당신이 꽃같이 돌아오면 좋겠다 - 7년간 100여 명의 치매 환자를 떠나보내며 생의 끝에서 배운 것들
고재욱 지음, 박정은 그림 / 웅진지식하우스 / 2020년 6월
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여러모로 참 어려운 시기다. 전대미문의 전염병 사태로 우리들의 평범했던 일상이 무너졌고 언제 다시 돌아갈 수 있을지도 여전히 의문인 상태. 경제적으로나 정신적으로 힘들고 그래서 좌절할 수도 있는 상황에서 그래도 힘을 내야 한다고 말하면 너무 무의미한 일일까...

 

누군가에게 힘내라는 말조차 하기가 조심스러워지는 때에 읽어보길 추천해주고 싶은 책이 바로 『당신이 꽃같이 돌아오면 좋겠다』이다.

 

 

이 책의 저자는 스스로가 심각한 우울증을 앓았다고 고백한다. 그래서 실제로 마포대교까지 갔고 그렇게 한참을 서 있다가 어디로 가야할지도 모른 채로 계속 다시 걸었고 이후 도착한 곳이 바로 영등포 광야 홈리스센터.

 

그곳에 방문했던 것이 저자에겐 삶의 전환점이 된다. 그야말로 삶의 밑바닥을 살아가는 사람들을 보았고 그속에서 노숙인 자활 프로그램에 참여하고 또 노숙자가 노숙자의 재활을 돕는 봉사를 하면서 저자는 살아갈 이유를 발견했던게 아닐까 싶다.

 

주변에서 아무리 응원한들 본인 스스로가 삶의 이유를 깨닫지 못한다면 아무 소용이 없는 일이다. 그렇게 삶의 의지를 다잡은 저자는 이후 요양보호사가 되어 치매 노인들을 돌보게 된다. 그 시간이 무려 7년. 그동안 세 곳의 요양원에서 근무했고 100여 명의 어르신들과의 이별을 했다고 한다.

 

 

책에는 그분들과의 추억, 그분들과 함께 생활하면서 저자 스스로가 깨달은 삶에 대한 생각들을 고스란히 담고 있다. 담담하고 때로는 울컥하게 만드는 그런 이야기다. 누군가의 솔직한 이야기 속에서 우리는 이렇게 또 하루를 살아갈 위로와 힘을 얻는 것일지도 모르겠다.

 

뭔가 위대하고 찬란한 이야기가 아니지만 어쩌면 그래서 더 의미있게 다가왔던 이야기다. 삶을 좀더 잘 살아야겠다는 생각을 해본다. 그것은 바로 지금 내가 살아가는 시간을 정말 소중하게 생각하고 두렵고 걱정되어 미루기 보다는, 현재에 안주하기 보다는 그래도 덜 후회하기 위해서라도 정말 하고 싶은 그 일을 위해 노력해야 겠다.

 

나중에 나이가 들어 후회를 한다면, 한 일보단 이런저런 걱정과 두려움 때문에 못한 일들에 대한 후회와 미련이 더 크지 않을까 생각한다.

 

 


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전염병이 휩쓴 세계사 - 전염병은 어떻게 세계사의 운명을 뒤바꿔놓았는가 생각하는 힘 : 세계사컬렉션 17
김서형 지음 / 살림 / 2020년 5월
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유래가 없는 전염병 사태에 전인류가 직면해 있다. 사실 사스가 있었던 기억도 나고 에볼라 바이러스, 메르스도 기억나지만 팬데믹이라는 사실상 이번에 처음 들어보는것 같다. 어쩌면 내가 가장 크게 느끼고 있는 상황이기 때문일지도 모르겠다.

 

호흡기, 소위 비말이라 불리는 전파 수단, 마스크 가격 폭등과 대란이라는 사태까지 불러 온 일련의 일들이 실질적으로 두렵게 느껴지기도 했기 때문이다.

 

그래서인지 서점가에서는 이와 관련된 책들도 많이 출간된다. 직접적으로 코로나 사태와 연결된, 또는 코로나 사태 전후에 대한 이야기, 그리고 질병에 관련한 이야기도 있지만 경제/사회학적인 관점 등에 이르기까지 다양한 분야의 내용들이 도서로 출간되어 많은 사람들의 불안한 심리나 걱정스러운 마음에 편승하는게 아닐까 싶은 솔직한 마음도 들지만 그럼에도 불구하고 역시나 궁금한 내용이기는 해서 『전염병이 휩쓴 세계사』를 선택했던것 같다.

 

 

코로나 사태가 터지면서 스페인 독감이 재조명되던 때가 있었다. 그 당시 유럽인구의 상당수가 이 병으로 죽었고 그 상황 속에서 진료를 했던 의료진들이 마스크를 쓴 모습이 다시금 화제가 되기도 했었는데 이 책 속에서는 그동안 세계사에서 주된 내용이 아닌 스쳐지나가듯 언급되었던 전염병에 대한 부분을 집중적으로 다루면서 그 전염병들이 세상에 어떤 영향을 미쳤는가에 대한 이야기, 당시의 시대 상황 등을 잘 담아냄으로써 지금의 사태와 맞물려 여러 생각을 하게 만든다.

 

 

우리가 지금의 유래없는 팬데믹 현상을 겪는 것은 그만큼 지구촌이라는 말을 실감하게 되는 것일지도 모른다. 사람들의 이동이 너무나 쉽워졌고 그 과정에서 전염병 또한 쉽게 다른 나라는 물론 다른 대륙까지도 이동이 가능해진 것이다.

 

실제로 책에서는 무역과 여러 나라간의 이동으로 인해 소위 글로벌 네트워크가 형성되면서 그로 인해 전염병은 어떤 형태로 번져 왔는지를 보여주기도 하는데 실크로드와 천연두의 살례나 바닷길을 통한 페스트 전파, 유럽의 흑사병 등장 등에서도 알 수 있다.

 

 

이런 여러 대륙간의 이주(이동)와 무역에서 발생하는 여러 전염병들인 천연두, 황열병, 콜레라, 장티푸스, 세균성이질, 말라리아, 에이즈 그리고 21세기의 전염병 문제까지.

 

현재 많은 나라에서 코로나 바이러스 백신 개발에 박차를 가하고 있고 천만다행으로 백신 개발에 성공해 다시금 이 전염병을 인간이 잡는다해도 또 언제 어디선가 지금까지 듣도보도 못한 바이러스가 나올지는 아무도 모른다.

 

그런데 실제로 그렇게 될 가능성이 커 보인다.(새로운 바이러스의 등장이라는...) 그렇기에 책에 소개된 인간의 생명을 위협했던 다양한 바이러스, 소위 인간에게 치명적이였떤 전염병에 대한 이야기를 읽으면서 과연 인간은 앞으로 이런 사태가 또 발생한다면 어떻게 해야 할 것인지에 대한 부분도 생각해볼 수 있어서 의미있는 책이지 않나 싶다.

 

 


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읽으면서 바로 써먹는 어린이 수수께끼 맛있는 공부 31
한날 지음 / 파란정원 / 2020년 5월
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파란정원에서 선보이는 맛있는 공부 31번째 시리즈이다. 공부라고 하면 부담스럽고 하기 싫은 것이라는 심리적인 저항이 있기 마련인데 『읽으면서 바로 써먹는 어린이 수수께끼』는 수수께끼라는 소재를 다루고 있기 때문에 아이들의 호기심을 자극하기에 충분하다.

 

 

이야기는 찹이와 친구들의 모험기를 그리고 있는데 즐거운 소풍을 앞두고 쎄세와 놀이터에서 놀던 찹이가 갑자기 사라지고 나머지 친구들은 찹이를 찾아 찹이가 사라진 것으로 여겨지는 그동안 놀이터에서 보지 못했던 기구 속으로 들어간다.

 

 

 

그곳은 바로 '수수께끼 대마왕의 나라'였던 것. 우연히 이곳으로 오게 된 친구들은 굼벵이님의 도움을 받아 수수께끼를 풀어야 이곳을 벗어나 집에 갈 수 있음을 알게 된다. 이곳은 다섯 개의 섬으로 이어져 있는데 현재 친구들이 있는 곳은 초록의 숲이다.

 

이후 불의 사막, 얼음의 계곡, 바람의 언덕을 지나 수수께끼 대마왕이 사는 성으로 갈 수 있고 최종 대결에서 이겨야 대마왕이 지키는 기구를 타고 원래 살던 세계로 돌아갈 수 있는 것이다.

 

 

찹이와 친구들은 이들을 잡으려는 나뭇잎 병사들을 피해, 그리고 각 섬을 지키는 적과의 대결을 통해서 마치 게임을 하듯이(실제로 수수께끼 풀이를 하니 게임은 게임이다) 레벨업을 해야만 다음 섬으로 나아갈 수 있다. 그런데 아이들을 그 과정에서 여러차례 위험한 상황에 놓인다. 친구들이 돌이 되어버리기도 하고 목숨의 위협을 받기도 하는데 이때마다 어느샌가 나타난 굼벵이님의 도움을 받아 차근차근 문제를 해결해나간다.

 

과연 굼벵이님은 왜 찹이와 친구들을 도와주는 것일까? 그리고 섬 곳곳에 있는 길잡이 두더지를 비롯해 초록의 숲에 사는 두두새, 붉은 선인장, 도마뱅 등이 친구들을 도와주는데 이들은 과연 왜 다른 세계에서 온 찹이와 친구들이 위기에 처할 때마다 도와주는 것일까?

 

책은 이들의 의뭉스러운 태도와 함께 아이들이 위기 때마다 마주하는 수수께끼를 이 책을 읽는 어린이 독자들도 함께 풀어볼 수 있도록 해준다.

 

나름 힌트도 적혀 있으니 어렵지 않을 것이고 만약 아무리 생각해도 답을 모르겠다면 책의 마지막에 답만 나와 있으니 걱정하지 않아도 된다. 수수께끼는 총 194이다.

 

찹이와 친구들은 과연 '수수께끼 대마왕의 나라'에서 무사히 자시들의 세계로 돌아갈 수 있을지, 재미난 모험의 세계와 흥미로운 수수께끼의 세계로 들어가보자.

 


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버번 위스키의 모든 것 - 술꾼의 술, 버번을 알면 인생이 즐겁다
조승원 지음 / 싱긋 / 2020년 5월
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술이란건 종류를 막론하고 지나치면 항상 화를 불러온다. 그와 관련된 각종 실수, 범죄도 어렵지 않게 만나볼 수 있는데 적당히(그것이 항상 어렵지만...) 즐기면 여러모로 도움이 되는 것 또한 술이다.

 

술을 잘하지도 못하고 자주 하지도 않는다. 그런데도 이 책이 궁금했던 것은 예전에 <세계테마기행>에서 모 배우가 스코틀랜드의 위스키 공장을 가서 일종의 견학을 했던게 떠올라서 궁금했던것 같다.

 

사실 버번 위스키가 뭔지도 정확히 모른다. 술 종류에는 문외한이라고 해도 과언이 아닌데 이 책을 쓴 저자를 보면 스스로를 '술꾼' 기자로 부를만큼 술를 참 좋아하는 분이라는 생각이 들고 좋아하는 만큼이나 관심도 많아서 전문가라고 해도 좋겠다 싶다.

 

그렇다면 과연 버번 위스키란 무엇일까? 책에서는 (잘 아는 사람들은 그냥 넘어가도 된다고 말하지만) 행여나 나와 같은 사람들을 위해, 버번 위스키의 정의와 관련해서 아주 자세히 기본적인 개념을 알려주고 시작하다.

 

잘은 몰라도 거의 버번 위스키와 관련한 논문처럼(그렇다고 딱딱하다는 말은 아니다) 꼼꼼하게 그리고 자세히 설명해준다. 술이 모두 같다곤 할 순 없겠지만 간혹 술광고에서 나오는 단어들이 이때 등장하고 용어 설명이 쉽게 되어 있다보니 이에 그런 의미였구나 싶은 뜻하지 않은 깨달음도 느끼게 된다.

 

그리고 본격적인 버번 위시크 관련 이야기를 보면 객관적인 정보와 함께 독자들이 호기심을 느낄만한 정보를 함께 실어서 자칫 전문적인 이야기에 관심이 낮아질 수 있는 상황을 미연에 방지한다. 시음법이라든가 위스키를 보관하는 오크통과 과년한 이야기, 관련 용어의 유래, 위스키 제조 공장이나 대대로 위스키 제조를 해온 가문의 이야기 등과 같이 장인 정신을 제대로 느낄 수 있는 내용들도 나와서 책을 보고 있노라면 마치 여행 채널에서 제공하는 버번 위스키에 대한 여행 다큐를 책으로 펴낸것 같은 기분마저 든다.

 

금주법이 한창이던 시절 위스키를 의료용으로 처방받았던 흔적(처방전이 사진으로 실려 있다)이나 유리병에 담아서 판매했던 최초의 버번 위스키 광고 포스터, 위스키 제조에서 빼놓을 수 없는 증류소와 관련한 흥미로운 이야기까지 의외로 재미난 요소들이 곳곳에 담겨져 있어서 지루하지 않게 읽을 수 있다.

 

개인적으로 인상적이였던건 우드포드 리저브 증류소. 좀더 자세히 이야기하면 그곳으로 가는 길의 아름다운 풍경이다. 무려 1890년 즈음에 지어진 숙성고가 있고 천장까지 쌓여져있는 오크통이 신기하다.

 

실제로 이런 증류소가 일반 관광객들을 위한 투어도 겸하고 있다고 하는데 우드포드 역시 원하다면 투어가 가능하니 술을 좋아하시는 분들에겐 멋진 여행 정보가 아닐까 싶다. 증류소를 도시별로 나눠서 소개하고 있으니 혹시라도 인근으로 여행을 가시게 될 분들은 참고하면 좋을것 같다.

 


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수이사이드 클럽 스토리콜렉터 83
레이철 헹 지음, 김은영 옮김 / 북로드 / 2020년 5월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

어느덧 인간의 기대수명은 100세가 되었다. 그런데 잘 생각해보아야 할 것은 준비되지 않은 수명연장은 오히려 재앙이 될 수 있는 것이다. 실제로는 어떨지 모르지만 기술이 발달하면 할수록 빈부의 격차, 사회 계급의 차는 심각해지고 있는 경우를 종종 보게 되는데 그런 기술은 소위 있는 사람들에겐 영원한 생을 선물하기도 한다.

 

가장 인상적이였던 것은 영화 <엘리시움>의 한 장면, 지금으로써는 불치병이라고 알려진 병도 마치 MRI 기계 같은 장치에 들어가면 완치되었는데 이렇게 되어 영원히 죽지 않게 되는 인간은 과연 행복할까?

 

문득 그런 의구심을 가져본다. 그리고 이 의구심에 대한 생각을 담아낸 책이라고 해도 과언이 아닐 작품이 바로 레이철 헹의 『수이사이드 클럽』이다.

 

무려 인간의 기대수명이 300세가 된 미래의 지구, 뉴욕. 흥미로운 점은 기대수명이 높아졌다는 점에서 과학기술, 특히나 의학 기술의 발달은 예측해볼 수 있는 이와는 반대로 인구가 감소했다는 점이 특이하다면 특이한 상황.

 

산업에만 제3의 물결이 있는게 아니라 인간의 기대 수명과 관련해서도 제3의 물결이 다가오고 있다는 설정인데 기대수명이 150세(제1의 물결 시대), 300세 이상(현재, 제2의 물결 시대)에 이어 영원히 사는 것을 말한다.

 

정부는 이런 시대를 대비히 소위 라이퍼라고 불리는 수명 연장자들을 선정해 따로 관리하고 있다. 이들의 특징은 그 자체로 특권층이나 다름없다(유전자가 다르니 정말 태생이 다른, 선택받은 자일 것이다). 영원한 젊음으로 영생을 살게 되는 혜택을 누리게 될 사람들.

 

그렇지만 이런 혜택을 누리고자 한다면 당사자도 지켜야 할 것이 있다. 일종의 자리관리인 셈인데 누군가는 이를 잘 지키겠으나 누군가는 인간으로서의 순수하게 누리고픈 먹고 싶은 것, 놀고 싶은 것에 대한 본능적인 욕구를 모두가 다 억제하기는 힘들었을 것이다. 책은 이런 인간의 다양한 욕구를 둘러싸고 개인의 자유와 선택, 정부의 통제 등을 잘 대비시켜서 흥미롭게 이야기를 진행시킨다.

 

그리고 마치 정부의 정책에 반기라도 들듯이 소위 특권층이라고 할만한 사람들을 주축으로 한 수이사이드 클럽의 존재는 인구가 곧 세계의 패권을 차지하는데 있어서 막강한 파워가 된 시대에 미국의 세계 속 지위를 떨어지게 만드는, 미국이 전세계에 막강한 파워를 지속적으로 발휘하려는 계획에도 차질을 빗게 하니 눈엣가시를 넘어 어쩌면 없애버려야할 조직일지도 모른다.

 

이렇게 통제된 자유 속, 인간의 본능적 욕구를 추구하는 개인과 조직의 대결은 과연 어떤 결말을 불러올지 충분히 흥미로운 작품임에 틀림없다. 영화로 만들어도 상당히 재미있을것 같은 작품, 바로  『수이사이드 클럽』이다.

 


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