책과 여행으로 만난 일본 문화 이야기 - 책과 드라마, 일본 여행으로 만나보는 서른네 개의 일본 문화 에세이
최수진 지음 / 세나북스 / 2020년 4월
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시작은 드라마였다. 좋아하는 일본 배우가 출연하는 일본 드라마를 보기 시작하면서 일본어를 배우고 일본 문화에 관심을 가지기 시작했다. 이제는 출연작을 찾아볼 만큼 좋아하는 일본 배우도 없고 일본어도 전처럼 열심히 공부하고 있지 않지만, 일본의 문화에는 여전히 깊은 관심을 가지고 있다. 내가 태어나 살고 있는 - 한국과 닮은 듯 다른 나라, 일본에 대해 알수록 한국에 대해 알게 되고 더 알고 싶어지기 때문이다.


세나북스 대표 최수진의 <책과 여행으로 만난 일본 문화 이야기>는 일본에 대해 더 많이 알고 싶은 사람에게 훌륭한 길잡이가 되어줄 만한 책이다. 저자는 20대에 일본에 관심을 가지기 시작해 20대 후반에 1년 동안 일본에서 어학연수를 했다. 이후 취직을 해서 일본에 자주 출장을 다녔고, 틈틈이 일본 여행을 하면서 일본에 대한 이해를 넓혔다. 현재는 1인 출판사를 운영하며 일본 관련 서적을 다수 펴냈고, 일본 관련 에세이도 여러 권 썼다.


책에는 저자가 지난 8년 동안 쓴 일본 관련 에세이가 실려 있다. 주제는 일본의 책문화와 서점, 관광, 책과 드라마, 장인 정신, 라이프 스타일 등이다. 책의 내용 중에는 저자가 일본에 살거나 일본을 여행하면서 직접 경험한 것도 있고, 책이나 드라마 등으로 간접 경험한 것도 있다. 일본에서 어학연수를 할 때 일본인 친구와 즐겨 찾았던 동네 목욕탕 이야기부터 직장인 시절 휴가차 들렀던 일본의 유명 관광지 이야기, 드라마 <오센>, <안도 나츠> 등을 통해 보는 일본의 전통문화 등 흥미로운 이야기가 가득하다.


서울의 명동에 비견되는 도쿄의 긴자에서 쇼핑한 이야기도 재미있었다. 나도 긴자에 갈 때마다 기무라야, 이토야 같은 '노포(시니세)'에 꼭 들르는데 그때의 기억이 새록새록 떠올랐다. 한국에서는 일절 택시를 타지 않는 나조차도 일본에선 택시를 타게 만드는, 일본 택시 기사들의 완벽한 매너와 친절한 서비스 이야기에도 공감했다. 규슈, 아스카, 교토를 여행한다면 유홍준의 <나의 문화유산답사기 일본 편>을 꼭 읽고 가라는 저자의 조언에도 크게 동의한다.


이 밖에도 오랫동안 지속적으로 일본 문화를 공부하고 경험하면서 얻은 통찰과 노하우가 녹아 있는 책이다. 코로나 바이러스 때문에 여행하기가 힘든 시기인데 이 책을 읽으니 간접적으로 일본 여행을 한 것 같고, 조만간 사태가 진정되면 저자가 추천한 일본의 장소들에 가보고 싶다는 생각이 든다. 가장 가보고 싶은 곳은 역시 우동 맛이 기가 막히다는 미야자키이려나... ^^


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작가님, 어디 살아요? - <뉴욕타임스>가 기록한 문학 순례
모니카 드레이크 외 31명 지음, 오현아 옮김 / 마음산책 / 2018년 7월
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작가들이 실제로 살았거나 거쳐간 장소들을 직접 찾아가 탐사한 책을 읽는 것은 언제나 흥미롭고 즐겁다. 그곳에 가면 누구나 그런 위대한 작품을 쓸 수 있을 거라고 생각하지는 않지만, 최소한 그들의 작품이 어떤 배경에서 탄생했고 그러한 배경과 작품이 어떤 관련이 있는지 알 수 있기 때문이다.


<작가님, 어디 살아요?>는 <뉴욕타임스> 여행 섹션에 연재된 칼럼을 엮은 책이다. 이 책은 서로 다른 작가들이 마크 트웨인, 잭 케루악, 플래너리 오코너, 필립 로스, 앨리스 먼로 등 유명 작가들이 거주했거나 혹은 잠시 머무르며 집필했던 장소들을 직접 방문해 쓴 글을 담고 있다.


이 중에 가장 인상적이었던 글은 <뉴욕타임스> 논설위원 로런스 다운스가 플래너리 오코너의 고향 마을을 방문하고 쓴 글이다. 플래너리 오코너의 고향은 미국 조지아 주에 있다. 진화론보다 성경에 적힌 말들을 더 믿는 보수적인 동네다. 이곳에서 다운스는 오코너의 가장 유명한 단편 <좋은 사람은 드물다>의 배경이 된 도로에도 가보고, 오코너의 유품이 전시되어 있는 조지아 대학교에도 가본다. 그곳에서 '표지가 금방이라도 떨어져 나갈 듯한' 키르케고르 작품 <공포와 전율>, <죽음에 이르는 병>을 본다.


두 번째로 인상적이었던 글은 <뉴욕타임스> 여행 섹션에 글을 쓰는 앤 마가 엘레나 페란테의 고향인 이탈리아 나폴리를 방문하고 쓴 글이다. 엘레나 페란테가 누구이며 실명이 무엇인지는 여전히 베일에 싸여 있지만 그의 고향이 나폴리라는 사실은 널리 알려져 있다. 엘레나 페란테의 작품이 1950년대 이후의 나폴리의 모습을 너무나 생생하고 정확하게 담고 있기 때문이다. 이 밖에도 다양한 여행기가 실려 있다.


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뭉크 - 노르웨이에서 만난 절규의 화가 클래식 클라우드 8
유성혜 지음 / arte(아르테) / 2019년 1월
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대표작 <절규>를 비롯해 내가 아는 뭉크의 작품 대부분이 어둡고 우울한 분위기이다 보니 뭉크의 생애도 당연히 어둡고 우울했을 거라고 지레짐작했다. 작가가 뭉크의 생애를 따라서 뭉크가 살았던 장소들을 여행한 책 <뭉크>를 읽으니 내 짐작이 절반은 맞고 절반은 틀렸다는 생각이 든다.


뭉크는 불우한 어린 시절을 보냈다. 다섯 살 때 어머니가 세상을 떠났고, 열세 살 때 누이 소피마저 숨졌다. 아버지는 하나 남은 자식인 뭉크에게 엄격한 종교적 생활 방식을 강요했다. 그림에 몰두하는 걸 못마땅하게 여겼고, 화가가 아닌 다른 직업을 가지라고 종용했다. 하지만 뭉크는 화가의 꿈을 포기하지 않았고, 결국 이십대에 본격적으로 화가로서 경력을 쌓게 되었다. 이때만 해도 뭉크의 작품에는 밝고 희망적인 분위기가 있었다. 파리 유학 시기에 그린 <칼 요한 거리의 봄날>이라는 작품이 대표적이다.


뭉크의 작품은 20대에서 30대로 넘어가는 시기에 극명하게 달라진다. 20대를 보내는 동안 뭉크의 내면에 도사리고 있었던 공포와 불안, 신경 쇠약, 현기증, 환영 등이 폭발하기라도 하듯이 작품의 분위기가 급변했다. 대표적인 작품이 <칼 요한 거리의 저녁>이다. 먼저 그린 <칼 요한 거리의 봄날>과 같은 배경인데, 거리를 메우고 있는 사람들이 전부 유령 같아 보인다. <절규>에 나오는 인물처럼 말이다.


"나는 보이는 것을 그리는 게 아니라 본 것을 그린다." 뭉크가 남긴 이 말은 뭉크의 예술을 가장 집약적으로 나타내는 문구이다. 한때는 인상주의 화가들에게 영향을 받아 눈에 '보이는' 것을 그리고자 했던 뭉크는 점점 '보이는' 것이 아니라 '보는' 것을 그리는 것으로 방향을 전환했다. <절규>가 그렇다. 나는 이제까지 <절규>에서 절규하는 주체는 그림 중앙에 있는 인물이라고 생각했다. 하지만 뭉크가 남긴 기록에 따르면 <절규>에서 절규하는 주체는 인물이 아니라 인물 주변에 있는 자연이다. 그림 중앙에 있는 인물은 자연의 절규를 듣고 귀를 막고 있는 것이다. 자연이 실제로 절규를 했을 리는 없다. 뭉크 자신이 그렇게 '본' 것이다.


뭉크가 그렇게밖에 볼 수 없었던 데에는 사연이 있다. 뭉크는 어려서부터 병약했고 정서가 불안했다. 여러 여인과 사귀었으나 평생 결혼하지 않았다. 여기에 다른 화가들과의 경쟁, 정치적 갈등, 전쟁 같은 악조건이 더해지면서 뭉크의 삶은 점점 더 힘들어졌다. 뭉크는 이러한 내면의 갈등과 외면의 고비로부터 도망치는 대신 그것들을 작품에 고스란히 담는 편을 택했다. 그 결과 사람들은 뭉크의 작품에 열광했고, 뭉크는 살아 있는 동안 남부럽지 않은 부와 명예를 누린 몇 안 되는 화가가 되었다. 하지만 50대에 산 집에서 30년을 혼자 살다 죽은 그가 정말로 행복했을까. 이제는 뭉크의 작품을 접할 때 더 많은 것을 볼 수 있을 것 같다.


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그 녀석, 지금 파르페나 먹고 있을 거야 - 오늘도 내 기분 망쳐놓은
잼 지음, 부윤아 옮김, 나코시 야스후미 감수 / 살림 / 2020년 4월
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살다 보면 좋은 사람도 많이 만나지만 안 좋은 사람도 많이 만나게 된다. 인터넷상에서도 예외는 아니다. 얼굴도 모르고 실명도 모르는 타인으로부터 나쁜 말을 듣거나 불쾌한 일을 당해 고민하게 되는 경우가 종종 있다. 예전에는 아는 사이에서나 생기던 갈등이 모르는 사람과도 일어난다. 그래서 읽은 책이 일본 작가 잼이 쓴 <그 녀석, 지금 파르페나 먹고 있을 거야>이다.


저자는 프리랜서로 게임 그래픽 디자인을 하면서 만화나 일러스트를 그리고 있다. 업무상 인터넷을 사용하는 일이 많다 보니 그로 인한 스트레스나 온라인상의 인간관계로 인한 고민이 많았다. 그러다 생각을 바꾸면 부정적인 감정이 줄어든다는 것을 알게 되었고, 그 비결을 만화로 그려서 가까운 사람들과 공유하다가 이렇게 책으로 내게 되었다.


메시지를 보냈는데 바로 답장이 오지 않으면 상대방한테 무시당한 것 같은 기분이 들고 불안감과 초조함을 느끼는 사람들이 있다. 그럴 때는 "모든 사람이 나와 똑같은 상황은 아니"라는 걸 명심하자. 나는 한가해도 상대방은 바쁠 수 있다. 나는 메시지가 올 때마다 바로 답장할 수 있지만 상대방은 그럴 수 없는 상황일 수 있다. 모든 상황을 '나'를 중심으로 생각하면 갈등이 생길 수밖에 없다. 상대방의 입장에서도 생각해보고 최대한 이해해보려고 노력하자.


인터넷상에는 불평불만만 올리는 사람도 있고, 자기 자랑만 하는 사람도 있다. 이런 사람들을 볼 때마다 짜증이 나거나 열등감을 느낀다면, 그걸 지금 보고 있는 것은 다른 누구도 아닌 '나'라는 사실을 떠올리자. 누가 보라고 강요한 것도 아닌데 계속 보고 있다면 그것은 당신 자신이 선택한 일이다. 짜증 나는 글도 열등감을 자극하는 글도, 싫으면 안 보면 그만이다. 싫은데 계속 보는 상황을 택한 건 당신이다. 그러니 남 욕하지 말고 나부터 신경을 끄자.


아무리 노력해도 자신감이 생기지 않고 자꾸만 자기 자신을 비하하는 마음이 들 때는 연예부 기자가 되었다고 생각하고 자신에 대한 기사를 써보자. 있는 그대로 쓰면 기사가 팔리지 않을 테니 상당히 부풀려서 쓸 것이다. 예를 들어 '무직이나 다름없는 프리랜서 일러스트레이터 여성'이라면 '독립한 전문직 여성'으로, '인간관계는 무난했다'라면 '모두에게 사랑받았다'라고 쓰는 식이다. 장난 같아 보이지만 침울한 기분을 고양시키는 데 효과가 있다.


이 밖에도 저자가 직접 시도해보고 효과를 본 인간관계의 기술과 심리 테크닉이 잘 정리되어 있다. 전문적인 용어나 이론이 나오지 않고, 만화와 글이 함께 실려 있어서 쉽고 편하게 읽을 수 있다. 지나치게 많은 사람들과 연결되어 살아갈 수밖에 없는 환경에 지친 사람들에게 일독을 권한다.


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땡큐 마이 펫 - 셀럽들의 또 하나의 가족
캐서린 퀸 그림, 김유경 옮김 / 빅북 / 2020년 3월
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언제부터인가 '애완동물'보다 '반려동물'이라는 말이 더 많이 들린다. 적어도 언어적으로는 전보다 많은 사람들이 동물을 '가지고 노는' 대상이 아니라 '함께 생활하는' 존재로서 인식하게 되었다는 방증이라고 보아도 무방할 것이다. 데이비드 호크니, 프리다 칼로, 앤디 워홀, 구스타프 클림트, 버지니아 울프 같은 예술가들의 곁에도 반려동물이 있었다. 그들의 이야기를 담은 책 <땡큐 마이 펫>을 읽고 알게 된 사실이다.


이 책은 앞에서 언급한 예술가들 외에도 에드가 앨런 포, 도로시 파커, 살바도르 달리, 알버트 아인슈타인, 지그문트 프로이트 등 다양한 분야에서 탁월한 업적을 남긴 명사들과 그들이 사랑한 동물들의 이야기를 담고 있다. 뉴질랜드 출신의 일러스트레이터 캐서린 퀸이 작업한 감각적인 일러스트로 구성되어 있어서 한 권의 책을 읽는다는 느낌보다는 한 편의 잘 만들어진 애니메이션 영화를 보는 듯한 느낌마저 느낄 수 있었다.


20세기 문학을 대표하는 모더니즘 작가 버지니아 울프는 평생에 걸쳐 개를 유난히 사랑했다. 어린 시절에는 셰그, 제리, 구르스라는 개들과 지냈고, 어른이 되어서는 한스, 그리즐, 핀카와 지냈다. 우울증에 시달렸던 울프는 증세가 심할 때마다 개와 지내며 마음의 안정을 얻었다. 비 오는 날이나 추운 날이나 개와 함께 산책을 했고, 그 시간들이 울프로 하여금 우울증에도 불구하고 끊임없이 창작을 하게 하는 원동력이 되었다. 평생 우울하게 산 줄 알았는데 착한 개들이 울프의 곁을 지켜주었다니 마음이 놓인다.


아름답고 신비로운 꽃 그림으로 유명한 조지아 오키프는 보와 치아라는 두 마리의 개와 함께 지냈다. 오키프는 석탄처럼 새까만 털을 지닌 보와 치아의 매력에 금방 매료되었고, 보와 치아는 개 특유의 영리함과 충성심으로 오키프의 사랑에 보답했다. 시골에서 혼자 사는 오키프를 지키기 위해 낯선 사람을 보면 상대가 겁을 먹고 도망갈 정도로 짖었다. 오키프는 보와 치아의 아름답고 까만 털을 모아서 숄을 만들어 달라는 주문을 하기도 했다.


오스트리아의 화가 구스타프 클림트는 고양이를 무척 좋아했다. 어떻게 알았는지 그의 화실에는 동네 고양이들이 매일 같이 몰려들었고, 클림트는 그중 캇츠라는 고양이를 유난히 아껴서 자주 집에 들였다. 클림트는 고양이의 오줌을 점착액으로 사용하기도 했다. 그 때문에 한때 클림트의 그림에선 고양이 오줌 냄새가 나기도 했다. 이 밖에도 흥미진진한 이야기가 가득하다. 명사들과 그들이 사랑한 동물들의 이야기가 궁금한 독자에게 추천한다.


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