거의 모든 숫자 표현의 영어
조나단 데이비스.유현정 지음 / 사람in / 2020년 6월
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일상에서 숫자는 빼놓을 수 없다. 대화 속에서도 다양한 형태로 숫자가 나온다. 가격, 전화번호 아니면 통장 번호나 주소 등등 정말 많다. 그런데 이 숫자를 쓸 때는 보통 아라비아 숫자로 쓰니 읽는데는 문제가 없겠지만 이것을 영어로 표현하면 모두가 자신있어할지는 의문이다.

 

생활 전반에 걸쳐서 나오는 다양한 숫자 표현, 잘하고 싶지만 그 숫자만을 따로 모아놓은 영어 단어책은 아직까지 못 본것 같은데 『거의 모든 숫자 표현의 영어』는 바로 이에 해당하는 책이 아닐까 싶다.

 

 

아주 기본적으로 0, 1, 2와 같은 숫자를 영어로 어떻게 표현하는지부터 알려주는 친절한 책은 왠만한 필수 영어 단어장의 크기여서 딱봐도 숫자만 담은 영어책이라고 한다면 과연 어디까지 담고 있을까 싶어 궁금해질 정도이다.

 

영어 공부에서 단어, 문법, 회화 분야 중 어느 하나도 소홀히 하긴 힘들지만 영어 어휘를 많이 안다는 것은 확실히 많은 도움이 된다고 했을 때 숫자는 일상과 직결되기에 상식 차원에서도 조금씩 암기해두면 참 좋겠다는 생각이 들게 한 책이기도 하다.

 

 

기초 숫자 읽기 이후에는 영어 문장 속의 숫자로 읽는 법과 우리말 속 숫자를 영어로 표현하는 방법을 구체적으로 알려주는데 먼저 '영어 문장 속 숫자로 읽는 법'을 보면 수학 공식을 영어로 읽는 법이라든가 하이픈, 연도, 시간, 스코어 점수, 다양한 단위 표현, 날짜, 시간, 주소 등과 관련한 수사, 각종 번호 등에 대한 숫자 읽기는 왠지 어느 정도는 알고 있는듯 하지만 정확하냐고 묻는다면 멈칫하게 될 표현들을 이번 기회를 통해서 확실히 알 수 있다는 점에서 유용했던것 같다.

 

단순히 문장 속에서만 보여주는 것이 아니라 이에 대한 부연설명(어떨때 그렇게 읽어야 하는가와 같은), 실제로 말하기 연습, 좀더 확장된 표현과 대화 속에서 어떻게 표현되는지도 보여준다. 게다가 QR코드까지 함께 있으니 더욱 좋다고 생각한다.

 

 

'우리말 속 숫자 표현 영어로 말하기' 역시도 많은 도움이 될것 같은데 예를 들면 '선착순 10명'이라든가 '난 신발 275 신는다', '양말 한 켤레', '오전 10시 23분 36초' 등과 같이 정말 우리가 평소에 사용하는 말을 영어로 바꾸면 어떻게 말할까에 대한 해답이기도 하기 때문이다.

 

회화 공부를 하듯이 학습을 하면 좋을것 같다는 생각이 드는 것도 바로 이런 점 때문이며 입에 이런 표현이 익도록 계속해서 연습해보면 좋을것 같은 이유도 바로 이런 점 때문이다. 만약 영어 공부 차원에서 영어 일기 쓰기를 하는 경우라면 이런 표현들은 정말 유용하고 좋지 않나 생각한다.

 

이제껏 만나보지 못한 책이다. 아마도 단어책 여기저기에 흩어져 있거나 아니면 문장 전체에서 녹아들어 있던 다양한 숫자 표현의 영어를 이렇게 한 권의 책으로 따로 떼어내어 독자적으로 공부할 수 있는 경우는 적어도 나는 처음이라고 생각될 정도로 신선했고 그 이상으로 유용하다 여겨졌던 영어 어휘 교재인것 같아서 이 책을 영어 공부에도 적극 활용하고 싶다.


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있어빌리티 교양수업 : 상식 너머의 상식 - 나는 알고 너는 모르는 인문 교양 아카이브 있어빌리티 교양수업
사라 허먼 지음, 엄성수 옮김 / 토트 / 2020년 6월
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설령 모른다해도 사는데 크게 문제는 없겠지만 알고보면 재미있는 이야기들이 130개의 질문과 답으로 담겨 있는 책이 바로 『있어빌리티 교양수업 : 상식 너머의 상식』이다. 제목 그대로 있어 보인다는 말이 딱 맞는것 같다.

 

그렇다고해서 어디가서 '나 이런거 알아'라든지, 아니면 '너 이거 아니?'라고 묻지는 않겠지만 호기심과 재미 차원에서 읽어보기에도 참 재미있을것 같다. 마치 퀴즈 프로그램에 나옴직한 조금은 특이한 이야기다.

 

그래서인지 한번쯤 왜 그럴까를 생각했을수도 있고 또 아니면 어디선가 들었는데 그게 맞는지 아닌지 긴가민가하는 이야기에 대한 명확한 해답을 읽을 수 있는 책이 아닌가 싶다.

 

예를 들면 파란 피가 사실은 귀족 혈통을 의미하는 것으로 푸른 핏줄이 보일 정도의 피부 때문에 유래한 것이란다. 그런데 이야기는 여기에서 그치는게 아니라 그렇다면 파란 피를 흘리는 동물이 있는가와 같은 이야기로 이어지면서 좀더 지식을 확장시킨 내용이 나오니 지적 호기심을 더욱 극대화하는 구성인 셈이다.

 

이외에도 의외의 인물이 만들어낸 발명품, 너무나 유명하지만 잘 알지 못했던 부분(에펠탑에 실제로 구스타브 에펠이 자신만의 공간을 만들었다거나), 잘못 알려진(만리장성과 관련해서) 사실이나 정말 그럴까 싶은(쌍둥이의 텔레파시) 내용 등에 이르기까지 참으로 다양한 이야기가 많이 나온다.

 

주제만해도 총 12가지가 나오고 그 안에 부수적인 이야기들이 나오며 또 중간중간 독자들이 풀어볼 수 있는 퀴즈까지 담고 있어서 볼거리는 가득하다. 질문들 하나하나로도 충분히 서로 퀴즈를 내고 맞추기도 할 수 있을것 같은데 아예 따로 퀴즈까지 나오니 말이다.

 

책의 내용을 고려하면 딱히 어떤 연령층으로 나뉜 책은 아닌것 같아서 재미있으면서도 유익한 책이라고 생각한다. 특히나 너무 글만 있으면 아무리 재미있는 이야기도 다소 지루할 수 있을텐데 이 책은 적당히 삽화와 사진 이미지를 사용해서 이 책을 읽을 수 있는 연령대를 좀더 낮춰주지 않았나 싶다.

 


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내 생애 가장 큰 축복 - 성석제 짧은 소설
성석제 지음 / 샘터사 / 2020년 5월
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단편을 넘어 초단편 소설집이라 이름붙여진 책 『내 생애 가장 큰 축복』는 성석제 작가님의 신작이다. 얼마나 짧길래 초단편이라는 불릴까 싶었는데 300페이지가 채 안되는 분량에 무려 40편의 글이 담겨져 있다. 그야말로 짧디짧은 소설 모음집이라고 불러야 할것 같다.

 

그런데 이 작품들은 처음 선보이는 것은 아니다. 월간 샘터를 본 사람들이라면 읽어 본 기억이 날 작품들, 바로 2015년~2019년에 이르기까지 월간 샘터에 연재했던 작품들을 중에서 40편을 추려 모은 소설집이기 때문이다.

 

40편의 글의 공통된 주제는 바로 '만남'이다. 그러니 만약 월간 샘터를 통해 이 작품들을 만나본 기억이 없다고 해도 충분히 재미있게 읽을 수 있는 작품들이라 생각한다. 마치 어떻게 보면소설이라기 보다는 일상 속 이야기 같은 느낌도 드는 분위기라 더욱 흥미로운 작품들이다.

 

게다가 이야기는 무겁지 않다. 첫 작품부터 웃긴다. 완전 반전 그 자체. 요즘으로 치면 보복운전으로 시비가 붙으려는 찰나 오히려 C와 O는 본인들이 쫄아서 상향들을 켜고 차를 세우라고 말하는 상대방 차주의 다그침에 결국 차를 세운다.

 

그런데 차에서 내리는 O의 발치에 망치(일명 '오함마'다)가 떨어져 있다. 이게 왜 있나 싶어 주웠을 뿐이다. 그리고 들어 이리저리 보았을 뿐이다. 그런데 기세좋게 다가오던 상대방 차주가 기겁을 하며 슬그머니 꽁무니를 뺀다. 소위 한 성질하게 생긴 O의 모습과 묘하게 조화를 이룬 오함마. 아마도 상대방 차주는 아차 싶었 줄행랑을 쳤을 것이다.

 

의도치 않게 '형님'이 되어버린 O다. 이야기는 이런 식으로 나온다. 재미있다. 유머스럽고 장난 같고 기발하고 또 그래서 소설이구나 싶지만 마치 라디오 사연에 나옴직한 웃음 유발하는 재미난 이야기들이라는 점에서 이렇게 한 권의 책으로 만날 수 있게 엮어낸 출판사에 감사하게 된다.

 

만약 재미난 읽을거리가 필요한 분들이라면 성석제 작가님의 신작 『내 생애 가장 큰 축복』을 추천해주고 싶다.


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이 세상에 쉬운 일은 없다
쓰무라 기쿠코 지음, 이은미 옮김 / 샘터사 / 2020년 5월
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『이 세상에 쉬운 일은 없다』는 제목만 보고선 뭔가 자기계발서 같은 책인가 싶었다. 그런데 알고보니 NHK에서 방송된 드라마 <이 세상에 쉬운 일은 없다>의 원작소설이라고 한다. 이 책을 통해 드라마의 존재도 이 책의 내용도 처음 알게 된 경우인데 제목만 보면 마치 인생을 통찰하는 딱 한 마디 같다는 생각도 든다.

 

책제목처럼 인생을 살다보면 정말 딱 그런 생각이 들게 하니 말이다. 그렇다면 소설은 어떤 이야기일까? 번아웃 증후군, 결코 낯설지 않을 것이다. 이미 많이 들어 본 말이고 이에 대한 책도 많을 정도이니 말이다. 오히려 식상하다 싶어질 즈음인데 이 책속에 등장하는 나는 바로 이 번아웃 증후군에 빠졌다고 해도 과언이 아닌 사람이다.

 

그녀는 각기 다른 직종에서 일하는 사람, 일종의 연작 형태를 취하고 있는 작품은 주인공이 자신의 직장 그리고 자신의 일에서 힘들어하는 순간들을 잘 그려냄과 동시에 단지 일만이 아니라 그속에 필연질수 밖에 없는 사람 사이의 관계까지 담아낸다.

 

무려 14년을 다니던 회사를 그만둔 삼십대 중반의 독신녀인 주인공. 그야말로 일에 지치고 어쩌면 그보다 더하게 사람에 지쳤다. 그래서 실업 급여를 받으며 지내던 시간이 지나자 다시 구직활동에 나선다. 그녀가 바란 조건은 사람들과의 부대낌이 적은 직종이였으면 하는 것. 그렇게 해서 갖게 된 5가지의 각기 다른 직종들과 그 일을 하면서 겪는 이야기가 나온다.

 

그러니 한 명의 주인공이 5가지의 직업을 경험한다. 참 별의별 직종이 다 있구나 싶은 생각이 들게 하는 기발한 일들. 진짜 이런 일이 있나 순간적으로 궁금해지면서 몇가지는 해보고 싶다는 생각도 들었던 일이다.

 

그래서 신기하면서도 좀더 흥미로운 이야기다. 포스터 붙이는 일은 사실 특이한 경우는 아니지만 콜라겐 추줄을 지켜보는것과 같은 일은 좀 특이하긴 하다.

 

뭔가 뻔한 이야기를 생각했다면 의외의 직종과 이야기에 오히려 반전의 미를 느끼게 될, 그러면서 은근히 몰입하게 만드는 쓰무라 기쿠코식 직장소설을 만나게 될 책이 아닐까 싶다.

 


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그랜마북 - 할머니의 삶을 기록하면 가장 소중한 책이 된다 마더북
엘마 판 플리트 지음, 반비 편집부 엮음 / 반비 / 2020년 4월
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『그랜마북』은 손주가 할머니에게 선물하는 책이다. 책에는 질문들, 그리고 그림이나 사진을 붙이는 자유로는 공간이 나온다. 그리고 이 책을 받은 할머니는 손주에게 책을 다시 돌려주어야 한다. 선물로 받은 책인데 다시 돌려준다니... 그런데 한 가지 조건이 더 붙는다. 바로 비어있는 공간을 자신만의 이야기로 채워 돌려줘야 한다.

 

이 순간부터는 할머니가 손주에게 주는 선물이 되는 것이다. 그것도 이 세상에 하나뿐인, 돈을 주고 사려고 해도 살 수 없는 그야말로 하나밖에 없는 집안의 가보라고 불러도 될만한 이야기의 모음집인 것이다.

 

 

이 책의 저자인 엘마 판 플리트는 광고홍보회사를 다니며 대략적으로 짐작할 수 있듯이 바쁘게 그러나 자신의 상황에 만족하며 생활한다. 그러던 그녀가 이전과는 다른 삶을 살게 된 계기가 찾아온다. 바로 어머니가 아프셨던 것이다.

 

큰 병을 앓았던 어머니는 이후 어머니의 부재에 대한 생각을 하게 만들었고 그 시간들을 생각하자 늘 같은 자리에 있을거라 생각했던 어머니의 부재 이후 만약 어머니에게 묻고 싶은 것이 생긴다면 어떻게 해야 하나에 대한 생각으로 이어졌던 것이다.

 

결국 이에 어머니에게 묻고 싶었던 온갖 질문들을 한 권의 책에 담아 『마더북(Mom Vertel Eens)』를 펴내게 되고 이는 방향을 불러일으켜 그녀에게 다른 버전의 책을 만들어달라는 요청이 쇄도한다. 그렇게 해서 탄생한 책이 바로 이 『그랜마북』이다.

 

 

책에 대한 사용법이 꽤나 자세하게 소개된다. 손주가 할머니에게 선물하고 할머니는 여러 질문들을 채워 다시 손주에게 선물한다.

 

앞으로 긴 시간을 살아갈 손주들이 인생에서 이 책을 펼쳐본다면 할머니에 대한 추억을 떠올리고 때로는 인생의 다양한 문제에 직면했을 때 할머니가 건내는 말속에서 해답을 찾을수도 있지 않을까?

 

문득 그런 생각이 들게 한 책이기도 하다.

 

 

아무도 할머니에게 이렇게나 많은 질문을 하진 않을 것이다. 어쩌면 할머니도  이렇게나 많은 질문에 대한 답을 해본적이 없을지도 모른다. 마치 할머니의 삶을 회고하는 듯한 책이다. 그러니 빈 공간 하나하나를 채워가면서 할머니 역시 자신의 시간을 되돌아보고 자신의 삶을 기록으로 남길 수 있어서 일종의 자서전 같은 느낌도 들겠다는 생각이 든다.

 

비밀 일기장 같은, 또는 우정 노트 같은, 그리고 할머니의 회고록이자 자서전 같은 책. 뭐라 이름 불러도 좋겠지만 이 안에 담길 할머니의 이야기는 분명히 값으로 매길 수 없는 귀하디귀한 보물 같아서 왠지 손주들보다 할머니의 자녀들이 더 읽어보고 싶어질것 같은 그런 이야기가 아닐까 싶다.

 

그렇기에 상당히 멋진 기획의 책이라고 생각한다.

 


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