동물농장
조지 오웰 지음, 김그린 옮김 / 모모북스 / 2020년 4월
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조지 오웰의 작품 『동물농장』은 상당히 정치적인 소설이라고 해도 과언이 아니다. 작가 스스로가 정치적인 작가라는 말도 있는데 많은 작품들이 작가가 작품을 집필하던 당시의 시대적인 상황을 반영한 경우가 많고 또 역사적으로 존재했던 사건들을 풍자하는 경우는 많지만 아마도 이 작품만큼 풍자적인 작품은 없을것 같다.

 

그런데 더욱 흥미로운 부분은 이런 정치 풍자적인 소설을 동물들을 주인공으로 하여 묘사하고 있다는 것이다. 어쩌면 바로 이런 점이 더욱 이 작품을 화제가 되게 했을 것이고 지금도 기억에 많은 사람들이 최고의 정치 풍자 소설로 손꼽는게 아닐까 싶다.

 

 

동물들의 세계이지만 그들의 모습 면면을 보고 있노라면 마치 독재 정치 속 우매한 인간들, 그리고 권력을 독점화하고자 한 지도자, 그 지도자를 정의랍시고 지키고 있는 존재, 또 나아가 독재자를 무작정 지지하고 그는 오롯이 정의롭다는 인식을 전혀 버리지 못한 채 스스로 권력의 지배하에 놓여 더욱 처참해져 가는 모습들은 참 아이러니 하면서도 또 한편으로는 이런 모습들이 여전히 존재하고 있다는 것을 보면 조지 오웰의 선구안이라고 해야 할지 통찰력이라고 해야할지 놀랍기 그지없다.

 

농장의 주인을 쫓아내고 스스로가 농장의 주인이 된 동물들. 주인은 자신들을 착취하는 존재일 뿐이라는 생각을 하고 결국 쫓아내고 이제는 서로가 잘 살아갈거라 생각하지만 현실은 어떻게 된 것이 그 이전보다 더 심해진다.

 

매너 농장의 동물들, 어느 날 메이저가 꾼 꿈이 발단이 되어 동물 농장의 동물들은 인간으로부터 받던 억압에서 벗어나 평등한 사회를 만들자고 다짐한다. 그리고 결국 이것을 이뤄낸다. 그러나 시간이 지나면서 평등한 사회라고 생각했던 매너 농장에서는 새로운 권력층이자 지배층이기도 한 존재가 등장하는게 그것은 바로 돼지들.

 

 

점차 자신들이 쫓아냈던 인간과 닮은 모습으로 변해가는 돼지들을 보면서 권력의 맛이란 이런건가 싶기도 하고 그들 스스로도 이제는 소위 말하는 동물들을 억압하고 탄압한다고 생각했던 존재가 되어버렸다는 점에서 뻔한 전개다 싶을수도 있지만 어떤 권력도 견제와 스스로에 대한 정화작용을 잃어버린다면 이 작품 속 돼지들과 별반 다르지 않을 것이란 생각도 들었다.

 

조지 오웰은 어떻게 이런 글을 썼을까 싶을 정도로 지금 읽어도 대단하다 싶은 작품. 고전을 고전이라 부르는 이유, 시대가 흘러도 명작이란 수식어가 아깝지 않은 작품이란 표현은 바로 이런 작품을 두고 하는 말이구나 싶다.

 


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예술과 함께 유럽의 도시를 걷다 - 음악과 미술, 문학과 건축을 좇아 유럽 25개 도시로 떠나는 예술 기행
이석원 지음 / 책밥 / 2020년 4월
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전세계가 여전히 전염병으로 힘겨워하고 있는 때에 유럽 여행은 커녕 국내 여행도 사실 걱정되는 것이 사실이다. 그렇기에 책으로 만나는 유럽, 특히나 예술을 테마로 유럽의 여러 도시들을 만나는 예술과 함께 유럽의 도시를 걷다』는 흥미롭지 않을 수 없다.

 

이번 사태가 발생하기 전까지 유럽은 세계인들이 가고 싶어하는 인기 여행지였다. 누군가는 이번 사태 이후 모두가 아무렇지 않게 해외여행을 하던 시기는 끝날 것이라고 예견하기도 하지만 유럽이 지니고 있는 다양한 문화유산들은 그 자체로 역사와 스토리를 가지고 있기에 여전히 인기가 있을 것이다.

 

세계사 시간, 미술 시간에 본 생생한 역사의 현장과 작품들을 직접 눈으로 볼 수 있다는 것은 분명 큰 의미를 지니고 있기 때문이다.

 

이 책에서는 유럽의 도시 곳곳을 소개하면서 그 도시가 품고 있는 다양한 예술 작품들과 그에 얽힌 이야기를 풀어내는데 네덜란드의 암스테르담에서는 렘브란트와 고흐가 나온다. 비교적 부유한 삶을 살다 이후 파산한 뒤 어려움 끝에 운명을 달리한 렘브란트, 어떻게 보면 작가의 삶이나 작품과 연결했을 때는 딱히 암스테르담과는 큰 연관성이 없어 보이나 그의 진품 작품을 가장 소장하고 있다는 반 고흐 미술관이 있기도 한 암스테르담에 대한 이야기는 흥미롭다.

 

이외에도 세 예술가 마그리트, 빅토르 위고, 그리고 피카소가 사랑한 장소인 브뤼셀의 그랑 플라스. 이제는 스타벅스가 들어선 자리에 한때는 마그리트가 앉았던 카페가 있었다는 사실을 처음 알았다.

 

그리고 연인들의 도시로 여겨지는 피렌체. 단테와 헤르멘 헤세의 발자취를 찾을 수 있다. 베키오 다리를 보기 위해 오히려 그 옆 다리를 건넌다는 대목은 아름다움을 조금 떨어진 위치에서 보았을 때의 묘미를 느끼게 하고 교황들의 궁전이였다가 일반인에게 공개되어 지금까지도 교황의 거처로 사용되는 바티칸 시국의 박물관 이야기도 나온다.

 

인상적이였던 것은 이곳이 약탈 문화재가 없는 유일한 박물관이라고... 뭐랄까. 찬란한 르네상스 시대의 위상이라고 한다면 다소 지나친 표현일까.

 

개인적으로 여행을 가보고 싶은 지베르니. 모네가 직접 꾸미고 그의 수련 연작이 탄생하게 된 배경이기도 한 곳이기에 궁금했고 고흐와 세잔, 샤갈과 뗄래야 뗄 수 없는 프로방스 역시 아름다운 풍경과 함께 마음을 사로잡는다.

 

사실 유럽 중 북유럽은 예술가적인 측면에서 누가 있을까하는 생각을 했었는데 이 책에서는 오슬로를 비롯해 리가, 탈린, 헬싱키 등에 이르는 도시들과 이곳들과 연관된 예술가들에 대한 이야기를 담아내고 있다는 점에서 책을 읽는 시간이 더욱 의미있었던것 같다.

 


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세계사를 바꾼 37가지 물고기 이야기 세계사를 바꾼 시리즈
오치 도시유키 지음, 서수지 옮김 / 사람과나무사이 / 2020년 5월
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세계사를 바꾼 37가지 물고기 이야기』는 이미  만나본 적이 있는 <세계사를 바꾼 시리즈> 중 세 번째 도서이다. 1권은 약, 2권은 식물이였고 이제는 물고기인데 사실 처음 제목에 37가지라는 말이 적혀 있길래 당연히 물고기 종류가 37가지가 나오는 줄 알았다.

 

그런데 책을 보니 주된 물고기는 청어와 대구. 바로 이 두 물고기를 중심으로 세계사를 알아보는 책이였다. 제목에서 살짝 혼동했던 것이다.

 

생선을 좋아하긴 하지만 대체적으로 먹는 종류는 고등어, 조기가 대부분이라 청어는 어떻게 먹는게 대중적인 방법인가 싶었고 대구는 그저 탕이 먼저 떠올랐는데 책을 보니 특히 청어가 유럽의 역사 속에서 상당히 지대한 영향력을 미쳤다는 것을 알 수 있었다.

 

청어는 보관에 있어서 절임이 보통이라 사실 이 절임 기술은 네덜란드가 뛰어났고 영국은 그렇지 못했고 실제로 로버트 그린이라는 극작가가 청어을 먹고 식중독으로 죽기도 했으며 셰익스피어의 작품에는 등장인물이 청어를 싫어하는 장면도 나오고 피시 데이에 청어나 대구를 억지로 먹었다는 이야기는 놀랍기도 했다.

 

바이킹이 잉글랜드를 습격했던 이유도 바로 이 청어 떼가 회유 경로를 바꾸는 것과 밀접한 관련이 있다고 하는데 척박한 지역에 살았던 그들에게 청어가 주된 식량이고 이를 위해 청어잡이가 활발한 곳을 식민지로 삼았다는 사실이 흥미롭다.

 

게다가 청어잡기가 단체라는 의미를 가진 '한자'라는 조직을 만들고 이들이 막강한 힘을 가지게 하는데 큰 힘이 되기도 했다니 새롭게 알게 된 사실이다. 한 종류의 물고기가 이토록 놀라운 영향력을 가졌다니 말이다. 그러다 다시 청어 떼가 회유 경로를 바꾸면서 역시나 그 경제권도 그 경로를 따라 이동하면서 한자동맹까지도 약해지게 만들었다니 정말 대단한 물고기가 아닐 수 없다.

 

조금 과장해서 말하자면 당시의 경제 패권조차 이 청어떼의 회유 경로와 산란 장소에 따라 이동했다고 봐도 되니 말이다.

 

청어가 이런 영향력을 미쳤다면 대구는 청어와 달리 소금에 절여 햇빛에 말려서 보관이 가능했고 이는 귀한 식량이 된 까닭에 신대륙 개척을 위해 배를 타고 떠나야 하는 탐험가들에 있어선 배에 실어야 하는 아주 중요한 물품 중 하나였을 것이다.

 

책에 나오는 재미난 이야기 중 최초의 추수감사절 유래라고 할 수 있는 내용인데 메이플라워 호를 타고 뉴잉글랜드 최초의 잉글랜드 식민지 플리머스에 정착했던 필그림 파더스가 추수를 끝내고 왐파노아그족을 초대해 추수감사제를 열었다는 것이다.

 

여기에 잉글랜드 정부가 식민지의 어업 확장으로 해운업 확대와 나아가 해군력을 강화하고자 했던 점은 뉴잉글랜드 어업에 종사하는 어부들에게 자유 쟁취에 대한 꿈을 키우게 했고 이것이 점진적으로 영향을 미쳐 민주주의와도 연결된다는 논리는 전혀 생각해보지 못했던 내용이다. 이런 일련의 역사적 흐름에 관여된 물고기가 바로 대구라는 것도 말이다.

 

솔직히 어디에서도 보기 힘들었던 내용이였던것 같다. 물고기이라는, 특히나 청어와 대구가 이렇게 유럽의 경제 장악은 물론 영토 확장, 해군력 강화 나아가 신대륙 개척과 식민지 건설, 그곳의 어업 확장으로 이어지고 이것이 다시 신대륙에 민주주의의 초석을 마련하는데(하면 너무 거창하려나...) 알게모르게 지대한 영향을 미쳤다는 사실이 너무나 흥미로웠고 한편으로는 신기하기도 했던 이야기였다.

 


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걸리버 여행기 (무삭제 완역본) 현대지성 클래식 27
조너선 스위프트 지음, 이종인 옮김 / 현대지성 / 2019년 9월
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간혹 그런 작품이 있다. 시간이 흘러 다시 읽었을 때 처음 기억하고 있던 감상과는 달리 너무나 감동적이여서 왠지 진흙 속에 감춰져 있던 보석을 만난것 같은 기분의 책(나에겐 그 책이 바로 「어린 왕자」)과 또 하나는 내용을 다 알고 있고 유명하고 그래서 영화로도 제작되어 또 재미있게 보기도 해서 이젠 더 읽지 않아도 될거라는 생각이 드는 작품.

 

『걸리버여행기』가 바로 후자에 속하는 작품이다. 왜 나는 『걸리버여행기』가 소인국과 거인국만을 여행했다고 생각하고 있었을까? 최근 모 방송국의 프로그램을 통해서 화제가 되었을 때만 해도 딱히 읽어봐야겠다라는 생각을 하지 않았는데 현대지성 클래식 시리즈를 좋아해서 집에 시리즈를 여러 권 소장하고 있는지라 이번 기회에 다시 읽어보자는 마음으로 선택했는데 놀랍게도 걸리버는 두 곳만 여행한 것이 아니였다.

 

무려 4곳. 그러니깐 내 기억 속에 완전히 사라진, 아예 존재조차 하지 않는 여행지가 더 있었던 것이다. 게다가 이곳들이 어쩌면 이 여행기의 핵심이자 조너선 스위프트의 집필의도가 담겨져 있다고 해도 과언이 아닐 정도의 임팩트가 있다고 할 것이다.

 

많은 사람들에게 알려진 대로 걸리버가 여행한 곳은 먼저 릴리펏(소인국), 브롭딩낵(거인국) 그리고 라퓨타(날아다니는 섬), 발니바비, 럭낵, 글럽덥드립, 일본 여행기과 후이늠국(말의 나라)이다.

 

앞선 두 곳에 대한 이야기는 아마도 많이 알것 같은 스토리. 그래도 이렇게 다시 보니 역시나 흥미롭다. 한편으로는 그속에 담겨져 있는, 이전에는 몰랐던 차별과 혐오에 대한 표현이 잘 보인다. 다시 읽지 않았다면 결코 몰았을 의미이다.

 

그리고 앞으로 나올 3, 4부는 그야말로 새로운 책을 읽는 기분이였는데 마치 『걸리버여행기』가 상, 하로 나눠져 있고 상까지 읽었던 내가 하를 마저 읽는 기분이였다.

 

3부에 등장하는 라퓨타의 모습은 그야말로 공상가들의 나라라고 해야 할것 같다. 현실감과도 완전히 동떨어진 사람들의 나라. 이런 사람들만 있는데도 나라가 어떻게 유지되나 싶을 정도로 참 기이한 나라이다.

 

그런데 4부에 등장하는 말의 나라 후이늠국은 이보다 더하면 더했지 덜하지 않다. 말과 인간, 그런데 놀랍게도 이곳에서 인간은 야후로 불리며 야만인 취급을 받고 있다. 다행인지 걸리버는 야후와는 다른 존재로 인정받지만 이마저도 오래가지 못한 채 쫓겨나는 이야기.

 

정말 이런 이야기가 있었던 말인가 싶은 내용이다. 이 책의 출간 당시 금서로 지정될 정도였다고 하고 결국 내용을 삭제하고 아동도서로 출간했다는 부분이 이해가 가기도 하면서 이후 본래의 내용이 모두 출간될 수 있게 된 점은 정말 다행이라고 여겨진다.

 

만약 스스로도 『걸리버여행기』소인국과 거인국으로만 기억한다면 꼭 다시 읽어보기를 추천해주고 싶다. 마치 새로운 작품 하나를 마주하는 경험을 하게 될 것이다.

 


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어제가 없으면 내일도 없다 미야베 월드 (현대물)
미야베 미유키 지음, 김소연 옮김 / 북스피어 / 2020년 4월
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국내에서는 미미여사로 잘 알려진 미먀베 미유키 작가의 작품 『어제가 없으면 내일도 없다』. 사실 그녀의 작품을 많이 읽어 본 편은 아니기에 어떻다고 말하긴 어렵지만 인기 작가이고 그동안 읽었던 작품들도 흥미로웠기에 이번 작품에 대한 기대감도 컸던게 사실이다.

 

이 작품은 『누군가』,  『이름없는 독』,  『십자가와 반지의 초상』,  『희망장』에 이은 행복한 탐정 시리즈의 다섯 번째 작품인데 총 3편의 단편이 실려 있는데 첫 작품부터 충격적이라고 해야 할지, 화가 난다고 해야 할지... 문득 실제로 이런가 싶은 생각마저 들게 한 작품이기도 하다.

 

 

앞서 이야기 했듯이 책 속에는 단편 3편이 수록되어 있는데 가장 문제작이라고 생각되는 「절대 영도」, 「화촉」, 「어제가 없으면 내일도 없다」가 그것이다. 먼저 「절대 영도」를 보면 뭔가 미스터리한 사건이지 않을까 싶은 생각을 했었다.

 

왜냐하면 어느 날 스기무라 탐정 사무소에 한 부인이 찾아오는데 그녀는 자신의 딸과 연락이 닿지 않는다면 사건을 의뢰하는 것이다. 결혼한 딸이 자살 미수를 한 이유, 게다가 사위는 그 딸이 자살을 하고자 했던 이유가 마치 장모님인 그녀의 잘못인 마냥 행동하면서 오히려 의뢰인을 비난하기 때문이다.

 

도통 영문을 알 수 없는 가운데 의뢰인의 사건 의뢰를 받아들고 본격적인 조사를 하는 스기무라 탐정, 문득 어쩌면 남편에게 어떤 귀책사유가 있어서, 소위 뻔하게 생각할 수 있는 남편(그런니깐 의뢰인의 입장에서 보자면 사위)의 불륜이나 가정폭력이 문제가 아닐까 싶은 생각을 먼저 하게 되지만 사건의 내막을 파헤치면 파헤칠수록 너무나 충격적인 사건들이 드러난다.

 

도무지 이해할 수 없는 소위 운동부 선후배 간의 암묵적이라고 해야 할지 아니면 한 인간을 필두로 그에 편승해 범죄도 서슴없이 저지르고 여기에 같은 여성이 가담했다고 해도 과언이 아닌 사건의 진행과정. 읽는 내내 화를 불러오고 읽고 나서도 솔직히 그 여운이 길게 남는 작품이다.

 

 

 「화촉」은 제목만 봐도 딱 결혼식과 관련이 있음을 알 수 있다. 가족과 의절하다시피하고 연락을 끊고 살던 부인이 조카의 결혼식을 계기로 그녀의 딸이 그 결혼식에 가고 싶어하면서 스기무라 탐정 역시 그곳에 가게 되는 뭔가 사건 발생이라고 해야 할지 어떤지 알 수 없는 이야기로 결혼식장에서 벌어지는 각기 다른 두 결혼식을 두고 나름대로 사건을 해결하는 이야기가 그려진다.

 

마지막 「어제가 없으면 내일도 없다」는 표제작이기도 한데 주변에서 오히려 그 사건 의뢰를 받게 될 스기무라를 걱정할 정도의 새로운 사건 의뢰자가 오고 그녀와 관련해서 펼쳐지는 이야기다.

 

스기무라 탐정을 보면 뭔가 빠릿빠릿함이 보이진 않는다. 냉철함이라고 해야 할지, 아니면 뛰어난 관찰력으로 주변의 정황들이라 증거를 보고 비교적 빨리 사건의 진위를 파악하는 능력은 부족하다. 이런 부분은 보통 우리가 탐정이라고 생각하면 떠올리게 되는 이미지와는 확실히 차이가 나는 면이 분명 있다.

 

다만, 인간적이라고 해야 할지도 모를 모습으로 그려지는데 그가 본격적으로 탐정을 하게 된 경우가 시리즈 1권에서 나온다(처음부터 특별한 탄생도 소위 천재적인 지능을 가지고 있지 않다. 흥미로운 점은 대학 졸업 후 출판사에서 아동 도서를 만드는 회사원이였다. 그러다 우연한 기회에 재벌가 딸을 구해주게 되고 이것이 인연이 닿아 결혼까지 한다. 이후 총수였던 장인의 회사에서 일하게 되고 다시 장인이 자신의 운전기사의 죽음에 대해 조사를 맡기고 이를 해결하면서 본격적으로 탐정의 길로 들어선 인물이라고 한다.)고 하는데 그 모습도 특이하긴 해서 기회가 된다면 1권부터 다시 보고 싶다는 생각이 들었다.

 

보통의 탐정이라고 하면 나오는 잔혹 범죄와는 확실히 다른 이야기였다. 앞의 시리즈 4권은 정확히 어떤 내용인지 몰라서 어떻다고 말할수는 없지만 조금은 색다른 분위기의 탐정 캐릭터이자 탐정 소설인것은 맞는것 같아 신선하게 느껴진다.

 

본인이 처음 맡았던 사건처럼 인간관계에서 벌어지는 사건들을 주로 맡는다는 것, 그리고 그 인간관계란 것이 뻔하게 예측할 수 있는 문제가 아니라 겉으로는 드러나지 않은 인간 본성과도 밀접한 관련이 있다라는 점에서는 확실히 인간미가 돋보이는 탐정이라는 생각과도 무관하지 않은것 같다는 생각도


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