128호실의 원고
카티 보니당 지음, 안은주 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2020년 3월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

『128호실의 원고』의 등장인물에 대한 이야기를 보면서 든 생각은 영화로 만들었으면 좋겠다는 것이다. 한 권의 원고를 두고 그 원고를 거쳐간, 아니 그 원고를 소유한 사람들의 이야기, 그들을 추적해가고 또 그 과정에서 그들이 어떻게 소유하게 되었고 또 그 원고를 통해 어떤 삶의 변화를 경험했는가에 대한 이야기는 너무나 흥미롭기 때문이다.

 

작품은 안느 리즈 브리아르가 실베스트르 파메에게 보내는 편지로부터 시작된다. 우연히 가족들과 함께 프랑스 서부의 브르타뉴 바노에 위치한 보리바주 호텔 128호실에 묵게 되고 읽을 책을 가져오지 않아 기분이 좋지 않았던 가운데 협탁에서 이 원고를 발견하게 된 것이다.

 

원고를 읽고 감동을 받은 안느, 물론 소설의 어느 부분부터가 앞의 분위기와 달라 아쉽다고 느끼는 가운데 이 원고의 주인을 찾아주기로 결심하고 원고를 보냈던 것이다.

 

그런데 원고의 주인인 실베스트르는 무려 30년 전에 캐나다에서 원고를 분실했던 것이다. 더욱 놀라운 점은 자신은 원고를 완성하지 않았기에 소설의 마지막 부분은 자신이 쓰지 않았다는 사실. 30년이 넘어 분실된 원고가 그것도 미완결에서 완결이 되어 돌아왔으니 신기할 수 밖에.

 

이 원고를 평론가에게 보이려 했으나 기회조차 얻지 못했고 이때의 미완결이 그에겐 30여 년 간 마음 한 켠에 아쉬움과 함께 만약 완성해서 출간을 했다면 어떤 일이 벌어졌을까에 대한 마음도 남아있었을 터이다.

 

안느와 실베스트르는 이와 관련해 편지를 주고 받고, 아울러 안느는 자신이 머문 호텔의 지배인과 친분이 있는 친구 마기에게 연락해 128호에서 발견한 원고가 어떻게 해서 이곳으로 오게 되었는지에 대한 조사를 알아보고자 하는데...

 

작품은 이렇게 한 권의 미완성(분명 실베스트르는 완결하지 않은 상태로 잃어버렸으니) 원고를 둘러싸고 이 원고가 누구의 손을 거치고 거쳐서 안느가 발견해 원래의 주인에게 가게 되었는지를 밝혀내는 과정이 그려진다. 흥미로운 점은 이 과정이 서술이 아닌 그 인물들 간의 편지로 이뤄진다는 것.

 

영화로 만들면 너무 재미있을것 같다는 생각이 든다. 시간을 거슬러 올라가면서 원고의 행방을 쫓는 것이니 말이다. 여기에 실베스트르가 진짜 결말을 완성해 출간을 한다면 어떨까에 대한 기대감이 커지기 때문에 작품을 읽는 묘미는 바로 이 두 가지에 초점을 맞춰서 읽는다면 더욱 크지 않을까하는 생각이 들었다.

 


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세계사 다이제스트 100 New 다이제스트 100 시리즈 6
김희보 지음 / 가람기획 / 2020년 2월
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역사와 세계사를 다룬 책을 즐겨보는 편이다. 이 분야를 좋아하기도 하지만 읽으면 읽을수록 새로운 이야기들을 발견하게 되는 기분인데 이는 시간이 거듭될수록 뭔가 새로운 자료가 발견된다든가 아니면 연구 중이였던 부분에 세상에 밝혀지는 경우도 종종 있고 또 한편으로는 기존의 확정되다시피했던 역사적 사실에 대해 반론이 제기되기도 하면서 다양한 접근이 이뤄지고 있기 때문이다.

 

특히나 요즘은 세계사를 단순히 시간의 흐름순으로 일괄적으로 나열한 책보다는 어떤 주제에 따른 특정화된 이야기를 다운 경우도 많아서 독자들의 입장에서는 자신의 관심사와 맞물려 있는 내용을 선택해서 읽을 수 있게 되기도 했다.

 

이번에 만나 본 『세계사 다이제스트100』는 가람기획에서 출간된 다이제스트 시리즈의 6번째 도서인데 찾아보니 무려 10년 전에 처음 도서가 출간된 이후 10년만에 개정판이 출간된 경우라고 할 수 있겠다.

 

처음 책을 봤을 땐 표지의 그림을 보고선 요즘 인기있는 학습만화처럼 일러스트가 가미된 책인가 싶었는데 그렇지는 않았다. 사진 이미지와 삽화 같은 이미지를 다량으로 사용하고 있긴 하지만 말이다.

 

인류가 등장한 시대부터 공산주의의 몰락에 이르기까지의 세계사를 한 권의 책으로 만날 수 있는 멋진 기회. 사실 그 방대한 분량을 한 권으로 정리하는게 쉽지 않을터. 결국 이 책은 그 전체 역사 속에서 인상적인, 그리고 의미있는 사건들을 위주로 시대의 흐름순으로 담아냈다고 보면 좋을것 같다.

 

그러니 책을 보면 자세히는 몰라는 익숙한 내용은 분명 있을 것이다. 보편적으로 중요하다고 여겨졌던 이야기이기도 할테니 우리가 학창시절 세계사 시간에 배웠음직한 내용들이기 때문이다. 아울러 이는 반대로 이야기하면 많은 역사 속에서도 꼭 알아야 할 내용들을 다시금 읽어볼 수 있다는 점도 의미있기 때문에 세계사를 한 권의 책으로 그리고 전체 내용을 모두 다 읽기에 부담스럽다면 중요 사건들을 위주로 읽고 싶은 분들이라면 적극적으로 추천해주고 싶은 책이다.

 

여기에 책의 마지막이라고 할 수 있는 부록에는 인류사에서 최초로 발견되거나 발명된 역사 순간을 연표로 잘 정리해두고 있는데 이 부분을 읽는 묘미도 있다. 우리가 지금은 일상적으로 쓰고 있는 종이라든가 활자, 미터법, 전화, 자동차 등에 이르기까지 다양한 내용들이 일목요연하게 잘 정리되어 있기 때문이다.

 


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살인자의 쇼핑몰 새소설 5
강지영 지음 / 자음과모음 / 2020년 2월
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고아된 지안을 키워준 사람은 삼촌이였다. 부모가 돌아가신 후 삼촌은 그동안의 삶을 정리하고 온라인 쇼핑몰에서 온갖것들을 팔면서 지안을 키웠는데 지안이 대학에 들어간 뒤로는 삼촌 진만과는 한동안 떨어져 지낸다.

 

그러던 어느 날 삼촌의 사망 소식을 듣게 된다. 삼촌이 자살을 했다는 것이다. 하지만 실제 신원을 확인해 보니 진짜 삼촌 진만이였다. 이에 지안은 삼촌과 자신이 살던 집으로 가서 장례 준비를 하기로 하는데 그 길에서 무려 3백만원이 입금되었다는 삼촌의 휴대전화 알림을 듣게 된다.

 

게다가 통장에서 수억원의 잔고가 있다. 생활잡화품을 판다는 삼촌이였다. 그러나 삼촌의 진짜 쇼핑몰을 연 순간 그속에는 너무나 충격적인 것들이 존재했다.

 

실로 엄청난 물건들이 품목에 올라와 있었던 것이다. 고아된 자신을 세상 속에서 살아남도록 해줬던 삼촌의 모습은 어디까지가 진짜였을까, 지금 지안이 보고 있는 모습과의 괴리감에서 지안은 분명 혼동스러웠을 것이다. 그리고 이들을 찾아 온 여성의 존재로 인해 사실 삼촌이 자살을 할 사람이 아니라는 것이 밝혀지고 이제는 지안 역시도 생명의 위협을 받는 상황에 놓이게 된다.

 

흥미로운 점은 삼촌 진만은 그동안 생활 속에서 지안에게 생존을 위한 여러 방법들을 가르쳤다는 것이다. 쇼핑몰 주인인 삼촌의 죽음 이후 삼촌이 거래하던 무시무시한 상품들을 차지하기 위한 전쟁이나 다름없는 혈투가 벌어지는 가운데 어쩌면 그 옛날 진만이 지안을 거둬서 키우고 지안이 알게모르게 생존 방법을 가르쳤던 것은 어쩌면 언젠가 자신에게 닥칠지도 모를 일을 대비하는 그리고 한편으로는 그 이후 남겨질 지안의 진짜 서바이벌을 위한 나름의 자구책이 아니였을까하는 생각도 들게 했다.


그다지 길다고 할 수 없는 이야기. 그러나 충분히 흥미롭게 읽을 수 있는 작품이라고 생각한다.

 


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어느 작은 도시의 유쾌한 촌극
스티븐 리콕 지음, 허윤정 옮김 / 레인보우퍼블릭북스 / 2020년 2월
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스티븐 리콕은 사실 상당히 낯선 작가이다. 그런데 영어권에서는 상당히 유명하다니 그런 분의 글을 읽어보게 되어서 반가운 마음이 든다. 『어느 작은 도시의 유쾌한 촌극』은 마리포사라는 가상의 도시를 배경으로 펼쳐지는 이야기로 실제로 캐나다에서는 드라마로까지 제작될 정도로 인기였다고 한다.

 

조시 스미스라는 주인공은 참 독특한것 같다. 자신의 이름을 딴 호텔을 운영하면서 마치 홍반장처럼 누군가에게 무슨 일이 생기면 짠 하고 나타나서 문제를 해결하는데 이는 진짜 영화 속 캐릭터 같아서 실제로 드라마로 만들어냈다고 하니 드라마에서도 재미있게 창작해냈을것 같다.

 

그런데 여기서 나아가 선거 출마까지 하고 그 과정에서 보이는 조시 스미스의 모습은 그야말로 사기꾼인가 아니면 능력자인가 싶은 궁금증을 낳게 할 정도로 어찌됐든 처세술과 언변은 화려하다.

 

또 이발사인 제퍼슨의 이야기도 나오는데 그는 마리포사의 광산 열풍에 휩쓸리는 인물로 묘사되지만 다시금 자신의 본분으로 돌아오는 모습은 인상적이다.

 

새롭게 부임한 사제 루퍼트는 새 교회를 짓는데 드는 비용과 이자 문제로 고민하고 은행 직원인 피터는 자신과는 너무 큰 신분차이가 나는 판사의 딸 제니와의 관계 때문에 고민한다.

 

하나같이 자신만의 고민을 안고 살아가는 사람들. 이 모습은 지금이나 소설 속 가상의 도시 마리포사나 다름없다. 정도의 차이, 문제의 차이일 뿐. 게다가 뚜렷한 방법이 금방 떠오르지 않는다는 사실.

 

그 가운데 있는 조시 스미스. 이 사람 이런 문제들도 참 잘 해결한다. 어떤 면에서는 참 대단한 사람이다. 물론 그에게도 목적이 있으니 선거 출마까지 하는 것이니 결코 자선사업 하듯 이런 일들을 하는 것이 아님을 독자는 알테고 그 진실 속에서 과연 조시 스미스가 목적 달성을 할 수 있을까 그리고 마리포사는 과연 어떻게 될까를 읽어가는 묘미가 있는 책이라고 생각한다. 

 


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여행이 은유하는 순간들
김윤성 지음 / 푸른향기 / 2020년 3월
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일상의 평범했던 순간들이 너무나 그리워지는 요즘이다. 그러니 여행은 또 어떠랴... 표지 속 연인들처럼 저렇게 행복해질 수 있는 시간도 곧 오기를 바라는 마음이 간절해졌던 책이다.

 

해외여행에 대한 로망이 있고 지금은 팬데믹 선언이 된 시기여서 그런지 이 책에 담긴 아름다운 해외여행지의 모습들이 더욱 궁금해진다.

 

어떻게 보면 여행이란 것이 일상의 익숙함에서 벗어나 낯선 곳들에 대한 갈망에서 시작되나 결국 그곳에서의 여행도 삶의 일부, 생활의 연속일지도 모른다는 생각이 든다. 보통 우리가 일상에서 겪는 일들보다 조금 더 스펙터클하다는 것이 다른 점일지도.

 

20년이 넘는 시간, 무려 30여 개국을 넘는 나라들을 여행한 소위 여행 고수의 여행 이야기. 하고 싶은 말이 얼마나 많을까 싶지만 그중에서도 22편을 엮은 책이라니 무수한 이야기들 중에서도 특별히 선정된 흥미로운 여행지에서의 이야기.

 

나의 워너비 여행지가 있다. 개인적으로 남미는 심리적으로 멀게만 느껴져서 궁금하긴 하지만 직접 가보고 싶은 생각은 들지 않는데 딱 한 곳 가보고 싶은 곳을 꼽으라면 볼리비아의 우유니사막.

 

우연히 인터넷에서 우유니 사막을 가면 사람들이 꼭 한다는 소금 사막 위의 사진찍기 놀이. 마치 스위스의 만년설 같지만 사실은 그게 다 소금이라는 사실이 놀라웠는데 책속에 그 이야기가 한 가정의 가장이기도 한 가이드와 그의 별을 닮은 아이의 에피소드와 어울어져 더욱 빛난다.

 

누군가에겐 낭만적인 장소로 평생의 보고 싶은 소원같은 장소이나 또 누군가에겐 삶의 치열한 터전일 수 있다는 그저 낭만으로만 여기기엔 생생한 현지의 모습 한자락을 만난것 같기도 하다.

 

그리고 살아보고픈 스위스. 스위스는 오롯이 자연친화적인 그 풍경과 삶의 여유로움 때문에 체르마트가 궁금하다. 우유니 소금 사막이 만년설 같다면 진짜 설국의 면모를 보여주는 겨울의 스위스 풍경. 온통 초록빛인 하기와는 또다른 모습이다. 하지만 스키 등의 겨울 스포츠를 즐기기에 딱인 나라라 낯설진 않다.

 

홀로 떠나는 여행지에선 저자처럼 홀로 여행을 온 사람들과 잠깐이지만 인연을 맺을 경우가 많다. 언제 다시 만날지 알 수 없는 사람들, 그러나 각자 어떤 목적을 가지고 어디서 왔든 그 공간, 그 장소에 머물 땐 의외로 멋진 여행 메이트가 되어주기도 한다는 것. 그것은 단순히 혼자만의 시간을 우리라는 이름으로 채워주는 것 이상으로 인생의 한 자락에서 좋은 추억을 남겨주는것 같아 이것이야말로 여행의 한 묘미가 아닐까하는 싶다.

 

여행이 단순히 멋진 풍경이나 랜드마크, 색다른 경험만을 위한 것이 목적이라면 조금은 쓸쓸할것도 같다. 그런데 그속에 낯선 사람들, 그러나 작지만 기억에 남는 그 인연들이 있기에 스토리가 더 풍성해지고 여행지 또한 더욱 의미있게 자리매김하지 않았나 싶은 생각도 해본다.

 


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