이 문제 정말 풀 수 있겠어? - 단 100개의 퍼즐로 두뇌의 한계를 시험한다!
홀거 담베크 지음, 박지희 옮김 / 북라이프 / 2019년 8월
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예전에 빼놓지 않고 봤던 프로그램 <뇌섹시대 - 문제적 남자>에서 봄직한 문제들을 모아 놓은 책이 바로 『이 문제 정말 풀 수 있겠어?』이다. 제목부터 어딘가 모르게 도전적으로 느껴지는데 독일 수학 칼럼니스트(이런 직업도 있네요.)이기도 한 저자가 <슈피겔 온라인>이라는 사이트에서 매주 연재한 '이 주의 퀴즈'에  냈던 문제들을 엮어서 만든 책이기도 하다.

 

전체적으로 수학적인 계산을 직접적으로 한다기 보다는 수학적 사고력과 논리력을 요하는 문제라는 생각도 드는데 저자 역시나 이 책에 등장하는 문제들이 대중수학에 속한다고 말하고 있는 것만 어느 정도 이 말이 뒷받침 되는것 같다.

 

무려 100개의 문제가 수록되어 있는 책. 그럼 다시 제목으로 돌아와서... '이 문제들을 풀 수 있었는가'라고 묻는다면 '그렇다'와 '아니다'를 함께 이야기해야 할것 같다. 의외로 문제를 듣자마자 딱 답이 떠올랐던 내용도 있고 생각하면 생각할수록 오히려 더 꼬이는 문제도 있었다.

 

완전히 수학적 개념을 제외했다고 보긴 어려운 것이 확률적인 문제도 나오기 때문이다. 그래도 대체적으로는 깊이 사고하기를 요하는 문제들이라는 생각에는 이견이 없을것 같다.

 

사실 수학적 사고력이 높은 사람들은 좀더 쉽게 풀 수 있을것 같은데 문제가 다소 어렵다고 생각되는 사람들에게는 저자가 본격적인 문제 풀이에 앞서서 어떤 문제라도 해결할 수 있다는 9가지의 문제풀이 비법을 소개하고 있으니 너무 자신만만하기 보다는 먼저 이 비법을 차분히 읽고 문제풀이에 도전해보면 좋을것 같다.

 

비법 역시 포기하지 않고 천천히 그러나 계속 생각하되 문제가 요구하고 있는 것이 무엇인지를 제대로 파악하고 다각도에서 접근해야 한다는 것이 요지가 아닐까 싶은데 확실히 개인적인 역량에 따라 문제를 풀 수 있느냐 없느냐는 상당히 차이가 날것 같은 그런 책이다.

 

사실 많이 풀었다고 할 수는 없는 입장이지만 그래도 곰곰이 생각해볼 수 있는 시간이였고 문제를 풀었든 아니든 전체 문제 뒤에 나오는 해답(상당히 자세히 풀이가 되어 있어서 좋았다)을 보면서 다시 한번 왜 그런가를 생각해볼 수 있었다는 점에서 단순한 퀴즈 풀기와는 차원이 다른 좋은 책이지 않았나 싶다.

 


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당신의 계절을 걸어요 - 눈부신 순간과 아름다운 날을 지나
청춘유리 지음 / 알에이치코리아(RHK) / 2019년 7월
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청춘유리라는 분의 글을 읽은 적이 있다. 지금은 일반인이 자신의 여행기를 책으로 펴내는 경우가 많지만 그 당시만 해도 그렇게 많지는 않았던것 같다. 그럼에도 열정을 갖고 떠난 여행기를 읽으면서 참 대단하다, 용기있다 싶었던 기억이 난다.

 

그리고 시간이 흘러 다시 그녀의 이야기를 만났다. 보랏빛 라벤더 밭이 인상적인 표지의 당신의 계절을 걸어요』을 통해서 말이다.

 

책의 서문에서 그녀는 지금까지 그녀에게 있어서 여행이 어떤 의미였는지를 말함과 동시에 처음 여행을 떠났던 그 당시와 비교해 지금 그녀에게 일어난 변화, 그럼에도 여전한 모습 등을 이야기 하는데 독자의 입장에서 바라보는 가장 큰 변화라면 아마도 이제는 결혼을 해서 사랑하는 사람과 자신의 여행을 함께 떠난다는 것이다.

 

또한 반대로 여전히 같은 모습이라면 지금도 여행을 떠나고 있고 여행에서의 추억을 이렇게 많은 사람들과 공유하고 있다는 것이다.

 

 

처음 그녀의 책을 보았을 때 사진이 많아서 좋았다. 우리가 여행에세이를 읽는 것은 어떤 정보를 얻기 위해서라기 보다는 여행지의 풍경, 그곳에서의 이야기 등을 만나보고 싶어서일 것이다. 여행 정보는 여행사나 인터넷, 아니면 요즘 잘 나오는 가이드북을 보는게 훨씬 빠르고 정보도 많거니와 잘 정리되어 있기 때문이다.

 

그런데 청춘유리의 여행기는 보다 여행지에서의 감상과 풍경을 많이 담아서 개인적으로는 참 좋다. 게다가 사진 속에 자신을 담기도 하지만 풍경만을 담은 사진의 비율이 더 많아서 저자의 이야기를 읽으며 풍경을 보는 묘미가 있다.

 

 

책 속에는 정말 많은 곳들이 소개된다. 유럽, 아시아, 아메리카, 아프리카 등에 이르기까지. 게다가 그곳에서 자신이 경험한 이야기, 소중한 사람과의 추억, 그곳 사람들과의 인연, 눈물 나도록 아름다운 풍경들에 이르기까지...

 

그녀의 여행 이야기를 기다렸을 사람들에겐 참으로 반가운 책이 될 것이다. 또한 이 책을 보면서 누군가는 처음 그녀의 책 이야기를 떠올리며 훨씬 더 다듬어진, 그리고 한편으로는 깊어진 분위기에 다시금 여행에 대한 갈망을 느끼게 될지도 모르겠다.

 

 


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플라이 투 더 문 - 역사상 가장 흥미진진한 우주과학 에세이, 개정판
마이클 콜린스 지음, 최상구 외 옮김 / 뜨인돌 / 2019년 7월
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마치 영화 제목 같은 책 『플라이 투 더 문』. 내용은 어떻게 보면 영화 속 장면들 같지만 놀랍게도 이 책은 사실에 바탕을 둔 우주과학 에세이이다. 제목에서도 짐작할 수 있겠지만 이 책은 달 탐사와 관련된 이야기로 이 책의 저자는 마이클 콜린스라는 조종사다.

 

그런데 이분이 그냥 평범한 우주 비행사가 아니다. 그 유명한 아폴로 11호 사령선 조종사인 것이다. 그야말로 달 탐사의 산 증인과도 같은 분이 직접 쓴 이야기라는 점에서 이 책은 에세이라고 분류하고 있지만 다큐멘터리를 문서화화 느낌이 들 정도이다.

 

실제로 다큐멘터리에서나 봄직한 이야기들, 어쩌면 그속에서도 놓쳤을 생생한 이야기들이 마이클 콜린스의 기억 속에서 쏘아져 이렇게 한 권의 책으로 탄생했기 때문이다.

 

우주에 존재하는 또다른 지구와 같은 행성을 찾아 떠나는 우주 탐사의 현주소가 어디까지 왔는지 정확하게 알 순 없지만, 그리고 여전히 완전히 밝혀지지 않은 미지의 세계로 남아 있는 상태이긴 하지만 실로 엄청난 발전을 이뤘다는 것만큼은 이견이 없을 것이다.

 

그런 가운데 마주한 달탐사에 관련된 이야기는 어쩌면 우주 탐사의 교두보가 되었다고 해도 과언이 아닐테고 누군가에겐 그 순간이 지금도 우주 과학사를 통틀어 가장 충격적인 장면으로 남아 있을 것이기에 이렇게 인류 달 착륙 50주년을 맞아 개정증보판으로 만나볼 수 있는 기회는 분명 의미있어 보인다.

 

솔직히 내가 태어나기 전에 일어난 일이니 난 이후에 책이나 TV에서 방송되는 그 장면을 통해서나 본 것이 다이다. 그랬기에 생생한 현장의 목소리를 읽고 있으면 참 신기한 마음도 든다.

 

이미 50년이란 시간이 흘렀으나 여전히 인류의 위대한 업적으로 남아 있는 그 역사적 순간은 사실 달에 직접적으로 착륙한 닐 암스트롱이나 버즈 올드린에게 주목할 수 밖에 없었을텐데 이 순간 비록 달을 밟지는 못했으나 아폴로 11호 사령선을 타고 함께 달로 갔고 두 사람이 달에 착륙하는 순간 사령선에 남아서 무려 97km 상공에서 달의 궤도를 돌고 있었던, 어쩌면 그래서 두 사람이 보지 못했던 순간을 보고, 교신이 끊겼다는 48분이라는 시간동안 홀로 달을 관찰했던 그 순간에 대한 기록은 전율을 느끼게 한다.

 

오롯이 그만이 느꼈을 그 순간. 닐과 버즈조차 느끼지 못했을 그 감동을 독자들은 이 책을 통해 만날 수 있는 것이다.

 

이외에도 함께 달에 갔던 닐과 버즈에 대한 이야기라든가 달 탐사와 관련한 이야기, 그 과정에서 있었던 다양한 일들을 솔직하게 담아낸 책이라 더욱 흥미로운 시간이 될거라 생각한다. 우주라는 공간, 달 착륙이라는 위대한 역사적 사실 앞에 존재했던 한 인물이 마주한 놀랍도록 신기한 시간들을 만나보길 추천한다.

 


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우주 덕후 사전 2 : 덕후력 강화 - 인류 달 착륙 50주년 특별 기획 우주 덕후 사전 2
이광식 지음 / 들메나무 / 2019년 7월
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우주과학사에서 인류의 달 착륙은 콜롬버스의 신대륙 발견만큼이나 놀라운 성과일 것이다. 『우주 덕후 사전 2』는 바로 그 인류 달 착륙 50주년을 맞아 특별히 기획된 도서로써, 총 1, 2권에 걸쳐서 진행되는 이야기인데 1권이 '덕후력 기초'에 대한 이야기라면 2권은 '덕후력 강화'편이다.

 

과연 얼마나 좋으면 '덕후'라는 표현을 쓰고 있을까? 이 책의 저자는 스스로가 우주 덕후라는 것에 대해 자부심을 느끼는 동시에 이 책에 대한 자부심도 상당히 큰데 이는 서문에 적힌 '구글보다 못한 책은 만들고 싶지 않았기에'라는 문구를 보면 알 수 있다.

 

과학분야는 확실히 전문성을 띈다. 그래서 관심있는 사람들은 자세히 알겠으나 일반인은 보다 핵심적인 내용들이라든가 좀더 자세한 내용은 알지 못하고 두루뭉실하게 아는 정도가 많은데 이 책은 세계적인 섬색 사이트라고 해도 과언이 아닌 구글보다 못하다는 평가를 듣지 않기 위해 최근의 연구 성과는 물론 최산 사진 자료를 활용했다니 이 책에 쏟아부은 저자의 열정이 앞으로 펼쳐질 우주 이야기에 대해 많은 기대감을 갖게 한다.

 

 

참고로 2권에서 다루고 있는 이야기는 별, 성운, 성단, 은하, 은하수, 블랙홀, 화이트홀, 빅뱅, 우주론, 우주여행, 외계인인데 확실히 덕후력 강화라는 말에서도 알 수 있듯이 1권의 기초적인 내용을 뛰어넘는 심도있는 이야기를 다룬다는 점에서 굳이 차례대로 읽어야 한다는 규칙은 없지만 그래도 1권부터 읽고 2권을 읽으면 좀더 좋지 않을까하는 생각이 든다.

 

책에는 총 100가지, 위의 키워드와 관련된 질문들이 소개된다. 그러니 실로 엄청난 가짓수라고 할 수 있고 바로 이런 점 때문에 우주에 관련해서 평소 궁금했을지도 모를 질문이 이 속에 포함되어 있지 않을까 싶다.

 

가장 먼저 등장하는 별과 별자리에 대한 첫 번째 질문을 보면 답을 알기 전부터 너무나 궁금해지게 만드는데 그것은 바로 별과 모래 중에 어떤 것이 더 많냐는 것이다. 실제 이 질문은 우주와 관련한 논쟁 중 가장 많이 듣는 것 중 하나라고 하는데 놀라운 것은 바로 '지표의 모래 알 수< 우주의 별'이라는 것이다.

 

이에 대한 과학적인 근거도 자세히 소개한다. 그렇다. 절대 추측이 아니다. 과학적인 근거를 제시한다. 덕후라는 말이 있어서 그야말로 좋아하는 수준으로 생각하면 안된다. '과학'적인 접근을 하고 있기 때문에 이 책이 좋고 의미가 있는 것이다.

 

듣도보도 못한 조맹이별이란 별 이야기도 있고 성경에 나오는 예수 탄생에 관련한 베들레햄의 별, 과연 우주에 끝이 있는지, 우리가 말하는 우주 이외의 우주가 있는지와 같은 흥미로운 주제들에 대해 이야기하고 있고 또 국제우주정거장의 역활이나 중력에 대한 이야기 등과 관련 과학적 상식에 대한 이야기도 잘 알려준다.

 

우리가 우주에 대해 이토록 많은 탐사와 연구를 하는 것은 여전히 미지의 세계라는 점도 있겠지만 어쩌면 지구를 대체할 행성을 찾는다는 목적도 분명 있을 것이다. 그렇다면 과연 현재 제2의 지구라고 불릴만한 행성을 찾았는가에 대한 질문이 이 책의 마지막을 장식하고 있는 점은 의미있는데 현재로써는 정확하게 없다고 봐야 할테지만 생명이 살 가능성이 높은 행성들에 대해 나사가 발표한 내용은 있다고 하니 보다 자세한 이야기가 궁금하신 분들, 우주 덕후까지는 아니더라도 우주라는 공간에 대해 궁금한 분들에겐 이 책을 꼭 읽어보길 추천해주고 싶다.

 

 

 

 

출판사로부터 도서를 제공받아 작성한 리뷰입니다

 


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이틀여행 - 당신에게 주는 선물
한정은 지음 / 황금부엉이 / 2019년 6월
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매달 정해진 마감에 치여 사는 에디터의 삶을 십수 년간 살아 온 저자는 번아웃 증후군에 시달리게 된다. 비단 마감에 대한 압박뿐만이 아니라 많은 사람들을 만나는 데에서 오는 스트레스는 물론 트렌드에 누구보다 빠르게 대응해야 하는 등의 직업적 스트레스도 만만치 않았는데 그럴 경우 저자는 훌쩍 여행을 떠났고 이 여행은 많은 힘이 되어주었다고 한다.

 

우리가 보통 여행이라고 하면 장소 설정부터 준비까지, 어쩌면 여행을 떠나기 전까지가 오히려 설렘만큼이나 부담으로 다가올 수도 있는데 저자는 다양한 이유로 여행을 미루고 주저하는 사람들에게 멀리 떠나지 않아도 되며 계획을 세우지 않아도 되는 여행의 한 방법으로 이틀 정도의 시간을 투자하는 것만으로도 충분한 여행지를 추천하고 있다. 바로 제목에서도 알 수 있는 이틀여행』.

 

책은 일단 출발지를 '서울'을 기준으로 한다. 그리고 서울에서 점점 멀어지는 여행지 순(여행지에 도착하기까지 소요되는 시간을 말하며 편도가 기준이 된다)으로 총 다섯 단계로 나눠서 소개한다. 그러니깐 서울에서 1시간 걸리는 여행지부터 다섯 시간이 걸리는 여행지까지 담고 있는 셈이다.

 

그리고 각 단계에서는 한 두 곳이 아니라 8곳 이상을 소개하고 있기 때문에 결코 적지 않은 여행지가 나온다. 여행지를 들여다보면 먼저 여행지의 장소와 함께 그곳에 대한 특징(일종의 테마일수도 있고 대표적인 이미지나 분위기일 수도 있다)이 나온다. 여기에 찾아가는 방법을 QR 코드를 통해 확인할 수 있어서 편리함을 더한다.

 

여행지에 대해서는 사진을 많이 찍고 설명도 잘 해두고 있기 때문에 어떤 포인트로 여행을 하면 좋을지 일종을 가이드를 제시한다.

 

이 책을 읽는 독자가 꼭 서울에 살지 않는다해도 괜찮은 것이 책에서 추천하고 있는 지역은 그야말로 전국구인 셈이니 자신이 살고 있는 지역을 기점으로 가까운 곳으로 먼저 여행을 떠나도 좋겠고 아니면 꼭 이틀여행이 아니더라도 휴가 등이나 좀더 시간적 여유가 있을 경우 거리가 먼 곳으로 여행을 떠나볼 수도 있기 때문이다.

 

아울러 이 책이 좋은 점은 독자들에게 이틀을 투자해 여행을 다녀올 수 있는 여행지를 추천하는 것이지만 무조건적으로 저자의 일정에 따르게 하는 것이 아니라 스스로도 여행을 계획해볼 수 있도록, 또는 자신이 가보고 싶거나 다녀온 곳을 기입할 수 있도록 하는 페이지를 각 단계마다 따로 공간을 마련해 두고 있으며 중간중간에는 함께 다녀오면 좋은 여행지도 추천하고 있고 템플스테이나 호텔 등의 숙박시설도 추천하고 있기 때문에 1박을 해야 하는 경우 이 페이지를 참고해서 각 단계의 마지막에 나오는 'My Travel Plan'을 기록할 때 이 내용들을 적극 활용하면 좋을것 같다.

 


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