완전히 새로운 공룡의 역사 - 지구상 가장 찬란했던 진화와 멸종의 연대기
스티브 브루사테 지음, 양병찬 옮김 / 웅진지식하우스 / 2020년 2월
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쥬라기 공원을 처음 영화로 봤을 때의 충격이라니... 영화 속 고고학자로 나오는 주인공들이 DNA 추출을 통해 만들어낸 공룡들을 보고 놀랐던만큼이나 놀랐던 기억이 난다. 지금 다시 보면 참 허술하기 짝이 없는 공룡 모습인데 말이다.

 

지금의 아이들은 보다 실감나는 동영상과 이미지로 공룡을 접하고 있는데 더욱 과학기술이 발달하면 영화 속 장면들도 실현되지 않을까 싶다.

 

지금도 발굴 작업이나 이미 있는 자료들을 통해 새로운 공룡에 대한 정보가 업데이트 되고 있을텐데 이 책에서는 이제는 화석으로만 만나볼 수 있는 공룡의 세계를 담아내고 있다.

 

먼저 공룡 시대 연대표가 나오는데 크게 고생대-중생대-신생대를 거치고 그 안에 더 세부적으로 시대가 나뉜다. 이어서 공룡의 가계도도 나오니 각 종류의 공룡들이 어떻게 분류되는지를 알 수 있다.

 

이 책의 좋은 점은 공룡의 역사가 일목요연하게 정리되어 있고 또 관련된 많은 이미지 자료들을 첨가하고 있다는 것이다. 처음 보는 자료들이 훨씬 많아서 신기한 마음이 컸다. 무엇보다도 아이들이 보는 도감이나 백과사전과는 또다르게 다소 학술적일수도 있지만 상당히 전문적으로 쓰여져 있기 때문에 공룡에 관심이 많은 어른들에겐 이보다 더 유익하면서도 쉽게 읽히는 자료도 흔치 않을것 같다.

 

생김새나 이름면에서 익숙한 공룡들도 많았지만 이 책을 통해서 처음 접하는 공룡들도 많아서 시기했고 또 한편으로는 그런 공룡들 하나하나에 대한 특징을 잘 정리하고 있기 때문에 다소 어려울지도 모르지만 너무 어린 나이가 아니라면 학생들이 읽어보기에도 흥미로운 책일거라 생각한다.

 

고생물학자이자 진화생물학자인 저자가 다양한 연령층을 대상으로 쓴 책이라는 말이 어떤 의미인지 책을 읽어본다면 충분히 이해할 수 있을 것이다.


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이탈리아 데이 (대형 지도 + 할인쿠폰 증정) - 2020-2021년 전면 개정판 Terra's Day Series 1
전혜진.윤도영.박기남 지음 / TERRA(테라출판사) / 2020년 2월
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세계적인 관광대국인 이탈리아. 그 명성에 걸맞게 평소에도 프랑스와 함께 전세계에서 수많은 사람들이 이탈리아 전역을 여행할 것이라 생각되지만 최근 전세계를 펜데믹으로 몰아넣은 전염병 때문에 사정은 달라졌다.

 

이탈리아가 빨리 정상화되기를 바라는 마음을 담아 사태가 이 정도로 심각해지기 전에 읽어 볼 기회를 얻었던(정말 한두 주 사이에 너무 사태가 심각해져버렸다) 『이탈리아 데이』를 소개하고자 한다. 이 책은 Terra's Day Series의 첫 번째 도서이다. 무려 10년 연속 이탈리아 여행 부문 1위 도서이기도 한 이 책은 2020-2021년 전면 개정판이기도 하다. 그러니 최신 정보가 담겨져 있는 책인데 이런 사태가 터지다보니 이탈리아가 진정세 국면이나 이후 여행이 가능해졌을 때는 정보를 한번 더 체크해봐야 할것 같다는 생각도 든다.

 

이 책은 최신 여행의 트렌드를 반영하고 있다고 하는데 무려 이탈리아 34개 도시를 담고 있다는 점이 놀랍다. 사실 도시 하나하나를 따지자면 이 숫자는 너무 적은 편이겠지만 관광적인 측면을 고려하면 인기 도시 대부분은 담고 있다고 해도 과언이 아닐것 같다.

 

부록으로 주요 도시의 지도도 수록되어 있으니 여행시 활용할 수 있다. 본격적인 여행 정보는 각 도시별로 소개되기 전에 먼저 이탈리아 여행 전반에 걸친 내용이 나오는데 이는 모두 현재의 상황이 아닌 평소 이탈리아 여행을 갈 수 있었을 때를 감안해서 읽으면 좋겠다.

 

언제 이탈리아 여행을 하기에 적합한지를 시작으로 최근에는 혼자 여행하는 여성분들이 많은데 이런 부분에 대한 솔직한 이야기도 나온다. 이외에도 19가지의 Q&A를 통해 궁금한 점을 알려주고 이후 추천하는 여행코스와 일정을 짜고 여행을 계획 하는 등의 기본적인 여행 준비 단계를 거쳐 이탈리아라는 나라에 대한 기본 정보를 알려준다.

 

이후 나오는 것은 바로 각 도시별 여행 정보다. 가장 먼저 나오는 도시는 바로 이탈리아의 수도 로마. 각 도시들에 대한 여행정보는 대체적으로 비슷한 내용으로 구성되어 있는데 그 도시를 오가는 방법, 시내에서의 이동법, 추천 일정과 쇼핑, 먹거리, 볼거리 등이다.

 

개인적으로는 대도시보다는 아말피 해안 도시, 아씨시가 궁금했었는데 책에서 이에 대한 정보를 만나볼 수 있어서 참 좋았다. 올컬러의 너무나 많은 사진 자료를 활용해서 단순히 텍스트에 의한 정보 전달이 아닌 이미지로 이해도를 돕고 있기에 좋고 관광지나 쇼핑, 먹을 곳(식당 등), 숙소 등의 정보 같은 경우에는 주소나 오픈 시간, 휴일, 이용 요금, 교통편, 홈페이지 등을 함께 실어서 자신의 여행 일정, 루트, 그리고 경비 등을 고려해서 정하는데 도움이 될것 같다.

 

책을 읽으면서 이탈리아에 가보고 싶다는 마음도 컸지만 빨리 이 사태가 진정이 되어서 전세계 사람들이 다시 자신들의 일상 그리고 조금은 특별할 수 있는 자유롭게 여행을 할 수 있는 시간으로 돌아갈 수 있기를 바라본다.

 


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프렌즈 스페인.포르투갈 : 마드리드.바르셀로나.리스본 - 최고의 스페인 여행을 위한 한국인 맞춤형 해외 여행 가이드북, Season 8 '20~'21 프렌즈 Friends 10
박현숙 지음 / 중앙books(중앙북스) / 2020년 3월
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최근 해외여행을 자제하고 또 국가간 이동이 제한을 넘어 금지되는 상황에서 사실상 여행이 언제 될지는 모른다. 그래서 여행도서를 통해서나마 외국의 풍경을 보고 싶은 마음도 있는데 최근 읽어 본 『프렌즈 스페인ㆍ포르투갈』는 해외여행 중에서도 유럽, 그리고 많은 사람들이 떠나는 스페인과 포르투갈을 소개하고 있다.

 

 

두 나라는 지리적으로 나란히 붙어 있어서 보통 스페인을 여행하면서 포르투갈을 함께 여행하는 경우가 많은데 이 책 역시도 주된 여행은 스페인에 좀더 무게를 두고 있지만 포르투갈의 도시들도 소개하고 있어서 만약 이후에 이 지역으로 여행을 계획한다면 보기에 유용할것 같다.

 

시리즈 최신판으로 스페인과 포르투갈 여행자들을 위한 베스트 여행지는 물론 즐길거리, 볼거리를 알려주고 또 베스트 추천 루트도 나오기 때문에 참고할만한 내용이 상당히 많다.

 

짧게는 1주부터 길게는 3주까지 다양한 코스를 담고 있고 특히 스페인의 경우에는 8가지의 여행 테마로 여행을 즐길 수 있는 방법을 알려주니 자신의 취향에 따라 참고하면 좋을것 같다. 여러 면에서 상당히 친절하게 내용을 담아내는데 전문가들의 담아낸 현지에서 지켜야 할, 그리고 유의해야 할 내용도 있으니 이 부분도 꼭 챙겨보자.

 

 

본격적인 스페인 여행지를 보면 마드리드, 바르셀로나, 그라나다를 중심으로 하되 그 주변 도시를 함께 실고 있는 구성이며 그 안에는 여행, 쇼핑, 숙소 등에 이르기까지 다양하게 소개한다. 여행지에 대한 설명이나 관광 정보면에서도 잘 자세히 알려주니 실제 여행을 하고자 하는 분들에겐 너무나 유용할 것이다.

 

 

포르투갈에 대해서는 리스본과 근교 도시로 다소 간략하지만 핵심 도시를 담고 있으니 아쉬움을 덜어줄것 같다.

 

각국에 대한 기본 적인 국가 정보는 물론 소개된 도시만큼은 꼼꼼하게 여행 정보를 담고 있고 또 사진을 다량으로 실음으로써 이 책을 활용할 독자들이 그 장소 등을 알 수 있고 지도도 함께 실어놓기 때문에 위치를 파악하는데도 많은 도움을 받을 수 있을 것이다.

 

보고, 먹고, 사고, 놀고, 쉬는 즐거움까지. 스페인과 포르투갈의 소개된 도시들을 최대한 많이 그리고 제대로 즐길 수 있도록 전문가적인 소견으로 꼼꼼하게 정보를 담아낸 책이라는 점에서 기대하고 떠날 해외여행에 대한 준비를 『프렌즈 스페인ㆍ포르투갈』을 통해 시작해보면 좋을 것 같다. 물론 지금의 사태가 진정되고 안전이 보장된 이후의 일일테지만 말이다.

 

 

 


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내가 정말 알아야 할 수학은 초등학교에서 모두 배웠다
최수일 지음 / 비아북 / 2020년 2월
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수학을 어려워하는 경우가 많다. 나의 경우도 돌이켜보면 영어보다 수학이 더 어려웠던것 같다. 그래서인지 수포자라는 말까지 생겨났다. 어렵다고 생각하니 더 어렵게 느껴지는 감도 분명 있었던것 같고 한편으로는 기초부터 튼튼히 해야 한다는 점에서 너무 어렵다는 생각을 갖지 않도록 하는 것도 중요하겠다는 생각도 든다.

 

그래서인지 더이상 시험 점수를 위한 수학을 공부해야 할 필요가 없게 되니 오히려 수학에 관련된 책을 더 많이 보게 되는 요즘이다. 일단 부담이 없기 때문인것도 있을테고 최근 읽어보는 책들을 돌이켜보면 내용면에 있어서도 진짜 수학 문제풀이를 담은 내용이라기 보다는 우리의 일상생활과 수학을 접목한 수학 이야기를 담은 경우가 많아서일 것이다.

 

 

그리고 『내가 정말 알아야 할 수학은 초등학교에서 모두 배웠다』도 어쩌면 그런 분위기 속에서 선택하게 된 책일 것이다. 왜냐하면 제목부터가 일단 흥미로웠고 과연 정말 초등학교 수학만으로도 알아야 할 내용이 모두 충족될까 싶은 솔직한 궁금증도 들었기 때문이다.

 

그런데 실제로 책에 담긴 내용들을 보면 우리가 평소 생활 속에서 마주하게 되는 다양한 상황들이 존재한다. 그런 상황들을 예시로 들어서 설명하고 있기 때문에 일단 관심을 끌고 정말 그럴까하는 궁금증과 함께 실제 수학 계산으로 증명을 해주기 때문에 궁금증 해소도 곧바로 할 수 있게 된다.

 

 

게다가 흥미로운 점은 책에 등장하는 생활 관련 문제들에서 과연 이 내용이 초등 교과의 몇 학년에 등장하는 어떤 수식의 문제인가가 표기 되어 있다는 것이다. 예를 들면 ‘초등2/덧셈’ 이런 식으로 말이다.

 

사실 내용을 들여다보면 진짜 이게 초등 2학년 수준인가 싶기도 하다. 왜냐하면 계산 과정은 딱 잘라서 아주 간단한 덧셈 계산식이나 도형 식 등이 아니기 때문이다. 그렇지만 가장 바탕이 되는 내용은 초등학교 1학년에서 6학년까지의 수학 내용에서 기인한다는 점으로 접근하면 되지 않을까 생각한다.

 

그리고 생활 수학의 풀이 과정이 자세히 정리되어 있으니 이 또한 천천히 그 과정을 읽어감으로써 어디까지가 합리적인가를 파악하는 의미로 접근하면 될 것 같다. 솔직히 마냥 쉽다고는 할 순 없지만 어쩌면 생활 속에서 한번쯤 정말 이게 경제적인가라든가 어떻게 하는 것이 합리적인가 싶었던 문제들에 대한 답을 알 수 있다는 점만으로도 이 책을 읽을 의미는 있을것 같다.

 


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새는 건축가다 - 자연에서 발견한 가장 지적이고 우아한 건축 이야기
차이진원 지음, 박소정 옮김 / 현대지성 / 2020년 3월
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가끔 나무 위에 둥지를 틀고 있는 새집을 보면 절로 고개가 돌아간다. 새가 살고 있나 싶어 유심히 보게도 된다. 왜냐하면 다큐멘터리를 통해서 새집을 본 적이 있는데 어쩜 저렇게 꼼꼼하게 그리고 튼튼하게 잘 지었나 싶었기 때문이다.

 

어디서 다 물어왔나 싶은 특이한 것도 있고 나뭇가지의 경우에는 담장의 돌을 쌓듯이 지그재그 엇갈리게 참 잘도 짓었구나 싶어서 신기했기 때문이다. 그래서인지 『새는 건축가다』를 처음 접하고 이런 새들의 집에 대해 보다 자세히 알 수 있겠구나 싶어서 기대가 되었다.

 

자연에 있는 재료들을 활용해 자신들만의 노하우로 각자의 둥우리를 만드는 다양한 새들의 이야기를 세밀화 같은 일러스트로 만나볼 수 있다는 점에서 아이들과 함께 보기에도 참 좋은 책이다.

 

그렇다고해서 완전히 아이들의 위한 책도 아닌 것이 일러스트는 있지만 절대 동화 형식이나 학습 만화 같은 분위기는 아니기 때문이다. 새들의 집짓기에 대한 설명히 자세히 나오고 때로는 스스로 집을 짓지 않고 남의 둥우리에 알을 낳는 새들에 대한 이야기와 같이 다양한 이야기들을 담아내고 있기 때문이다.

 

뻐꾸기는 잘 알다시피 다른 새의 둥우리에 알을 낳는 새다. 재봉새는 마치 겉모습은 곤충들의 고치 같은 모습으로 나뭇잎을 바느질하듯이 꿰어서 그 안에 둥우리를 만든다고 한다. 참 대단한 재주가 아닐 수 없다. 전래동화 속 유명한 제비의 집은 아마도 쉽게 떠올릴 수 있을 것이다. 그런데 이 집에 들어가는 진흙 알이 무려 200~300개 정도라니 처음 알았다. 특히 귀제비는 이보다 100여 개 정도 많다니 더욱 놀랍다.

 

한 둥우리에서 기이한 동거(?)를 하는 경우도 있는데 요정올빼미, 장님뱀, 힐라딱따구리가 그렇다. 원래 집주인은 힐라딱따구리인데 요정올빼미의 먹이로 잡혀왔다가 살아남아서는 둥우리 안의 벌레 제거 업무를 담당한다니(일종의 청소 당번인 셈이다) 이런 것도 어떤 면에서는 공생이라고 해야할지... 기묘한 관계가 아닐 수 없다.

 

그런데 책을 보니 둥우리를 새가 아닌 다른 동물이 짓는 경우도 나오는데 바로 밤색배다람쥐나 들쥐가 그런데 이때 새와 다른 동물의 둥우리를 구분하는 방법도 알려준다는 점에서 전혀 생각지도 못했던 내용을 언급하고 있는 부분도 좋았지만 진짜 새 둥우리와 구분하는 법을 담고 있는 점도 세심한 배려가 아닐까 싶다.

 

그저 익숙하거나 어쩌면 그 반대의 신기한 새들의 둥우리 정도를 만나볼 수 있는 책일지도 모른다고 기대했다면 이 책은 무엇을 기대했던 그 이상을 보여 줄 멋진 책이라고 생각한다. 길어진 방학으로 아이들과 함께 집에 있는 시간도 덩달아 길어졌을텐데 이 책은 온 가족이 함께 보기에도 너무나 좋은 책이라는 생각이 들어서 추천해주고 싶다.

 


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