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우리 기억 속의 색 - 한국간행물윤리위원회 청소년권장도서
미셸 파스투로 지음, 최정수 옮김 / 안그라픽스 / 2011년 8월
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색깔은 우리의 삶을 풍요롭게 만들어 준다
유독 색에 민감해지는 시기가 있다. 우리의 정치적 특수성에 의한 것일 수도 있지만 선거철만 되면 당의 선명성을 드러내는 것이 라기도 하는 것처럼 특정한 색의 옷을 입고 선거전에 돌입한다. 마치 그 색이 가지는 이미지가 곧 그 당의 모든 것을 대변하듯이 말이다. 이렇게 색깔에 집착하는 모습을 보면서 색이 대변하는 무엇이라도 있는지 의문이 든다. 이런 저런 복잡한 생각을 떨치고 색깔 하나로 자기당의 결집을 도모하며 다른 당과의 구별을 하고 싶은 것으로 생각되기도 한다. 

색은 이처럼 특정한 목적을 가지고 의도적으로 사용하기도 하지만 의식하지 못하는 사이에 자신의 색에 대한 선호도에 의해 무의식적으로 사용하는 경우가 더 많을 것이다. 입는 옷에서 사용하는 물건 하나하나 모두 선택의 기준에 색깔이 포함되어 있다. 그렇지만 이렇게 사람들의 삶 속에 깊숙이 관계되는 색에 대해 많은 부분 잘 알지 못하는 경우가 더 많다. 초등학교 시절 배웠던 적색, 청색, 노랑의 3원색을 바탕으로 다른 수많은 색들이 이차적으로 만들어진다는 것을 알지만 막상 구체적인 색이 만들어지는 과정은 많은 사람들에게 익숙한 것은 아니다. 녹색이 어떤 색의 조합으로 만들어지는지 막상 모르는 경우가 많은 것처럼 말이다. 

역사학자인 미셸 파스투로가 색에 주목하며 역의 역사에 대한 이야기를 담은 책이 바로 ‘우리 기억 속의 색’이다. 저자가 성장한 유럽 그것도 프랑스에서 어린 시절의 추억과 학교생활 속 경험, 역사학을 전공하며 색에 주목했던 기억들 그리고 유럽 및 프랑스의 문화적 특성에 기인한 독특한 점들을 이야기로 구성하여 우리들의 생활 속에 색이 어떻게 연관되어지고 각자의 생활에 영향을 미치는지 구체적인 예를 통해 설명하고 있다. 

저자는 색의 기능을 구분하고 분류하고 결합하고 대립시키고 계층화하는 것으로 보고 있다. 또한 색은 자연환경, 기후, 역사, 지식, 전통에 따라 각기 다르게 색을 이해하고 정의한다는 것을 보여주고 있다. 이러한 특징을 가장 잘 보여주는 것으로 동양에서 사용하는 황(黃), 청(靑), 백(白), 적(赤), 흑(黑) 등의 오방색이 중심색이지만 서양에서는 노란색, 흰색, 빨간색, 검은색, 파란색, 초록색의 여섯 가지 색이 중심임을 봐도 알 수 있다. 4계절이 뚜렷한 지역과 그렇지 못한 지역에서 하늘색을 표현하는 낱말의 숫자에서의 차이 등을 통해 우리는 이것을 확인할 수 있으며 또한 특정한 색에 대한 선호도 역시 이러한 맥락에서 살필 수 있는 것이다. 이러한 특징은 저자 미셸 파스투로가 자신의 삶에 걸쳐 기록한 색의 기역을 중심으로 사회에서 현재진행형인 유행과 패션, 일상생활, 예술과 문학, 신화와 상징, 취향, 언어와 어휘에 이르기까지 수많은 관찰의 장에서 색의 역사를 훑고 환기한다. 

저자는 이러한 색의 특성을 알려주기 위해 시각적 이미지를 보여주지 않고도 색에 대해 이야기할 수 있다는 것을 책을 통해 보여준다. 컬러도판 하나 없는 이 책에 등장하는 수많은 색의 이야기만으로도 충분히 색의 오묘한 세계를 상상할 수 있게 한다. 이렇게 상상 속에 색을 구체화 하기위해 색이 가지는 특성인 추상적인 개념, 지적 범주에 속한다는 사실을 또한 색은 단어이고, 시대와 장소에 따라 달라지고, 자주 현실과 격차를 보이는 변화무쌍한 명찰임을 적절하게 보여주고 있다. 

사람은 누구에게나 자신만의 선호색이 있기 마련이다. 이는 특정한 이유를 설명할 수 있는 것도 있지만 때론 자신이 경험하고 자라온 환경인 사회문화적 특정에 의해 결정되어지기도 한다. 이 책이 가지는 가장 큰 장점은 바로 이렇게 색과 긴밀한 관계를 가진 삶을 살아가면서도 인식하지 못하는 삶에 대해 스스로를 돌아보게 하는 기회를 제공한다는 점이다. 

색을 생활 속에 적절하게 활용할 수 있다면 지금보다 훨씬 여유롭고 풍요로운 생활을 경험하게 될 것이다.


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김삿갓 - 방랑시인, 정해 홍신한문신서 29
권오석 / 홍신문화사 / 2001년 5월
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시로 이어가는 김삿갓 일생
가문은 여전히 살아있다. 남녀평등권이 당연시되고 모계혈통이 당당히 법적으로 인정받는 시대인 현대사회에서도 성씨를 중심으로 하는 가문이라는 형태의 문화는 여전히 살아있다. 시대는 변한다고 하지만 성씨를 중심으로 하는 문화는 역사의 전통을 이어오는 오래된 관습에 의해 현대인에게도 그 맥이 이어지고 있는 것이 아이러니가 아닐 수 없다. 

우리 역사에서 가문이 한 사람의 운명을 결정지을 만큼 큰 영향력을 행사하는 시대는 조선시대가 아니었나 싶다. 왕권을 중심으로 한 신분사회에서 철저한 가부장제에 의해 한 사회를 유지하고 이어온 사회가 조선이기에 가문에 대한 뿌리는 그만큼 깊을 수밖에 없었을 것이다. 하여 정치적 사건에 관련된 조상의 일이 한 가문의 멸문을 가져올 만큼 사회적으로 용인된 사회이기도 하다. 조선의 역사 500여년 동안 이러한 일은 빈번하게 일었으며 조선 후기에 들어 그 피해를 고스란히 본 사람 중 하나가 김병연(1807 ~ 1863)이 아닐까 한다. 

1980년대 초반 광주에서 무등산을 넘어 동복에 있는 적벽에 간 기억이 있다. 광주시민의 상수원으로 사용하기 위해 그 지역에 댐을 건설하여 적벽이 그 위세를 감추기 시작할 때 즈음이지만 적벽을 바라볼 수 있는 곳에 정자가 있고 그곳에서 바라본 적벽과 그 주변 경치가 아름다웠다는 느낌은 아직까지 남아 있다. 훗날 다시 그곳을 방문하였을 때는 조그마한 시비가 세워져 있고 그 시비의 주인공이 바로 김병연 김삿갓이었다. 교과서를 통해 알게 된 역사적 인물이 바로 그 인근에서 생을 마감했다는 이야기와 함께 묘한 감흥이 일었다. 지금 그곳은 후대인이 심었을 벚나무가 주인처럼 자리를 잡고 있다. 

김삿갓으로 더 잘 알려진 김병연은 조선 후기 사람으로 절대 권력을 누렸던 안동 김씨다. 홍경래의 난(1811년 순조 11)이 일어날 때 할아버지 김익순이 선천부사로 홍경래에게 번번한 싸움한 번 하지 못하고 항복하였다. 이 사건에 연좌되어 집안이 망하게 된 것이다. 집안의 하인 김성수의 도움으로 황해도 곡산으로 피신하여 숨어 지내다 사면을 받고 과거에 응시했으나 김익순의 행위를 비판하는 내용으로 답을 적어 급제하였다는 사실을 뒤늦게 알고 벼슬을 버리고 20세 무렵부터 방랑생활을 하였다. 하늘을 볼 수 없는 죄인이라 생각하고 항상 큰 삿갓을 쓰고 다녀 김삿갓이라는 별명이 생겼다고 한다. 조선 8도를 떠돌아다니면서 만나고 겪은 일에 자신의 시적 감흥과 신세한탄이 담긴 시를 남겼다. 주로 권력자와 세상의 부조리를 담은 풍자시가 주류를 이룬다. 이후 전국을 방랑하던 중 전라도 동복에서 객사하였다고 전한다. 

권오석 저 ‘방랑시인 김삿갓’은 김삿갓의 시를 바탕으로 그의 일생을 따라 조선 8도로 이어진다. 가문의 비밀을 알게 된 주인공은 그에 대한 충격으로 집을 떠나 방랑생활을 한다. 이미 가정을 꾸린 후고 슬하에 자식도 둔 상황이었다. 가정을 돌볼 정신적 여유가 없이 자신의 삶을 송두리째 바꿀 운명과 마주친 것이다. 영월을 떠나 동으로 다시 북으로 그렇게 이어지는 방랑은 삶을 꾸러가는 생활인의 모습이 아니라 술에 만취하거나 여성을 탐하는 등 때론 삶을 포기하는 모습도 보인다. 하지만, 그가 남긴 시의 대부분은 사회 기득권층에 대한 풍자가 대부분이다. 

자신의 삶을 나락으로 떨어뜨린 사회의 모순과 부조리에 대한 불만이나 그런 상황에 몰려 방랑하는 자신의 처지를 돌아볼 때마다 가슴을 짓눌렀을 무게가 어떨지 상상만으로도 짐작이 가는 듯하다. 저자는 이런 김삿갓의 일생을 이야기로 꾸몄다. 작가적 상상을 살려 시와 시를 연결하고 그 사이에 주인공의 심정을 고스란히 드러내 놓고 있다. 또한 김삿갓 시의 주류를 이루는 한시에 대한 독자들의 이해를 돕기 위해 이야기 중간 중간 한시 해설을 곁들어 놓았다. 이는 이야기를 따라가는 호흡에 방해요소가 되기도 하지만 어려운 한시의 체계와 김삿갓의 시적 재능을 이해하는데 도움이 된다. 

남겨진 기록이 많지 않지만 주인공의 시를 통해 살려낸 김삿갓의 삶을 통해 조성 후기의 사회상과 사람들의 일상모습을 알 수 있다. 김삿갓이 살았던 조선 후기의 모습은 지금 우리가 살아가는 현대와 그 구체적 모습이야 많은 차이가 있지만 사람 살아가는 속내는 비슷한 것이 아닐까? 삿갓으로 하늘을 가리고 사람들의 시선을 피하며 방랑하며 결국 객사한 한 시인의 가슴에 담긴 것이 시로 남아 후대 사람들의 가슴을 울린다.


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자기인생의 주인공으로 살아라 - 세상의 모든 지혜를 담아
함현규 지음 / 빛과향기 / 2011년 9월
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내 인생의 주인공으로 살려면?
흔히들 지금 자신의 삶이 제대로 살고 있는 것일까? 하는 의문을 가진다. 막상 이런저런 생각해 보면 현실적으로 걸리는 것들이 많아 정작 자신이 하고 싶은 것을 하면서 살아가지 못하는 사람들이 대부분이다 보니 자신 있게 자신의 삶에 주인공으로 살고 있다고 생각하는 사람들은 별로 많지 않다. 

단 한번뿐이 삶인데 왜 그럴까? 누군가 대신 삶을 살아주는 것도 아니지만 그렇다고 자신의 삶을 온전히 스스로 개척할 수 있도록 배려하는 사회적 환경도 되지 못하기에 이런 저런 조건에 매어 자신을 내려놓고 살아가는 것이 아닌가 싶다. 하지만, 이런 삶도 어느 정도 나이 들어가면서 부터는 자신만의 삶을 찾기 위한 노력을 하게 된다. 

우리 악기 대금을 배운지 만 4년이 되어간다. 함께 배우는 사람들 대부분이 현직에서 물러나 정년을 맞은 사람들이다. 가족을 위해 열심히 살아오고 난 후 자신만의 일을 찾아 현재를 누리는 그분들에게 40대 중반인 내가 한편으로는 좋아 보인다고 한다. 자신들은 그 나이에 이런 생각을 하지 못했다는 말이다. 그래서 후회되는 측면이 있다고 말한다. 늦은 나이지만 그렇게라도 주변 환경으로부터 자신을 돌아보고 스스로 할 수 있는 무엇을 찾아 열정적으로 생활하는 것이 얼마나 큰 행복인지 경험하게 된다. 

‘자기인생의 주인공으로 살아라’라는 책은 그렇게 다양한 이유로 인해 자신의 삶에서 주인공이면서도 그렇지 못한 삶을 살거나 살고 있다고 느끼는 사람들에게 지금 이 순간 무엇을 어떻게 준비하고 또 살아야 할 것인지에 대한 깊은 성찰의 기회를 제공하고 있다. 자기인생의 주인공이라고 해서 독불장군이나 외톨이로 살아가는 것을 의미하지는 않는다. 사람이 사회적 동물이고 사회적 관계를 통해 자신의 존재를 드러낼 수 있는 사회적 환경에서 살아가는 것이기에 나와 가족, 이웃, 동료 등 사람들 속에서 무엇을 어떻게 바라보고 살아야 하는가가 중심이다. 

저자는 바로 이런 삶에 지침이 될 만한 동서양의 경전과 조언들을 통해 스스로를 돌아볼 기회를 만들어 주고 있다. 삶에 지치고 주변 동료나 친구들 사이에서 주눅 들어 좌절하게 될 때 이를 딛고 일어날 힘의 근원이 어디에 있는가를 생각하게 만들어 주고 있다. 그 힘은 동료나 다른 누구에게서가 아니라 바로 자기 자신에게 있기에 스스로 생각을 가다듬고 자신의 가치관을 정립하는 것이리라.  

역대 철학자나 사상가들의 말은 지극히 당연하다. 하지만 그런 말들이 내 생활의 현장에서 겪게 되는 현실의 문제와 어떻게 결부되는지를 알아내는 것은 쉽지 않다. 일반화된 명제를 개별적이고 구체적이 자신의 사례에 결합시켜 그 속에서 현명한 해답을 찾아낸다는 것은 피상적인 사고로는 부족함이 있기 마련이다. 그렇기에 스스로를 돌아보며 깊은 성찰이 필요하다. 저자는 현실의 문제에 해답을 찾고 자아를 발견하며 자신이 진정 원하는 삶을 살아가는데 필요한 가치를 찾을 수 있도록 실마리를 재공하고 있다. 그것도 아주 쉬운 명제를 이용하여 현실의 문제에 대한 해답을 찾고 있는 것이다.  

그간 많은 사상가나 철학자들이 현실문제에 대한 해답을 제시했다. 수천 년의 역사를 보더라도 그 속에 답이 있다. 하지만, 그러한 답은 나와 무관하게 느껴지는 것이 대부분이다. 책 속에 담긴 좋은 말이 현실로 이어지지 못하고 책 속에만 머물러 있는 것은 왜일까? 그것은 바로 깊은 성찰로 이어지지 못하고 또한 자신의 일상생활에 구체적 실천으로 나타나지 않기 때문이리라.  

이 책에서 제시하는 200여 가지가 넘는 무수한 이야기 속에서 단 한 문장에라도 공감하는 것이 있다면 그것을 실마리 삼아 지금 당장 할 수 있는 것을 찾아 실천하는 것 바로 그것이 내가 내 인생의 주인공으로 가는 첫걸음이 될 것이다.


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역사에 비친 우리의 초상
조한욱 지음 / 위즈덤하우스 / 2011년 10월
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다시, 역사교육을 생각하자
민족이라는 의미가 재정의 되는 시대에 살고 있다. 한때, 민족이라는 의미는 한 국가의 이념에 우선되어 국민들에게 애국심을 불러일으키는 의미가 강했다. 하지만 지구촌, 세계화의 바람을 타고 민족이라는 개념이 담고 있는 의미가 희석되거나 약화되는 경향성이 있다. 그렇다면 민족이라는 개념이 극대화 되는 시기는 언제일까? 그것은 한 나라의 역사를 통해 현재를 살아가는 사람들에게 이어질 때가 아닐까 싶다. 

이미 지나간 시간, 그 지나간 시간을 살았던 사람들의 삶을 다시 보는 이유는 어디에 있을까? 흔히들 역사를 보는 것은 과거를 통해 현재를 살피고 미래를 희망으로 가꿔가기 위해라고 한다. 과거를 통해 현재를 본다는 것에서 중요한 것은 무엇을 어떻게 보고자 하는가이다. 필연적으로 가치판단이 결부될 수밖에 없는 이 역사보기는 그래서 그 시각이 중요한 것이리라. 자신의 이해관계에 따라 역사를 평가하고 편리한대로 이용한다면 또 다른 피해를 만들어 내는 것이기에 객관적이고 타당한 시각이 필요하다. 

역사에서 교훈을 찾아 지금 우리가 살아가는 현대사회의 거울로 삼고자 하는 시각이 제대로 반영된 책이 있다. 조한욱의 ‘역사에 비친 우리의 초상’이 그것이다. 서양사를 전공한 저자는 서양사의 한 특정한 장면을 가져와 지금 우리가 겪고 있는 사회의 모순과 연결시킨다. 저자가 서양사를 공부하며 우리 사회의 모습과 비교하여 찾아낸 것이 ‘야만’이라는 개념이다. 이 야만은 “물리적 폭력과 거친 감정의 세계에서 벌어지는” ‘감각의 야만’이 아닌 “겉으로는 부드러운 말과 함께 포옹을 하면서 뒤에서는 친구와 친지들의 삶과 운명에 관한 음모를 꾸미는” ‘이성의 야만’에 주목하고 있는 것이다. 

이렇게 ‘이성의 야만’을 담고 있는 중심 키워드로 저자가 주목하는 것은 ‘탐욕’, ‘위선과 기만’, ‘강압’, ‘차별’, ‘배신’, ‘몽매’, ‘분노’ 등 7가지 개념이다. 이 개념들을 차용하여 서양사의 에피소드 44가지와 지금 우리가 살아가는 현 시대의 모습을 비교 분석하며 우리 시대를 성찰하고 있다. 예를 들면 이런 것이다. 르주외젠 오스만의 파리 재건축을 통해 우리의 ‘디자인 서울’을 점검한다. 또한 살라미스 해전에 참전한 아르테미시아 이야기를 통해 ‘천안함 침몰 사건’을 대하는 합동조사단의 ‘모순’과 정부의 ‘다른 의도’를 읽어내고 있다. 한발 더 나아가 나폴레옹의 조카라는 이유로 대통령이 되고 황제가 된 나폴레옹 3세의 모습에서 헌정 파괴를 자행한 대통령의 딸을 유력한 대권후보로 지지하는 우리 사회의 ‘몽매’를 이야기 한다. 

인간이 만들어 온 역사는 환경이나 인종, 역사적 경험의 차이에도 불구하고 이러한 공통의 모습을 보여주고 있다. 저자가 주목하는 이 키워드의 공통분모는 권력과 부의 중심인 지배자와 그 반대편에 선 피지배자 사이에 벌어지는 것으로 인간 본연의 다양한 모습 중 하나일 것이다. 그렇기에 수천 년이 지난 현재도 여전히 유효한 의미를 지니고 있다. 

이 책에 담고 있는 저자의 시각은 권력의 편에서 보면 권력의 치부를 드러내는 일이다. 우리가 사는 사회의 모순을 이야기하고 있다. 그가 밝히고 있는 모순은 다양한 사람들이 공통으로 만들어 낸 우리의 공통 유산일 것이다. 굳이 저자가 이러한 모순을 드러내는 것은 우리가 역사를 보는 이유를 바로 설명하고 있다. 역사의 교훈을 통해 우리의 현재를 올바로 성찰하자는 것이다. 

하지만, 역사를 보는 우리 교육현실은 이와는 다른 시각을 보여준다. 민족이라는 개념이 점점 희박해지는 것과 같이 한 나라의 존립 근거가 되는 역사교육을 팽개치고 있다. 이웃나라 일본은 역사 교과서를 개정해서라도 자국의 이익을 지키려고 혈안이 되어 있는 판국에 그와 직접적인 관계를 맺고 있는 우리의 경우 역사를 방기하고 있는 것으로 보여 심히 안타까운 마음이다. 이것이 단지, 안타까움에서 멈춘다면 다행이겠지만 보지 않아도 어떤 결과를 가져올지 뻔히 보이기에 우리의 미래는 그렇게 희망적으로만 볼 수 없는 상황이 전개될 것이다.


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[무명 화가들의 반란, 민화]를 읽고 리뷰 작성 후 본 페이퍼에 먼 댓글(트랙백)을 보내주세요.
무명화가들의 반란, 민화 정병모 교수의 민화읽기 1
정병모 지음 / 다할미디어 / 2011년 8월
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민화, 대중들의 꿈의 표현이다
최근 개인적 관심사 중 하나인 ‘중요무형문화재’에 대한 검색을 하다가 웃지 못 할 현실을 접하게 되었다. 중요무형문화재는 ‘연극, 음악, 무용, 공예기술 등 무형의 문화적 소산으로서 역사적, 예술적 또는 학술적 가치가 큰 무형문화재 가운데 그 중요성을 인정하여 국가에서 지정한 문화재’를 말하며 이때 그 대상이 되는 기·예능을 보유한 사람을 인간문화재(人間文化財)라고 부른다. 반드시 지키고 전승해야 한다는 당위성에서 출발했을 이 중요무형문화재에 인간문화재를 선정하지 않고 있는 부분이 거문고 등 12 분야가 있고 그렇게 공석으로 비어있는 기간이 10여년이 훌쩍 넘었다는 것이다. 이를 어떻게 이해해야 할까? 

이렇게 도저히 이해되지 않는 일이 빈번하게 일어난다. 이런 말을 하는 것은 누구나 공감하고 의미와 가치도 충분하지만 제대로 평가받지 못하는 것에 대한 안타까움에서 출발한다. 우리 손으로 만들고 우리의 소중한 삶이 스며있는 우리의 것이 우리들에게서는 그 가치를 잃어버리고 버림받았지만 오히려 외국에서 그 가치를 인정받아 거꾸로 우리에게 들어와 뒷북을 치는 상황이 벌어지는 것을 보고 하는 말이다. ‘안타깝다’는 말로는 다 표현되지 못하는 그 무엇이 있어 슬픈 현실임을 느끼게 된다. 

그런 것들 중 하나가 이 책의 주제인 민화다. 한국민족문화대백과에 의하면 민화는 한 민족이나 개인이 전통적으로 이어온 생활 습속에 따라 제작한 대중적인 실용화며 일반적으로 민속에 얽힌 관습적인 그림이나 오랜 역사를 통하여 사회의 요구에 따라 같은 주제를 되풀이하여 그린 생활화를 말한다. 비전문적인 화가나 일반 대중들의 치졸한 작품 등을 일컫는 말로 쓰인다. 하지만 넓은 의미에서는 직업 화가인 도화서의 화원이나 화가로서의 재질과 소양을 갖춘 화공이 그린 그림도 포함시켜 말하고 있다. 

이런 민화가 우리들에게 주목받지 못한 이유는 무엇일까? 조선시대 출발한 민화는 당시 사회적 분위기가 성리학에 의해 규정되어 있었으며 정통회화나 도화서 화원들에 비해 떨어진다는 것에 의해 상대적으로 그 가치를 인정받지 못하다가 일본이나 미국 등 외국 사람들의 주목에 의해 비로써 국내에서도 주목 받게 된 것이라고 한다. 주객이 전도된 현실을 그대로 보여주고 있다. 이러한 현실에서 민화의 가치에 주목한 사람이 이 책의 저자 정병모다. 그는 지난 10여 년간 ‘현대인의 각광을 받고 세계화의 가능성이 가장 높은 전통미술이라는 믿음’으로 민화를 찾아 이곳저곳을 다녔다. 그 결과가 이 책에 고스란히 수록되어 있다. 

저자는 민화를 전통과 규정에 얽매이지 않은 자유이며 조선시대를 대표하는 대중문화로 주목한다. ‘정통화가들이 아무리 격조가 있고 능란한 화풍을 구사하더라도 보이지 않는 전통의 굴레에서 벗어나기 힘들었던 반면, 무명의 서민화가들은 어떤 권위에도 구애되지 않고 어떤 규범에도 얽매이지 않은 자유로움을 구가했다. 또한 서민의 진솔한 감성과 자유로운 미의식이 담겨 있지만, 양반도 함께 즐겼던 민화는 조선시대의 대중문화다.’라고 민화가 가지는 가치를 밝히고 있다. 

책거리, 문자도, 까치호랑이, 운룡도, 십장생도. 이것은 저자가 민화에 대한 이야기를 전개하면서 담고 있는 민화의 분야다. 조선이라는 시대를 살았던 사람들의 가슴속에 담겨있던 삶에 대한 바람이 극적으로 표현된 부분이다. 삶에서 중요하게 생각되었던 길흉화복에 대한 염원, 재앙을 물리치고자 했던 바램 등을 담아 공유할 수 있었던 문화라는 점이 자세하게 설명하고 있다. 저자가 국내외 박물관 등을 발품 팔며 접했던 민화를 생생한 도판을 통해 보여주고 설명하며 유사한 것들과 비교분석한다. 

정조의 책거리에는 정치적인 의도가 담겨있었다는 점이나 이것이 시간이 흘러 에로틱한 책거리가 등장하기에 이르는 시대적 상황을 통해 민화는 그 시대를 이야기해 주고 있다. 또한 까치호랑이가 우리만의 독특한 분야라고 생각했던 것이 중국에서 유래된 것이라는 점을 밝히고 있다. 더불어 다양한 부분에서 중국의 영향을 받을 수밖에 없었던 조선이지만 조선 사람들은 이를 자신들만의 독특함으로 변화시킨 창조성을 확인할 수 있는 부분이 민화 속에 다 담겨 있다고 본다. 

시대에 따라 주목받는 것은 달라질 수 있다. 그것은 그 시대의 정서를 반영하기 때문이다. 민화가 다시 주목받는다는 것은 이 시대를 살아가는 많은 주인공들이 자신의 삶에서 희망을 찾을 실마리를 찾고자 함이 아닐까? 조선시대를 살았던 사람들이 자신의 삶의 애환을 민화에 담았듯 현재 우리들도 미래를 희망으로 바꿀 무엇인가를 찾아야 할 것이다. 


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