‘가짜뉴스‘란 말이 언제부터 통용되었는지 모르겠는데(트럼프의 대선 때부턴가?) 어느새 일반화되어 ‘가짜뉴스의 시대‘라는 말까지 가능해졌다. 바로 지금 시대다. 가짜뉴스에 관한 책이 나오는 건 자연스러운데 케일린 오코너 등의 <가짜뉴스의 시대>(반니)도 그렇다. ‘잘못된 믿음은 어떻게 퍼져나가는가‘가 부제.

˝거짓 정보가 우리 인간의 신념을 어떤 방식으로 조작하는지 적나라하게 파고든 책이다. 케일린 오코너와 제임스 웨더럴은 ‘당신이 무엇을 믿는가는 당신이 누구와 알고 지내는가에 달려있다’는 사실을 과학적 근거를 바탕으로 설득력 있게 풀어낸다. 이들은 거짓 신념이 퍼지는 이유를 이해하기 위해 개인의 심리보다는 사회적 요인들에 주목한다. 이들은 게임이론가이자 물리학자, 수리행동과학연구소 연구원으로 수학적 모형을 통해 사회적 관계망 속에서 우리가 신념을 어떻게 형성하고 갱신하는지 드러낸다. 생각을 공유하는 사람들의 집단을 닮은 프로그램은 그 집단 내 사람들의 학습에 영향을 미치는 요인을 분석해 거짓 정보가 우리의 신념을 얼마나 쉽게 오염시킬 수 있는지를 보여준다.˝

흥미로운 건 공저자 부부가 미디어 학자가 아니라 행동과학자와 과학철학자라는 점(캘리포니아대학 어바인 캠퍼스의 같은 학과 교수이면서 같은 연구소의 연구원이다). 이 책 역시 수학적 모형을 이용하여 가짜뉴스에 접근하고 있다는 점이 특징적이다. 저자들의 다른 책, <월스트리트의 물리학>이나 <불공정함의 기원><생물철학 게임> 등도 궁금하다...


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지난번 영국문학기행 때 서점에서 보고 곧 번역돼 나오리라 짐작한 책이 예상보다 빨리 나왔다. <네 명의 기사: 무신론 혁명을 촉발한 대화>(2019). 내가 붙여본 제목은 <무신론의 네 기사>였다. 번역본 제목은 <신 없음의 과학>(김영사). 리처드 도킨스를 필두로 하여 네 명 모두 우리에게 낯설지 않다.

˝리처드 도킨스 <만들어진 신>부터 대니얼 데닛 <주문을 깨다>, 샘 해리스 <종교의 종말>, 크리스토퍼 히친스 <신은 위대하지 않다>까지, 과학과 종교계 최대 문제작들의 사상적 토대가 된 바로 그 대화! 세상에서 가장 바쁜 사상가들이 어쩌다 한자리에 모이게 되었을까? 가슴을 뜨겁게 하고, 영혼을 간질이며, 신경을 자극하는 열띤 논쟁을 마주하라! 전투적 무신론자 도킨스, 전략적 무신론자 데닛, 직설적 무신론자 해리스, 성역파괴 무신론자 히친스가 펼치는 지적 탐구의 장으로 여러분을 초대한다.˝

네 명의 주요 저작이 국내에도 소개돼 있기에 각 저자에 대한 입문서로도 읽을 수 있겠다. 책의 마지막 장은 네 기사의 토론인데 히친스가 2011년에 사망했으므로 책은 그 이전에 기획과 진행이 이루어졌을 것으로 짐작이 되는데 (그런 사정을 감안할 때) 이렇게 늦게 나온 이유가 있는지 궁금하다. 도킨스는 올해에도 신작을 냈기에 이 또한 번역되면 좋겠다. 짐작엔 번역이 진행중이지 않을까 한다...


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 전출처 : 로쟈 > 착각의 과학과 착각의 심리학

7년 전에 쓴 글이다. 때로는 이런 책들을 읽고 썼던가 놀랄 때가 있다. 착각으로부터 해방되는 일이 과연 가능한가. 새삼 궁금하다...

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아직 시차적응이 되지 않아 수면시간이 불규칙하다. 12시가 다 되어 잠이 깼는데 오늘은 좀더 일찍 자고 제 시간에 일어나야겠다. 새벽(까지는 아니고 한밤중)에 지난주에 나온 책들을 훑어보고 일부는 주문하고 했다. 그런 책들에 대해 몇자 적는 것도 일이어서(한나절은 걸리겠다) 역시 일부만 언급하는 수밖에 없다.

제목의 책은 영국의 ‘과학작가이자 방송인‘으로 소개되는 애덤 러더퍼드의 신간이다. <우리는 어떻게 지금의 인간이 되섰나>(반니). 원서의 부제가 그런데 원제는 ‘인간이라는 책‘(The Book of Humans)이다. ˝우리가 지금의 우리가 되기까지의 역설에 관한 책이다. 또한 평범하기만 한 유인원에게 도구, 미술, 음악, 과학, 공학을 창조할 수 있는 막강한 지적 능력을 부여해준 진화에 대한 탐험을 적었다.˝

찰스 다윈의 나라 영국에서 나온 진화론 관련서이니 만큼 믿어볼 만하다고 생각한다. 런던의 해처드서점에 갔을 때 인상적인 것의 하나 종교 코너의 맨윗칸이 ‘무신론‘이라는 사실이었다. 종교가 사람들을 통합시켜주던 시대는 이미 지났다(분열과 갈등을 조장하는 한국 세습개신교의 현황만 봐도 알 수 있다). 그런 면에서는 과학과 회의주의의 나라 영국이 앞선 듯싶다(입헌군주제라는 흔적기관을 갖고 있으면서도 그렇다). 리처드 도킨스의 신간도 나왔던데(도킨스와 히친스, 샘 해리스, 대니얼 데닛이 무신론의 네 기사다), 아마도 조만간 번역돼 나오지 않을까 싶다.

애덤 러더퍼드의 책은 <사피엔스 DNA의 역사>는 구입했고 <크리에이션>은 이번에 발견한 책이다. <우리는 어떻게>와 같이 구비해놓아야겠다. 무신론 칸에 있던 도킨스의 신간(부제가 ‘무신론을 위한 초보자 입문서‘다)은 표지 이미지를 올려놓는다...


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제목 그대로다. 스티븐 로즈와 힐러리 로즈의(부부다) <신경과학이 우리의 미래를 바꿀 수 있을까?>(이상북스). 제목이 긴 책이 보통 그렇듯 분량은 얇은 편이다. 그리고 제목으로도 저자들의 신중한 답변을 내놓으리라고 짐작할 수 있다.

˝신경과학이 뇌에 대한 우리의 이해를 극적으로 높이고 있으며 과학과 사회가 서로 영향을 미친다는, 즉 공동 구성한다는 생각을 공유하는 신경과학자이자 사회학자인 스티븐 로즈와 힐러리 로즈는 오늘날 신자유주의 정치경제학의 일부로 발생한 ‘신경’이라는 접두사에 대한 과도한 기대의 거품을 걷어내고 실제 희망을 솎아내기 위해 이 책을 썼다. 따라서 이 책은 신경과학이라는 테크노사이언스가 제시하는 장밋빛 낙관보다는 정치와 사회 정책에 대한 신경과학의 남용을 날카롭게 분석한다.˝

두 저자의 책으론 <급진과학으로 본 유전자, 세포, 뇌>(바다출판사)가 먼저 소개된 바 있다. 이번 책보다는 묵직한데, 두 사람이 급진과학운동의 선구자라는 건 소개를 보고 알았다. 급진과학에 대한 소개서로도 참고할 만하다.

˝1960년대부터 급진과학운동의 선구자로 활동한 힐러리 로즈와 스티븐 로즈 부부의 최신작. 급진과학운동이란 두 차례의 세계대전 이후 과학의 독립성을 주장하고 과학의 민주화와 민중을 위한 과학 건설을 추구한 운동이다. 오랫동안 각자의 영역에서 연구 활동을 하던 이들 부부가 유전체학(유전자)과 재생의학(세포), 뇌신경과학(뇌)으로 대표되는 생명과학의 과거와 현재를 되짚어본다. 저자들은 생명과학은 과연 누가 통제하고, 누구에게 이익이 되는지를 비판적으로 살핀다.˝


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