일상, 과학다반사 - 세상 읽는 눈이 유쾌해지는 생활밀착형 과학에세이
심혜진 지음 / 홍익출판사 / 2019년 12월
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과학이라고 하면 개인적으로 수학만큼이나 어렵게 느껴졌고 또 그다지 좋아하지 않았던 과목이기도 하다. 그런데 더이상 과학을 점수를 대할 필요가 없어지니 그 부담감이 사라져서인지 아니면 점수와 상관없는 책을 읽어서인지 의외로 시중에 출간되어 있는 책들중에 과학이나 수학을 소재로 한 이야기들을 담은 책들이 너무 많다는 것이다.

 

어쩌면 『일상, 과학다반사』역시도 그런 책들 중 한 권이 될지도 모른다. 일단 제목부터 얼마나 흥미로운가. 우리의 일상 속에서 과학을 찾아보는 이야기. 이는 곧 달리말해서 우리의 일상과 과학이 결코 동떨어진 별개의 것이 아니며 오히려 책은 한발 더 나아가서 생활밀착형 과학 이야기를 담고 있을 정도이다.

 

다양한 과학적 원리나 이야기를 이렇게 배운다면 참 재미있을텐데... 그러면 시험 점수를 매기기가 힘들려나...

 

아무튼 알아도 그만 몰라도 그만일것 같지만 알아두면 그래도 유용할 과학상식을 담은 책, 『일상, 과학다반사』. 책이 재미있는 이유는 이런 것마저, 이런 것에서조차 과학 원리를 찾을 수 있다니 싶은 이야기들이 담겨져 있기 때문이다. 그만큼 거창하지는 않아도 우리의 생활과 밀접한 관련이 있고 그래서 더욱 흥미롭게 느껴지는 이야기가 아닐 수 없다.

 

책의 이야기는 총 5 Part로 나누어서 진행되는데 일상/몸/지구/과학 상식과 함께 우리가 함께 살아가는 이야기이다.

 

아마도 어렸을 때 봉숭아물 들여본 경험들 한번쯤 있을 것이다. 봉숭아물 들이기의 백미는 뭐니뭐니해도 첫눈 올때까지 남아 있으면 첫사랑이 이뤄진다는 것. 실제로 이걸로 효과(?)를 본 사람들이 있는지는 모르겠지만 아무튼 재미난 발상이다.

 

하지만 손톱은 늘 자라고 그러면 깎아야 하니 지워지는게 아니라 길어지는 손톱과 함께 사라지는 셈인데 과연 이 봉숭아물이 오래도록 남아 있기 위해서는 어떻게 해야 할까? 이런 이야기도 책에선 만나볼 수 있다. 그리고 현대인들에게 있어서 빼놓을 수 없는 휴대폰과 관련해서, 배터리를 오래도록 쓸 수 있는 것은 정말 중요한데 그렇다면 배터리의 충전은 어떻게 되는 건가 싶은 궁금증에 대한 해답도 읽을 수 있다.

 

여기에 특정 음식을 먹지 못하는 것과도 관련이 있을것 같은 이야기도 나오는데 흥미로운 것은 아무래도 Part 2이다. 뱃살, 코, 소리 듣기, 때밀이 등에 대한 바로 내 몸과 관련된 이야기이기 때문이다.

 

이외에도 우리가 살고 있는 우지구와 관련한 다양한 주제들도 흥미로운데 요즘은 미세먼지 탓에파란 하늘 보기가 참 어려워졌는데 이 파란하늘, 붉은 노을에 대한 이유도 알 수 있고 우박이 떨어지는 이유, 태풍에 대한 이야기도 나온다.

 

소소한 과학 상식 이야기, 몰라도 사는데 지장 없지만 알아두면 재미있는 이야기의 모음집이라는 생각이 들었고 한편으로는 알면 그래도 모르는것 보다는 조금이나마 도움이 될것 같아서 남녀노소 구분없이 재미있게 읽을 수 있는 책이라고 생각한다.

 


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유럽 여행 바이블 - 가슴 속 꿈이 현실이 되는 책, 2020-2021 최신개정판
박현숙.이연수.김유진 지음 / 중앙books(중앙북스) / 2019년 12월
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해외여행이 어느 때보다 자유로워진 요즘이지만 여전히 인기있는 여행지는 아마도 유럽일 것이다. 그래서 여행관련 도서를 봐도 유럽을 가장 쉽게 찾아볼 수 있는데다가 이제는 각 나라별로 소개된 여행도서도 손쉽게 구할 수 있게 되었다.

 

해마다 새롭게 개정되기까지 하니 최신 정보를 책 한 권으로 만나볼 수 있다는 점에서 유럽여행을 준비하는 사람들에겐 여간 도움이 되지 않은데 그중에서도 중앙북스에서 출간된 『유럽여행 바이블』은 제목에 무려 바이블이란 단어가 붙어있을 정도이다.

 

 

책은 여느 여행도서와 같은듯 하지만 확연한 차이를 보인다. 무엇보다도 좋았던 것은 여행 전문 채널, 그리고 여행 도서 등을 통해서 익숙할것 같은 이름의 여행작가분들이 유럽여행에 대해 이야기하고 있는 부분들이였다.

 

이 책을 만드는데 도움을 주신 분들부터 시작해 소위 유럽 여행 전문가 20인의 생생한 목소리로 전달되는 내용들은 본격적인 유럽 여행 정보를 얻기도 전에 유럽으로 당장 떠나고 싶게 만든다. 먼저 스스로에 대한 자기 소개를 시작으로 어떻게 해서 유럽 여행을 처음으로 시작하게 되었고 자신의 인생에서 가장 특별했던 유럽 여행과 왜 유럽 여행이 최고라고 생각하는지, 추천하는 여행지, 여행 준비의 꿀팁, 유럽을 꿈꾸는 사람들을 위해 해주고픈 말로 끝맺고 있는데 그야말로 유럽 여행의 전문가들이 들려주는 이야기라는 점에서 어디에서도 보기 힘들었던 내용들이라 이 책만의 매력이 느껴졌다.

 

개인적으로 좋아하는 유럽 여행 전문가는 바로 백상현 작가님. 이분이 쓰신 책도 집에 여러 권 소장하고 있을 정도로 참 좋아하는데 20인의 전문가에서도 볼 수 있어서 더욱 반가웠다.

 

 

이후에는 유럽 여행의 준비과정으로 루트 짜기에 대한 자세한 팁이 나오는데 이 책은 유럽 여행을 꿈꾸며 읽어보는 사람에게도 좋겠지만 실질적으로 여행을 할 계획이 있는 사람들에겐 너무나 많은 도움이 될 부분이라고 생각한다.

 

가고 싶은 도시, 여행지 우선순위, 이동시의 교통 수단, 체류 일정, 숙박할 도시, 여행 경비 등에 이르기까지 자세히 알려준다. 보통 며칠 동안, 어느 나라의 어느 도시를 언제 방문하겠다는 초보적인 수준을 넘어 보다 구체화된 계획을 세울 수 있게 도와주는 것이다.

 

 

다음으론 항공권을 보다 싸고 좋은 걸 구매하는 방법, 숙소를 잘 고르고 이용하는 방법, 유럽 내의 이동시 상당히 유용하게 쓰일 열차와 저가항공 이용법을 알려주고 본격적인 여행지에 대한 정보에서는 다양한 테마별로 나눈 유럽 나라, 도시, 지역 등을 만나볼 수 있으니 자신이 여행 목적이나 일정을 고려해 선택하면 좋을것 같다.

 

이외에도 유럽 여행 시 알아두면 좋을 입출국 관련 정보를 비롯해 유럽 열차 이용 정보, 쇼핑, 현지에서 다양한 사고에 대처하는 방법, 짐싸기, 각종 증명서 발급받기 등과 같은 놓치면 안되고 알아두면 너무나 좋을 세세한 내용까지도 잘 챙겨주니 여행을 계획하고 있는 분들은 이 책을 정독하고 가면 너무나 많은 도움이 될 것이다.

 

끝으로 여행과 관련된 수다편에서는 마치 여행 프로그램을 책으로 보는 기분이라 읽는 묘미가 있었고 부록까지도 놓칠 수 없는 내용들로 꽉꽉 채워져 있는 그야말로 하나도 버릴것 없는 알찬 유럽 여행 정보, 유럽 여행에 대한 재미난 이야기를 읽을 수 있는 멋진 책이라고 생각한다.

 

 


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내가 왜 이러나 싶을 땐 뇌과학 - 뇌를 이해하면 내가 이해된다
카야 노르뎅옌 지음, 조윤경 옮김 / 일센치페이퍼 / 2019년 10월
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뇌과학에 대한 이야기를 하고 있다니 왠지 상당히 어렵게 느껴진다. 그런데 『내가 왜 이러나 싶을 땐 뇌과학』는 전혀 그렇지 않다. 오히려 흥미롭다. 아마도 제목처럼 스스로를 향해서든, 아니면 누군가를 향해서든 한번쯤 내뱉어 봤을 '내가 왜 이러지?'하는 순간들에 대해서 이야기하고 있다고 봐야 할것 같은 이 책은 그 순간들이 감정에 의해서라기 보다는 오히려 뇌과학적인 측면에서 접근해야 답을 얻을 수 있다고 말하는 것이다.

 

게다가 책에서 담고 있는 내용들도 상당히 흥미롭다. 어떻게 보면 전혀 생각지도 못했던 내용들, 또 한편으로 어딘가에서 들어봄직한 내용들을 만나볼 수 있는데 어떤 내용이든 궁금증이 들게 하고 그에 따른 정확한 답을 알 수 있는 셈이니 재미있지 않을수가 없다.

 

이런 재미는 책의 첫 이야기인 공룡의 멸망 이유 역시도 뇌 때문이라고 말하고 있다는 것에서도 알 수 있다. 공룡의 멸망을 두고 여러 설이 있다. 빙하기, 행성충돌 등등... 그런데 이 책은 공룡이 살던 당시 능뇌만 존재했고 이는 그야말로 기초 기능에만 충실했기 때문이며 이후 점차 진화하면서 뇌 역시 점점 커지고 기능도 많아지면서 20만 년 전에는 그 유명한 호모 사피엔스, 즉 '생각하는 사람'이 탄생하게 된 것이다.

 

가장 처음 이 내용이 나오는 것은 본격적인 뇌과학에 대해 이야기하기에 앞서서 뇌의 진화를 알아보기 위한 기초 단계인 셈인데 뇌를 구성하는 부분에 대한 설명과 함께 이 부분들의 역활, 그리고 새롭게 생겨나거나 또는 진화하면서 달라지는 지능적인 면 등을 모두 언급하기 위해서 독자들이 흥미롭게 볼 수 있는 공룡을 등장시킨 것이다.

 

다음으로는 성격과 관련해서 두뇌를 좌지우지한다고 해도 과언이 아닌 전두엽(책에서는 이를 두고 두뇌 사령탑이라고까지 표현하고 있다), 우뇌와 좌뇌, 뇌질환에 대한 이야기가 나온다. 그리고 눈여겨 보았던 <기억력과 학습 편>의 경우 기억력을 높이는 방법이 5가지에 걸쳐서 나오는데 암기력과 함께 기억력이 높아졌으면 하는 요즘 도움이 된 내용이였다.

 

참고로 그 방법을 간략하게 요약하자면 신체의 건강함, 오감과 감점, 환경을 활용하는 방법이 나오니 참고해보자.

 

인간이 보통 자신의 뇌 용량의 10% 정도만을 사용한다고 하는데 이 말을 하면 아마도 아인슈타인의 뇌 활용과 뇌를 100% 활용하는 내용을 담은 영화 <루시>가 떠오를지도 모른다. 이 책에서는 바로 영화 <루시>에 대한 이야기도 하고 있어서 관심있게 보았고 이외에도 문화가 달랐을 때 과연 뇌에 미치는 영향은 어떠한가에 대한 이야기, 우리가 먹는 음식과 관련한 뇌과학 이야기, 그리고 심각한 문제로도 나타나는 다양한 중독에 대한 이야기-여기엔 커피는 물론 니코틴, 알코올, 여러 향정신성 의약품도 포함된다-도 있다.

 

자칫 어렵게 느껴질수도 있는 이야기를 흥미로운 소재로 잘 쓴것 같아 꼭 뇌과학이라는 부분에 초점을 맞추지 않더라도 재미있게 읽을 수 있는 책이라고 생각한다.

 


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수학의 눈으로 보면 다른 세상이 열린다 - 영화와 소설, 역사와 철학을 가로지르는 수학적 사고법 지혜와 교양 시리즈 17
나동혁 지음 / 지상의책 / 2019년 9월
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학창시절 수학이 참 어렵다고 느껴졌다. 한번 이렇게 생각하니 수학시간은 공포스럽기까지 했다. 그런데 지금 생각해보면 그렇게까지 생각할 필요가 없었는데 늦더라도 차근차근 공부했더라면 분명 수학에 대한 공포도 없었을테고 오히려 재미있지 않았을까 싶다.

 

그래서인지 이제는 시험과 점수에 대한 부담이 없어진 지금 오히려 수학과 관련된 책들에 눈길이 간다. 그건 아마도 단지 수학문제풀이를 담은 책이 아니기에 그럴 것이고 수학이 우리의 실생활과 밀접한 관련이 있다는 것을 보여주거나 아니면 수학과 관련된 흥미로운 이야기를 담고 있는 경우의 책들이 많기 때문이다.

 

『수학의 눈으로 보면 다른 세상이 열린다』도 어떤 의미에서 보자면 학문적인 수학의 범주가 아니라 수학적 사고법에 기초하고 있지만 여기에 다양한 영화와 드라마, 소설, 역사와 철학을 접목시켜서 독자들로 하여금 흥미롭게 수학을 접할 수 있게 하기 위해서라고 보면 좋을것 같다.

 

실제로 책에서 언급하고 있는 작품들을 보면 <월-E>, <이미테이션 게임>, <라이프 오브 파이>, <장미의 이름>, <신곡>, <82년생 김지영> 등이 소개된다.

 

 

작품을 이렇게도 접근할 수 있구나 싶은 생각이 가장 먼저 들었고 이미 본 작품도 수학적 사고법으로 접근하니 흥미롭다. 물론 마냥 쉽지는 않다.

 

움베르토 에코가 쓴 <장미의 이름>의 경우 사실 숀 코네리의 영화로 먼저 만나보았다. 어떻게 사람들을 죽였는가에 대한 비밀이 밝혀졌을 때 너무 신기했었던것 같다. 그래서 과연 이 작품을 통해서는 어떤 수학적 사고법이 가능할까 싶어 좀더 눈여겨 보았지만 후반으로 갈수록 조금 어렵게 느껴졌던것도 같다.

 

한번 읽어서 도형과 수식을 모두 이해하기란 쉽지 않을것 같다. 난이도가 좀 있는것 같다. 그래서 수학에 감각이 있는 사람들이라면 좀더 쉽게 이해할것 같긴하다.

 

그리고 하나의 작품을 통해서 이야기하는 것 같지만 읽어보면 여러 작품이 조금씩 등장한다. <장미의 이름>에서는 중세 유럽의 종교, 카메라의 원리, 영화 <배트맨>에서 등장하는 서치라이트 등의 언급이 그렇다. 여기에선 마치 수학에서 종교, 영화, 과학으로 넘나드는 것 같은 내용들이 융합되어 있다.

 

페니미즘과 관련해서 최근 영화로도 제작된 바 있는 <82년생 김지영>의 경우도 소개되는데 여긴 확실히 좀 쉽게 나온다. 수학적인 이야기가 나오지만 이는 대부분 통계자료에 의거해 작품의 속 이야기를 객관적으로 뒷받침하기 위함이기 때문에 수학적 공식을 마주하지 않아서 가장 쉬웠던게 아닐까 싶다.

 

흥미로운 이야기임에는 틀림없으나 난이도를 조금만 더 낮춰서 좀더 수학적인 부분을 일반인들도 흥미롭게 여길 수 있는, 편안하게 볼 수 있는 수준으로 조절하면 더욱 많은 분들이 이 책을 즐겨 읽을 수 있지 않을까 생각해본다.

 


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행복한 하루는, 기적에 가까우니까 - 여행자 헤이쥬의 퇴사 후 스위스 트레킹여행
헤이쥬 지음 / 더시드컴퍼니 / 2019년 9월
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어느 나이가 소중하지 않고, 어느 나이가 특별하지 않을까마는, 그래도 소위 아홉수라고 해서 나이에서 앞의 숫자가 달라지기 직전 해는 아무래도 그 느낌이 좀더 다를 수 밖에 없다. 행복한 하루는, 기적에 가까우니까』의 저자 역시 그랬나 보다.

 

서른 아홉. 여자나이 마흔을 앞두고 그녀는 인생에서 지금이 아니면 언제하겠는가라는 생각을 하게 되고 그런 생각 끝에 도전하고 싶었던 것이 바로 ‘혼자 배낭여행 떠나기’. 지금도 많은 사람들이 혼자서 또는 단체로 여행을 떠나고 있기는 하지만 직장까지 그만두고 홀로 떠나겠다는 결심을 한다는 것은 결코 쉽지 않다.

 

결혼을 하지 않아서 어쩌면 홀가분하게 떠났을수도 있지만 남아있는 가족들은 오히려 여자 혼자 외국으로 배낭여행을 떠난다고 하면 더 걱정할수도 있고 당사자인 경우에는 여행 이후 생활로 돌아왔을 때는 어떻게 해야 하나에 대한 고민이 없을 수 없기 때문이다. 그런 점에서 볼 때 떠나고자 하는 사람에게 가장 필요한 것은 시간, 돈 보다도 용기가 아닐까 싶다.

 

저자의 이야기가 흥미로운 또 하나는 이렇게 인생의 후회를 덜기 위한 도전했다는 사실과 함께 배낭여행을 위한 좀더 구체적으로 이야기하자면 본격적인 트레킹 여행을 앞두고 여행을 위한 준비 과정으로 필리핀으로 여행을 떠났다는 사실.

 

그곳에서 앞으로의 여행을 계획하고 자신의 인생 첫 트레킹 장소로 말레이시아의 키나발루 산을 선택했고 이 예행연습을 거쳐 본격적이라고 할 수 있는 스위스의 융프라우, 리기 산, 마테호른으로 이어지는 트레킹 도전을 하게 되는 것이다.

 

그렇다면 저자는 왜 트레킹을 하게 되었을까? 그것은 바로 자신이 가장 잘 하는 일이 트레킹임을 깨달았기 때문이라고 한다. 가장 잘 할 수 있는 방법으로 가장 하고 싶은 한 가지인 혼자 배낭여행 떠나기를 실천했다니 정말 멋지다는 생각이 든다.

 

책에서는 그녀가 이런 결심을 하기까지의 이야기, 트레킹에 도전 하기 전 여행 준비를 위한 준비 과정으로써의 필리핀 여행기, 이후 본격적인 4번에 걸친(말레이시아 1번, 스위스 3번) 트레킹 여행기를 잘 담아내고 있다.

 

여행기에서 빼놓을 수 없는 사진도 상당히 많은데 특히나 스위스의 장엄한 자연 풍경을 사진으로 많이 담아내어 간접적으로나마 스위스의 멋진 모습들을 만날 수 있어서 참 좋았던것 같다. 이 모든 여행의 끝에서 저자는 혼자 배낭여행을 떠나와 여행길에서 수많은 사람들과 만났던 그 경험이 살면서 가장 잘한 일이라고 표현한다.

 

아마도 여행을 떠나오지 않았다면 또 그런대로 평소처럼 살았을테고 그것이 꼭 나쁘다고 말할수는 없겠지만 무모하다고 했을지도 모를 그 선택이 이런 경험을 가져다주었으니 앞으로 그녀의 이야기는 지금 여기가 마침표가 아닌 현재진행형일거란 생각을 해본다.

 


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