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그 숲에는 남자로 가득했네
어마 리 에머슨.진 뮤어 지음, 이은숙 옮김 / 반디출판사 / 2011년 3월
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제목만 보면 상당히 궁금하다.
그 숲에는 왜 남자로 가득했을까?
남자로 가득한 숲에 우리의 어마 리는 왜 무엇을 하러 들어 갔을까?
이 책의 읽기전 가장 궁금했던 두 가지 였다.
그리고 책 소개에서 보여 준

변변치 않은 인생에서 벗어나 새로운 도전을 시작한 한 여성의 사랑과 성장

이라는 문구가 너무 가슴에 와 닿았다.
그래서 너무나 읽고 싶었다.


주인공 어마 리는 소설 작가를 지망하면서 언니 내외의 집에 함께 살고 있는 처지다.
마땅한 직장도 없고, 사귀던 애인은 다른 여자와의 약혼 소식까지 신문에 나온 지 오래다.
마지막 보루였던 형부가 추천해준 직장 마저 취직하지 못하고, 우연히 간 동물원에서 그녀가 태어나고 자란 고향 '쿠스 베이' 에 대한 향수에 젖어 있는다.
그때 정말 기적처럼 쿠스 베이의 벌목 캠프에서 부 주방장을 구한다는 소식을 듣게 된다.
미국 벌목 노동자 협회에서 주최하는 회의에 참석차 샌프란시스코에 온 두 명의 벌목공의 대화를 통해 본의 아니게 엿듣게 된 것이다.
우연을 가장 한 운명이였을까.
어마 리는 한 치의 망설임과 의심도 없이 그 어느 때보다 신속하게 자신의 의지대로 자신의 진로를 결정해 버린다.
그 말을 들을 후 곧장 언니네로 가서 짐을 챙겨 쿠스 베이로 출발한 것이다.
그런데 아무 경력도 없는 그녀를 벌목장의 책임자인 올드 캠프는 너무나 반겨 준다.
설레는 맘, 두려운 맘으로 올드 캠프의 트럭을 타고 가게 된 벌목장.
그곳은 100여명의 남자들만 사는 곳이다.
제목 그대로 그 숲에는 Only 남자만 있는 곳이다.
그곳에서 100여명의 벌목공들을 위해 밥을 하는 일이 그녀의 주된 임무다.
정말 눈코 뜰새없이 음식을 만들어야 하는 것이다.
높은 보수에도 지원자가 없던 이유가 있었던 것이다.
처음엔 금발머리 하나 외에는 크게 내세울 것이 없는 지극히 평범한 어마 리가 떠나간 남자친구도 잊고, 벌목 캠프에서라면 뭔가 할 수 있는 일이 있지 않을까하는 불확실한 미래에 대해 그녀에게 유일하게 희망을 주는 통통한 두 엄지손가락만 믿고 쿠스베이에 돌아 온 것이다.
처음에는 좌충우돌하는 모습을 보이기도 하지만, 100여명의 벌목공과 주방식구들과 여러 시행착오를 겪는 과정에서 어마 리는 진정 자신이 원하는 모습과 사랑을 발견하게 된다.
그녀가 우연한 기회에 알고 찾아 온 벌목 캠프는 그녀 인생의 터닝 포인트가 되어 준 것이다.
어마 리는 벌목 캠프의 부 주방장으로서의 자부심을 느끼는 것과 동시에 옛사랑의 추억에서도 벗어나게 된다.
그 뿐만 아니라, 진정 자신이 원하는 스타일의 남자를 만나기까지 한다.
지구 온난화라는 화두 속에서 벌목은 예전과 달리 선호대상의 직업이 아니며, 세계적인 논란의 대상이 되기도 한다.
하지만 이 책은 그런 사회적 문제를 살짝 비켜 간다.
그저 1950년대 후반의 활발하던 벌목 캠프 속의 인간 하나 하나의 생활상이나 모습들에 더 집중하고 있다.
그런 점에서 등장 인물들간의 이야기들이 좀 더 심도있게 소개 되었다면 좋았을 것이라는 생각이 든다.
벌목 캠프장에서의 어마 리 자신의 얘기를 쓰기로 했다면 좀 더 심리적인 면이나 개인적인 접근을 통한 표현을 했다면 좀 더 이야기의 밀도가 높았을 거라는 아쉬움이 남는다.
어마 리가 자존감과 함께 일과 사랑에서 두 마리의 토끼를 다 얻는다는 설정은 좋으나 그 과정에서의 에피소드들이 다소 밋밋한 느낌이 든다.
전제적으로 깊이감이 떨어지는 듯한 느낌이 들어서 감동 역시 반감되지 않았나 싶다.
잔잔하지만, 결코 임팩트가 강하지 않은 소설입니다.

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新 일본어능력시험 일본어문형 630
友松 悅子.宮本 淳.和栗 雅子 지음 / 시사일본어사 / 2010년 2월
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책 내용을 언뜻보면 상위 급수 정도는 되어야 볼 수 있는 수준이 아닐까하는 생각을 품게 된다.
하지만, 면면히 들여다보면 크게 あかさたなはまやらわをん의 행 순으로 문형이 정리되어 있으며, 新 일본어능력시험의 1~5급까지 그 수준이 다양하게 포함되어 있다.
간혹, 내용이 수준별로 되어 있었으면 하는 생각도 들긴하다.
어쨌든 처음부터 1급을 목표로 공부하는 것이 아니라, 5급부터 단계별로 상위단계로 나아가고자 하는 사람에게는 다소 보기에 불편할 수도 있겠다는 생각을 하게 된다.
행순으로 차례로 공부를 하면서 자신이 응시하고자 하는 급수에 해당하는 문형들만 발췌해서 공부할 수도 있겠지만, 그걸 일일이 찾는 것이 더 비효율적이라 여겨지기 때문이다.
그래서 이 책은 최소 3급 이상의 수준이 되는 사람이 본다면 더욱 공부에 도움이 될 것 같다는 개인적인 생각이 든다.
4/5급 정도의 수준이라면 따로 4/5급에 맞춰 정리해 둔 수험서가 더 효율적일 것 같다.
책의 내용을 자세히 들여다 보면 맨 처음 간략하게 동사/형용사의 활용형과 품사의 기호에 대해서 소개하고 있다.
그리고 덧붙여 동사의 형태와 표제에 대해 소개한다.
본론으로 들어가면 먼저 말했듯이 이 책은 수준별(급수별[예를 들어 문형 옆에 ★3 식으로 표기함])로 내용이 나누어 지는 것이 아니라, 일본어 사전의 형식처럼 문형이 나누어져 있다. 예를 들면, あかさたなはまやらわをん의 행 순으로 문형이 정리되어 있는 것이다.
각 문형별로는 최소 4개 이상의 예문이 적혀 있으며, 해석이 문장아래 되어 있다.
하나의 문형을 설명하면서 그 아래 이 문형의 접속 방법(실제로 사용하는 문법적 설명)까지 설명하고 있어서 전체적으로 보면 新 일본어능력시험 문법책인 것이다.
이외에도 필요하다고 여겨지는 부분에 대해서는 박스형태로 해당문형에 대한 부연설명이 첨가되어 있다.
그 부연설명 아래에는 총 3회에 걸친 체크 박스가 있어서 자신의 공부 횟수를 개인적으로 체크할 수 있어서 스스로 학습할 때 공부량을 체크해 볼 수 있다.
페이지 하단에는 그 페이지에 나온 어휘를 따로 정리해 두어서 어휘력 공부에도 도움이 될 듯하다.
각 행이 끝났을 때는 앞서 공부한 내용에 대한 복습 차원에서 체크 문제가 수록되어 있다.
각 행의 문형 내용량에 따라 그에 해당하는 체크 문제의 문항수도 달라진다.
앞선 내용을 다시 한번 복습한다는 생각으로 말 그대로 체크해 보면 좋을 듯 하다.
부록에는 동사활용표와 일본어 공부의 또다른 복병이라고 할 수 있는 경어표현에 대한 정리가 깔끔하게 되어 있어서 두 부분을 따로 프린트해서 휴대하면서 암기하거나 벽에 붙여 놓고 공부하는데 활용해도 좋을 듯 하다.
그리고 앞선 나온 전체 내용을 이번에는 의미/기능별로 리스트화해서 정리해 둔 부분이 있다.
이 부분은 앞의 내용을 꼼꼼하게 보고 난 뒤 가볍게 정리하듯 한번씩 읽어 보는 차원에서 공부해도 좋을 것이다.
전체적으로 깔끔하고 보기 쉽게 정리되어 있다.
급수별 정리가 아니라 행별 정리라는 것이 장단점이 있겠으나 저급수의 합격이 아닌 1급을 최종 합격 목표로 공부하는 사람이라면 매일매일 조금씩 보면서 서서히 그 내용을 익혀 나가는 것도 하나의 좋은 방법이 될 것 같다.
많이 보고, 자주 보는 것 만큼 좋은 공부 방법은 없는 것 같다.


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뉴욕 레시피 - CIA요리학교에서 만들어가는 달콤한
이준 지음 / 청어람메이트 / 2011년 2월
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처음 이 책을 접했을 때 뉴욕이란 단어에 더 마음이 갔던 게 사실이다.
왠지 테이크아웃 커피를 들고 바쁘게 거리를 뛰어 다니는 뉴욕커를 떠올리게 하는 살아있는 도시, 이 담에 꼭 한번 살아 보고픈 도시, 뉴욕.
잊어 버린, 묻어 버린 꿈을 향해 다시 나아가자는 멘토가 가슴에 너무나 와 닿았다.
그래서 기쁜 마음에 뉴욕이라는 단어가 주는 설렘을 안고 읽었다.
하지만 이 책 어디에서도 난 뉴욕을 만나지 못했다.
굳이 이 책의 제목에 뉴욕이라는 단어를 사용한 의미를 모르겠다.
단지 저자가 자신의 꿈을 실현하는 근거지로 뉴욕을 택해서 였는지도 모르겠지만, 전반적으로 책의 내용을 보면 요리 얘기가 90%이다.
말그대로 제목은 <뉴욕 레시피> 인데, 뉴욕은 없고, 레시피만 난무하는 상황이다. 
저자가 세프를 꿈꾸는 사람이니 요리얘기가 주가 되는 건 맞는 말이겠지만, 제목은 마치 뉴욕을 요리하는 것마냥 적은 건 사실이잖는가.
책의 처음과 끝까지 저자가 The CIA에서 약 20개월에 걸쳐 다양한 수업과 과정을 통해서 요리사의 길로 한발짝 나아가는 모습과 그와 더불어 만나는 사람들과의 모습들을 얘기하고 있다.
주된 내용이 The CIA의 커리큘럼 얘기이고, 중간 중간 자신이 파티의 세프로서 활약한 내용과 그 파티에 요리한 음식의 레시피에 대한 소개이다.
우리가 평소에 알기 힘든 분야인 요리, 특히 요리사의 세계에 대한 여러가지 이야기들은 새롭긴 했다.
하지만 그 분야의 관련인이나 흥미를 가지고 있지 않은 불특정 다수인의 관심을 끌기에는 조금 약한 면이 있는 듯 하다.
처음 들을 법한 용어들은 친절하게 설명해 주고 있긴 하다.
그 점은 감사히 생각한다.
하지만 뭐랄까?
모든 것들이(요리마저도) 말로서 설명해 놓은 듯한 느낌이여서 글 속에서 생동감이 느껴지지 않는다고나 할까?
가장 아쉬웠던 부분은 저자가 The CIA에서 겪는 그리고 그 밖에서, 특히 뉴욕에서 겪는 일들에 대해서 대개가 피상적으로 서술된 듯한 느낌이 든다는 것이다.
2010년 10월에 수료하고 이 책이 출간되기까지 5개월가량의 기간이 짧았던 걸까.
저자는 The CIA의 커리큘럼에 따른 수업과정을 서술한 것 같은 느낌이 들며, 자신만의 진솔함도 크게 와닿지 않는다.
말도 잘 통하지 않는 외국에 유학가서 자신의 꿈을 위해 노력하고, 그 꿈의 한 과정을 통과하기까지 저자가 실로 많이 힘들었을 것이다.
하지만 책에는 이런 내용이 자세히 실리지도 않았다.
난 적어도 The CIA의 커리큘럼이나 지원방법, 나아가 최소한의 The CIA에 대한 정보 정도는 부록이나 여분의 페이지에 소개해 줄 거라 생각했다.
이 책은 The CIA에 대한 소개도 아니며, 저자의 꿈을 담았다고 하기엔 다소 약하며, 특히 뉴욕 레시피라고 이름 짓기엔 여러모로 무리가 있는 것이 아닌가 하는 생각을 하게 만드는 책이다.
저자의 노력이나, 생활적인 면을 더 부각했더라면 훨씬 나은 레시피가 되었을 한 권의 요리다.


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아가미
구병모 지음 / 자음과모음(이룸) / 2011년 3월
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죽음의 순간에 다른 존재로 다시 태어난 한 남자, 바로 곤의 이야기다.
세상에서 실패하고, 인생서 좌절한 한 남자가 네다섯살쯤 된 남자아이를 안고 한밤 중 이내촌의 호수에 투신한다.
이내촌에서 쭉 인생을 살아 온 한 할아버지가 한밤 중 그 소리를 듣고 나오게 된다.
그러다 물속에서 솟아 나온 아이를 건져 내게 되고 할아버지는 자신의 외손자(강하)에게 업혀 그 남자아이를 데려오게 된다.
그런데 그 아이의 양귀 뒤로 상처가 나 있다.
바로 아가미인 것이다.
그날 이후 아이의 이름은 곤이다.
아이의 아버지는 시체로 발견되고, 차츰 그 사건이 기억 속에서 묻혀 시간이 흐를수록 곤의 몸은 물고기화되어 간다.
아가미는 물론, 지느러미, 몸위에는 비늘까지 생기는 것이다.
단조롭지만 나름 자신들만의 평화를 유지하던 세사람에게 할아버지의 딸이자, 강하의 어머니 이녕이 오면서 셋은 돌이킬 수 없는 각자의 길로 들어서게 된다.
이 이야기는 사고로 강물에 빠진 여자를 구해준 곤의 이야기를 여자가 자신의 블로그에 올리게 되고, 이 이야기를 본 강하가 그녀와 만나서 곤의 이야기를 들려준 뒤, 그녀가 다시 곤에게 강하와 할아버지의 이야기를 들려주는 식이다.
처음 글을 읽기 전에는 공상과학 소설이나 스릴러인가 싶기도 했다.
하지만 이는 지극히 세상으로 부터 소외된, 낙오자라든가 실패자라고 불리만한 사람들의 이야기이기도 하다.
죽음의 순간 아가미라는 퇴행기관으로 인해 오히려 새로운 생명을 얻게 된 남자를 중심으로 세상으로부터 버림받고, 실패한 인생들이 겪는 이야기이다.
보통의 사람과 전혀 다른 모습에도 강하와 할아버지가 곤을 자연스레 받아 들일 수 있었던 건 아마도 그들은 곤이 가진 아가미를 자신들 역시 가지고 있는 어떤 인생살이의 상처의 하나로 보았기 때문이 아닐까 싶다.
특히 강하는 할아버지와 곤에게 모질게 대하는 듯하지만, 이는 그가 자신의 감정을 표현하는 방법을 제대로 배우지 못했기 때문일 수도 있다.
그가 끝까지 할아버지를 지키고, 곤을 지키려 했던 것도 같은 맥락일 것이기 때문이다.
곤이라는 이름 역시도 그런 강하가 지어 준 이름이다.
[장자]의 첫 장에 나온다는, '북쪽 바다에 사는 커다란 물고기, 그 크기는 몇천 리나 되는지 알 수 없는데 그 이름을 곤이라고 한다…….'(p.180)
가장 먼저 곤에게서 아가미를 발견하고 그 당시 읽고 있던 장자의 첫장을 기억해서 가장 잘 어울리겠다고 지어 주고선 정작 자신은 한번도 부르지 못했다는 이야기가 가슴 아프게 다가왔다.
언젠간 떠날 것이 두려웠을까. 아니면 곤을 잃는다는 것이 두려웠을까.
많은 것을 잃어 보았기에 그 경험을 해 보았기에, 말하진 못했지만 다시 두려웠을지도 모를 일이다.
위험한 상황에서 곤을 떠나보내며 "그래도 살아줬으면 좋겠다."고 한 말 속에는 그의 모든 마음들이 담겨 있었을 것이다.
마지막 장면에서 곤이 소중한 사람을 찾아서 다시 물속으로 걸어 들어간다는 말이 계속 머릿속을 떠나지 않는다.


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뉴올리언스에 들이닥친 좀비 미국 현장 학습 미스터리 4
스티브 브레즈노프 지음, C. B. 캥거 그림, 이지선 옮김 / 사람in / 2011년 4월
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미국 초등학교 6학년 학생들이 미국 각 주의 유명한 도시들로 현장학습을 떠나서 겪게 되는 미스터리한 일들을 주인공 4인방이 해결한다는 형식의 이야기다.
이번에 주인공인 초등학생 단짝 네 명이 현장 학습을 떠난 미국의 유명한 도시는 바로 재즈의 본고장이자, 2005년 카트리나의 피해로 세계 많은 이들의 마음을 아프게 한 뉴올리언스 다.
캣, 에그, 껌, 샘이 도착한 첫날 단짝 4인방이 묵게 될 배를 개조한 호텔의 식당에서 좀비가 나타나는 사건이 발생한다.
그 뒤 이들이 찾아간 선물가게에서 다시 부두교 주술로 의심되는 사건이 발생한다.
4인방은 이 일들이 같은 반인 안톤 일당이 저지른 일이라고 의심하게 되지만, 나중엔 관광차 찾은 자동차 경주장에서까지 안톤마저 목숨의 위험을 받게 되자 뭔가 일이 일어 나고 있다고 직감하게 된다.
그러던 와중에 배 호텔에서 만난 식당 주인의 아들 딜과 친해지면서 4인방은 점점 더 사건의 실마리를 접하게 된다.
결국은 4인방의 기지로 경제적 이익을 노린 그들의 가이드 이기도 한 스텔라 아주머니의 소행임이 밝혀진다.
전체적인 스토리는 이러하다.
이 책은 처음 주인공 4인방에 대한 프로필이 간략하게 나오고, 뉴올리언스에서 벌어진 미스터리한 사건들과 이를 해결하는 과정들에 대한 이야기, 그리고 사이사이에 뉴올리언스에서 유명한 것들과 유명 관광지들에 대한 이야기가 나온다.
그 다음엔 저자와 그림을 그린 작가에 대한 설명이 나오고, 책 속에서 나온 다소 어렵다고 판단되는(어떤 기준에서 인지는 모르겠으나) 단어들에 대한 설명이 나온다.
그리고 현장학습이라는 컨셉에 맞게 뉴올리언스로 현장학습을 다녀 온 주인공 카탈리나 듀란(캣)의 현장학습 체험 보고서(정도라고 하자.)가 나온다.
이 부분은 캣의 보고서를 통해서 실상은 저자가 뉴올리언스라는 도시에 대한 간략한 개요 정도를 설명하고 있다고 보면 된다.
여기엔 정말 선생님이 첨삭지도하는 형식으로 빨간펜으로 글을 적어 놓기까지 했다.
다음엔 뉴올리언스의 풍경들에 대한 사진과 사진에 대한 부연 설명이 적힌 페이지가 나온다.
좋은 경치(미시시피 강의 풍경), 유명한 것(재즈에 대한 사진, 부두교 관련 사진,마르디그라 축제 등 ), 유명한 관광지(오듀본 자연 연구소, 세인트 루이스 성당, 프렌치 쿼터)에 대한 것들 말이다.
그리곤 끝으로 이 책을 통해서 나만의 생각을 정리해 보고 내가 주도적으로 추리해 볼 수 있도록 기회를 제공하기도 한다.
전체적으로 스토리가 조금 약하다는 생각이 든다.
사건이 일어 났을 때는 흥미로워지는데, 그 사건을 해결하고 해결되는 과정의 개연성이 조금 부족하고, 흥미가 조금 떨어지는 게 아닌 가 싶다.
아이의 입장에서 보기에도 조금은 스토리의 반전이 약한 것 같다.
그리고 뉴올리언스에 현장학습을 갔는데, 도시에 대한 설명이나 그 도시에 대한 학습적인 부분은 실상 잘 표현이 안 되어 있고, 마지막에 그냥 사진 정도로 첨부한 게 다 인 것 같아서 아쉬웠다.
본문의 이야기를 이끌어 가면서, 말 그대로 4인방이 현장학습한 현장 사진을 마지막에 몰아서 실을 것이 아니라, 그 해당 페이지의 이야기들과 함께 실었다면 더 좋지 않았을까 하는 생각을 해 본다. 
아무리 아이들의 수준이라고 고려해 봐도 전체적으로 내용면에서 본질적인 부족함이 엿보여서 아쉬움이 많이 남는 책인 것 같다.
하지만 전체적인 레이아웃은 나쁘지 않았던 것 같다.


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