인외 서커스
고바야시 야스미 지음, 민경욱 옮김 / 하빌리스 / 2020년 6월
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작품의 시작은 뭔가 에로틱하게 전개된다. 서커스 공연이 끝난듯 한 공연 무대장 안으로 서커스에서 마술을 담당한다는 한 남자와 그런 남자에 호감을 느껴 따라온듯한 여성의 대화로 시작되기 때문이다. 그래서 처음에는 스릴러 영화 법칙처럼 무리에서 떨어진 두 남녀의 애정행각 시 가장 먼저 죽는것마냥 이들도 이렇게 희생양이 되는건가 싶었다.

 

그런데 잠시 뒤 은밀하던 대화는 스릴러로 변해간다. 남자가 앞서고 여자가 뒤따르던 가운데 이 여자의 모습이 점점 더 괴수처럼 변해가는 것이다. 그런데도 앞서고 있는 남자는 여자의 변신을 눈치채지 못하고 있는 것 같다. 점점 분위기가 고조되는 가운데 드디어 때가 되었다는 듯 여자가 끔찍한 모습으로 남자를 죽이려는(실제로는 흡혈귀로 잡아먹으려는 중임) 순간 바로 몸을 돌린 남자가 일격을 가하는데...

 

그렇다. 남자도 사실 여자의 정체를 진즉에 파악하고 있었는데 모르는척 속아주면 잡기 위해서 무기가 있는 곳, 그리고 덫이 설치된 곳으로 유인하고 있었던 것이다. 하지만 란도라고 불리는 남자의 일격에도 날개를 가져서 날 수 있는 존재이자 뇌를 박살내지 않으면 다시 재생하는 능력이 있고 또 힘이나 모든 면에서 인간을 초월하는 흡혈귀인, 자신을 퀸 비라 소개한 여자 흡혈귀를 처치하기란 쉽지 않다.

 

더욱이 사실은 란도 이외에도 흡혈귀를 사냥하기 위해서 조직된 컨소시엄(란도가 소속된 단체)의 공격도 다른 두 흡혈귀가 합세한 가운데 열세로 돌아가고 결국 컨소시엄의 소기의 목적을 달성하지 못한다.

 

인크레더블 서커스. 망하다시피 한 서커스단에 남은 멤버들은 각자가 가진 특수 능력(서커스 단에서 자신의 공연 능력과도 밀접하다)을 무기로 초인적인 능력을 가진 흡혈귀들과 맞서 싸워야 한다.

 

제아무리 뛰어난 능력을 가진 서커스단이라고는 해도 상대는 인간이 아니다. 게다가 날 수 있고 재생능력까지 있다. 힘도 엄청나다. 절대적으로 불리한 싸움. 결과가 뻔해 보이는 싸움이 아닐 수 없다.

 

그런데도 이들의 대결이 눈길을 끄는 것은 단지 총을 쏘고 물어 뜯어 죽여버리는 것이 아니라 서커스단원들이 자신들이 가진 기술을 활용하고 또 나름대로 각자의 리더격인 란도와 그리즐리(흡혈귀 편)의 지략 대결도 볼만하기 때문이다.

 

물론 잔혹하기란 이루말할 수 없다. 뭔가 인간과 흡혈귀의 싸우는 모습에서 영화 <링컨 : 뱀파이어 헌터>가 떠오르기도 했고 한편으로는 일본 특유의 잔혹 영화를 보는것 같아 작품의 아이디어는 괜찮은데 내용면에 있어서는 호불호가 갈릴수도 있을거란 생각이 드는건 솔직한 마음이다.

 

그나마 글로 쓰여 있으니 다행이다 싶기도 하다. 철저히 생존을 목적으로 싸워야 하는 두 종족의 대결이다보니 더욱 그럴지도 모르겠다. 그러니 이 점을 참고해서 작품을 선택해야 할것 같다.

 


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내가 너의 첫문장이었을 때 - 7인 7색 연작 에세이 <책장 위 고양이> 1집 책장 위 고양이 1
김민섭 외 지음, 북크루 기획 / 웅진지식하우스 / 2020년 7월
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7명의 작가가 자신들만의 생각으로, 그러나 ‘언젠가’라는 공통된 주제를 가지고 쓴 연작 에세이, 『내가너의 첫문장이었을 때』. 상당히 많은 글들이 실려 있고 또 그만큼 다양한 이야기를 읽을 수 있다는 점에서 참 좋은것 같다.

 

여러모로 공감가는 이야기도 많고, 새롭게 만나는 작가분들의 인상적인 글을 한 권의 책에 담아 읽어볼 수 있다는 점도 괜찮았던 멋진 기획의 책이 아닌가 싶다.

 

 

사실 웹툰이나 웹소설 등과 같이 인터넷 페이지에서 연재되는 작가분들의 글보다는 종이책을 선호하는 입장이다보니 이 책이 2020년 3월부터 5월까지 3개월간 ‘작가 초대 플랫폼 북크루’에서 진행한 ‘에세이 새벽 배송 서비스 [책장위고양이]’를 통해 주 7일 새벽 6시마다 구독자들의 메일함을 두드렸던 총 63편의 글을 모은 연작 에세이집(책소개 中)이라고 했을 때도 몰랐던 부분인데 이렇게 책으로 출간되니 고마울 뿐이다.

 

글들은 대체적으로 짧게 끝이난다. 그러나 주제만 같을 뿐 하나도 같은 이야기가 없으니 읽는 묘미는 남다르고 대체적으로 에세이라는 점에서 작가님의 솔직한 마음이 표현된 내용들이다보니 더욱 재미있게 또 몰입해서 읽었던것 같다.

 

총 9개의 ‘언젠가, ~’가 소개된 글인데 가장 먼저 나오는 글은 아주 짧은 시간, 멈추지 않고 흘러가버린 그 시간 동안 고양이를 구할 수 없었던 자신의 선택을 후회하는 이야기도 나오고(「그때 그 고양이를 구했더라면」) 친구의 너무나 소중한 고양이를 맡았다가 잃어버려 한바탕 난리가 난 친구들의 이야기에서는 서로를 위하는 마음이 느껴져서 감동적이였다.(「잠자는 동안 고양이는」)

 

 

그리고 요즘은 글쓰기 수업도 많고 독립출판사도 많아서 꼭 대형출판사를 통해서가 아니더라도, 그리고 기성작가가 아니더라도 누구든지 원한다면 자신이 쓴 글을 책으로 낼 수 있게 되었고 또 예전 같으면 이게 무슨 시냐 싶을 글들도 이제는 어엿한 새로운 장르처럼 대변되면 오히려 많은 사람들의 마음을 속시원하게 뚫어주는 글들도 많고 그 정도로 다양한 분들이 다양한 글을 통해 자신의 생각을 표현한다는 점에서 작가라는 부름에 대해 이야기 한 「작가가 되는 일에 관하여」도 인상적이였다.

 

「벗이라고 부르자.」라는 글 속에 있는 벗이라는 의미, 그리고 사람의 참된 의미를 다시금 되새겨볼 수 있어서 좋았다.

 

부담스럽지 않은 분량이지만 내용은 상당히 임팩트가 강해서 차례대로 읽어도 되지만 그때그때 읽고 싶은 글들을 한 작품씩 골라서 읽어도 좋은 책이다. 게다가 각 글의 마지막에는 그 글에 대한 작가님의 생각이 짧게 적혀 있는 마치 한줄평 같은 느낌이라 이 부분을 읽는 묘미도 있는 작품이다.

 


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친구에게
이해인 지음, 이규태 그림 / 샘터사 / 2020년 6월
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마음이 통하는 친구. 비록 함께, 한 공간에 있지 않아도 서로를 챙겨주고 걱정하고 생각하는 것으로 힘이 나게 하고 마음이 따뜻해지게 만드는 친구. 세상에 그런 친구 한 명이라도 있다면 참 행복한 일일 것이다.

 

이것저것 재지 않는 사이, 이렇게 하면 나에게 도움이 될까 저렇게 하면 나에게 도움이 될까 고민하지 않고 편안하게 만날 수 있는 그런 친구가 있는 사람 참 부자라고 생각한다.

 

나이가 들수록 이런 친구의 소중함이 더욱 의미있게 다가오는 요즘, 이해인 수녀님의 책 『친구에게』는 그런 친구, 그리고 우정에 대해 이야기하고 있다.

 

수녀님 스스로가 여러 매체에, 또는 산문에 친구와 우정 등에 대해 많은 글을 쓰셨다고 한다. 그러면서 이 주제만을 따로 떼어내어 책을 쓰고 싶었지만 여기저기 흩어지다보니 이제까지 그럴 기회가 없었는데 이 책을 통해서 여기저기에 기고하거나 아니면 쓴 이야기들을 한 권으로 모았고 또 새롭게 쓴 작품까지 포함했다고 한다.

 

잔잔한 그림과 함께 쓰여진 짧은 글들. 그렇지만 글을 읽는 동안 정말 이런 상황 속 이런 친구가 있다면 얼마나 좋을까 싶어 행복한 미소가 지어질려고 한다. 마주하든, 마주하지 않든, 친구라는 인연으로 맺어져 있는 너와 나 사이가 오래도록 서로에게 의지가 되어주고 힘이 되어주고 위로가 되어준다는 이야기는 정말 친구라 부를 수 있는 사람과의 사이를 떠올려볼 때 맞아라는 생각이 들게 만들기 때문이다.

 

앞서 이야기했듯이 그림이 참 예쁘다. 잔잔한 분위기의 글과도 잘 어울려서 글을 읽는 것도 좋지만 그림을 천천히 감상하는 묘미도 있는 책이지 않나 싶다.

 

결코 두껍지 않은 책. 그러나 참 예쁜 책이다. 읽자고 하면 정말 금방 읽고 말 책이지만 그 글이 남기는 여운은 참으로 길게 이어지는, 소중한 친구에게 선물하고 싶은 그런 책이라고 생각한다.

 


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한동안 머물다 밖으로 나가고 싶다
에쿠니 가오리 지음, 김난주 옮김 / 소담출판사 / 2020년 6월
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에쿠니 가오리라는 작가는 우리나라에도 많은 팬을 보유하고 있다. 개인적으로도 그녀의 신작이 출시되면 챙겨보고 싶어지는, 그리고 결국 읽어보게 되는 한 사람인데 이번에 읽은 『한동안 머물다 밖으로 나가고 싶다』은 상당히 독특하다.

 

분명 도서의 장르는 에세이인데... 내용을 보면 판타지한 느낌의 이야기들이 많아서인지 이거 혹시 소설인가 싶은 생각이 들게 하기 때문이다.

 

이 책은 에쿠니 가오리가 그동안 여러 곳들(신문과 잡지)에 기고한 작품들 중에서도 '읽기와 쓰기'라는 관점에서 바라 본 이야기들을 주로 담아내고 있다. 에세이라는 장르에 걸맞게 그런 장르의 이야기도 있고 내가 갸우뚱하게 만들었던 소설도 분명 있다는 점에서 이 책은 에세이와 소설이 혼합된 작품이라 할 수 있을것 같다.

 

'쓰기', '읽기', '그 주변'이라는 세 가지 챕터로 이루어진 작품인데 개인적으로 가장 흥미로웠던 것은 바로 가장 먼저 나오는 「무제」와 「비밀」이였다. 한 여성이 병원에 가서 진찰을 받는데 의사가 상당히 심각하다. 그런데 하늘 말이 몸에 스노우보드가 있단다. 순간 이게 뭐지 싶었다. 우리가 생각하는 바로 그 스키장에서 타는 것과 이름이 같은 뭔가 이물질인가 싶었다. 그런데 아니다. 진짜 스노우보드다. 그런데 몸에 있는건 그뿐만이 아니다. 100페이지가 넘는 차트에는 온갖 것들이 걸려있다.

 

구체적인 물건도 있고 추상적인 단어나 감성을 자아내는 추억 같은 것도 있다. 도대체 어떻게 된 일일까? 가만히 읽어보면 작가라는 사람에게 있어서 그야말로 온갖 것들이 다 글쓰기의 소재가 되는구나 싶은, 많고 다양한 경험들이 하나의 글쓰기 자산이 될 수도 있구나 싶은 생각이 들게 하면서 이걸 이렇게 표현하는구나 싶어 흥미로운 첫 포문이였기 때문이다.

 

다음으로 나오는 「비밀」은 자신의 비밀을 고백하는데 온갖 물건들을 버리지 못하고 이런저런 이유로 보관하는 이야기로 어느 날 뭔가 이상한 소리가 나서 진원지로 가보니 빨간 종이학을 붙이 상자가 마치 끓는 물이 담긴 냄미의 뚜껑이 들썩거리는 것같은 분위기였고 결국 몇 번의 들썩거림 끝에 뚜껑이 열리는데 이곳에는 그동안 쓰다 남은 온갖 지우개가 있었던 것이다.

 

돌이켜보면 연필을 쓸때도 몽당연필이라고 해서 아무리 다 쓰려고 해봐도 끝까지 쓰진 못했던것 같은데 이는 지우개도 마찬가지. 작가는 바로 이런 지우개의 특성이나 여러 지우개에 얽힌 추억을 재미있게 표현하고 있다.

 

게다가 이 녀석들이 한밤 중이라고 해도 좋을 시각에 열어 준 방문과 현관을 넘어 총총이 사라지는 모습은 마치 실제로 있었을지도... 하는 재미난 상상을 하게 만들고 동시에 그 많은 지우개들은 과연 어디로 갔을까 싶어지는 흥미로운 글이였다.

 

이외에도 자신이 처음 잡지에 기고를 하게 된 사연이나 상을 받았던 이야기, 좋아하는 빵 이야기, 좋아하는 작가의 신간을 발견하고 서점에서 기뻐하는 이야기, 기묘한 세 여자의 더욱 기묘한 연중 행사 같은 모임 이야기, 비오는 날 평소 자주 찾던 메밀국숫집에서의 기담도 들려준다.

 

픽션과 논픽션이 적절히 섞여 있어서 에세이라기 보다는 전체적으로 단편소설모음집 같다는 생각이 들게 하는 작품이였는데 한 권에 상당히 많은 작품들이 실려 있으나 각각이 다 재미있고 때로는 기묘하고 또 작가에 대해 조금이나마 알게 되는 기회인것 같아 에쿠니 가오리를 좋아하는 팬들이라면 더욱 즐겁게 읽을 수 있는 작품이라고 생각한다.

 


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작은 아씨들 (영화 원작 소설) - 완역, 1·2권 통합 걸 클래식 컬렉션 1
루이자 메이 올콧 지음, 공보경 옮김 / 윌북 / 2019년 7월
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영화 개봉과 함께 국내 출판계에도 큰 인기몰이를 한 『작은 아씨들』. 어렸을 때 동화책 버전으로 본 기억도 나고 리메이크 된 영화가 아닌 이전 버전의 영화를 본 기억도 난다. 그리고 당연히, 자연히 알고 있을거라 생각했던 작품을 영화 개봉 이후 인기 때문에 다시 보았을 때, 의외로 놓치고 있었던 많은 것들과 마주하게 된다.

 

 

무엇보다도 먼저 이 작품은 작가인 루이자 메이 올콧 (Louisa May Alcott)의 자전적인 이야기라고 해도 과언이 아니다. 남성 작가가 우세하던 시절 여성 작가가 자신의 목소리를 내기란 쉽지 않았을텐데도 불구하고 네 자매의 이야기 속에 자신의 이야기를 담아내 자매의 성장기와 함께 어려운 환경 속에서도 가족들간의 화합을 그려낸 작품은 인상적이다.

 

 

 

특히나 이 작품은 윌북(willbook)에서 출간된 걸 클래식 컬렉션 첫 번째 시리즈의 도서로 무려 1000여 페이지에 달한다.

 

 

 

사실 오래된 기억 속의 이 작품은 아버지가 전쟁터에 나가고 남게 된 가족들이 힘든 상황 속에서도 서로를 의지하고 또 주변의 보다 더 어려운 이웃을 도와가면서, 그러면서 옆집의 부유한 할아버지와 그의 손자 로리와 친분을 맺는 정도만 기억난다.

 

 

 

그런데 알고보니 그 내용까지가 일종의 1권이였던 셈이고 이후 1부의 성공으로 2권이 나왔으며 이 작품은 그 1, 2권 모두를 합친 작품이라는 사실이다. 

 

 

 

한 부모에게서 태어난 네 자매임에도 불구하고 너무나 다른 성향을 가진 채 성장하는 자매들. 여성이기에 사회적 활동이 지극히 제한적일 수 밖에 없는 가운데 장녀이자 그리고 한 가정의 아내이자 엄마가 된 큰 딸 메그부터 사랑과 결혼보다 작가로의 삶을 선택하는 둘째 그리고 또 나머지 딸들이 보여주는 모습들은 그 시대를 여러 모습들을 담아내기도 한다.

 

 

 

처음 이 작품을 보았을 때는 로리와 조가 잘 되기를 바랐는지도 모른다. 하지만 돌이켜보면 조 역시 로리와 에이미의 만남이 충격적이였을테지만 한편으로는 한 개인의 성향이나 사람 사이의 인연은 따로 정해져 있는걸지도 모르겠다는 생각도 해본다.

 

 

 

조가 나중에 로리와의 헤어짐을 후회하진 않겠지만 로리가 아닌 자신의 삶을 선택함으로써 얻게 된 부분에 분명 조는 후회하기보단 스스로 고개를 끄덕이지 않을까 싶다.

 

 

 

오래 전 읽었던 작품을 다시 읽었을 때 의외의 발견을 하게 되는 경우도 있고 그때와 지금의 감상이 달라 놀랄 때도 많다. 아마도 이 책도 그런 축에 속하지 않을까 싶다. 나이가 들어 다시 만난  『작은 아씨들』은 확실히 그때 발견하지 못했던 여러 부분들을 알게 되어 두께에 비해 재미난 독서의 시간이 될 것이다.

 

 

 

특히나 윌북에서 '걸 클래식 컬렉션' 버전이 엔틱한 느낌까지 주면서 1, 2권 합본에 디럭스 양장본으로 되어 있고 공보경 번역가님의 현대적 언어로 번역된 작품으로 만나볼 수 있었던 점이 참 좋았던것 같다.

 

 

 

 

 



 


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