헬로 바바리맨 자음과모음 청소년문학 63
유영민 지음 / 자음과모음 / 2017년 5월
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『헬로 바바리맨』은 『오즈의 의류수거함』으로 제3회 자음과모음 청소년문학상을 수상한 바 있는 유영민 작가가 선보이는 두 번째 청소년 문학소설이다. 개인적으로 전작을 너무나 재미있게 읽었기에 이 책에 대한 기대감이 있었다.

 

전작도 그러했지만 이번에도 제목이 작품에 대한 흥미로움을 더하는데 무엇보다도 바바리맨이라고 하는 평소 부정적인 이미지의 존재에 대해 의외의 방식으로 전개해가는 모습이 인상적인 책이라고 할 수 있겠다.

 

뭔가 현실적인 요소의 집합소 같은 이야기는 더욱 몰입도를 높인다. 아빠는 사업을 하다 소위 폭망했고 그로 인해 달동네나 다름없는 곳에서 슈퍼를 운영하는 가운데 아빠를 대신해 엄마는 억척스럽게 가계를 꾸려나간다. 돈놀이를 하는 엄마는 동네 사람들에겐 무시못할 존재이다.

 

여기에 삼촌은 그런 엄마를 지켜주기 위해 경찰 공무원 시험을 준비하는 아이러니함을 보인다. 불법을 합법적 힘으로 보호하기 위함인 것이다. 그러던 어느 날 아빠가 어처구니 없게도 바바리맨으로 오해를 받게 된다.

 

마치 영화 <복면달호>를 떠올리게 하는 것이, 아빠는 바바리맨이 된 이후로 사업이 망한 후 보기 힘들었던 생기를 띄고 점차 다양한 '00맨'이라 불리는 슈퍼히어로처럼 변해간다. 사실 아빠는 영화 속 슈퍼히어로 같은 초능력이나 부를 지니고 있지는 않다. 자신이 할 수 있는 범위 내에서 활약을 할 뿐이다. 그러나 그런 아빠의 모습은 일약 화제가 되고 사람들로 하여금 사인을 받고 싶어하는 생활 속의 히어로가 되어간다. 심지어 팬카페까지 생겨난다.

 

하지만 그런 바바리맨의 활약에 심기가 불편한 사람도 있었으니 파출소장은 바바리맨을 풍기문란죄로 잡아들여서 승진을 하고 싶어하고 실제로 바바리맨이 잡혀 오지만 그는 아빠가 아니였는데...

 

영화 <스파이더맨> 시리즈를 보면 위기에 처한 시민들을 구하다 오히려 위험한 상황에 놓인 스파이더맨을 바로 그 시민들이 힘을 합쳐 구한다. 그리고 벗겨진 가면 속 스파이더맨의 얼굴을 보고 사람들은 놀란다. 소위 슈퍼 히어로라 여겼던 스파이더맨이 너무나 젊은 청년으로 우리들과 다르지 않은 평범한 모습이였기 때문이다.

 

어쩌면 진짜 히어로란 우리 주변에 존재하는 보통의 사람들이 아닐까? 초능력이 없어도, 막대한 부가 없어도 이웃을 위해 기끼어 자신의 힘을 보탤 수 있는 사람, 그런 사람이야말로 진정한 히어로라는 생각을 해보게 만드는 책인것도 같다.


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36시간의 한국사 여행 3 - 들불처럼 일어나 새 날을 열다, 개항기에서 현대까지 36시간의 한국사 여행 3
김정남 지음 / 노느매기 / 2017년 4월
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자기 나라의 역사를 제대로 안다는 것은 단순히 국사를 이해하는 것 이상으로 중요한 의미가 있다고 생각한다. 자국의 이익에 따라 세계사마저 왜곡하는 나라가 있다는 것을 생각하면 그 상대국은 더 열심히, 잘 자기 나라의 역사를 알고 그에 대처해야 할 것이기 때문이다.

 

그런 의미에서 볼 때 학교에서의 역사 공부는 단순히 시험을 위한 목적이 아니라 과거의 역사를 알고 현재의 문제를 해결하고 미래를 대비하기 위해서라도 꼭 필요하고 올바른 역사관을 심어줄 수 있도록 하는 노력이 필요할 것이다.

 

『36시간의 한국사 여행 3』은 현재 고등학교에서 역사를 가르치고 있는 김정남 선생님이 쓴 <36시간의 한국사 여행> 시리즈의 완성판으로 개항기에서 현대까지의 우리 역사를 담고 있다. 우리 역사의 모든 부분이 우리와 무관하지 않지만 이 시기는 아무래도 우리와 가장 가까운 시기인만큼 지금 우리가 살고 있는 시대와도 직결되는 이야기들이 소개된다는 점에서 더욱 흥미로운것 같다.

 

 

앞선 두 권에 이어서 마치 한국사 수업을 듣는것 같은 기분으로 읽을 수 있는 구성으로 가장 먼저 시작되는 제25시에서는 '제국주의 침략과 개항, 그리고 조선의 반발'이 나온다. 역사에 만약은 없지만 그럼에도 불구하고 후손들의 입장에서는 만약 그때의 선택이 우리에게 알려진것과 달랐다면 지금의 우리 역사도 달라지지 않았을까하는 부분을 생각할 수 있을텐데 그런 의미에서 제국주의가 확대되고 그로부터 우리 역시도 자유롭지 못한 가운데 개항과 그 반대의 입장이 대립했던 이 시기는 여러모로 파란만장한 역사를 보여준다.

 

그런 가운데 근대화와 자주국가 건설이라는 얼핏 상반되는 두 가지의 기조는 시대의 흐름 속에서 어떻게 작용했는지를 읽을 수 있고 이어서 우리의 아프고 치욕적인 역사이나 여전히 과거사가 제대로 청산되지 않았다는 점에서 간과할 수 없는 일제 강점기 시대의 현실과 여기에서 벗어나고자 했던 독립 투쟁의 역사를 만날 수 있다.

 

끝으로 광복은 맞이했으나 나라는 분단되었고 그런 가운데 우리나라가 걸어 온 민주주의 역사와 세계 유일의 분단국가라는 우리에게 남겨진 통일이라는 역사적 사명에 대해 생각해보게 만드는 일 또한 어쩌면 그 시대의 현장에 존재할지도 모를 지금 우리에겐 보다 큰 의미로 다가올 것이기에 끝까지 우리의 역사 공부에 집중할 수 있을 것이다.

 

책은 청소년 독자를 위해서 쓰여진것 같으나 내용이나 구성에 있어서도 사료와 사진 이미지 등을  적극 활용해 독자가 더욱 몰입해서 읽을 수 있도록 하고 이해를 돕기 때문에 딱히 독자층을 구분하지 않아도 좋을것 같다. 


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단어로 읽는 5분 세계사 플러스 - 실생활에서 바로 써먹는 역사 한 편! 단어로 읽는 5분 역사
장한업 지음 / 글담출판 / 2017년 3월
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마치 영어단어 책 같기도 하고 교양과 상식을 다룬 책 같기도 하고 세계사를 담고 있는 책 같기도 한 여러 분야가 융합된 이 책의 정체는 바로 『단어로 읽는 5분 세계사 플러스』이다. 작년 5월에 『단어로 읽는 5분 세계사』라는 첫 번째 도서가 출간된 이후 많은 독자들의 사랑을 받아 단간에 증쇄를 기록한 뒤 이렇게 그 다음 도서가 출간된 것이다.

 

후속작에서는 단순히 영어단어의 어원과 역사 상식만을 다루고 있는 것이 아니라 패션, 음식, 건강, 예술, 정치, 경제에 이르는 6가지 분야에서 우리들에게 익숙한 단어들을 담고 있다는 점이 흥미롭다.

 

이 책의 저자는 대학에서 불어를 공부했고 전공을 살려 고등학교에서 교편을 잡기도 했는데 이후 더 크고 넓은 공부를 위해 프랑스로 유학을 떠난다. 이후 박사 학위까지 받고 한국으로 돌아와 현재는 대학교수로 재직하고 있는데 이 책을 쓰게 된 계기에 대해서 저자는 한국에 돌아와서 보니 외국어와 외래어의 남용이 심각한 수준이였고 프랑스의 경우 올바른 언어 사용을 중요하게 생각했다는 사실을 떠올리게 되면서 2002년부터 7년에 걸쳐 무려 600여 개 단어의 뿌리를 공부하는 과정에서 그 단어의 어원까지 파고들게 되었고 그러면서 자연스레 그속에 담겨져 있는 역사 이야기를 밝히는 연구를 진행하게 된 것이다.

 

전작의 좋은 평가 이후 그동안 연구를 하는 동안 남아 있던 자료를 정리하면서 후속작에는 '익숙한 것을 낯설게 바라보기'를 제안하고 있는데 이미 우리가 잘 알고 있는 단어에 낯설게 바라봄으로써 그 깊숙이 자리한 어원은 물론 조금은 생소한 사실까지도 만날 수 있다는 점에서 더욱 흥미롭게 만날 수 있는 책이라고 생각한다.

 

몇몇 단어를 예를 들어 보면 패션의 어원이 '만들다'라는 뜻을 가진 '파케레'에서 출발해 '제작'이라는 뜻의 명사인 팍시오넴이 파생하고 이것이 12세기의 프랑스로 넘어가면서 점차 지금 우리가 사용하는 의미로 발전해 왔음을 알 수 있다.

 

 

책은 이렇게 6가지의 테마에 선정된 단어의 어원을 깊숙이 거슬러 올라가는 동시에 그와 관련한 흥미로운 이야기도 부가적으로 담고 있는데 '패션'과 관련해서는 최초의 패션 디자이너는 누구냐라는 이야기, '드레스'에서는 우리가 드레스를 생각하면 떠올리게 되는 이미지와 이것의 어원을 알아보고 코르셋을 언급하면서 시작은 이탈리아에서였으나 카트린 드 메디치가 프랑스로 유입했다는 사실, 영국에서도 이를 즐겨 착용했으나 당시 프랑스에 대한 반감으로 영국은 코르셋 대신 스테이즈라는 말을 사용했다는 흥미로운 세계사적인 부분까지도 알 수 있다.

 

적절한 사진 이미지를 활용해서 이해와 흥미를 돕는다는 점도 좋고, 익숙한 단어들의 새로운 이야기를 읽을 수 있다는 점도 좋아서 전작에 이러서 후속작도 충분히 큰 호응을 받을 수 있을것 같다.


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초콜릿 장사꾼 - 로알드 달의
로알드 달 지음, 김세미 옮김 / 담푸스 / 2016년 11월
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『초콜릿 장사꾼』은『찰리와 초콜릿 공장』, 『백만장자의 눈』을 선보였던 로알드 달의 작품으로 기존의 작품들에 비하면 청소년 문학이라기 보다는 성인들의 위한 문학이 아닐까 싶을 정도로 상당히 파격적이라는 생각이 들기도 한다.

 

이 책은 ‘나’라는 인물이 오즈월드 삼촌에 대해 이야기하는 글로 도입부에 묘사된 오즈월드 삼촌은 감정가, 풍류객, 곤충 수집가, 열광적인 오페라 팬, 중국 도자기 전문가이자 유혹의 대가이면서 동시에 역사상 최고의 바람둥이였던 오즈월드 헨드릭스 코닐리어스가 무려 카사노바보다 더한 바람둥이로 묘사되는데 더욱 놀라운 점은 같은 여자를 두 번 만나는 것은 극히 예외라고 하니 가히 충격적이다.

 

처음 오즈월드 삼촌의 일기를 세상에 발표한 십오 년이 지났고 이후 두 번째 이야기를 발표해 아주 특별한 향수 이야기를 선보였으며 이후 오년이 지난 지금 오즈월드 삼촌이 한창 때이던 마흔세 살의 기록을 소개하게 된다.

 

이후로는 오즈월드가 화자가 되어 이야기를 진행하는데 그는 자동차 한 대에 지출할 있는 거금에 대해 이야기 하면서 자연스레 자신이 어떻게 해서 이렇게 많은 돈을 벌게 되었는지를 풀어낸다. 때는 1912년 그가 갓 열일곱 살이 되었을 때 그는 이미 케임브리지 대학에서 자연과학을 장학금을 받고 공부하기로 되어 있었다.

 

하지만 대학은 열여덟 살부터 입학이 가능해서 1년의 유예기간동안 아버지는 그를 프랑스로 보내 프랑스어를 배우게 하는데 이미 영국에 있던 시절부터 그는 난봉꾼의 기질이 다분해서 많은 영국 아가씨들과 정분을 통하게 된다.

 

그러던 중 그가 프랑스로 떠나기 전날 밤 부모님은 그가 친구들과 마지막 밤을 보내라며 외식을 하러 저녁에 외출을 하게 되고 이때 아버지와 만나기로 했다는 그라우트 소령이 나타난다. 소령은 오즈월드를 비롯해 그의 친구들이 있는 자리에서 그의 무용담을 들려주는데 그가 지내는 수단에서도 오직 한 곳 하르툼 북쪽 주변에 자리한 곳에서만 자라는 수단 가뢰라는 곤충에 대해 들려주고 그것을 말려서 가루로 내어 핀에 묻은 가루(실로 엄청나게 적은 양이다)만 먹어도 강력한 흥분제 역할을 한다고 알려준다.

 

결국 소령을 말을 들은 오즈월드는 프랑스에 도착한 다음 날 아버지가 주신 생활비를 챙겨 홀로 기차와 배 등을 갈아타며 소령이 말한 곳에 도착해 현지인으로부터 무려 2킬로그램을 구매해 다시 프랑스로 돌아온다. 그리고 스스로에게 이를 실험해보고 검증되자 프랑스 대사였던 아버지 친구를 통해서 상류층에 비싼 값에 알약으로 만들어 판매한다. 이후 그의 사업은 번창하고 큰 돈을 벌어 영국으로 돌아 온다.

 

시간이 흘러 전쟁이 터지고 전쟁터에서 무사히 돌아 온 오즈월드는 자신의 지도교수인 워즐리 교수로부터 흥미로운 이야기를 듣게 되는데 그의 말에 따르면 우연히 동생의 젓소가 우유를 많이 생산하도록 해주다 정자를 냉동하는 기술을 발견하게 되었다는 것이다.

 

자신은 누구보다 사치와 향락, 유흥의 삶이 어울린다고 생각했던 오즈월드는 이를 사업화하면 엄청난 돈을 벌것이라 생각한다. 여러 분야의 천재(작곡가, 화가, 과학자)들은 물론 왕족, 귀족들의 정자를 기혼여성들에게 판매하면 큰 돈이 될 것이라 워즐리에게 설명하는데...

 

결국 오즈월드와 워즐리 일당은 오즈월드가 프랑스에서 판매하고 남겨온 정력제인 수단 가뢰와 정자를 냉동해서 언제까지고 보관이 가능한 신기술을 합쳐서 백만장자가 되려는 프로젝트를 계획한다. 그들이 정자를 얻어내려는 대상에는 아인슈타인, 프로이트, 스트라빈스키, 피카소는 물론 영국의 왕인 조지 5세까지 포함되어 있을 정도였다.

 

과연 어떻게 이들은 이토록 유명하고 때로는 고명한 분들의 정자를 그들이 '기꺼이' 내놓게 하는 것일까? 실로 황당무계하면서 엉뚱하기까지 한 이야기는 과연 성공할 수 있을까?

 

책을 읽는 내내 지나치게 비상한 두뇌를 지녔으면서도 엉뚱하고 바람둥이를 넘어 난봉꾼에 가깝지만 사업적인 감각까지 고루 갖춘 오즈월드 삼촌이 과연 어떻게 자신의 꿈을 실현해 나갈지, 프랑스에서의 활약(?)은 감히 세발의 피라는 생각이 들 정도이니 기존의 로알드 달의 작품과는 다른 분위기의 작품을 만나볼 수 있을 것이다.


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수와 문자에 관한 최소한의 수학지식 처음 시작하는 교양 수학
EBS MATH 제작팀 지음, 염지현 글, 최수일 감수 / 가나출판사 / 2017년 1월
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수학이라면 어렵다는 생각이 먼저 앞서는 사람도, 살면서 학창시절 배운 수학이 더이상 필요할까 싶은 사람에게도 『수와 문자에 관한 최소한의 수학지식』은 흥미로움을 선사할 것이다. 이 책은 기존의 수학에 대한 부정적인 인상에서 수학이 지닌 본래의 가치와 필요성을 알리고자 EBSMath팀에서 제작한 영상 중 70여 개를 엄선해서 두 권에 담았고 이 책이 그중 한 권이라고 한다.

 

내용은 '수와 연산에 관한 최소한의 수학지식'과 '문자와 식에 관한 최소한의 수학지식'으로 나뉘는데 수학 공식이 등장해서 단순한 교양서 수준을 넘어서는 내용도 있지만 서술형으로 읽어나가기만 해도 충분히 이해하는데 어렵지 않은 수학지식도 있다. 

 

 

그중 <수학 나라의 앨리스>를 보면 우리가 익히 잘 알고 있는 고전명작 <이상한 나라의 앨리스>와 속편인 <거울 나라의 앨리스> 속 곳곳에 숨겨져 있는 수학 개념을 소개하고 있다. 이 두 작품의 저자인 루이스 캐럴은 소설가이면서 동시에 영국 옥스퍼드대학교에서 수학 교수를 지내기도 했기에 가능한 일일 것이다.

 

원래의 키에서 점점 더 작아지는 앨리스가 이러다 양초처럼 사라질까 걱정하는 부분은 수학적으로 불가능하다는 것을 역설적으로 보여주며 정원에서 빨간 장미를 심어야 했지만 실수로 하얀 장미를 심어 장미를 빨갛게 칠하고 있는 카드 병정들이 사실은 모두 1과 자기 자신뿐인 소수라는 특별한 수라는 것을 알 수 있다.

 

또한 속편인 <거울 나라의 앨리스>는 거울을 통해 거울 나라로 가게 된 앨리스의 이야기로 한층 정교해진 수학 원리를 만날 수 있다. 앨리스가 거울 앞에서 붉은 여왕을 만나 여왕에게 다가가려고 하는 부분에서 모든 것이 거꾸로인 나라인 거울 나라의 특징을 제대로 보여준다. 여기에 거울 나라에서 적용되는 거리와 속력, 시간 사이의 관계도 흥미롭다.

 

영상을 이미지화해서 내용을 설명하고 있기 때문에 지루함을 덜어주고 자세한 설명을 통해 이해를 돕는데 QR코드를 함께 첨부해서 영상으로도 확인이 가능하니 참고하자. 마냥 쉽다고는 할 순 없지만 이 책을 만나기 전까지 수학과는 연관지어 생각해보지 못했던 내용을 이렇게 한 권의 책으로 만날 수 있다는 점은 수학을 보다 재미있게 접근할 수 있다는 점에서도 좋은것 같다.


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