못다 부른 명량의 노래
정찬주 지음 / 반딧불이(한결미디어) / 2020년 2월
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『못다 부른 명량의 노래』이란 제목만 보고선, 당연히 이순신 장군에 대한 이야기인줄 알았다. 명량하면 천만명을 넘긴 영화가 먼저 떠오를테니 말이다. 그전에는 물론 명량해전이 떠오를테고...

 

그런데 전혀 아니였다. 책 표지를 보면 ‘이순신의 동지, 명궁수 김억추 장수 이야기’라고 따로 표기 되어 있다. 솔직히 일본과의 해전에서 활약한 사람을 일일이 거론하기란 힘들 것이다. 이름없는 민초부터 한명 한명의 수병까지 너무나 많은 조선인들이 희생되었을테니 말이다.

 

그럼에도 불구하고 무려 이순신의 동지라는 수식어가 붙어 있는 사람인데 왜 그동안 몰랐던건가 싶어서 이 책의 인물이 더욱 궁금했다. 물론 책의 장르는 소설이다. 그러니 어느 정도 극적인 요소는 가미가 되었을테지만 그래도 분명 사실에 바탕을 둔 이야기일 것이란 생각을 하면 우리에게 너무나 잘 알려진 명량의 이야기를 지극히 당연한 주인공이라 여겼던 이순신 장군에 초점을 맞춘 것이 아니라 낯선 김억추라는 장수에 맞춰 읽어보는 것도 분명 의미가 있을거라 생각한다.

 

나 역시도 이 분에 대해 아는게 없는지라 이 책에 담긴 이야기가 어느 정도 정확한가는 사실 잘 모른다. 그렇지만 이 책의 작가는 저평가되고 또 어떻게 보면 잘못 평가된 부분도 있을것 같은 전라우수사 김억추 장수에 대해 할 수 있는 한 바로 잡고 싶었던게 아닐까 싶다.

 

역사적 인물에 대한 평가는 사료에 의해서 되기도 하지만 때로는 후대인들의 역사 인식이나 평가에 의해서도 이루어지고 또 때로는 진영 논리에 따라서도 어느 점이 더 부각되기도 한다는 점을 생각하면 이 작품은 명량해전에 함께 했던 한 인물에 대한 재해석 내지, 기존의 방식에서 벗어나 다른 방향에서 접근해보는데 의미를 두고 읽어보면 좋을것 같다.

 


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어쩌다 보니 살아남았습니다 - 지구에서 사라지면 절대로 안 될 101종의 이상한 동물도감
이마이즈미 다다아키 지음, 사이토 아즈미 그림, 이소담 옮김, 황보연 감수 / 아름다운사람들 / 2020년 2월
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『어쩌다보니 살아남았습니다』니, 제목이 흥미를 자아내는 책이다. 개인적으로 저자의 책은 이 책 말고도 『이유가 있어서 멸종 했습니다』, 『의외로 유쾌한 생물도감』을 읽어본 적이 있는데 과연 어떤 이유로 멸종의 위기를 넘어 생존할 수 있게 되었는지 궁금해지는 책이 아닐 수 없다.

 

게다가 제목의 윗부분을 보면 ‘지구에서 사라지면 절대로 안될 101종의 이상한 동물도감’이라는 부제가 적혀 있기 때문에 책에서 등장하는 동물들에 대한 기대감이 더욱 커진다.

 

먼저 책에 나오는 동물들은 모두 포유류이다. 저자는 이 포유류에 대해 지구상에서 가장 번성한 동물(p.4)이라고 표현하는데 지구에 대변화가 찾아온 시기에는 진화를 거듭하면서 세계 곳곳에서 살아남았기 때문이며 이런 동물들만의 세계지도인 ‘동물지리구’를 통해서 동물들이 왜 정해진 곳에서 살고 어던 점이 이상한지에 대해 알려준다.

 

먼저 저자가 말하는 포유류만이 지닌 3가지 공통점은 1) 새끼에게 젖을 먹이고 2) 몸에 털이 나고 3) 체온이 거의 일정하다는 것인데 이런 점이 다양한 변화 속에서도 살아남을 수 있었던 이유들이라고 한다.

 

 

그리고 “동물에게는 그 너머로 이동하지 못하는 절대적인 경계선이 있다!”(p.13)는 사실을 발견하게 되는데 그 최초가 바로 19세기 중반의 영국 출신 박물학자 윌리스라고 한다.

 

실제로 책은 이 부분에 기초해 동물세계지도인 동물지리구에 의거해 세계지도를 나눴고 유라시아대륙(구북구), 북아메리카 대륙(신북구), 아프리카 대륙(아르리카열대구), 인도·동남아시아 일대(동양구), 남아메리카 대륙(신열대구), 오스트레일리아 대륙(오스트레일리아구), 그리고 바다 지역으로 분류된 동물들에 대해 소개한다.

 

여기에 첨가된 내용이 바로 ‘이상함’이다. 그 동물만의 이상함이 존재했기에 결국 지금까지 생존할 수 있다는 저자의 주장이 상당히 흥미로우면서 한편으로는 나름의 생존 전략이자 진화를 거치면서 굳어지게 된 그 지역에 보다 특화된 일종의 장점일수도 있겠구나 싶은 생각을 해본다.

 

책에는 한 페이지에 한 동물이 나오는데이상함의 레벨(기준은 외모, 먹이, 분류학적 특이함, 새끼 생태, 특별한 기관이나 무기가 있는지에 따라 매긴 점수라고 함), 크기, 종과 분류, 비교(키가 160cm인 사람의 전신, 손 모양과 비교함), 지리 구분, 생존권 그리고 마지막으로 저자의 신기하고 재미난 이야기를 담은 코멘트로 마무리되는 수순이다.

 

책에 나오는 동물들을 보면 생김새가 정말 이상한 동물도 있고 습성이 이상한 동물도 있고 몸에 특이점을 가진 부분도 있다. 그래서 아이들이 읽으면 상당히 재미있게 읽을 수 있고 어른들이 읽어도 충분히 흥미롭게 읽을 수 있는 작품이라고 생각한다.

 

 

책의 마지막에는 포유류와 동물지리구에 대한 보다 이론적인 이야기를 문답 형식으로 쉽게 읽을 수 있도록 정리해두었고 가로세로 동물퍼즐을 통해서 앞서 읽은 동물들에 대한 퀴즈를 풀어볼 수 있는 페이지가 나오기도 한다.

 

이 책만 봐도 충분히 재미있지만 저자분의 전작들과 함께 보면 더욱 유익할것 같은 책이다.

 


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128호실의 원고
카티 보니당 지음, 안은주 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2020년 3월
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『128호실의 원고』의 등장인물에 대한 이야기를 보면서 든 생각은 영화로 만들었으면 좋겠다는 것이다. 한 권의 원고를 두고 그 원고를 거쳐간, 아니 그 원고를 소유한 사람들의 이야기, 그들을 추적해가고 또 그 과정에서 그들이 어떻게 소유하게 되었고 또 그 원고를 통해 어떤 삶의 변화를 경험했는가에 대한 이야기는 너무나 흥미롭기 때문이다.

 

작품은 안느 리즈 브리아르가 실베스트르 파메에게 보내는 편지로부터 시작된다. 우연히 가족들과 함께 프랑스 서부의 브르타뉴 바노에 위치한 보리바주 호텔 128호실에 묵게 되고 읽을 책을 가져오지 않아 기분이 좋지 않았던 가운데 협탁에서 이 원고를 발견하게 된 것이다.

 

원고를 읽고 감동을 받은 안느, 물론 소설의 어느 부분부터가 앞의 분위기와 달라 아쉽다고 느끼는 가운데 이 원고의 주인을 찾아주기로 결심하고 원고를 보냈던 것이다.

 

그런데 원고의 주인인 실베스트르는 무려 30년 전에 캐나다에서 원고를 분실했던 것이다. 더욱 놀라운 점은 자신은 원고를 완성하지 않았기에 소설의 마지막 부분은 자신이 쓰지 않았다는 사실. 30년이 넘어 분실된 원고가 그것도 미완결에서 완결이 되어 돌아왔으니 신기할 수 밖에.

 

이 원고를 평론가에게 보이려 했으나 기회조차 얻지 못했고 이때의 미완결이 그에겐 30여 년 간 마음 한 켠에 아쉬움과 함께 만약 완성해서 출간을 했다면 어떤 일이 벌어졌을까에 대한 마음도 남아있었을 터이다.

 

안느와 실베스트르는 이와 관련해 편지를 주고 받고, 아울러 안느는 자신이 머문 호텔의 지배인과 친분이 있는 친구 마기에게 연락해 128호에서 발견한 원고가 어떻게 해서 이곳으로 오게 되었는지에 대한 조사를 알아보고자 하는데...

 

작품은 이렇게 한 권의 미완성(분명 실베스트르는 완결하지 않은 상태로 잃어버렸으니) 원고를 둘러싸고 이 원고가 누구의 손을 거치고 거쳐서 안느가 발견해 원래의 주인에게 가게 되었는지를 밝혀내는 과정이 그려진다. 흥미로운 점은 이 과정이 서술이 아닌 그 인물들 간의 편지로 이뤄진다는 것.

 

영화로 만들면 너무 재미있을것 같다는 생각이 든다. 시간을 거슬러 올라가면서 원고의 행방을 쫓는 것이니 말이다. 여기에 실베스트르가 진짜 결말을 완성해 출간을 한다면 어떨까에 대한 기대감이 커지기 때문에 작품을 읽는 묘미는 바로 이 두 가지에 초점을 맞춰서 읽는다면 더욱 크지 않을까하는 생각이 들었다.

 


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세계사 다이제스트 100 New 다이제스트 100 시리즈 6
김희보 지음 / 가람기획 / 2020년 2월
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역사와 세계사를 다룬 책을 즐겨보는 편이다. 이 분야를 좋아하기도 하지만 읽으면 읽을수록 새로운 이야기들을 발견하게 되는 기분인데 이는 시간이 거듭될수록 뭔가 새로운 자료가 발견된다든가 아니면 연구 중이였던 부분에 세상에 밝혀지는 경우도 종종 있고 또 한편으로는 기존의 확정되다시피했던 역사적 사실에 대해 반론이 제기되기도 하면서 다양한 접근이 이뤄지고 있기 때문이다.

 

특히나 요즘은 세계사를 단순히 시간의 흐름순으로 일괄적으로 나열한 책보다는 어떤 주제에 따른 특정화된 이야기를 다운 경우도 많아서 독자들의 입장에서는 자신의 관심사와 맞물려 있는 내용을 선택해서 읽을 수 있게 되기도 했다.

 

이번에 만나 본 『세계사 다이제스트100』는 가람기획에서 출간된 다이제스트 시리즈의 6번째 도서인데 찾아보니 무려 10년 전에 처음 도서가 출간된 이후 10년만에 개정판이 출간된 경우라고 할 수 있겠다.

 

처음 책을 봤을 땐 표지의 그림을 보고선 요즘 인기있는 학습만화처럼 일러스트가 가미된 책인가 싶었는데 그렇지는 않았다. 사진 이미지와 삽화 같은 이미지를 다량으로 사용하고 있긴 하지만 말이다.

 

인류가 등장한 시대부터 공산주의의 몰락에 이르기까지의 세계사를 한 권의 책으로 만날 수 있는 멋진 기회. 사실 그 방대한 분량을 한 권으로 정리하는게 쉽지 않을터. 결국 이 책은 그 전체 역사 속에서 인상적인, 그리고 의미있는 사건들을 위주로 시대의 흐름순으로 담아냈다고 보면 좋을것 같다.

 

그러니 책을 보면 자세히는 몰라는 익숙한 내용은 분명 있을 것이다. 보편적으로 중요하다고 여겨졌던 이야기이기도 할테니 우리가 학창시절 세계사 시간에 배웠음직한 내용들이기 때문이다. 아울러 이는 반대로 이야기하면 많은 역사 속에서도 꼭 알아야 할 내용들을 다시금 읽어볼 수 있다는 점도 의미있기 때문에 세계사를 한 권의 책으로 그리고 전체 내용을 모두 다 읽기에 부담스럽다면 중요 사건들을 위주로 읽고 싶은 분들이라면 적극적으로 추천해주고 싶은 책이다.

 

여기에 책의 마지막이라고 할 수 있는 부록에는 인류사에서 최초로 발견되거나 발명된 역사 순간을 연표로 잘 정리해두고 있는데 이 부분을 읽는 묘미도 있다. 우리가 지금은 일상적으로 쓰고 있는 종이라든가 활자, 미터법, 전화, 자동차 등에 이르기까지 다양한 내용들이 일목요연하게 잘 정리되어 있기 때문이다.

 


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살인자의 쇼핑몰 새소설 5
강지영 지음 / 자음과모음 / 2020년 2월
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고아된 지안을 키워준 사람은 삼촌이였다. 부모가 돌아가신 후 삼촌은 그동안의 삶을 정리하고 온라인 쇼핑몰에서 온갖것들을 팔면서 지안을 키웠는데 지안이 대학에 들어간 뒤로는 삼촌 진만과는 한동안 떨어져 지낸다.

 

그러던 어느 날 삼촌의 사망 소식을 듣게 된다. 삼촌이 자살을 했다는 것이다. 하지만 실제 신원을 확인해 보니 진짜 삼촌 진만이였다. 이에 지안은 삼촌과 자신이 살던 집으로 가서 장례 준비를 하기로 하는데 그 길에서 무려 3백만원이 입금되었다는 삼촌의 휴대전화 알림을 듣게 된다.

 

게다가 통장에서 수억원의 잔고가 있다. 생활잡화품을 판다는 삼촌이였다. 그러나 삼촌의 진짜 쇼핑몰을 연 순간 그속에는 너무나 충격적인 것들이 존재했다.

 

실로 엄청난 물건들이 품목에 올라와 있었던 것이다. 고아된 자신을 세상 속에서 살아남도록 해줬던 삼촌의 모습은 어디까지가 진짜였을까, 지금 지안이 보고 있는 모습과의 괴리감에서 지안은 분명 혼동스러웠을 것이다. 그리고 이들을 찾아 온 여성의 존재로 인해 사실 삼촌이 자살을 할 사람이 아니라는 것이 밝혀지고 이제는 지안 역시도 생명의 위협을 받는 상황에 놓이게 된다.

 

흥미로운 점은 삼촌 진만은 그동안 생활 속에서 지안에게 생존을 위한 여러 방법들을 가르쳤다는 것이다. 쇼핑몰 주인인 삼촌의 죽음 이후 삼촌이 거래하던 무시무시한 상품들을 차지하기 위한 전쟁이나 다름없는 혈투가 벌어지는 가운데 어쩌면 그 옛날 진만이 지안을 거둬서 키우고 지안이 알게모르게 생존 방법을 가르쳤던 것은 어쩌면 언젠가 자신에게 닥칠지도 모를 일을 대비하는 그리고 한편으로는 그 이후 남겨질 지안의 진짜 서바이벌을 위한 나름의 자구책이 아니였을까하는 생각도 들게 했다.


그다지 길다고 할 수 없는 이야기. 그러나 충분히 흥미롭게 읽을 수 있는 작품이라고 생각한다.

 


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