스스로 행복하라 - 법정 스님 열반 10주기 특별판, 샘터 50주년 지령 600호 기념판
법정 지음 / 샘터사 / 2020년 1월
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법정 스님의 <어떻게 살 것인가>에 대한 강연 이야기를 담은 글입니다. 이 시대, 인생의 스승 같은 분이 들려주시는 귀한 말씀을 읽어볼 수 있어서 좋았습니다.

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스스로 행복하라 - 법정 스님 열반 10주기 특별판, 샘터 50주년 지령 600호 기념판
법정 지음 / 샘터사 / 2020년 1월
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법정 스님이 지난 2010년 3월 11일 열반에 드셨을 당시, 서점가를 중심으로 소위 난리(?)가 났었다. 평소 무소유의 정신을 강조했고 그에 따라 『무소유』라는 책까지 집필하셨던 법정 스님이 자신의 책마저 더이상 출간하길 거부하시면서 오히려 『무소유』를 소유하기 위해 책을 구하는 사람들이 많았던 것이다.

 

참 아이러니한 사태였다. 정작 그분은 자신이 세상에 남긴 것들에 구애받지 않기를 바랐지만 많은 사람들은 그분이 남긴 글들을 그대로 묻어둘 수가 없었던 셈이다.

 

물론 그 이후로 그분과의 대담이나 그분을 만나뵈었던 사람들이 쓴 여러 책이 출간되기도 했었고 그때마다 많은 독자들의 사랑과 관심을 받았던것도 사실이다. 그런데 이번에 만나 본 『스스로 행복하라』는 법정 스님이 말씀이 고스란히 담겨져 있는, 바로 그 분의 글이여서 감회가 새로웠다.

 

게다가 법정스님 열반 10주기 특별판이자 샘터 50주년 지형 600호 기념판이라는 의미있는 이름으로 출간된 이 책 속에 담긴 이야기들은 샘터 창간 20주년 기념강연 ‘어떻게 살 것인가’에 대한 내용을 요약 발췌한 것이라고 한다.

 

 

시대가 이렇게나 흘렀음에도 지금 읽어도 전혀 이상하지 않은 글, 오히려 지금 살아계시며 이 시대를 살아가는 사람들에게 전하고픈 이야기를 담았다고 해도 과언이 아닐 정도로 어색하지 않다.

 

세상을 살아가면서 진짜 중요한 가치에 대해 이렇게 이야기해줄 수 있는 인생의 스승이 있다는 것은 참으로 행복한 일이다. 어떻게 된 것이 시간이 갈수록 혼탁한 세상에서 영혼의 스승이 되어 줄 분들마저 점점 줄어드는것 같아 안타까웠는데 이번 기회를 통해 이 책을 읽을 수 있어서 좋았다.

 

책에서는 법정 스님이 어떤 이유로 출가를 하게 되셨는가에 대한 이야기도 나온다. 혼란한 시기 친구 중 누군가는 바다를 건너 새로운 기회를 찾아 떠나기도 하고 누군가는 스스로 세상을 떠나기도 하는 가운데 스님은 출가를 하셨던 것이다.

 

그리고 불교인이라면 어떤 삶을 살아야 하는가에 대한 이야기와 함께 작은 오두막 같은 곳에서 최소한의 것들로 살았던 이야기도 만나볼 수 있다.

 

내 인생의 주인이 나라는 생각으로, 주체적인 삶을 살기를 바라는 마음이 고스란히 느껴진다. 그리고 스님이 평소 중요하게 생각했던 물욕을 넘어 주변에 나눔과 베품의 삶을 사는 자세도 이야기하고 있다. 참 지금 이 시대에 너무나 필요한 말이라는 생각이 든다.

 

진정한 의미에서의 부자란 어떤 삶을 사는 사람인가에 대한 이야기를 통해서 우리가 진정으로 소중하게 생각해야 할 가치란 무엇인가를 다시금 되새길 수 있도록 해주는 말씀을 담아낸 책, 새해의 시작을 이 책과 함께 할 수 있어서 참 좋았던것 같다.

 

 


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롱 웨이 다운
제이슨 레이놀즈 지음, 황석희 옮김 / 밝은세상 / 2019년 12월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

 

No. 1: 우는 것
하지 마라.
무슨 일이 있어도.

No. 2: 밀고하는 것
하지 마라.
무슨 일이 있어도.

No. 3: 복수하는 것
해야 한다.
무슨 일이 있어도.

 

상당히 독특한 책을 만났다. 『롱 웨이 다운』은 작가인 제이슨 레이놀즈의 10대 시절과 닮아 있다고 한다. 물론 그가 이 책 속의 룰을 따르는 상황이였다는 것은 아니다. 오히려 작가는 복수가 최선이 아님을 말하고자 이 책을 쓰지 않았을까 싶은 생각을 해본다. 복수는 또다른 복수를 부를 뿐이니 말이다.

 

책 속 주요 화자는 윌. 윌리엄이다. 오직 어머니와 자신의 형 숀만이 부르는 이름이 윌리엄이다. 그런데 그저께 형 숀이 바깥에서 총에 맞아 죽는다. 누군가가 쏜 총이다. 어머니가 쓸 비누를 사서 집으로 돌아오던 길이였다.

 

윌은 당장 이 동네의 룰을 떠올린다. 울지 않고 밀고하지도 않고 복수는 해야 한다. 무슨 일이 있어도 말이다.

 

그리곤 형의 방에 있는 고장난 서랍 속에서 총을 찾아 엘리베이터를 탄다. 아래로 내려가는 길, 엘리베이터의 문이 열리고 한 사람이 탄다. 벅이다. 아버지의 죽음 이후 형 숀에겐 형 같은 존재였던 사람. 하지만 그는 이미 죽었다. 벅은 윌에게 묻는다. 지금 윌이 총을 가지고 있고 어딘가로 향하는 상황에 대해서...

 

그렇게 한층 한층 내려갈수록 새로운 사람이 탄다. 아니, 사람이 아니다. 그들은 이미 죽었으니... 윌의 첫키스 상대였던 대니, 마크 삼촌, 아버지, 프릭, 그리고 마지막으로... 죽은 형 숀까지...

 

그들은 자신들이 어떻게 죽었는지, 아니면 그에 앞서서 자신들이 누굴 죽였는지 말한다. 누가 먼저 정했는지 알 수 없는 이 동네의 룰을 그대로 따랐던 이들의 끝엔 또다른 누군가의 룰에 따른 복수가 있었을 뿐이다.

 

그랬기에 작가는 이들의 죽음을 통해, 이들이 어떻게 죽게 되었는가에 대한 과정을 통해 복수에 대해 생각해보게 만드는게 아닐까 싶다. 그리고 마지막 반전(이라고 해야 할지...), 과연 윌의 정체는 무엇일까?

 

숀이 남긴 마지막 그 한 마디가 지금껏 나온 모든 이들의 이야기를 압도하는 싸늘함을 준다. 과연 윌은...?

 

마치 영화의 대사가 휘몰아치듯 진행되는 책의 구성도 긴장감을 유발함과 동시에 1분 남짓한 엘리베이터의 하강 상황에서의 일이라곤 여겨지지 않을정도로 몰입감을 선사하는 흥미로운 책이였다.

 


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자유로운 영혼을 위한 시간들 - Routes of Santiago de Compostela in France
차노휘 지음 / 지식과감성# / 2019년 10월
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어쩌면 지금 순간에도 산티아고 순례자의 길을 걷고 있는 사람이 있을지도 모른다. 근래에 들어 우리나라 사람들에게 인기있는 장소가 되어버린 탓도 있겠지만 점점 더 이 길을 걷기로 했다는, 걷고 있다는, 그리고 걸었다는 사람들의 이야기를 많이 만나볼 수 있게 되었다.

 

한 번 다녀온 사람도 있고 다녀 온 이후 몇 차례 더 다녀왔고 또 가기 위해서 계획하고 있다는 사람들도 있다. 과연 무엇이 사람들로 하여금 무려 800여 km를 걷게 만드는 것일까? 게다가 이들 중에는 최초 이 길이 생겨난 의미인 종교적인 이유가 아닌 일반인들의 걷기가 더 많을텐데 아마도 이 점이 가장 궁금했던것 같다. 그리고 그 길의 끝에서 사람들은 무엇을 느끼고 깨닫게 될지도 궁금했다.

 

그래서 선택했던 것이다. 『자유로운 영혼을 위한 시간들』라는 책을 말이다.

 

 

사실 이 길을 알게 된 것은 우연히 본 여행채널에서 재방송되고 있었던 <세계테마기행>에서였다. 마지막 편에서 소개된 산티아고 순례자의 길을 걷는 사람들의 이야기. 세계 각지에서 저마다의 이유로 그 길을 걷는 사람들을 보면 신기했던 것이다.

 

그리고 이후 여러 차례 국내외 여러 사람들이 펴낸 책을 통해서 더욱 궁금해졌고 개인적으로도 걷고 싶은 마음이 생겼다.

 

그랬기에 도보 여행에 일가견이 있어 보이는 이 책의 저자가 펼쳐내는 산티아고 순레자의 길이 궁금했다. 저자는 많은 순례자들의 기록이 그러하듯, 자신이 순례자의 길을 걷게 된 이유부터 시작해 어떤 경로를 거쳐 산티아고 데 콤포스텔라에 도착하고 또 거기에서 좀더 나아가 순례자들이 자신이 가져 온 물건들을 태운다는 '세상의 끝'이라는 상징적인 표지석이 있는 피니스테레 곶까지 가게 되었는지를 상세히 기록하고 있다.

 

 

그 길에서 만난 사람들과의 추억, 그 길을 함께 걷는 사람들의 모습, 때로는 나에게 등을 보이며 먼저 걷고 있는 순레자의 뒷모습, 아직은 조용한 순례길의 풍경, 순례자들을 위한 숙소인 알베르게에 대한 이야기 등을 풀어낸다.

 

개인적으로 눈길을 끌었던것은 순례길에서 만나게 되는 평화롭다 못해 고요해 보이는 시골 풍경(전경)과 아직 하늘에 별이 떠있을것 같은 새벽 시간의 순례길 풍경이였다. 많은 사람들이 그런건 아니지만 밤을 새면서 걷는 사람도 있고 누군가는 새벽에 일찍 출발하는 경우도 있다고 하는데 새벽이 주는 묘한 분위기는 이국적인 풍경과 합쳐져 묘한 분위기를 자아내기 때문이다.  

 

인적이 드문 시간 길 위를 걷는 것이 무섭거나 하지는 않을까 싶은 걱정이, 이 정작 이 길을 걸은 사람보다 책 밖에서 그 이야기를 읽고 있는 내가 더 생기는 건 왜일까? 그러면서 동시에 나 역시도 걸어보고 싶다는 마음이 간절하게 들었던 책이며 어느 때에 이 마음을 꼭 실행에 옮겨보고 싶다는 내 생의 버킷리스트에 올려놓고 싶은 그런 이야기를 만났던것 같다.

 


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수학으로 들어가 과학으로 나오기 - 사고 습관을 길러주는 흥미로운 이야기들
리용러 지음, 정우석 옮김 / 하이픈 / 2019년 12월
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『수학으로 들어가 과학으로 나오기』를 읽으면 읽을수록 느끼는 바는 수학이란 지극히 논리적인 분야라는 것이다. 정답이 딱 맞아떨어지지 않고 무한대로 계속 이어지는 파이 같은 경우도 있지만 그런 수에 이르기까지도 과정은 논리적 과정을 거친다는 것이다.

 

그냥에서는 나올 수 없는 것이 수학의 답이라는 것을 새삼 느끼게 하는 이 책은 수학과 과학이 접목된 책으로 흥미로운 소주제들로 이루어져 있어서 일단 독자들의 관심을 유발하기엔 좋다. 다만, 좀더 흥미 위주로 쓰여져 있어서 읽기 쉬운 책들과는 달리 다소 수학 공식이 많이 나온다는 점에서 마냥 쉽게, 술술 익힌다고는 할 수 없을것 같다.

 

솔직히 수학을 잘한 경우가 아닌데다가 좋아한 경우도 아니여서 생각보다 많이 나오는 계산식들에 살짝 당화하기도 했지만 너무 파고들어 이를 실제 계산하겠다는 자세로 읽지 않는다면 크게 문제는 없을거라 생각한다.

 

사실 가장 먼저 나오는 이야기부터 다소 충격적인데 아마 학교 수학을 공부한 사람들이라면 그 공식은 몰라도 절대 이름은 까먹지 않을 '피타고라스'. 책에서는 '피타고라스의 정리'와 관련해서 '세계 최초의 공부 깡패'라는 말이 나오는데 여기서 깡패는 우리가 어깨 깡패, 얼굴 깡패라고 부르는 말처럼 뛰어나다 의미, 월등하다는 의미가 아니라 말 그대로 '악질'을 말하는 것인데 이 피타고라스가 최초의 공부 깡패라는 것이다.

 

히파소스가 던질 질문에 제대로 답을 구하지 못하고 역시나 자신이 이미 세운 수학적 정의를 무너뜨리고 싶지 않아 히파소스를 바다에 빠뜨려 죽였다니 그저 놀라울 따름이다.

 

이외에도 여러가지 흥미로운 주제가 나오는데 가설에 대한 논리적 검증을 거친 오류를 바로 잡기도 하고 또 세상에 이런 책이 또 있을까 싶게도 일본에서는 원주율만을 무려 백만 자리까지 실은 책이 있다고 한다. 실제로 책 속에는 숫자만 가득하다고...

 

수학, 물리, 과학으로 나아가는 이야기 속에는 우리의 일상과도 무관하지 않은 이야기들이 나오는데 엑스레이와 관련해서 X선을 발견한 빌헬름 뢴트겐이 엑스레이로 가장 먼저 찍은 사진이 바로 자신의 아내 손이라니 흥미롭다.

 

아울러 이 부분에서는 전자기파의 종류와 함께 그들의 각 기능을 이야기하면서 마지막에 나오는 X선의 경우 왜 보안검사와 의료 투시용에 적합한지도 알려준다.

 

개인적으로 흥미로웠던 내용은 비가 오는 날 우산이 없을 때 과연 뛰는 것과 걷는 것 중 어느 쪽이 더 비를 많이 맞을까하는 내용이다. 왠지 심리적으로는 빨리 뛰어가는게 덜 맞지 않을까 싶어 뛰는 쪽에 손을 들고 싶지만 이는 의외로 복잡한 변수들을 다 계산해봐야 하고 책에서는 실제로 다양한 변수들로 둘의 상황을 비교한다는 것.

 

어느 것 하나 짐작이 없는 것이다. 안다고 해서 생활이 크게 달라지는 것도 아니고 모른다고 해서 생활의 불편을 초래하지는 않겠지만 읽어보면 의외로 재미를 발견할 수 있는 내용들이 바로 이 책에 담긴 수학과 과학 이야기가 아닐까 싶다.

 


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