수학으로 들어가 과학으로 나오기 - 사고 습관을 길러주는 흥미로운 이야기들
리용러 지음, 정우석 옮김 / 하이픈 / 2019년 12월
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『수학으로 들어가 과학으로 나오기』를 읽으면 읽을수록 느끼는 바는 수학이란 지극히 논리적인 분야라는 것이다. 정답이 딱 맞아떨어지지 않고 무한대로 계속 이어지는 파이 같은 경우도 있지만 그런 수에 이르기까지도 과정은 논리적 과정을 거친다는 것이다.

 

그냥에서는 나올 수 없는 것이 수학의 답이라는 것을 새삼 느끼게 하는 이 책은 수학과 과학이 접목된 책으로 흥미로운 소주제들로 이루어져 있어서 일단 독자들의 관심을 유발하기엔 좋다. 다만, 좀더 흥미 위주로 쓰여져 있어서 읽기 쉬운 책들과는 달리 다소 수학 공식이 많이 나온다는 점에서 마냥 쉽게, 술술 익힌다고는 할 수 없을것 같다.

 

솔직히 수학을 잘한 경우가 아닌데다가 좋아한 경우도 아니여서 생각보다 많이 나오는 계산식들에 살짝 당화하기도 했지만 너무 파고들어 이를 실제 계산하겠다는 자세로 읽지 않는다면 크게 문제는 없을거라 생각한다.

 

사실 가장 먼저 나오는 이야기부터 다소 충격적인데 아마 학교 수학을 공부한 사람들이라면 그 공식은 몰라도 절대 이름은 까먹지 않을 '피타고라스'. 책에서는 '피타고라스의 정리'와 관련해서 '세계 최초의 공부 깡패'라는 말이 나오는데 여기서 깡패는 우리가 어깨 깡패, 얼굴 깡패라고 부르는 말처럼 뛰어나다 의미, 월등하다는 의미가 아니라 말 그대로 '악질'을 말하는 것인데 이 피타고라스가 최초의 공부 깡패라는 것이다.

 

히파소스가 던질 질문에 제대로 답을 구하지 못하고 역시나 자신이 이미 세운 수학적 정의를 무너뜨리고 싶지 않아 히파소스를 바다에 빠뜨려 죽였다니 그저 놀라울 따름이다.

 

이외에도 여러가지 흥미로운 주제가 나오는데 가설에 대한 논리적 검증을 거친 오류를 바로 잡기도 하고 또 세상에 이런 책이 또 있을까 싶게도 일본에서는 원주율만을 무려 백만 자리까지 실은 책이 있다고 한다. 실제로 책 속에는 숫자만 가득하다고...

 

수학, 물리, 과학으로 나아가는 이야기 속에는 우리의 일상과도 무관하지 않은 이야기들이 나오는데 엑스레이와 관련해서 X선을 발견한 빌헬름 뢴트겐이 엑스레이로 가장 먼저 찍은 사진이 바로 자신의 아내 손이라니 흥미롭다.

 

아울러 이 부분에서는 전자기파의 종류와 함께 그들의 각 기능을 이야기하면서 마지막에 나오는 X선의 경우 왜 보안검사와 의료 투시용에 적합한지도 알려준다.

 

개인적으로 흥미로웠던 내용은 비가 오는 날 우산이 없을 때 과연 뛰는 것과 걷는 것 중 어느 쪽이 더 비를 많이 맞을까하는 내용이다. 왠지 심리적으로는 빨리 뛰어가는게 덜 맞지 않을까 싶어 뛰는 쪽에 손을 들고 싶지만 이는 의외로 복잡한 변수들을 다 계산해봐야 하고 책에서는 실제로 다양한 변수들로 둘의 상황을 비교한다는 것.

 

어느 것 하나 짐작이 없는 것이다. 안다고 해서 생활이 크게 달라지는 것도 아니고 모른다고 해서 생활의 불편을 초래하지는 않겠지만 읽어보면 의외로 재미를 발견할 수 있는 내용들이 바로 이 책에 담긴 수학과 과학 이야기가 아닐까 싶다.

 


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인생이 풀리는 만능 생활 수학 - 마트 줄 서기에서 모두가 행복한 가사분담까지
크리스티안 헤세 지음, 강희진 옮김 / 해나무 / 2019년 12월
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아무 관련이 없어 보이는 우리의 일상 속 다양한 모습에도 수학적 의미가 포함되어 있다는 말이 참 흥미로웠던 책이다. 여기에는 과연 어떤 수학적 의미를 담고 있는 것일까를 생각하면서 읽기보다는 그냥 책을 읽으면서 자연스레 함께 읽게 되는 이야기가여서 더욱 흥미롭다.

 

특히나 이 책에서 말하는 수학이란 학창시절 수학을 잘하고 못하고와는 크게 상관없는데다가 딱히 공식을 알아야 하는 이야기도 아니라는 점에서 누구나 부담없이 읽을 수 있는 책이기도 하다.

 

총 31장으로 되어 있는 이야기는 딱히 어떤 분류가 있는 것은 아니다. 그래서 차례대로 읽어야 하는 것도 아니기에 목차를 보고 자신이 관심있는 내용부터 먼저 읽는다해도 앞 뒤 내용을 모른다고 해서 내용을 이해하는데 전혀 문제가 없을 것이다.

 

가장 첫 번째 이야기로 행복 결혼 생활에 대해 나오는데 결혼 이후 다양한 상황에 대해서 여자와 남자의 확률이 소개되는데 그중 수명에도 긍정적인 영향을 미친다는 것, 또 결혼유지기간이 아내의 행복도와 비례한다는 점, 결혼 비용이 행복한 결혼 생활에 미치는 영향 등도 충분히 흥미로운 사례다.

 

그리고 딱 잘라서 분할하기 힘들어 보이는 가사분담에 대한 이야기도 나오는데 무엇보다도 공평함이 보장되어야 한다는 점과 함께 총 5단계에 걸친 ‘슈타인하우스 규칙’을 적용하면 공평하게 분배할 수 있다고 한다.

 

이외에도 다양한 질병과 관련해서 그 상황에서 우리가 선택해야 할 최선의 방법이란 무엇인가에 대한 이야기, 아이러니하게도 자신이 태어난 생일날에 사망률이 높아지는 이유에 대한 흥미로운 분석도 있고 갈등을 해결하기 위한 효과적인 방법으로서 제시된 라포포트의 대화 방식’의 경우 심리학적으로 효과가 크다고 하는데 우리가 잘 아는 말로 표현하면 바로 ‘역지사지(易地思之)’가 아닐까 싶다.

 

여전히 화제의 키워드이기도 한 미니멀리즘이나 정리정돈과 관련한 이야기도 나오는데 정리정돈시 사람들이 많이 하는 고민 중 하나가 아마도 과연 무엇을 남기고 무엇을 버려야 하는가에 대한 문제일텐데 이 책에서는 그에 대한 해답을 들려준다.

 

흥미로운 점은 이 책의 저자가 독일인이라 주로 독일에서 파생된 다양한 용어들이 나오고 예를 들어도 독일인 평균이 등장하는데 바로 이 부분에서 아마도 정리정돈과 관련된 책중 읽어 본 사람들이 꽤 있을것 같은 곤도 마리에’의 이야기가 담겨져 있다는 점이다. ‘정리의 여왕’으로 불린다는 그녀의 정리 노하우와 함께 가장 중요한 포인트로 결국 버리기, 특정한 물건과 이별하기, 하나의 물건을 사면 집안에서 하나의 물건을 내보기 등을 말하고 있다.

 

이외에도 눈길을 사로잡을만한 이야기들이 많다. 세금 신고서 작성, 로또, 경매 입찰, 신의 존재 증명 등이 그러한데 하나하나 읽어나가는 재미도 있고 모두가 인생을 풀리게 하는 만능 생활 수학이라고 할 순 없겠지만 알아두면 쓸모는 있을것 같은 이야기들이라고 생각한다.

 


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버건디 여행 사전 - 여행의 기억을 풍요롭게 만드는 것들
임요희 지음 / 파람북 / 2019년 12월
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버건디. 갈색이라는 생각이 들 것이다. 그리고 단어 자체가 주는 고급스러움이 묻어나는 색깔이라고 개인적으로 생각한다. 잘만 매치하면 귀족적이기 때문이다. 그런 버건디를 주제로 한 여행 이야기를 담은 책을 만났다.

 

소설가이면서 여행기자로도 일했던 작가가 선보이는 책  『버건디 여행 사전』. 세상에 존재하는 모든 버건디 색을 따라가는 여행이라고 할 순 없지만 기존의 여행이라는 개념, 그리고 버건디하면 떠올리게 되는 고급스러움을 뛰어넘어 다양하고도 넓은 스펙트럼을 보이는 추억 여행기라고 하면 좋을것 같다.

 

이는 가장 먼저 나오는 버건디가 바로 고무대야이기 때문이다. 어렸을 때 아이들 목욕을 시키거나 아니면 물받아 놓고 놀던 바로 그 고무대야. 생각해보니 그 고무대야도 버건디다. 어쩌면 기억속 최초의 버건디일 수도 있다.

 

이런 버건디 여행이 나오는 것이다. 여기에 출장 가서 경험한 태국의 무에타이 글러브의 버건디색도 나온다. 저자의 어릴적 꿈의 탈것이라고 표현한 롤러스케이트.

 

"사전"이란 단어가 제목에 붙어 있는 것처럼 책은 'ㄱ~ㅎ'까지의 버건디 색을 지닌 물건들, 장소 또는 추상적 이미지를 쫓기도 한다. 참고로 'ㄴ'으로 된 버건디는 없었다.

 

얼핏 여행이라는 단어를 통해 어디 멋진 곳으로의 여행기를 담았나 싶었다면 다소 아쉬울수도 있는 책이다. 그러나 다양한 버건디 색의 물건을 소개하는 과정에서 앞서 이야기했듯 푸켓 출장기나 우리나라의 고궁, 로마 가도, 프랑스의 에펠탑과 퐁데자르 다리, 샌프란시스코의 금문교 등과 같은 이야기도 나오니 읽는 묘미는 있다.

 

저자의 지극히 개인적인 추억 속 여행기에 조금은 보편적이라고 해야 할지 대중적인 여행 이야기가 함께 쓰여진 글이며 중간중간 '여행 이야기'라는 코너를 통해서 실제로 여러 테마의 여행을 해볼 수 있는 정보를 제공하고 있기도 하니 말이다.

 

국내든, 해외든 어디로든 떠나는 여행의 목적은 저마다 다를 것이다. 저자가 이 책을 통해 조금은 특별한 버건디 여행을 말하고 있는 것은 바로 이런 자신만의 여행법이 있는가를 되묻기 위함이 아닐까 싶다.

 

모두가 따르는 여행기도 물론 잘못이라 할 수 없고 얻는게 있겠지만 이왕이면 그속에서도 자신만의 여행법을 갖길 바라는 마음, 그래서 여행을 마치고 결국 일상으로 돌아오지만 절대 빈손은 아님을 경험하길 바라는 그 마음에서가 아닐까 싶다.

 

 


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알수록 쓸모 있는 요즘 과학 이야기 - 재미와 교양을 한 번에 채워줄 유쾌한 과학 수다
이민환 지음 / 블랙피쉬 / 2019년 12월
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『알수록 쓸모 있는 요즘 과학 이야기』라는 제목이 붙어 있는 흥미로운 책이다. 또 한편으로는 이 책에서 담고 있는 궁금증들을 역시나 함께 궁금해했던 사람들에겐 시원한 답안지 같은 역할을 할 책이기도 하다.

 

아이를 키워보면 정말 궁금한게 많다. 그야말로 "왜?"라는 질문을 달고 살아서 온갖 것들에 질문을 던진다. 그러다보니 아는 건 알려줄 수 있지만 나 역시도 확실히 않거나 잘 모르는 것은 몰래(어떨 때는 대놓고) 검색을 해서 알려줄 때도 있다.

 

가급적이면 호기심을 죽이지 않고 질문과 대답을 통해 아이가 더 많은 생각을 해보길 바라기 때문이다. 나도 어렸을 땐 그랬을 것이다. 하지만 살면서 이런 순수한 호기심은 점차 줄어든다. 오히려 그 반대일 경우에는 쓸데없는데 왜 그렇게 관심이 많냐고 핀잔을 듣기 일쑤다. 이런 질문들은 대개 현실과는 동떨어진 경우가 많고 그래서 몰라도 사는데 지장 없다고 말하기 때문이다.

 

그런데 저자는 어릴 때의 관심이 커서도 줄어들지 않았다고 한다. 4차원이라는 말을 들을 정도였다니 말이다. 그러다 주변에서 자신이 궁금해하는 그것들을 알아내서 영상으로 만들라는 이야기를 듣게 되고 실제로 그 일을 실행에 옮긴다.

 

책에는 그런 저자의 궁금증의 발로이자 해답이기도 하다. 총 3 Part에 걸쳐서 진행되는 이야기 속에는 솔직히 생각지도 못한 질문도 있다. 그리고 어디선가 들어 본 질문과 답도 있다.

 

학교나 회사에서 유독 잠이 오는 건 아마도 많은 사람들이 짐작하겠지만 이산화탄소 농도의 증가 때문으로 실제로 이 수치가 학업 성취도에도 큰 영향을 준다는 연구결과가 있기도 한단다. 흥미로운 점은 가장 높은 순간이 점심시간 직전과 2시부터 4부터라니 이때 환기를 꼭 시키면 좋을것 같다.

 

또 좀비와 관련해서는 좀비라는 단어의 유래, 좀비 영화의 등장, 좀비의 발생 원인, 좀비의 신체적 특징과 함께 실제로 미국 국방성이 좀비 대비 시나리오(이름도 있다. conplan8888)를 5단계에 걸쳐서 준비해놓고 있다니 바이러스에 의해서든 외계인 좀비든 어느 정도는 가능성을 보고 있다는 말인것 같아 한편으로는 무섭기도 했다.

 

그리고 과연 우주에는 외계인이 있는지 있다면 지구에 왔는데 우리가 보지 못한 것인지 등에 대해서는 그들이 만약 있다면 자기 행성 내에서 다른 행성으로 이동하기 위한 기술을 발견하기 전 이미 행성 내 에너지를 다 쓰기 때문에 우리가 다른 행성에서 온 외계인을 볼 수 없거라는 말과 함께 외계인이 오면 일단 피하라는 스티븐 호킹 박사의 말을 빌려 그들이 지구를 정복하러 올 수도 있다고도 한다.

 

다만 개인적인 생각으론 이 넓은 우주에서 아직 탐사가 진행중인 가운데 어딘가에는 분명 우리와는 다른 모습의 생명체가 존재할거라 합리적 의심을 해본다.

 

이런 질문들도 흥미로웠지만 솔직히 번외 편이 의외로 더 재미있는게 많은데 지구의 넘쳐나는 쓰레기 문제를 해결하는 하나의 아이디어로 누군가가 떠올렸는지는 모르겠지만 만약 우주 밖으로 쓰레기를 버리면 어떻게 될까인데 사실 가지고 나가는건 문제가 되지 않지만 실제로 우주선에 실을 수 있는 쓰레기 양과 그 우주선을 우주로 날리는데 드는 비용의 상관관계를 생각하면 비용이 너무 엄청나다는 사실.

 

그렇다면 만약 대기권 정도에서 쓰레기가 타도록 버리면 어떨까하는 질문에 대해서는 가능(태울 수 있다는 의미)은 하지만 그때 발생하는 오염물질로 인해 오히려 대기가 오염되어 문제가 발생할거란 이야기다.

 

그러니 결국 가장 좋은 방법은 쓰레기를 줄이는것. 어쩌면 가장 단순한 생각이 가장 현명한 답이 되기도 하는 것이다.

 

책에는 이런 질문들을 영상으로도 볼 수 있도록 QR 코드를 실어 놓기도 했으니 책을 읽고 나서 동영상을 함께 보는 것도 좋을것 같다.

 


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길 잃은 시간여행자를 위한 문명 건설 가이드 - 인간이 만들어낸 거의 모든 도구와 기계의 원리
라이언 노스 지음, 조은영 옮김 / 웅진지식하우스 / 2019년 11월
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SF 영화 속에 등장했던 것들이 점점 더 현실화되고 있다. 우주 탐사에 대한 연구도 지속되고 있는 가운데 정말 어쩌면 먼 미래에는 지구인이 또다른 행성을 찾아내서 지구처럼 만들어 살지도 모를 일이다. 흥미로운 점은 이런 영화나 소설 등에 자주 등장하는 것이 바로 미래의 어떤 모습만큼이나 과거로 가는 이야기인데 소위 타임머신을 타고 과거의 어느 시점으로 가는 것이다.

 

그런 이야기에서는 대체적으로 과거로 가서 미래를 바꾸기 위한 어떤 행동을 할 목적인 경우가 많은데 이번에 만나 본 『길 잃은 시간여행자를 위한 문명 건설 가이드』은 아주 흥미로운 책임에 분명하다.

 

도입부를 보면 이 안내서(가이드북)을 어떻게 해서 발견하게 되었는가를 말하고 있는데 선캄브리아대 암석층에서 발견했다는 것이다. 게다가 여기에 그림을 그린 사람이 현재 존재하는 사람과 이름이 같다고 말하고 또 이 안내서의 주인으로 추정되는 인물이 자신과 같은 이름이라고 말하면서도 자신과 그림을 그린 이는 절대 이들이 아니라고 말하는 점이다.

 

아무튼 상당히 흥미로운 설정의 이 책은 지금보다 미래의 어느 시점에서 개인 타임머신(FC3000)으로 과거로의 여행이 가능할만큼 기술이 발달한 시대의 미래인이 과거로 왔다가 부득이하게 타임머신의 고장을 겪고 자신이 살던 시대로 돌아갈 수 없게 되었을 때 어떻게 해야 하는가에 대한 해답으로서 전문적인 훈련을 전혀 받지 않은 한 인간이 맨땅에서 맨손으로 하나의 문명을 세우는 데 필요한 모든 과학, 공학, 수학, 예술, 음악, 문학, 문화, 그 외 각종 정보와 구체적인 수치들을 담고 있다(p.22) 것이다.

 

딱 제목 그대로인 셈이다. 어떻게 보면 내가 한 문명의 창조주가 되는 셈이다. 부루마블으로 도시 사고 건물 세우는 수준을 넘어서는 문명 탄생자가 되는 방법을 담은 안내서였던 것이다.

 

안내서는 총 17개의 항목으로 구성되어 있고 게다가 경고문도 있다. 특히 위험한 것을 함부로 만들지 말라고 말한다. 재미있게도 책에서는 가장 먼저 나오는 이야기는 자신이 얼마만큼 자신이 살던 시대와 멀어져 있는가를 알아볼 수 있도록 도표를 이용해 도착한 시대를 파악할 수 있는 일종의 Yes OR No가 나오는데 현재 어느 대륙인지도 알 수 있다는 점이다.

 

책을 보고 있으면 정말 따라해보고 싶어진다. 진짜 이 책이 시키는대로 하면 문명 건설이 가능한지 궁금해지기 때문이다. 누가 이 책을 보고 따라해서 그 과정과 결과를 유튜브로 올려도 상당히 인기가 있을것 같다는 생각이 들었던 점도 바로 이 때문이다.

 

정말 온갖 것들이 다 나온다. 원시시대를 거치면서 개인타임머신으로 과거여행이 가능한 시대에 도달하기까지 과학기술의 발전이 얼마나 놀라운 상태일까를 싶으면서 다방면에 걸친 온갖 지식들이 다 담겨 있으니 말이다.

 

무인도 생존기는 약과다 싶을 정도로 이 책은 그야말로 하나의 문명을 창조해내는 과정을 담아냈으니 이 기발한 상상력과 아이디어, 게다가 한편으로는 지구 멸망의 순간 꼭 남겨야 할 인간이 지금까지 알아낸 지식의 보고 같아서 분명 읽는 묘미도 클 안내서라고 생각한다.

 


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