맥주 한잔, 유럽 여행
권경민 지음 / 이담북스 / 2019년 12월
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맥주를 좋아하지 않는다. 술 자체를 그다지 좋아하진 않는다. 그럼에도 불구하고 이 책이 궁금했던 것은 과연 유럽 여행의 목적이 맥주에 포커스를 맞춘 것이라면 어떤 내용이 나올지 궁금했던것 같다. 처음엔 그저 유럽의 유명한, 어쩌면 유일하게 알고 있는 독일의 맥주 축제와 같은 이야기를 만날 수 있을거란 생각을 했는데 책을 보고나니 이 작품은 꽤나 전문적이라고 해야 할것 같다.

 

무엇보다도 저자가 그랬다. 국내에 맥주에 관련한 도서가 많이 출간되기도 전에 『맥주소담』이라는 책을 출간했을 정도인데 한국 비어소물리에 협회의 상임 고문이라고 적힌 소개글을 보니 절로 이해가 되었다.

 

사실 비어 소물리에라는 말은 익숙하지 않은데 유럽에서 10년이 넘게 유학을 하고 무려 7년 동안 맥주 관련 대외 활동을 했다니 이 책에 담긴 이야기는 유럽 여행에 대한 재미도 있지만 확실히 맥주가 뒷전이 되지 않는, 맥주를 좋아하는 사람들도 유럽 여행에서 맥주 한 잔으로 여행의 노고를 풀어보고픈 사람들에게도 충분히 흥미로울 것이라 생각한다.

 

가장 먼저 나오는 곳은 역시나 맥주 축제하면 머릿속에 가장 먼저 떠오를 독일이다. 그리고 이어서 오스트리아, 슬로바키아, 헝가리, 체코, 네덜란드, 벨기에, 룩셈부르크까지. 독일과 벨기에, 네덜란드의 맥주는 국내 맥주 광고에서도 접할 수 있어서 어딘가 모르게 익숙한 느낌도 들었지만 슬로바키아와 룩셈부르크는 상당히 신선했다. 특히 룩셈부르크. 물값보다 맥주값이 더 싸다는 유럽에서도 대표적인 나라들을 뽑아 그 나라의 맥주의 종류와 축제, 함께 먹으면 좋을 음식들, 그리고 저자가 직접 가본 펍 등의 소개에 이르기까지.

 

여행과 맥주의 조합이 참 좋다. 전문가라는 말에 걸맞게 맥주와 관련한 전문지식도 나온다. 하지만 지루하게 일장연설을 하지 않는다. 그게 참 좋은것 같다. 자신의 여행기를 담아내고 있지만 비어 소믈리에로서의 면모도 잃지 않는다. 그래서 재미있지만 유익하게 읽을 수 있는, 유럽 여행을 가게 된다면 저자가 말하는 그 맥주의 맛을 직접 경험해보고 싶어졌던 책이기도 하다.

 


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세상에 나쁜 곤충은 없다 - 플라스틱 먹는 애벌레부터 별을 사랑한 쇠똥구리 까지 우리가 몰랐던 곤충의 모든 것
안네 스베르드루프-튀게손 지음, 조은영 옮김 / 웅진지식하우스 / 2019년 12월
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곤충이라면 사실 몇몇 자주 볼 수 있는, 해롭지 않은 것들만 떠오르지만 사실 우리가 해충이라 생각하는 파리나 모기도 곤충이라는 것이다. 그리고 귀찮고 왜 있나 싶은 해충 같은 이 녀석도 존재 가치가 있다는 것을 생각하면 놀라워지는 그런 책을 만났다.

 

바로 안네 스베르드푸르-튀게손이라는 노르웨이 출신의 보전생물학을 전공하고 자신의 나라에서 관련 학과의 교수로 있으면서 곤충 생태를 연구함과 동시에 관련된 내용으로 라디오와 대중 강연 등을 함으로써 생물학에 대중들이 보다 쉽게 다가설 수 있도록 해주는 역할을 하고 있는 분이라고 한다.

 

이 책은 그녀의 첫 저서인데도 불구하고 상당히 흥미롭게 잘 쓰여져 있다. 책의 처음 등장하는 내용은 곤충에 대한 일반적인 이야기로 풀어나가는데 그중 흥미로웠던 것은 지구상에 존재하는 곤충의 숫자가 바닷가 모래알 수보다 많다는 것.

 

게다가 곤충이 살지 못하는 곳은 이 지구상 어디에도 없다고 봐도 좋을 정도로 어디에서나 발견되며 비록 귀찮게 느껴지는 곤충이 있을수도 있지만 각각이 지닌 놀라운 능력은 결코 무시할 수 없다는 것이다. 이런 곤충이 날개를 갖게 되면서 저자의 표현대로라면 '지구 정복'도 가능해졌다고 하는데 어떻게 날개가 생겼는지는 명확하지 않다고 한다.

 

알고 있는 내용도 있지만 실로 충격적인 내용, 새로운 내용들도 상당히 많은데 2장을 보면 일부 숫컷 곤충의 경우 암컷 곤충이 자신의 알을 온전히 품고 알을 낳도록 하기 위해서 그야말로 엽기적인 행위도 서슴지 않는다고 하니 그들의 종족번식의 욕구는 실로 놀랍기까지 하다.

 

이외에도 자연생태계에서는 빼놓을 수 없는 먹이사슬이 곤충계의 각각의 개체 사이의 관계도 알려준다. 또 한 가지는 인간의 미래 식량에 대한 연구에서 벌레에 주목하고 있는 사례가 있는데 이 책에서는 5장에서 그런 이야기를 하고 있다. 물론 직접적으로 곤충을 먹자는 의미라기 보다는 그러한 곤충들이 만들어내는 음식과 이를 먹는 인간 사이의 흥미로운 이야기도 소개되기 때문이다.

 

그리고 5장과 살짝 관련된 내용으로서 7장에서는 곤충을 활용한 다양한 산업이 나오는데 지구상에 존재하는 무수한 개체수와 생존능력을 생각하면 곤충이야말로 에너지원과 산업 자원으로서 연구할 가치가 상당히 높지 않을까하는 생각도 해본다.

 

아울러 곤충에서 영감을 얻고 이것을 연구개발을 하여 하나의 제품으로 만들어내거나 이런 연구를 통해 노벨상 등을 수상한 사람들의 이야기도 나오는데 마지막으로 나올 인간과 곤충의 관계와 관련해서 고민해봐야 할 부분일 것이다.

 

인간이 생태계의 최상위 포식자처럼 여겨지나 결국 인간도 생태계의 순환고리 중 하나에 속하는 존재임을 잊진 말아야 할 것이다. 그런 의미에서 볼때 생태계에서 놀라운 개체수를 차지하고 그들이 하는 역할 역시 중요한 곤충들에 대해 책을 통해 사실적인 접근으로 재미있게 읽으면서 그들의 세계를 조금이나마 이해할 수 있어서 좋았던 책이라고 생각한다.

 


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낯선 일상을 찾아, 틈만 나면 걸었다
슛뚜 지음 / 상상출판 / 2020년 1월
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충동적인 것과는 거리가 먼 사람이다. 특히나 어딘가로 떠나는 것에 대해서는 낯선 환경에 대한 어느 정도의 동경은 있지만 실행에 옮기는데까지는 상당히 많은 고민을 하는 스타일이다. 걱정도 많아서 괜시리 없는 걱정도 사서하는 경우라 무작정, 훌쩍 떠나고 싶다는 말은 자주 하지만 정작 가라고 등 떨밀면 두 발로 꼿꼿하게 서서 잠깐 생각 좀 해보자고 버틸지도 모른다.

 

대중에겐 본명 보다는 슛뚜라는 이름으로 더 많이 알려진 『낯선 일상을 찾아, 틈만 나면 걸었다』의 작가는 이런 나의 성향과는 거의 완벽하게 반대인것 같다.

 

 

스스로도 자신의 여행 대부분은 다분히 충동적인 결정에서 나온다고, 일단 저지르고 나면(비행기를 표를 예약하는 것과 같은 상당히 구체적인 행동을 말한다.) 어떻게든 그에 맞춰서 하기 마련이라고 한다.

 

정말 그런것 같다. 무작정 떠나기 보단 계획이 주는 안정감도 있겠지만 때론 실수나 잘못에서도 그게 생명에 큰 지장을 줄 정도의 문제가 아니라면 오히려 정해진 루트에서의 여행보다 더 큰 묘미를 선사하는것 같다는 생각이 든다.

 

첫 해외여행 역시도 일단 비행기 표부터 사고 열심히 경비 마련해서 떠났으니 말이다. 그렇게 길게는 한 달 넘는 시간을 여행하기도 하고 또 때로는 짧게 며칠 다녀오기도 하는 등의 낯선 곳들에서 경험한 그동안의 여행기를 한 권의 책으로 묶은 것이 바로  『낯선 일상을 찾아, 틈만 나면 걸었다』

 

 

여행이 낯설기에 제대로 숙소를 확인하지 않고 지명이 비슷해 보여서 로마 여행을 중심지에서 상당히 먼 곳으로 예약하지만 오가는 과정에서 현지인들과 섞여 차 한 잔의 추억을 남기기도 하고 입석으로 가는 기차표를 타고 덜컹거리는 기차의 차량 사이에 앉아 가고 다시 목적지보다 한 정거장 먼저 내리는 실수를 하지만 걸어가는 그 길에서 마치 그림 속으로 들어온것 같은 풍경을 걸어보기도 한다.

 

처음 와보는 곳에 너무 마음 들었던 영국의 브라이턴, 그곳에서 더 들어가야 했던 세븐 시스터스에는 다시 혼자 찾아와 낯선 인연과의 추억을 남기기도 하고 친한 친구와 동행해 자신이 느낀 그때의 감동을 친구와 공유하기도 한다.

 

아이슬란드에서는 겨울의 추운 날씨에도 아랑곳하지 않고 마치 이 세상이 아닌 것 같은 풍경에 점심도 잊은 채 풍경을 감상하고 잘못 예약해 도착한 스페인의 도시 시체스는 오히려 더 큰 아름다움으로 다가온다.

 

 

영국에서 가는 길이 너무 힘들었던 포르투갈, 포르투. 겨우 타고 간 비행기에서 내려 숙속에 도착하기까지 힘든 여정은 숙소에 도착해 기분을 만회하지만 또 익숙지 않은 도시와 도로는 힘들게 한다. 그러나 마치 버스에 실려 다니는것 같다고 표현할 정도로 그저 버스에 앉아 오래도록 도시 풍경을 구경하는 투어 아닌 투어는 굳이 걸으면서 보지 않아도 여행할 수 있는 또다른 묘미를 선사한다.

 

세계 최고의 파도가 치는 곳에서 잔잔한 풍경을 마주하지만 그래도 괜찮다. 모두가 바라는 바를 자신도 똑같이 바랄 필요도 없고 때로는 그렇지 않은 모습에서 더 큰 감동을 느낄수도 있으니 말이다.

 

 

저자의 이야기가 인상적이였던 것은... 우리가 해외여행하면 무엇을 보고, 어디를 가고 하는 식의 정답처럼 생각하는 그 행동을 벗어나 오히려 현지인처럼 그냥 그렇게 자신의 시간을 보내고 온다는 것이다.

 

때로는 숙소에 반해 숙소에서만 머물다시피하고 온 경우도 있다. 무려 스페인의 이비사에서 말이다. 이비사하면 휴양지, 그리고 클럽이 유명한데 오히려 저자와 친구는 숙소에 반해 그곳에서 머물기 위해 갔다니 말이다.

 

누구나가 따른다고 다 정답은 아니다. 그리고 발리에서는 페카투에 머물다 우붓으로 갔지만 페카투에 대한 마음이 행동을 이끌어 1박을 하지 못할 상황에서 채 7시간 정도를 머물 수 밖에 없음에도 불구하고 페카투의 호텔로 다시 돌아온 경우도 있다.

 

페카투를 다시 들르지 않고 한국으로 돌아간다면 그게 더 후회할것 같았다는 저자의 이야기는 여행에 너무 큰 목적을 갖고 여행을 하는 것이 아니라 자신의 마음이 끌리는 것을 쫓아 가는 행복감마저 느껴진다.

 

그동안의 여행기를 한 권에 담았기에 참 많은 곳들에서의 추억이 소개되는데 흥미로운 점은 나라별로 묶어 소개하고 있지 않다는 것이다. 마치 제목처럼 자유로움이 느껴진다. 그리고 마지막 여행은 제주에서의 한 달 살기.

 

여전히 인기있는 한 달 살기를 제주에서 시작했다고 해도 과언이 아닌데 어쩌면 여기에서 더 나아가 해외에서 한 달 살기도 가능한 분이지 않을까하는 생각도 해본다. 자유로운 형식으로 편안하게 쓰여진 글, 스스로 어떤 형식에 구애받지 않는 여행을 즐기시는 것 같고 또 한편으로 그것을 일상에서 완전히 벗어난 일이라고 생각하지 않기 때문이 아닐까 싶다.

 

작가님의 첫 번째 도서인 『스물 셋, 지금부터 혼자 삽니다』를 만나고 여행기로 또 만나볼 수 있어서 더욱 좋았던것 같다.


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나만의 소중한 플레이리스트
김현경 지음 / 문학세계사 / 2020년 1월
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어떤 상황에서 어떤 음악을 듣는다든가, 아니면 이런 기분일때는 이런 노래라든가 하는 소위 자신만의 플레이리스트를 누구나 가지고 있을 것이다. 물론 나 역시도 그렇다. 때로는 K-POP이나 POP, 클래식, 영화 OST와 같이 장르별로 나눠놓기도 하고 또 때로는 장르 상관없이 그때 내가 읽고 싶은 노래들을 정리해놓은 리스트도 있다.

 

이런 경험 누구나 있을 것이다. 음악이란 우리의 삶을 좀더 감성적으로 만들어주는 아주 좋은 수단으로 이 책은 클래식 음악을 전공한 저자가 자신만의 플레이리스를 넘어 다양한 장르의 음악에 대한 이야기를 풀어내고 있는 책이다.

 

 

클래식 음악이 저자의 전공임에도 불구하고 어느 한 분야에 국한되지 않고 음악 장르의 다양한 스펙트럼을 담아낸 점이 인상적으로 느껴진다. 다른 음악에 대해 배타적이지도 않거니와 유연하게 느껴지기 때문이다.

 

게다가 관련 음악들에 대한 이야기를 읽어보면 알겠지만 클래식 장르 이외의 장르들도 상당히 자세히 설명해주고 있다는 점이 좋다. 편안하게 읽히고 관련된 이야기도 재미있다.

 

첫 장에서는 앞서 이야기 했듯이 정말 온갖 장르를 다 담고 있다고 봐도 좋은데 요즘 많이 들을 K-POP 음악은 물론 랩, EDM, 팝페라, 심지어 크리스마스 캐럴까지 소개된다. 그리고 각 분야에서 유명한 가수들의 이야기를 함께 실음으로써 독자들로 하여금 이론적 이야기에 지루하지 않고 재미있게 읽을 수 있도록 해주는 것이다.


그 유명한 머라이어 캐리가 키르사마시 캐럴 음악 파트에 분류되고 다른 장르와의 콜라보 같은 느낌으로 이야기를 기획해서 어느 한 장르에 치중하지 않도록 쓰고 있는 점도 인상적일 것이다.

 

 

두 번째 장에서는 다양한 장르 중에서도 ‘재즈’에 좀더 치중하고 있는데 저자에겐 위로와 같은 음악이기 때문이란다. 사실 듣긴 하지만 재즈가 어떤 음악이라고 말할 재주는 없다. 특정 가수를 아는 것도 아니다. 어쩌다 음악을 들었는데 좋으면 찾아보고 어떤 음악인지 알아보고 이어서 좀 지속적으로 듣는 스타일이고 그렇다 괜찮으면 그 가수의 다른 음악도 함께 듣기 때문인데 이 책을 통해서 재즈라는 음악에 대해, 재즈 가수에 대해 좀더 자세히 알 수 있었던 점은 좋았다.

 

 

마지막은 뭐랄까 지금까지 음악이 좀더 주가 되었다면 이번에는 음악가에 좀더 치중한 이야기다. 우리가 알고 있는 유명 음악이 탄생하게 된 배경을 만나볼 수도 있고 또 이름만 들어도 알만한 음악가들(클래식 음악가든, 성각가든 통틀어서 말하겠다)의 생애에 대한 이야기도 읽어볼 수 있다.

 

무엇보다도 쉽고 재미있게 읽을 수 있어서 좋았고 하나의 이야기가 끝이나면 나오는 플레이리스트라고 해서 저자가 추천하는 음악도 나온다. 그러니 기회가 된다면 해당 부분을 읽을 땐 플레이리스트의 음악을 들으면서 읽어도 독서가 즐거울것 같다는 생각을 해본다.

 

 


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자유로운 영혼을 위한 시간들 - Routes of Santiago de Compostela in France
차노휘 지음 / 지식과감성# / 2019년 10월
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어쩌면 지금 순간에도 산티아고 순례자의 길을 걷고 있는 사람이 있을지도 모른다. 근래에 들어 우리나라 사람들에게 인기있는 장소가 되어버린 탓도 있겠지만 점점 더 이 길을 걷기로 했다는, 걷고 있다는, 그리고 걸었다는 사람들의 이야기를 많이 만나볼 수 있게 되었다.

 

한 번 다녀온 사람도 있고 다녀 온 이후 몇 차례 더 다녀왔고 또 가기 위해서 계획하고 있다는 사람들도 있다. 과연 무엇이 사람들로 하여금 무려 800여 km를 걷게 만드는 것일까? 게다가 이들 중에는 최초 이 길이 생겨난 의미인 종교적인 이유가 아닌 일반인들의 걷기가 더 많을텐데 아마도 이 점이 가장 궁금했던것 같다. 그리고 그 길의 끝에서 사람들은 무엇을 느끼고 깨닫게 될지도 궁금했다.

 

그래서 선택했던 것이다. 『자유로운 영혼을 위한 시간들』라는 책을 말이다.

 

 

사실 이 길을 알게 된 것은 우연히 본 여행채널에서 재방송되고 있었던 <세계테마기행>에서였다. 마지막 편에서 소개된 산티아고 순례자의 길을 걷는 사람들의 이야기. 세계 각지에서 저마다의 이유로 그 길을 걷는 사람들을 보면 신기했던 것이다.

 

그리고 이후 여러 차례 국내외 여러 사람들이 펴낸 책을 통해서 더욱 궁금해졌고 개인적으로도 걷고 싶은 마음이 생겼다.

 

그랬기에 도보 여행에 일가견이 있어 보이는 이 책의 저자가 펼쳐내는 산티아고 순레자의 길이 궁금했다. 저자는 많은 순례자들의 기록이 그러하듯, 자신이 순례자의 길을 걷게 된 이유부터 시작해 어떤 경로를 거쳐 산티아고 데 콤포스텔라에 도착하고 또 거기에서 좀더 나아가 순례자들이 자신이 가져 온 물건들을 태운다는 '세상의 끝'이라는 상징적인 표지석이 있는 피니스테레 곶까지 가게 되었는지를 상세히 기록하고 있다.

 

 

그 길에서 만난 사람들과의 추억, 그 길을 함께 걷는 사람들의 모습, 때로는 나에게 등을 보이며 먼저 걷고 있는 순레자의 뒷모습, 아직은 조용한 순례길의 풍경, 순례자들을 위한 숙소인 알베르게에 대한 이야기 등을 풀어낸다.

 

개인적으로 눈길을 끌었던것은 순례길에서 만나게 되는 평화롭다 못해 고요해 보이는 시골 풍경(전경)과 아직 하늘에 별이 떠있을것 같은 새벽 시간의 순례길 풍경이였다. 많은 사람들이 그런건 아니지만 밤을 새면서 걷는 사람도 있고 누군가는 새벽에 일찍 출발하는 경우도 있다고 하는데 새벽이 주는 묘한 분위기는 이국적인 풍경과 합쳐져 묘한 분위기를 자아내기 때문이다.  

 

인적이 드문 시간 길 위를 걷는 것이 무섭거나 하지는 않을까 싶은 걱정이, 이 정작 이 길을 걸은 사람보다 책 밖에서 그 이야기를 읽고 있는 내가 더 생기는 건 왜일까? 그러면서 동시에 나 역시도 걸어보고 싶다는 마음이 간절하게 들었던 책이며 어느 때에 이 마음을 꼭 실행에 옮겨보고 싶다는 내 생의 버킷리스트에 올려놓고 싶은 그런 이야기를 만났던것 같다.

 


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