 제목 자체에 먼저 이끌렸을지도 모른다.

 

문득 세상 혼자 있는것 같은 외로움을 느끼는 순간 오롯이 내 편이 되어주겠다는 이 책의 포부는 비록 과하다 싶을지언정 싫진 않다. 오늘 하루 고생했다, 잘 살았다고 토닥거려 주는것 같은 기분이 들게 하는 책이니 말이다.

 

사람마다 느끼는 바가 다르겠지만 잔잔한듯 하지만 공감어린 이야기를 통해서, 이 책을 읽는 순간만큼은 이런저런 걱정에서 벗어나 삶의 위로를 받을 수 있기를 바라본다.

 


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[세트] 혼전계약서 1~2 세트 - 전2권
플아다 지음 / 은행나무 / 2020년 5월
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플아다 님의 『혼전계약서』는 웹소설로 먼저 선보여 많은 인기를 얻은 작품으로 개인적으로는 이렇게 종이책으로 만나는게 처음이다. 여주 우승희와 남주 한무결이 계약결혼을 둘러싸고 벌어지는 흥미로운 이야기를 담고 있다.

 

승희는 현재 스타트업 기업을 운영하는 능력있는 CEO다. 자신을 믿고 따라주는 직원 셋과 함께 투자자를 찾던 중 아버지로부터 무려 23년 전의 케케묵은 계약결혼에 대한 이야기를 듣게 된다. 아버지 남수가 상황이 어렵던 시절 한 부자라는 사람에 땅을 빌리는 댓가로 계약서를 썼는데 그 내용이 바로 남수의 딸(승희)과 한 부자의 손자(무결)이 서른 살이 되기 전에 결혼을 한다는 것.

 

대학시절 퀸카로 불리며 남학생들의 고백도 많이 받았던 승희지만 한 남자 동기의 고백을 거절한 이후 그 동기의 죽음으로 내몬 장본인으로 전락하며 힘든 시기를 보내고 있다. 8년 전의 그 일은 앞으로 무결과의 관계에서도 매번 그녀를 힘들게 한다.

 

무결은 어릴 적 앓았던 병으로 어머니의 사랑을 독차지하다시피한 결과 하나밖에 없는 누나 무빈과 사이가 좋지 않다. 어머니의 죽음 이후 아버지는 재혼을 하지만 다정하지 못한 성정을 지닌 인물이다. 게다가 국내 굴지의 대기업의 독녀인 누나 무빈은 안하무인의 대명사.

 

여기에 어머니의 사랑을 제대로 받지 못했다는 삐뚤어진 무빈의 마음을 교묘히 이용하는 명중우의 계략(죽은 동기 사건과도 관련이 있는 인물)과 지나치게 가부장적인 가풍까지 더해지면서 달달할것 같은 승희와 무결의 관계는 마냥 순탄치가 않다.

 

또한 존재하는지도 몰랐던 무결의 계약 결혼 상대가 승희 혼자가 아님이 밝혀지고 승희의 성격이나 집안을 마음에 들어지 않는 무결의 아버지, 지속적인 명중우의 방해공작 등은 애정을 쌓아가는 둘의 관계를 위협한다.

 

로맨스 소설다운 남녀 주인공의 사랑 이야기도, 주변의 깨알같은 조연들의 열연도, 그리고 악역들이 만들어내는 난관도 잘 버물어진 작품이라 생각한다.

 


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