혼자 공부법 - 소심한 외톨이는 어떻게 서울대 의대 수석 합격생이 되었을까?
송용섭 지음 / 다산에듀 / 2018년 7월
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공부가 인생의 전부는 아니고 행복은 성적순이 아니라고도 했지만 적어도 어느 한 분야에 뛰어난 능력이 있거나 아니면 일찍이 자신이 하고자 하는 꿈이 있다면 몰라도 그렇지 않은 경우라면 일단은 공부라도 잘해둘 필요가 있다고 생각한다.

 

그러면 훗날 자신이 하고픈 일이 생겼을 때 선택의 폭이 넓어질 수 있다고 생각하며 적어도 공부를 못하는 것보다도 잘 했을 때 따라오는 것이 분명 더 크기 때문인데 그러다보니 시중에는 공부를 잘하는 방법을 소개하는 책들도 많다.

 

어쩌면 『혼자공부법』역시도 그런 내용이지 않을까하는 생각을 했으나 이 책이 중요하게 생각하는 점과 일맥상통하는 인상적이였던 부분은 바로 제목 그대로인 '혼자공부법'이다. 자기주도학습이라고 봐도 좋을것 같은데 이 책의 저자는 전교 1등과는 전혀 상관도 없었고 스스로도 딱히 공부에 대한 관심이 처음부터 높지는 않았다고 한다.

 

하지만 고등학교에 가서 기말고사 때 무려 전교 1등을 한 뒤로 달라진 소위 공부잘하는 학생에 대한 주변(급우들과 선생님들)의 시선이 가져 온 그 기분은 곧 주인공의 정체성이자 자존감의 근원이 되었다고 한다. 공부의 맛을 알아버린 것이다.

 

스스로가 자부할 때 혼자하는 공부 시간은 단연코 가장 많았을 것이라는 이 책의 주인공이 전하는 혼자공부법은 과연 무엇일까?

 

책에서는 먼저 공부잘하는 학생 이전의 이야기부터 시작해 점차 전교 1등, 소위 공부잘하는 학생으로 거듭나기까지의 이야기를 잘 담아내고 있고 2부에 넘어가면서는 본격적인 혼자 공부법의 노하우를 자세히 소개한다.

 

심리적인 기술과 함께 공부 기술까지 적절히 소개하고 있고 또 구체화하면서 자신이 어떻게 실천했는가를 보여주기 때문에 어떻게 공부해야 할지 모르겠다는 사람들은 저자의 공부비법을 그대로 따라하면서 일단 혼자하는 공부 습관을 들이는 것도 좋을것 같다.

 

이미 어느 정도의 습관이 든 경우라면 구체화된 성정향상의 비결을 자기것으로 만들어서 적용시키면 될 것 같은데 여름방학을 맞아 이를 응용 실천해보면 될 것이다.

 


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이토록 친절한 문학 교과서 작품 읽기 : 고대 가요.향가.고려 가요 편 이토록 친절한 문학 교과서 작품 읽기
하태준 지음 / 다산에듀 / 2018년 6월
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요즘 교과 과목을 보면 특이한 과목이 참 많고 몇몇은 그랬지만 세분화된 과목도 많은데 아마도 그중에서 국어는 과학만큼이나 여러 갈래로 나누기 좋은 과목이 아닐까 싶다. 문학/비문학은 물론 문학 안에서도 소설만 해도 고대, 근대, 현대로 나눠지고 또 단편과 장편소설로도 나눠지니 말이다.

 

개인적으로는 국어 과목에서 어렵게 느껴졌던것은 문학 분야를 좋아함에도 불구하고 고대문학은 사실 좀 힘들었던것 같다. 현대어와는 확연히 차이가 나는 특유의 그 시대적 언어를 해석하고 또 작품 하나하나를 분석하다시피 했는데 아무래도 재미보다도 시험 공부를 위한 학습적인 측면이 더강해서일 것이다.

 

그런데 최근에 만난 『이토록 친절한 문학 교과서 작품 읽기 : 고대 가요·향가·고려 가요 편』은 그런 어려운 마음을 단번에 날려 줄 멋진 책이라고 생각한다. '친절한'이라는 말에 걸맞게 고전 문학에 그림을 곁들여서 보다 쉽게 이해할 수 있도록 해준다는 점에서 참 좋다.

 

시리즈 '이토록 친절한 문학 교과서 작품 읽기'의 첫 번째 이야기로 <고대 가요·향가·고려 가요>편이 되겠다. 아마도 학창시절 중요한 포인트를 짚어가며 주구장창 외웠던 작품들을 이 책에서 만날 수 있을텐데 그 시작은 「공무도하가」이다.

 

각 작품에는 마치 부제를 달아놓듯이 현대적 의미로 적어놓은 것을 볼 수 있는데 이 부분만 봐도 아 전체 내용이 무엇을 말하고자 하는 것인지를 알 수 있게해서 좋은것 같다. 그리고 작품을 본격적으로 보기에 앞서서 해당 작품에 대한 간략한 소개가 나오고 본문에서는 예쁜 일러스트가 포함되어 있다.

 

어려운 단어의 경우에는 하단에 주석을 달아 이해를 높는다. 그리고 각 작품의 마지막에는 원문을 실어놓기도 하고 이에 대한 포괄적인 이야기와 함께 핵심 정리(형식, 연대, 출전, 주제, 성격, 의의)를 해놓고 있기 때문에 쉽게 읽을 수 있는 좋은 책이자 학습적인 측면에서도 정보 전달을 놓치지 않는데 제목처럼 이 책으로 문학 교과서에 실린 작품을 공부할 사람들을 위해서는 아주 친절한 책이 될 것 같다.


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가슴 뛰는 명문장을 외워 봐! - 영어 말하기가 두려운 중학생을 위한 명연설문 통 암기 공부법
박현경 지음 / 글담출판 / 2018년 4월
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해외 유명 대학의 졸업 시즌이 되면 유명 CEO나 유명 헐리우드 배우가 단상에 올라 곧 사회로 나갈 졸업생들을 향해 졸업 축사를 들려주고 이것이 인터넷에서 화제가 되기도 하는데 그들이 전하는 이야기가 딱딱하게 틀에 박힌 이야기가 아닌 재치 넘치는 말솜씨가 돋보이고 또 그럼에도 불구하고 감동적이기 때문일 것이다.

 

게다가 이런 글들의 경우 명문장이 많아서 이 문장들을 활용해 영어 공부를 하는 사람들도 있을텐데 이번에 소개할 글담출판사에서 출간된『가슴 뛰는 명문장을 외워 봐!』도 그런 종류의 책으로 봐도 좋을텐데 이 책에서 담고 있는 명문장의 주인공들은 소위 수 많은 사람들의 인생 멘토라 불릴만한 유명인사들이기도 한 버크셔해서웨이 CEO 워런 버핏, 애플의 스티브 잡스, 마이크로소프트의 빌 게이츠, 구글의 에릭 슈미트, 유투브 CEO 수잔 워지스키, 페이스북 CEO 마크 저커버그, 테슬라·스페이스X CEO 일론 머스크, 토크쇼의 여왕 오프라 윈프리이다.

 

 

이렇게 한 권의 책으로 8명의 유명인사가 전하는 삶의 철학이자 어떻게 보면 성공 노하우라고 할 수 있는 이야기들을 명문장으로 만날 수 있다니 참으로 의미있는 책이 아닐 수 없다. 각 인물들이 가장 중요하게 생각하는 삶의 목표는 분명 저마다 조금씩 차이가 있다. 하나 같이 성공한 인물이지만 그들이 지향하는 바는 각기 다른 셈인데 이 모두는 어느 것 하나 등한시할 수 없다는 것을 생각하면 단지 명문장을 통해 영어를 공부하는 이상으로 많은 것을 얻을 수 있는 책이라고 생각한다.

 

흥미로운 점은 이 책이 영어 공부법을 다룬 책이라는 것. 그렇기 때문에 책의 도입부에는 영어 말하기를 잘하기 위해서 우리가 왜 좋은 글을 외워야 하는지에 대해서 먼저 이야기를 하고 있다. 이어서 아주 근원적인 질문이기도 한 '영어를 왜 배워야 하는지?'에 대한 의문에 대한 명쾌한 대답을 통해 영어를 공부하고자 하는 사람들의 의지를 다시금 북돋아줄 것이다. 영어를 잘하면 얻게 되는 것들을 읽다보면 더욱 이런 마음이 커질 것이다.

 

이어 본격적으로 나오는 명사들의 인생 이야기를 통한 영어 학습을 보면 한 인물 당 일주일을 학습할 수 있도록 구성되어 있는데 먼저 각 인물에 대한 간략한 우리말 소개를 시작으로 하루에 한 페이지씩 공부할 수 있게 한다. 이 한 페이지도 내용으로 보면 결코 길지 않아서 부담이 없고 전체적으로 총 100일에 이른다.

 

100일이라는 것은 분명 의미가 있는 시간이다. 특히나 우리나라 사람들에겐 말이다. 비록 단군신화 속 이야기이나 곰이 마늘과 쑥만 먹고 동굴에서 버텨내 인간이 되었다는 시간이다.

 

매일 핵심이 되는 문장 아래 긴 영어 이야기가 나오고 이를 우리말로 해석한 부분도, 영어 단어 정리도 꼼꼼하게 되어 있고 7일이 지난 뒤에는 이 이야기들을 다시 한번 정리해 핵심이 되는 이야기를 통해 우리가 어떤 자세를 길러야 하는지를 알려주기 때문에 단지 영어 공부를 한다는 것에서 그치지 않고 유명인사들의 인생 철학과 삶을 대하는 자세를 배울 수 있는 좋은 책이라고 생각한다.


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이타적 유전자가 온다 자음과모음 청소년문학 66
안덕훈 지음 / 자음과모음 / 2018년 2월
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보통 문제가 되는 것은 사람들의 이기심이다. 나만 아니면 된다거나, 반대로 나를 위해서만 행동하다보니 그 과정에서 선의의 피해자가 나오고 심하게는 사회문제화 되기도 하는데 이번에 만난 『이타적 유전자가 온다』는 제목부터가 마치 오타인가 싶은 생각이 들었을 정도(처음엔 당연하다시피 이기적 유전자로 읽었는데 이는 아마도 소위 말하는 사람의 고정관념 때문이 아닐까 싶다.)로 독특함을 풍기는 작품이다.

 

최근 정부의 부동산 대책의 일환 중 하나로 발표된 재개발 정책이 화두로 떠오르고 있는 가운데 이 책은 바로 이 재개발, 특히나 뜨거운 감자인 서울의 재개발을 소재로 하고 있고 이에 해당되는 반석연립 세입자들의 모습을 현실감 있게 담아내고 있는 점이 흥미롭다.

 

게다가 어찌보면 지극히 어른들의 세계라고 할 수 있는 재개발에 관련된 문제를 고등학생인 이다의 시선으로 보고 있는데 이다네 가족은 반석연립 302호에 살고 그야말로 제각각의 목소리를 내는 마이웨이 가족들이라고 할 수 있겠다. 하지만 어찌됐든 표면상으로 가족애를 보인다.

 

이 책의 매력은 사회적 문제를 반영하고 있는 소재도 그렇지만 이다네 가족 구성원의 매력도 한 몫하는데 무려 서울대를 나왔으나 현재는 백수인 큰삼촌은 운동권 출신이며 작은삼촌은 용역 깡패이자 보수꼴통으로 불리며(어찌보면 형제가 상극인 셈이다), 섹시한 것과 예쁜 것도 무기라고 생각하는 엄마, 이런 분위기 속에서 결코 만만히 볼 수 없는 센 언니 격인 할머니와 이런 집안 구성원과 그들의 싸움에 벌써부터 이골이 난 고등학생인 이다까지 그야말로 콩가루 집안의 피 씨 가족이다.

 

운동권 출신, 색깔론자, 이념과 사상의 대립, 여기에 재개발로 졸지에 거리에 나앉게 된 가족들과 이런 상황마저도 돈벌이로 활용하는 사람의 극명한 대비와 갈등은 그저 문학작품으로만 보기엔 부족할 것이다.

비록 제각각으로 살았으나, 그 과정에서 서로를 비난하고 다투었을지언정 재개발과 그로 인해 직면하게 되는 공통된 문제 앞에서 이들은 자신의 이기적인 마음 속에서도 이타적 유전자를 끄집어내게 되고 어느새 하나의 목소리를 내게 되는 것이다.

 

어쩌면 계란으로 바위치기격일지도 모를 이야기, 그렇기에 누구나 생각할 수 있고 결국엔 그렇게 될 것이라는 당연한 결말이 먼저 보이는 이야기일지도 모르지만 그래도 그 과정에서 보여지는 이야기는 결코 뻔하지 않다는 점이 이 책의 가장 큰 매력일 것이란 생각을 해본다.

 


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마틸다 효과 미래인 청소년 걸작선 53
엘리 어빙 지음, 김현정 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2018년 1월
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시대가 변한것 같지만 여전히 여성의 사회진출, 특히나 고위직으로의 진출은 쉽지 않고 같은 일을 하고도 공로를 인정받는데 있어서는 차별이 존재하나보다. 이는 비단 우리나라 내에서만의 일은 아닌듯 영국 출신의 작가 엘리 어빙이 쓴 『마틸다 효과』는 과학계에서 여성이 받는 차별에 대해 당당히 맞서는 이야기를 결코 무겁지 않게, 그러나 전달하고자하는 메시지만큼은 확실히 어필하고 있다.

 

주인공인 마틸다는 어릴 때부터 발명을 좋아했고 윌프 할아버지가 살아계실 때에는 할아버지의 작업실에서 이것저것 만들기를 했다. 그러다 윌프 할아버지가 돌아가시고 조스 할머니가 요양원으로 가시게 되면서 할아버지의 작업실에서 나온 것들을 물려받게 된다.

 

마틸다는 할아버지가 돌아가시 전에 '핸디-핸디-핸드'라는 발명품을 만들어내고 할아버지는 이를 특허신청까지 해두신다. 이후 교내에서 열린 과학경진대회에 발명품을 출품하게 되고 다른 참가자들에 비해 월등히 뛰어난 발명품에 대상을 자신하지만 충격적이게도 토머스 토머스라는 남학생이 대상을 받게 된다.

 

억울함에 이 부분을 호소하지만 선생님과 심사위원들은 마틸다의 발명품이 너무 뛰어나 아이 혼자, 그것도 '여자' 아이 혼자 만들었을리가 없다면서 수상 내역을 번복하지 않는다.

 

결국 마틸다는 자신의 억울함을 가족들에게 하소연하게 되고 그 과정에서 조스 할머니에 얽힌 놀라운 사실을 알게 된다. 몇 년 전까지 과학자였지만 그 부분에 대해서는 마치 가족 내의 불문율처럼 말할 수 없던 그 사실(다만, '눈 밖에 나는 바람에' 과학자를 그만 두었어야 했다는 것을 아버지로부터 들었다.)이였던 할머니에 대해 얽힌 진실이였다.

 

그것은 바로 할머니 역시 자신이 발견해낸 것을 동료 과학자였던 스모크 교수한테 뺏겼다는 것, 게다가 설상가상으로 스모크 교수가 그 위대한 발견에 대한 공로를 인정받아 노벨 물리학상을 받게 될 것이라는 사실이다.

 

노벨 물리학상 수상까지 남은 시간은 31시간, 마틸다는 할머니를 설득해서 수상식이 열리게 될 스웨덴의 스톡홀롬으로 가기로 한다. 그러나 물리적 거리, 남겨진 시간, 부족한 경비와 아예 없는 여권에 이르기까지 두 사람이 스톡홀름으로 가기까지 놓인 장애물은 상상초월이다.

 

그러나 두 사람은 포기하지 않는다. 하늘은 스스로 노력하는 자에게 응답을 해주는 법. 런던 인근의 한 마을에서 출발해 도버해협을 건너고 스톡홀름에 이르기까지의 대장정, 엄청난 거리만큼이나 그 사이에서 두 사람이 경험하는 일들은 그야말로 스펙터클하다. 그래서 흥미진진하고 어느새 그들의 위대한 여정에 응원의 박수를 보내게 될 것이다. 

 

과연 조스 할머니와 마틸다는 무사히, 제 시간에, 스톡홀름에 도착할 수 있을까? 그 위대하고 흥미진진한 여정을 책으로 꼭 만나보길 바란다. 믿고 보는 미래인 청소년 걸작선은 결코 실망시키지 않을 것이다.

 


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