돈의 교실 - 10대를 위한 경제 이야기
다카이 히로아키 지음, 전경아 옮김, 이두현 감수 / 웅진지식하우스 / 2019년 8월
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자신의 나이에는 조금은 어려울 수도 있는데도 불구하고 아이가 읽어보더니 괜찮은 책이라고 한다. 그래서 함께 읽어보니 10대를 위한 경제 이야기 라는 말이 무색하게 경제 관념이 부족한, 아니면 자신의 경제 지식이 그다지 높지 않다고 생각하거나 조금은 쉽게 돈과 경제에 대해 알고픈 사람들이 읽으면 참 좋을것 같다는 생각을 한 책이 바로 돈의 교실』이다.

 

책은 마치 소설처럼 쓰여져 있는데, 중학교 2학년 생인 준과 미나를 등장시켜 미스터 골드맨이라는 인물이 두 아이들을 대상으로(그러나 실질적으로는 이 책을 읽는 모든 독자들을 위해) 돈과 경제에 대한 강의를 하는 구성으로 되어 있다.

 

흥미로운 점은 내용이 전혀 딱딱하지 않다는 것이다. 이야기의 시작은, 학교에서 실시하는 특별활동 시간에 원래 들어가고 싶었던 종목의 경쟁률이 세서 떨어진 준이 결국 갈 수 밖에 없던 종목이 바로 주산반이였던 것이다.

 

요즘 세상에 누가 주산을 배우나 싶은 마음에도 불구하고 갈 곳이 여기 밖에 없으니 오게 된 준은 지극히 평범한 중 2다. 이곳에서 함께 수업을 하게 된 상대는 동네에서 제일 부잣집 딸이라는, 게다가 성적도 최상위권에 속하는 사업가 집안의 미나.

 

이 둘 밖에 없는 주산부의 책임자는 미스터 골드맨이라 불리는 거구의 주산 동아리 고문이다. 어딘가 외국인 분위기가 느껴지는 미스터 골드맨. 그는 주산반을 가장한 돈의 교실을 운영하며 아이들에게 경제에 대해 기초부터 하나씩, 그리고 다양한 각도에서 생각해보게 만든다.

 

무엇보다도 좋았던 점은 주입식이 아니라는 것. 단순하게 강의하고 듣고 받아쓰는 것이 아니라 매주 하나의 주제로 아이들이 자연스럽게 자신의 생각(의견)을 이야기할 수 있게 하고 다음 주의 숙제로 수업과 관련한 생각할 거리를 알려주는 방식인데 전혀 어렵지 않은데다가 소설처럼 쓰여져 있어서인지 잘 읽히는 점도 상당히 매력적으로 다가오는 책이다.

 

딱히 어렵게 느껴지는 용어도 없고 다소 어렵다고 느껴질 수 있는 부분에 대해서는 미스터 골드맨이 노련하게 잘 설명하고 아이들로 하여금 먼저 스스로 생각해볼 수 있도록 유도하기 때문에 더욱 좋았던것 같다.

 

비록 10대를 위한 경제 이야기라고는 하지만 굳이 대상을 한정짓지 않아도 될 정도로 괜찮은 내용이라 생각한다.


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최초의 책 - 제8회 자음과모음 청소년문학상 수상작 자음과모음 청소년문학 73
이민항 지음 / 자음과모음 / 2019년 6월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

 

 

『최초의 책』은 제8회 자음과모음 청소년문학상 대상 수상작이다. 이 작품은 제목이기도 한 '최초의 책'을 둘러싸고 벌어지는 이야기를 담은 것으로 책을 소재로 하면서도 지루하지 않도록 판타지한 구성으로 추리가 가미되어 있다는 점에서 상당히 흥미롭다.

 

 

이야기의 시작 무대는 바로 풀잎도서관. 이곳은 국내 최초의 도서관으로 등장한다. 하지만 이 의미있는 도서관이 폐쇄될 위기에 놓이는데 그 이유는 미군의 미사일 기지로 풀잎도서관이 선정되었기 때문이다.

 

 

주인공 윤수는 부모님의 이혼으로 아버지와 함께 살고 있는데 윤수가 믿고 따르는 권영혜 선생님은 풀잎도서관의 사서로 윤수는 이런 선생님의 영향으로 자신도 사서가 되고 싶다는 생각을 하게 된 인물로 최근 풀잎도서관의 폐관이 결정되자 권선생님을 도와서 도서관에 남아 있는 책들을 정리하게 된다.

 

 

그러던 어느 날 『위대한 도서관과 사라진 책』이라는 책과 비밀의 방을 발견하게 되면서 윤수는 책 속의 과거로 여행을 떠나게 되는데...

 

 

 

 

우리가 책을 읽는 이유는 책을 통해 지식과 정보를 얻기도 하지만 창작의 세계가 만들어낸 상상력의 세계를 경험할 수 있기 때문이다. 그런 점에서 볼 때, 윤수는 최초의 책의 선택을 통해서 과거의 세계로 여행을 떠난다는 설정 때문인지 소재나 스토리가 상당히 흥미로운게 사실이다.

 

 

게다가 윤수가 떠나는 과거로의 여행이 완전히 허구의 세상이 아니라 이집트의 알렉산드리아나 이탈리아, 영국 등과 같이 세계적인 도시이면서 이동의 과정이 최초의 책을 찾기 위함이라는 점에서 추리와 과거로의 시간 여행은 물론 시공간을 초월한 판타지한 모험을 그려내고 있기 때문에 이야기가 진행될수록 더욱 몰입하게 될 수 밖에 없는 것이다.

 

 

'사서가 되고 싶다'는 마음을 가진 학생을 주인공으로 등장시킨 점도, 최초의 책이라는 판타지 모험의 소재도 그렇고 전반적인 분위기가 그동안 수상한 자음과모음 청소년문학상 대상 작품들과 견주어 보아도 뒤지지 않는 작품이라 생각한다. 

 


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그림이 보이고 경제가 읽히는 순간 - 청소년을 위한 미술 속 경제학 자음과모음 청소년인문 10
태지원 지음 / 자음과모음 / 2019년 4월
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예술을 감상하는 방법은 여러가지가 있을 것이다. 작품 그 자체에 대한 해석-화풍, 미술사적 차원 등-도 있을 것이지만 때로는 그 시대의 역사나 또다른 테마와 연결지어서 현대적 해석을 통한 접근도 있는데 최근에는 후자의 경우를 좀더 많이 만날 수 있다.

 

물론 학교에서는 전자의 경우가 많을테지만 서점가에서 출간되는 예술관련 서적들을 보면 학생들은 물론 일반인들도 충분히 흥미를 가질만한 요소와의 결합을 통해 예술에 좀더 쉽고 그리고 재미있게 다가갈 수 있도록 해주는 것이다.

 

이번에 소개할 그림이 보이고 경제가 읽히는 순간』의 경우에도 그러하다. 그림과 경제학의 만남이다. 과연 어떤 내용일까 너무 궁금해지는데 아무래도 '경제'라는 키워드를 보면 '돈'이 떠오르는 것은 어쩔 수 없는 현실이며 실제로도 이 부분과 밀접한 관련이 있는 것이 사실이다.

 

 

그림 속에 숨겨져 있는 경제 원리, 그림을 이해하기도 힘든데 더 어렵게 느껴지는 경제 원리까지?!라는 생각도 들겠지만 책은 상당히 흥미롭게 쓰여져 있다. 독자들의 관심을 끌기에 충분해 보이는 요소들을 잘 배치하고 있는게 유명세, 미술사적 가치와 함께 미술 시장에서의 경제 가치 등이 나오기 때문이다.

 

가장 먼저 아마도 미술에 대해 잘 모르는 사람도 들어봤을 레오나르도 다 빈치의 그림 두 작품이 나온다. 어쩌면 그림 그 자체는 낯설지도 모를, 그러나 이 책을 읽는다면 세계에서 가장 유명한, 어쩌면 그림을 그린 다 빈치보다 유명할 <모나리자>와 함께 꼭 알아두어야 할 <살바토르 문디>이다.

 

처음 이 작품은 미술계에서 다 빈치의 그림으로 인정받지 못했다고 한다. 그를 추종하는 이가 그린, 그의 화풍을 흉내낸 작품 정도로만 여겨져 가격도 저렴했다고 하는데 최근 경매된 바에 의하면 미술계 역사상 최고가를 갱신했다고 하는데 가격이 무려 4억 5030만 달러, 이는 우리돈으로 약 4850억원이라고 한다.

 

'세상의 구원자'라는 이름의 이 작품이 이토록 높은 가격을 받을 수 있었던 것은 일단 다 빈치의 작품으로 인정받았기 때문이며 남자 모나리자로 불리며 여러 방면에서 뛰어난 능력과 관심을 보였던 다 빈치가 실제로 완성한 작품이 별로 없는데다가 유화의 경우 단 20점만 있고 무엇보다도 개인이 소장할 수 있는 작품이 이 작품이 거의 유일하기 때문이란다.

 

이는 과연 어떤 경제 원리가 숨겨져 있을까? 예상한바와 같이 희소성의 가치다. 그리고 다 빈치라는 위대한 예술가의 작품에 대한 인간의 욕망(소장하고픈)이 만나 높은 가격을 만들어낸 셈이다.

 

 

여기에 한 가지 흥미로운 이야기를 덧붙이자면 <모나리자>의 가격은 과연 얼마일까? 프랑스 국보로 절대 팔릴리도 없지만 대략 추정하자면 약 2조 5000억 원이 넘을거라고 한다. 한편으로 루브르 박물관의 1년 관람료 수입으로 추정하면 40조 원이 넘을 것이라고도 하니 그야말로 놀라운 그림 가격이 아닐 수 없다.

 

책은 이렇게 우리에게도 익숙한, 그리고 유명한 화가의 작품들을 다양한 경제원리로 접근하고 있는데 얀 반에이크의 <조반니 아르놀피니와 그의 아내 초상>을 통해서 결혼의 비용과 편익 분석을 하고 있다. 누구와 결혼할 것인가에 대한 중요한 문제를 이렇게 풀어내고 있는 셈이다.

 

게다가 질베르의 <야채 시장>이란 작품을 통해서는 시장 가격이 과연 어떻게 형성되는가를 알아보고 브뤼헐의 <튤립 투기 풍자화>를 통해서 지금으로써는 고개가 갸우뚱하지만 17세기 네덜란드에 불어닥쳤던 튤립 투기를 통한 버블 경제에 대해 알아보기도 한다.

 

이처럼 전혀 생각할 수 없었던 방면으로 그림을, 그리고 경제 원리를 알아보는 책인 것이다. 게다가 '정리하기'에서는 그림을 통해 알아 본 경제 원리를 일목요연하게 정리해 두었고 '수업을 마치며'를 통해서는 가상의 설정을 통해 경제 원리를 한번 더 설명해주는 식이다.

 

마지막으로 '미술책 펼쳐 보기'를 통해 다양한 그림들에 대한 이야기를 덧붙이기도 하기 때문에 어렵지 않으면서도 충분히 재미있게 읽을 수 있는 책이라고 생각한다.

 

 

 


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최저임금 쫌 아는 10대 - 까칠한 백수 삼촌의 최저임금 명강의 사회 쫌 아는 십대 1
하승우 지음, 방상호 그림 / 풀빛 / 2019년 3월
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『최저임금 쫌 아는 10대』는 풀빛출판사에서 선보이는 '사회 쫌 아는 십대' 시리즈의 첫 번째 도서이다. 최근 최저임금이 단기간에 너무 빨리 상승해서 여러 사회문제가 발생하고 있다고 말들이 많다. 아마도 TV 뉴스를 통해 많이 들어보았을 것이다.

 

소득주도성장과 함께 가장 많이 언급되는 부분이 바로 이 최저임금일텐데 이에 대해 정확히 어떤 내용의 이야기인가를 말하라고 한다면 아마도 대부분의 사람들이 구체적인 이야기는 자세히 알지 못하는 관계로 설명을 하기가 힘들 것이다.

 

그런 점에서 볼 때 이 책은 비록 청소년을 대상으로 하고 있기는 하지만 충분히 어른들도 읽어보기에 좋은 책이라고 생각하는것이 아무래도 일반인이 아닌 청소년을 대상으로 하고 있기에 내용면에서도 보다 쉽게 설명을 하고 있고 다양한 그림 자료들을 활용해서 더욱더 이해도를 높이고 있기 때문이다.

 

좋다, 나쁘다라고 단정적으로 말하기는 어렵겠지만 적어도 그것이 무엇인지는 알아야 제대로 논의를 할 수 있다는 점에서는 분명 읽어볼 가치가 있는 책이라고 생각한다.

 

책에서는 최저 임금의 대상에 대해 먼저 이야기 한다. 과연 이 최저 임금은 누구에게 해당되는지, 어떤 상황에서 적용되고 또 다른 나라의 최저임금에 대한 상황은 어떠한가를 알려준다.

 

그리고 역시나 이 정책에 대한 우려에 대해서도 다루고 있는데 급격한 상승이 사회적 문제를 불러온다는 점에서 누가뭐래도 사회적인 토론과 합의가 필요한 일임은 분명해 보인다.

 

사실 최저임금의 시행 이후 많이 언급된 부분이 바로 자영업자의 몰락을 불러왔다는 주장인데 책에서는 이와 관련해서 우리나라의 자영업자의 현황과 함께 가장 우려되는 영세자영업자에 대한 이야기를 하고 최근 경제면에서 많이 언급되어 낯설지 않은 단어일것 같은 4차 산업혁명과도 이를 결부시켜 이야기를 하고 있으니 상당히 다각도적인 측면에서 이야기를 풀어가고 있다는 점은 고무적이라고 생각한다.

 

최저임금의 시행으로 자영업자들이 도산한다거나 오히려 아르바이트를 구할 수 있었던 자리도 이로 인해 줄어든다는 것인데 사실 이런 부분은 확실히 좀더 진지한 논의가 필요해 보이고 또 이 책이 청소년 도서임을 감안하면 청소년들에게 적용되는 최저임금과 관련된 이야기를 마지막에 실어놓은 것은 분명 의미있는 내용일 것이다.

 

어떤 제도이든 처음부터 모두를 100% 만족시킬 수는 없을 것이다. 그렇기에 각계각층의 전문가들로부터 고견을 들어야 하고 그렇게 탄생한 정책이라 해도 현장에 반영했을 시 발생하는 예측하지 못한 문제들을 수용해가면서 부분적으로 수정해 보다 나은 정책이 제대로 자리잡을 수 있도록 해야 할 것이란 생각을 하게 된 책이였다.

 


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전쟁과 평화의 역사, 최대한 쉽게 설명해 드립니다 누구나 교양 시리즈 3
게르하르트 슈타군 지음, 장혜경 옮김 / 이화북스 / 2019년 2월
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전쟁 세대가 아니기에 그 참혹함을 제대로 느낀다고 할 순 없을 것이다. 다만, 지금도 지구촌 곳곳에서 전쟁이라고 표현해도 될지... 아니면 국가간의 분쟁으로 표현해야 될지는 명확하진 않지만 어찌됐든 당사국 간의 문제로 인해 피해를 보는 그 나라의 국민들이 있다는 것은 안다.

 

비록 간접적으로나마 보게 되는 영상 속 모습은 처참하기 그지없다. 게다가 우리나라 역시도 여전히 휴전 상태로 전쟁을 겪었던 민족이니 한국사를 읽어보면 그 이야기도 역시나 간접적으로나마 접할 수 있다.

 

지금은 어떤지 모르겠지만 어릴 적 해마다 개최되던 대한민국의 최고 아름다운 여성을 뽑는 대회에서 참가자의 소원을 물어보면 평화가 나왔던것 같다. 그리고 지금 돌이켜보면 그게 얼마나 힘든 일인가도 생각해보게 된다.

 

어릴 때는 왜 그렇게 싸우나 싶은 생각을 했다. 서로 사이좋게 지내면 되는거 아닌가 싶었던 것이다. 그러나 어른이 되고 보니 별거 아닌 일에도 서로의 생각이 다르고 의견에 차이가 있으니 크고 작은 다툼이 생긴다는 것을 보면 나라간의 분쟁은 어떤 일에서 시작되는가가 궁금했던게 사실이다.

 

어쩌면 나와 같이 이렇게 생각하는 사람들을 위해 이화북스에서 출간된 게르하르크 슈타군의 『전쟁과 평화의 역사, 최대한 쉽게 설명해 드립니다』는 분명 지적 호기심을 일깨워 줄 책이라 생각한다.

 

이 책은 <누구나 교양 시리즈>의 세 번째 도서로 결코 쉽지 않아 보이는 주제인 전쟁과 평화의 역사에 대해서 비교적 두껍지 않은 두께로 풀어내는 것만 봐도 저자의 역량이 느껴지는데 가장 근본적인 질문일것 같은 전쟁이 왜 일어나고 또 왜 평화가 쉽게 정착할 수 없는가에 대한 이야기를 들려준다.

 

책의 시작은 전쟁에 대해 이야기하기에 앞서 인간의 폭력성에 대해 언급하는데 인간과 동물의 차이점이나 전쟁의 원형이라고 말할 수 있는 사냥에 대한 접근법부터 이후 어린 시절의 전쟁놀이 손자병법으로 유명한 손자에 의한 전술적인 이야기, 이런 전쟁을 과연 예술가들은 어떻게 표현하고 있는가도 읽어볼 수 있다.

 

흥미로운 것은 왠지 종교하면 전쟁을 기피하고 그야말로 평화를 추구할 것 같지만 의외로 종교로 인한 전쟁의 역사가 오래되었다는 사실, 그리고 이러한 종교 전쟁에도 동서양의 차이가 있음을 보여주는 대목, 나아가 신들의 전쟁에 대한 언급도 눈여겨볼만한 부분이 아닌가 싶다.

 

여기에 식민지 전쟁이 불러 온 폐해로서 여전히 아프리카 지역 사람들의 가난을 이야기하고 시대의 변화는 전쟁에서의 변화도 불러와 더이상 전쟁하면 인간 대 인간의 직접적인 대결이 아니라 첨단 기술과 무기를 동원한 전쟁이 펼쳐짐을 보여주기도 한다.

 

여기에 최근 전세계에서 문제가 되고 있는 테러, 그리고 내전에 대한 이야기까지 하고 있고 과연 미래에는 전쟁이 어떤 양상을 띌 것인가에 대한 부분은 인류가 생존하는한 일시적인 평화는 있을지언저 세계 전체에서(어쩌면 미래에는 영화처럼 우주전쟁으로 더 확대될 수도 있겠지만) 전쟁이란 사라지지 않을것 같아 인류 공존을 위해 우리가 지켜야 할 것은 자연 생태계만이 아닐지도 모르겠다는 생각도 들었던 책이다.

 


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