방구석 과학쇼 - 사소하고 유쾌한 생활 주변의 과학
Helen Arney.스티브 몰드 지음, 이경주 옮김 / 영진.com(영진닷컴) / 2020년 2월
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우리의 일상생활과 무관하지 않은 사례를 통해서 과학에 대해 이야기하고 있는 책이라는 점에서 『사소하고 유쾌한 생활 주변의 과학 방구석 과학쇼』는 상당히 흥미롭다. 과학 시험을 위해 봐야 하는 교과서적인 내용이 아니라 우리의 몸, 우리의 주변, 그리고 별과 기술에 이르는 순으로 나에게 외부 세계로 점차 그 방향을 넓혀가는 이야기이기 때문에 쉽고 재미있게 접근할 수 있는 책이기도 하다.

 

이런 책을 보면 누군가는 그저 궁금해할 뿐인데 그 궁금증을 해결하고자 하는 사람들이 의외로 많구나 싶은 생각도 든다. 게다가 보통 이런 분들의 책은 이미 온라인 상에서 유명세를 타고 그 내용이 책으로 출간되는 경우가 많은데 그만큼 한번 걸러졌다는 점에서도 책으로나마 만나볼 수 있는 기회가 생기는 것도 그런 내용을 알지 못했던 사람에게는 자연과학과 관련해 다양한 읽을거리를 만날 수 있으니 더욱 좋은것 같다.

 

얼핏 어린이 책인가 싶은 생각도 들지만 책 내용을 보면 그래도 수준이 좀 있다. 하지만 너무 어린 아이들을 제외하고 초등 고학년 정도부터는 관심만 있다면 충분히 읽을 수 있을것 같다는 생각이 들 정도로 책은 어렵지 않게 쓰여져 있는데 무엇보다도 과학쇼라는 말처럼 책에는 마치 실제 과학자나 관련 종사자가 나와서 순서대로 '이렇게 해보세요, 다음에 이렇게 하세요'하는 식으로 방법을 알려주고 있어서 왠지 따라해보고 싶어진다.

 

특히 따로 실험도구를 준비해야 하는 경우가 아니라 이 책만 있어도 책에서 말하는대로 따라만 해봐도 충분히 과학쇼를 읽는 수준에서 함께 체험할 수 있기 때문에 더욱 재미가 있다. 책에 쓰여진 말투가 실제 진행자의 어투처럼 구어체로 되어 있어서 이런 느낌은 더욱 강하다.

 

페이지를 앞뒤로 오가기도 하면서 이 책의 저자가 말하는대로 따라해본다면 착시 효과, 성격 테스트, 정전기 파티 등의 재미난 과학쇼에 동참할 수 있을 것이다.

 


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여행이 은유하는 순간들
김윤성 지음 / 푸른향기 / 2020년 3월
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일상의 평범했던 순간들이 너무나 그리워지는 요즘이다. 그러니 여행은 또 어떠랴... 표지 속 연인들처럼 저렇게 행복해질 수 있는 시간도 곧 오기를 바라는 마음이 간절해졌던 책이다.

 

해외여행에 대한 로망이 있고 지금은 팬데믹 선언이 된 시기여서 그런지 이 책에 담긴 아름다운 해외여행지의 모습들이 더욱 궁금해진다.

 

어떻게 보면 여행이란 것이 일상의 익숙함에서 벗어나 낯선 곳들에 대한 갈망에서 시작되나 결국 그곳에서의 여행도 삶의 일부, 생활의 연속일지도 모른다는 생각이 든다. 보통 우리가 일상에서 겪는 일들보다 조금 더 스펙터클하다는 것이 다른 점일지도.

 

20년이 넘는 시간, 무려 30여 개국을 넘는 나라들을 여행한 소위 여행 고수의 여행 이야기. 하고 싶은 말이 얼마나 많을까 싶지만 그중에서도 22편을 엮은 책이라니 무수한 이야기들 중에서도 특별히 선정된 흥미로운 여행지에서의 이야기.

 

나의 워너비 여행지가 있다. 개인적으로 남미는 심리적으로 멀게만 느껴져서 궁금하긴 하지만 직접 가보고 싶은 생각은 들지 않는데 딱 한 곳 가보고 싶은 곳을 꼽으라면 볼리비아의 우유니사막.

 

우연히 인터넷에서 우유니 사막을 가면 사람들이 꼭 한다는 소금 사막 위의 사진찍기 놀이. 마치 스위스의 만년설 같지만 사실은 그게 다 소금이라는 사실이 놀라웠는데 책속에 그 이야기가 한 가정의 가장이기도 한 가이드와 그의 별을 닮은 아이의 에피소드와 어울어져 더욱 빛난다.

 

누군가에겐 낭만적인 장소로 평생의 보고 싶은 소원같은 장소이나 또 누군가에겐 삶의 치열한 터전일 수 있다는 그저 낭만으로만 여기기엔 생생한 현지의 모습 한자락을 만난것 같기도 하다.

 

그리고 살아보고픈 스위스. 스위스는 오롯이 자연친화적인 그 풍경과 삶의 여유로움 때문에 체르마트가 궁금하다. 우유니 소금 사막이 만년설 같다면 진짜 설국의 면모를 보여주는 겨울의 스위스 풍경. 온통 초록빛인 하기와는 또다른 모습이다. 하지만 스키 등의 겨울 스포츠를 즐기기에 딱인 나라라 낯설진 않다.

 

홀로 떠나는 여행지에선 저자처럼 홀로 여행을 온 사람들과 잠깐이지만 인연을 맺을 경우가 많다. 언제 다시 만날지 알 수 없는 사람들, 그러나 각자 어떤 목적을 가지고 어디서 왔든 그 공간, 그 장소에 머물 땐 의외로 멋진 여행 메이트가 되어주기도 한다는 것. 그것은 단순히 혼자만의 시간을 우리라는 이름으로 채워주는 것 이상으로 인생의 한 자락에서 좋은 추억을 남겨주는것 같아 이것이야말로 여행의 한 묘미가 아닐까하는 싶다.

 

여행이 단순히 멋진 풍경이나 랜드마크, 색다른 경험만을 위한 것이 목적이라면 조금은 쓸쓸할것도 같다. 그런데 그속에 낯선 사람들, 그러나 작지만 기억에 남는 그 인연들이 있기에 스토리가 더 풍성해지고 여행지 또한 더욱 의미있게 자리매김하지 않았나 싶은 생각도 해본다.

 


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글래머러스 발리
김수민 지음 / 중앙books(중앙북스) / 2020년 1월
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세계적인 분위기가 현재 여행을 하기엔 힘들지만 발리 그런 부분들을 제쳐두고 발리하면 참 아름다운 바다가 먼저 떠오르는게 사실이다. 워낙에 이미지가 휴양지로 유명한데 『글래머러스 발리』는 단순히 발리 여행도서가 아니라 실제로 발리에 살고 있는 저자가 써내려간 발리 여행서, 발리를 보다 즐겁게 체험할 수 있는 책이라고 보면 좋을것 같다.

 

이 책의 저자는 발리에 살기 전 직장인으로서 살았으나 한번 뿐인 인생 즐기면서 살자는 모토를 실천하고자 직장과 가족에서 벗어나 발리에서 인생 2막을 시작한 저자. 벌써 4년 차의 발리니스가 된 저자는 그곳에서 평생의 짝까지 만나서 이제는 발리댁으로 정착했다고 한다.

 

 

스스로도 좋아하고 제대로 즐기고 있는 발리. 저자는 먼저 발리에 대한 대략적인 정보를 담아낸다. 발리는 잘 알다시피 인도네이사에 속해 있다. 섬나라로 이루어진 인도네시아. 그중 세계인들의 사랑을 받는 발리는 제주도의 약 3배 정도라고 한다.

 

무엇보다도 생각보다 인구가 많아서(4,200,000) 조금 놀랐다. 우리나라는 무비자 30일이 가능하고 시차는 1시간이다. 직항 기준으로 비행 소요시간은 약 7시간이란다. 워낙에 많이 들어봐서 가까울것 같지만 의외로 비행시간이 좀 있다.연중 고온다습하다니 참고하자.

 

 

발리 섬 지도 위에 주요 지역을 중심으로 설명하는데 핵심은 공항이 있는 덴파사르. 관광지와는 거리가 다소 멀수도 있지만 발리의 행정과 문화 중심지라는 점에서 오히려 장기적으로 체류할 때에는 좋을수도 있단다.(책 말미에 요즘 인기있는 한 달 살기와 관련한 내용에서 보다 자세히 언급된다.)

 

이외에도 대표 관광지로는 스미냑, 짱구, 꾸따가 있고 발리하면 떠올리게 되는 푸른 바다를 만나고픈 사람들에겐 누사두아를 추천한다. 그리고 발리가 해변만 있는게 아니라 열대 정글을 볼 수 있는 발리의 내륙으로 가고자 한다면 많이 들어보았음직한 우북 등의 내륙 지역이 있다.

 

인도네시아는 전체 인구의 90%가 무슬림이지만 발리의 경우에는 인구의 90%가 힌두교 신자라고 하는데 이와 관련한 특이한 문화적 풍습을 알려주니 여행을 떠나기 전 꼭 체크하면 좋을것 같다. 이와 함께 인도네시아어 중 필수 회화도 몇 가지 담고 있으니 여행을 이 정도는 외워두자.

 

 

책에서는 발리의 매력을 몇 가지로 테마로 묶어 소개하는데 하나는 발리의 현재 핫플레이스다. 레스토랑이나 카페, 해변, 소위 인생사진 찍기 좋은 곳, 전망이 멋진 곳들이 소개되며 다음은 발리에서 배워보기 좋은 것들로 묶은 것인데 요가, 서핑이며 흥미로운 부분은 요가와 관련해서 건강의 음식을 함께 만들어 먹을 수 있는 요리 교실도 소개한다는 점이다. 참 괜찮은 내용이라 생각된다.

 

또한 발리도 클럽이 유명한것 같다. 비치클럽, 나이트클럽으로 소개하고 각각에 어울리는 패션과 쇼핑 노하우도 알려준다.

 

각 장소들은 지역을 알려주고 장소들에 대한 소개, 주소, 웹사이트, 예약, 비용 등도 알려준다. 그러니 이 정보를 참고해서 자신이 원하는 스타일이나 여행 경비 등을 고려해 예약을 하면 좋을것 같다.

 

 

마지막으로 나오는 것은 바로 앞서 언급한 바 있는 한 달 살기. 최근 한 달 살기가 유행을 하면서 국내는 물론 해외로까지 관심이 높아지고 있는데 한 달 살기는 단순히 여행과는 다르기 때문에 숙소 정하기가 중요하다. 그리고 현지 시장을 소개함으로써 먹고 사는 문제에 대해서도 여행과는 조금 다르게 접근한다.

 

만약 관심있는 분들이라면 이 부분을 좀더 꼼꼼하게, 눈여겨봐도 좋을것 같다. 그렇기에 여행도서로서 여행 정보를 얻기에도 좋고 만약 한 달 살기를 계획한다면 이를 위한 팁을 얻기에도 좋을것 같은 책이라고 생각한다.  

 


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나의 유럽식 휴가
오빛나 지음 / 중앙books(중앙북스) / 2020년 1월
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‘유럽식 휴가’란 무엇일까? 어쩌면 그게 가장 궁금했던것 같고 마치 동그란 창을 통해 바라보는것 같은 아름다운 풍경이 인상적으로 다가왔던 책이다. 그래서 만나보고 싶었던 책이다. 이 책의 저자는 처음엔 평범한 회사원이였다고 한다. 그러다 전문 여행작가가 되었고 이후 여러 책을 쓴 다음 현재는 가족 모두가 네덜란드의 소도시인 델프트로로 이주해서 살고 있다고 한다.

 

그렇게 유럽에 살면서 저자는 문득 궁금증이 생겼단다. 딱히 사치를 하지 않는 이 유럽인들은 과연 돈을 어디에 쓸까? 그리고 곧 알게 된다. 바로 휴가를 위해서란다. 여름 휴가, 부활절 휴가, 그리고 크리스마스 휴가. 물론 가장 큰 비중을 차지하는 것은 여름 휴가일 것이다. 길게는 한 달도 간다는 유럽의 여름 휴가.

 

아울러 우리와는 다른, 그들이 휴가를 보내는 방식에 주목했고 그 사람들이 가는 휴가지를 이 책에 담아내고 있다.

 

흥미로운 점은 책의 도입부에서 유럽식 휴가의 특징을 몇 가지 나열하고 있는데 다음과 같다.

 

- 한 곳에 오래 머물기

- 모든 것을 [off] 모드로 두기

- 언제든 입수할 준비 완료

- 숲과 바다와 오솔길과 자전거를 벗 삼기

- 일정은 하루에 하나만

- 잘 읽은 술과 기름진 음식이라면 어디든,

- 아무도 나를 찾지 않는 곳으로

 

 

이런 포인트가 모두에게 동일하게 적용되지는 않겠지만 우리와는 좀 다른것 같긴 하다. 아시아에서 먼 유럽으로 갔을 때 언제 또 올지 모른다는 생각이 드는게 사실이다. 그러니 하나라도 더 보고 싶고 한 곳이라고 더 가고 싶은 마음도 이해가 되니 말이다.

 

많은 사람들이 유럽을 가고 싶어하는 것처럼 유럽인들도 유럽지역을 선호한다고 한다. 지역적으로 가깝기도 하지만 국경이 맞닿아 있으니 훨씬 이동도 쉬울 것이다. 하지만 많은 사람들이 가는 곳보다는 조금은 한적하거나 아니면 특색있는 분위기의 지역을 찾고 또 휴식을 취할 수 있는 곳을 위주로 한다고 하니 이런 부분이 반영된 책이라고도 할 수 있겠다.

 

 

책에서 소개하는 나라는 총 6곳이다. 스페인, 벨기에, 네덜란드, 슬로베니아, 크로아티아, 몰타이다. 그리고 각 나라마다 몇 개의 도시가 소개되는데 물론 들여다보면 유명 지역도 나오기는 한다. 소위 인기있는 여행지인 것이다.

 

각 나라의 지도에서 해당 도시의 표기, 그리고 이 도시를 중심으로 루트가 소개되는데 어떤 도시를 얼마나 머물고 무엇을 경험하고 또 어디를 거쳐가면 좋은가를 담고 있다. 게다가 각 도시를 소개할 때에는 다수의 사진 이미지를 활용해서 독자들이 그 지역을 간접적으로 경험할 수 있게 해준다는 점에서 좋은 구성이라고 생각한다.

 

 

구체적인 여행정보도 곳곳에 정리해두었고 그 지역에 대한 설명을 덧붙이고 있기 때문에 설령 그 지역을 모르는 사람들도 어떤 점이 매력적인가를 알 수 있게 해준다는 점에서 유럽 여행시 이 지역들을 고려해봐도 좋을것 같다.

 

기회가 된다면, 나 역시도 유럽식 휴가를 즐겨보고 싶다. 요즘 인기있는 한 달 살기는 못하더라도 이렇게 한 두 곳을 정해서 조금은 붙밭이 같은 여행을 해보면 좋겠다는 생각을 해본다.

 


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프라하에서 한 달 살기 - living for a month PRAHA
사라 지음 / 책밥 / 2020년 1월
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『프라하에서 한 달 살기』. 요즘 한 달 살기가 유행이다. 이는 국내외를 불문하고 다양한데 이번에 만나보게 된 책은 바로 프라하다. 도시 전체가 문화유산인것 같은, 중세유럽의 면모를 고스란히 간직하고 있는 도시 프라하. 아마도 파리에 못지 않게 전세계인들의 가보고 싶어하는 관광도시일 것이다.

 

프라하의 빨간색 지붕, 마치 시간여행을 떠나는것 같은 중세의 도시. 참 매력적인 도시 프라하를 그냥 여행한 것이 아니라 무려 한 달동안 살기를 한 저자의 이야기. 어찌 궁금하지 않을까?

 

 

저자는 홀로 프라하 한 달 살기에 들어간다. 단순히 여행을 하려고 해도 준비해야 할 것이 많을텐데 살려고 하면 준비는 더욱 잘해야 할터. 그렇기에 책에서는 한 달을 살아야 하니 집을 구하는 방법에 대해서 잘 담아내고 항공권 구매, 환전에서부터 저자처럼 자신의 체류기를 남기고자 하는 사람들에게는 꼭 필요한 데이터 관리법도 알려준다.

 

무엇보다도 좋았던 것은 보통의 여행서가 지역별로 소개하거나 아니면 의식의 흐름으로 정리하는 식의 구성이라면 이 책은 한 달 살기라는 점에 초점을 맞춰서 DAY 1부터 DAY 30일에 이르기까지 하루하루의 일기를 기록하듯이 그날 저자가 어디를 갔는지, 어떤 곳을 여행했는지를 담아낸다는 것이다.

 

 

게다가 책을 보면 알겠지만 사진이 너무 예쁘다. 그냥 막 찍어도 예쁜 도시일것 같은, 소위 똥손이 찍어도 예쁠것 같은 도시 프라하지만 저자가 담아낸 프라하 이곳저곳의 풍경은 예술적이다. 너무 아름다워서 넋놓고 볼 정도다.

 

저자가 그날그날 여행한 지역을 상당히 많은 사진으로 담고 있는 점도 이 책을 보는 독자의 입장에서는 고마울 따름이다. 한 권의 책으로 그 많은 멋진 풍경, 예쁜 사진을 소장할 수 있으니 말이다.

 

게다가 한 달 살기를 하기에 지역 마켓이나 주변 산책, 문화생활 즐기기 등과 같이 현지인들이 할만한 생활을 경험하고 그 이야기를 담아낸 점도 좋고 그와 관련해서 정보를 자세히 담고 있는 점도 좋은데 그날 저자가 간 곳에 대한 정보와 그 곳을 여행가고자 한다면 필요한 정보도 함께 실고 있어서 바로바로 확인이 가능하다는 점이다.

 

 

체코하면 프라하가 가장 유명하지만 사실 근교 도시도 가볼만한 곳들이 많다. 한 달 살기 초반에는 프라하를 중점적으로 보여주지만 체류기 마지막 즈음에는 위와 같이 까를로비 바리, 체스키 크롬로프도 함께 실고 있기 때문에 여행을 가는 분들은 이곳들도 여행 계획에 넣어 빼놓지 않고 찾아가보면 참 좋을것 같다.

 

여러모로 참 많이 신경 써서 만든 책이라는 생각, 그리고 많은 정성을 들였다는 생각이 드는 책이다. 게다가 예쁘고 꼭 소장하고픈 책이기도 하다. 그러면서 저자에게 유럽의 다른 예쁜 도시들에서도 한 달 살기를 해보실 생각이 없는지, 그래서 이 책과 같은 느낌으로 한 달 살기 시리즈를 출간해보실 생각은 없는지 넌지시 묻고 싶은 책이였던것 같다.

 


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