밀레니얼 칠드런 - 2014 제8회 블루픽션상 수상작 블루픽션 (비룡소 청소년 문학선) 76
장은선 지음 / 비룡소 / 2014년 11월
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밀레니얼 세대 : X세대 이후의 Y세대. 18세~33세의 구성. 인종적으로 다양하고, 정치적 종교적 소속감이 덜하며, 결혼률이 낮다. 부채에 시달리지만 여전히 낙관적이고, 사회 보장 혜택을 받지 못해 불안하나, 이념적으로 자유로워 불법이민자에 대한 사면, 동성결혼, 대마초 등에 너그럽다. 애국심이 거의 없다.(미국 퓨 리서치의 조사 결과 중)

 

베이비 붐 세대들은 한국에서 독재시대를 거쳐 민주화 운동에 투신하기도 했던 세대이고,

그들의 자녀들을 일컬어 '밀레니얼 세대'라고 부르단다.

 

지금의 10대~20대를 지칭하는 말로, 88만원 세대로 불리는 세대이기도 하다.

그들은 뉴욕의 월스트리트를 점거하기도 하고, 홍콩의 우산 시위로 대표되기도 하며, 한국은 촛불 세대이기도 하다.

 

이전이 베이비 붐 세대들이 '흙에 살리라, 고향에 살고 싶어'같은 노래의 공동체 생활에 익숙한 반면,

이 세대는 컴퓨터와 각종 전자기기에 자유롭게 접속한다.

현실 속의 공동체보다는 자신이 추구하는 가치에서 새로운 집단을 준거집단으로 삼을 가능성이 크다.

 

일본에서는 '단카이(돌출된 덩어리) 세대'라고 하여 히라카미 하루키로 대표되는 세대가 있고,

한국에서도 이전의 사고방식과는 다른 사고를 드러내는 소설가들이 속속 등장하고 있다.

 

이 작품은 청소년 소설이다.

한국의 청소년 세대를 가장 잘 표현하는 것이 '입시 구조'일 듯 싶다.

여느 나라의 고3 학생들도 모두 입시에 시달리겠지만,

한국의 밀레니얼들처럼 전국의 모든 아이들이 태어나자마자 그 경쟁체제에 밀려드는 모습은 가히 장관이다.

놀이터에 없는 아이들이 학원을 뺑뺑이치고,

학생들은 밤 9시 넘어서야 학교를 벗어나 학원으로 간다.

국가는 그들에게 등급을 나누기 위하여, 과학고, 외고 등 특목고를 대거 증설하고, 온갖 영재학급을 신설하였다.

그리하여 드디어 300명이 넘는 일반계 고교에서는 서울대 한 명 보내기가 힘든 지경이다.

 

급기야 아이들은 온갖 부적응 행동을 나타내며,

왕따시키기, 친구 괴롭히기, 금품갈취부터 원조교제까지... 자살에 이르는 길로 치닫고 있다.

부모들은 자기 아이만 그러지 않기를 바랄 뿐이고,

학교는 사실상 '따라오는' 아이들만 지도할 뿐, 나머지는 방치한다.

 

이런 현실을 '감옥같은' 학교 구조에 반영한 슬픈 소설이다.

부모가 있는 아이들은 '등록아동'이지만, 부모가 몰래 기른 아이 '헤이하이즈'와 버린 아이 '넘버즈'들이 있는 공간.

 

그곳의 훈육 체계와 감시 시스템은

현실을 방불케 한다.

아이들이 9등급으로 나뉘는 고교의 내신과 수능 체제,

그리고 성적으로 아이들을 평가하는 세상.

 

그 속에서는 공부를 잘하는 아이도, 못하는 아이도 모두 피해자이다.

아이들의 내신은 이미 신뢰가 무너졌는데, 대학은 90% 가까이가 사립인 기형구조에서,

좋은 대학을 가려고 경쟁하는 세상은 바로 '지옥도' 그 자체다.

 

말도 안 되는 폭력이 난무하는 소설 속 공간과,

현실 속 아이들의 상처는 크게 다르지 않다.

 

대한민국은 교육이라는 명분 아래

우리의 몸과 마음을 학대하고 있습니다.

우리는 공부하는 기계가 아닙니다.

피와 살을 가진 인간입니다.(235)

 

밀레니얼 칠드런을 잘 가르치는 것이 미래를 밝히는 일이다.

국가를 믿고 열심히 공부해서 성장한 다음 국가에 성실히 세금을 납부하겠다는 아이들을 길러야 한다.

재수없는 나라를 뜨고 싶은 아이들을 길러서는 안 된다.

 

손바닥으로 하늘을 가릴 수는 없습니다.(239)

 

노력해되 힘든 판국에...

계속 교육을 파탄으로 몰고 있다.

사회의 안정이 교육 안정의 기본 바탕이다.

사회는 갈수록 불안정하고, 학교는 바르르 떨면서 아이들은 두려움에 휩싸여있다.

 

  

이런 시험을 왜 실시하는 거야?

각자가 가진 장점이나 능력을 몇 가지 테스트로 수치화하는 건 불가능해.

그런데 어째서, 모두들 억지로 시험을 치게 만들고

그게 적성에 맞지 않는 아이들에게 모욕을 주지?“

문제 해결 능력 향상을 위해서?”

우리가 에 나갔을 때, 반항하지 못하게 하기 위해서.”(112)

 

태어나려는 새는 자신의 알을 파괴해야만 한다.

알은 곧 세계다.

우리는 아직 태어나지조차 못했어. 태어나고 싶다면, 세계를 파괴해야 해.”(115)

 

 

어른들이 이 책을 좀 읽었으면 싶다.

아이들의 손으로 세상을 깨기에는 벽이 너무 두껍다.


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세실 2014-12-08 08:38   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
알겠습니다!

구영모 2014-12-08 14:44   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
보고싶네요 이 책
 
나의 세 번째 가족 오늘의 청소년 문학 11
홀리 골드버그 슬로운 지음, 김영욱 옮김 / 다른 / 2014년 11월
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7이라는 숫자를 사랑하는 아이.

외국어 익히는 걸 좋아하고,

의대 교재로 공부하는 초등학생 꼬마 윌로우 챈스.

 

부모가 사고로 죽고, 그를 돌봐주던 부부 또한...

시험에 만점을 받자 부정행위로 간주한 담임교사,

학교에서는 교육청의 상담 교사에게로 그를 보내지만,
상담 교사 듀크는 아이 발전이나 상담에는 관심이 없는 사람이다.

상담실에서 만난 마이와 오빠 쿠앙하, 쿠앙하는 겉보기에는 적응이 안 되는 어리보기다.

 

마이와 쿠앙하, 그 엄마인 패티 아줌마와 듀크 선생님,

그리고 택시운전기사 자이로 아저씨라는 친구들이 있어 고아인 윌로우 챈스는 홀로가 아니게 된다.

 

이 소설을 읽다 보면,

상황은 슬프지만, 문체가 워낙 낙관적이어서 웃음짓게 되는 구절이 많다.

 

아줌마는 꼭 나 같다. 침묵하는 사람.

나는 그런 자질을 가진 사람을 존중한다.

입 다물 줄 아는 능력은 일반적으로 그 사람이 지성을 갖추고 있다는 표시이기도 하다.

자기 성찰은 홀로 생각하고 분석한다.

종알대면서 성찰하기는 쉽지 않다.(135)

 

뭔 초딩이 이런 생각을 한담. ㅋ

암튼 속에 능구렁이 할머니가 들어앉은 모양이다.

어린 시절, 상처 속에서 자란 아이들은 생각이 깊다.

생각이 깊은 어린 아이... 글쎄, 꼭 행복하다고 보긴 힘들다.

어린 아이는 아이답게 멍청한 게 나을 수도 있다.

 

난 여기 빌레 메모리얼 도서관에서 살고 싶다.

책 = 포근함.

그리고 포근함은 과거의 어떤 것이다.(153)

 

책을 좋아하는 아이.

그것도 꼭 좋아보이지 않는다. ^^

 

침착한 성격은 아줌마의 최고 장점이다.

지금도 그런 자세를 유지하고 있다.

아마 온갖 일을 다 겪어 본 뒤에나 그럴 수 있을 것이다.

성격적으로 뾰족한 날이 다 닳아 바닷가 돌멩이처럼 되어야 가능하다.

어느 쪽이든, 그렇지 않으면 산산이 부서지고 만다.(188)

 

전혀 천진난만하지 않은 애늙은이다.

바닷가 돌멩이처럼 날이 다 닳은 성격을 장점으로 치다니.

 

나도 패티 아줌마의 태도를 흉내내고 있었다.

날선 감정들이 사라졌다.

난 바닷가에 놓인 투명한 돌멩이다. 그러니 만일 누군가 날 열심히 쳐다본다면,

내 속도 들여다볼 수 있을 것이다.(191)

 

결국 패티 아줌마를 닮아 간다.

후견인이 없어 곤란한 아이를 패티 아줌마가 감싸안으려 연극이 벌어지는데...

 

우리가 기대한 대로 되는 일은 별로 없단다.

바라지도 않은 일들이 일어나 버리는 게 세상이지.(217)

 

모든 것은 임시적이다. 패티 아줌마가 잘 쓰는 단어다.(226)

 

춘추전국시대,

장자가 사람들의 마음을 위로해주었듯,

힘겨운 일이 잦게 일어나는 현대인들에게 확신이란 위험하다.

 

날이 선 사금파리가 되어

가슴에 스~윽, 금을 그을지 모른다.

 

세상은 임시적이고,

바라지도 않은 일들이 일어나 버림을 인정하는 것이,

슬프게도 처세법인지도 모르겠다.

 

아이들을 둘러싼 성장소설이지만,

다분히 철학적이고,

다분히 사고하게 만드는 책이다.

 

 

 

 


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내 친구를 찾습니다 - 관계맺기에 서툰 청춘에게
몸문화연구소 엮음 / 양철북 / 2014년 8월
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연애

우정

sns

가족

어른

팬덤

관계중독

멘토링

 

이 책은 고리타분하기도 하고, 너무 교과서적이기도 하다.

그렇지만, 아이들 역시 고민할 만한 소재들로 가득하다.

토론거리로 던져줄 때 한 꼭지씩 다룰 수도 있겠다.

 

예전에는 본의아니게 가족이라는 울타리와 '고향'이라는 공간이

심리적 모태의 역할을 했던 시절도 있었다.

아직도 이름만 명절인 설, 추석이면 온 도로가 차로 가득한 걸 보면,

그 명제는 아직도 여전한 역할을 강요하는 모양이다.

 

그렇지만, 사실 알고 보면 세상은 변했다.

늘 집 근처에서 농사를 짓고, 살림을 하고, 놀이를 놀던 가족들과 다르게,

이제 모두 각각 제 나름의 공간에서 살아간다.

 

어른들은 어른들대로 고독하고,

아이들 역시 방황한다.

 

내 인생 최고의 책 어쩌고 하는 것들 역시 옛날 이야기고,

멘토 역시 시대에 따라 달라지게 마련이다.

 

허무하게도 시간을 훔쳐가길 잘하는 스마트폰이 생겨서

고독을 깨달을 시간조차 훔쳐간다.

아니, 고독하면서 카카오톡이 울리는 것을 통해서 자신의 고독을 애써 부정한다.

 

초딩부터 청소년까지 '연애'거는 일을 예사로 여긴다.

하도 잘 헤어져서 22일부터 기념하고 어쩌고 하는 모양이지만,

사실, 모두 고독하기는 마찬가지다.

 

청소년 자살률, 40대 자영업자 자살률 같은 것이 왜 1위이겠는가.

모두 관계의 실패에서 오는 것들이다.

 

이 책은 교과서이지만, 정답은 없다.

그렇지만 생각해볼 만한 구절들을 많이 만날 수 있다.

 

연애란 어른들의 장래희망 같은 것.(17)

 

같은 구절부터

 

김난도 교수이 이야기가 허공에 떠있는 듯 손에 잡히지 않는 반면,

가수 김태원의 말 한 마디가 더 정곡을 찌르는 이유는

머리로 느끼는 것과 가슴으로 느끼는 것의 차이라 할 수 있습니다.(242)

 

같은 구절까지...

 

세상의 변화를 제대로 읽어낼 수 있는 책.

꼰대가 만든 바른생활 책이 아니라,

혼돈스러운 세상에 도란도란 세상은 원래 그런 것이라고,

어른들도 다 혼란스러워한다고 이야기해주는 어른스러운 책.

 

관계에 자신이 없는 청소년들에게

자신을 돌아볼 기회를 줄 수 있는 책.


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후회할 거야 - 십대, 지금이 아니면 하지 못할 것들
강신주 외 지음 / 우리학교 / 2014년 9월
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어른들은 돌아보며 말한다.

그때 내가 다른 길로 갈 수 있었다면...

아이들은 길을 몰라 묻는다.

이길도 저길도 다 자신이 없는데...

 

이 책은 힘없는 책이다.

작가들도 다들 나름대로 어떤 분야에서는 태두의 역할을 한 사람들이지만,

그들 역시 살아보니 삶은 답이 없더라는 이야기를 겸손하게 할 따름이니, 힘이 없다.

 

정치가나 기업가들에게 물었다면, 이렇게 살아라... 하는 헛소리를 지꺼릴지는 모르지만,

그 말들 역시 답없기는 마찬가지.

 

아이들은 자신의 미래가 투명하게 보였으면...

불확실한 자신의 현재가 너무도 불안해서,

빨리 어른이 되었으면... 하고 생각한다.

 

그러나, 어른들은 이미 결정되어버린 자신의 지난날을 후회하면서,

내가 너였다면, 이렇게 살 것이다...는 말을 할 수도 있지만,

사실상, 어른들 거의가 청소년으로 돌아가 이렇게 입시지옥의 수렁에 빠져 살라고 한다면,

돌아가고 싶지 않을 듯 싶다.

 

많은 이들이 자기의 청소년기를 이야기하지만, 그 시기가 소중한 것은 맞지만,

그 시기가 어떤 성장의 과정에 반드시 있어야 할 요소였던 것이라고는 볼 수 없다.

이렇게도 저렇게도 살아지는 것이 삶이니, 정답은 애초에 없는 것.

 

그렇지만, 청소년기에 어떻게 사는 것이 더 좋을지...

김애란은 끝도없이 질문을 하라고 한다. 엄마의 아빠는 뭐했어? 할머니 아빠는 뭐했어?

그래. 과거가 곧 미래니 좋은 방법인데,

수십 년 사이에 세상이 너무 휙~ 변해버려서 큰 도움이 되지 않을듯도 싶다.

 

함돈균이 남긴 이야기는 들을만 하다.

그렇지만... ㅋㅋ 살면서 공부하기에도 집중력이 부족한데,

이것 또한 힘든 노릇.

 

여러분의 나이에는 누구와 만나 무슨 대화를 나누고

어떤 이야기를 듣는지가 앞으로의 생을 좌우한다.

그러한 만남을 발견하기 위해서라도

여러분은 주위 세계에 깨어있어야 하지 않을까.(191)

 

아이가 어른이 되는 것은, 단계를 건너뛰는 분절적인 세상이 아니다.

아이가 하루하루 살다보면, 어른이 되어있는 것이다.

 

힘들다.

그래서 인생의 네 가지 고통 중,

새--------------------------------------------앵, 노-----------------------오, 벼------영, 사!

생의 고통이 가장 지속적이고 끈질긴 것이다.

고통스러우니... 후회할 일도 많을 것이다.

 

부모들에게 하고 싶은 말.

무조건 응원하기.

산전수전 다 겪은 우리 어른들도 되돌아가기 두려워할 만큼 잘 살아 내기 어려운 십대이니,

그 시기를 그냥 살아내고 있는 것만으로도 고맙고 장하게 생각해야 한다고.

우리 어른들이 십대들을 무조건 응원하자.

그러면, 십대들은 넘치는 기운과 생명력으로 스스로 잘 헤쳐나갈 것이다.(161)

 

좋은 의견이다.

그렇지만, 세월호 사건에서 보듯,

어른들이 만든 세상은 거짓으로 가득해서...

응원은커녕 아이들을 더 고통의 나락으로 밀어 넣는다.

 

아는 사람들은 다 안다.

가진자들은 이 입시지옥을 피해,

외국에서 놀면서 청소년기를 보내고,

부모의 재산을 물려받아, 호의호식하며 살고 있는 것이 이 나라임을...

 

아이들도 안다.

세상은 행복보다 두려운 일이 더 많은 곳임을...

그래서 지레 목숨을 버리기도 한다.

 

지옥같은 대학 입시와,

불지옥같은 군대와,

가시철조망같은 취업난과,

쥐꼬리같은 월급에 실려가는 새파란 청춘들...

 

그들은 어떻게 살아도 나중에 후회할 수밖에 없다.

그렇지만 조금 더 행복한 시간을 보냈다고 기억할 수 있도록

정신을 다독거려 도와주고, 힘을 내도록 응원하는 일, 어른들이 반드시 해야할 일이다.

 

이 책은 아이들에게 읽힌다고 큰 도움이 되진 않을 듯 싶다.

다만, 읽은 소감을 나누면서,

자기 미래에 대한 두려움을 피력하는 기회를 가지는 것 만으로도 의미있다 싶어

독서토론동아리 아이들에게 한권씩 사주었는데,

어른들이 좀더 읽고 고민해야할 주제가 아닌가 싶다.


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관계의 온도 - 청소년 테마 소설 문학동네 청소년 22
김리리 외 지음, 유영진 엮음 / 문학동네 / 2014년 8월
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주변인으로서의 청소년.

경제적 독립에서 너무도 거리가 멀고,

부모가 돈을 대주지 않으면 도무지 학교도 다닐 수 없는 아이들.

오히려 부모가 돈을 대주는 대신에

온갖 힘든 공부의 굴레에 얽매이는 존재들...

 

부모는 바람도 피우고, 이혼도 하고, 재혼도 하고,

그러기 전에 무진장 싸우고...

가정의 평화가 무너진지 오래인데,

학교에서의 친구들 사이 역시 수직질서로 재편된 지 오래.

 

시시덕거리는 우정도,

가족간의 무덤덤한 인정도,

아이들에게는 만나기 힘든 온도다.

 

관계의 온도가 적정 온도 이하로 내려가거나, 과열될 때,

청소년들은 곤란하다.

자기 잘못이 아닌데,

곤란은 자기에게 닥치기 때문이다.

 

이 소설집에서는 자살한 청소년, 이혼 가정의 청소년,

얼굴에 큰 흉을 가진 청소년, 미래가 두려운 청소년,

뭔가를 훔쳐서 비밀을 가진 청소년 등

청소년들의 조마조마한 삶들이 단편적으로 그려져 있다.

 

아이들의 생활을 불안하게 하는 조건들은 무진장 다양하다.

그렇지만, 그 아이들은 해결의 실마리조차 잡기 어렵다.

그럴 때,

비를 맞을 때 위로가 되는 것은, 우산을 씌워주기보다 함께 맞아주는 친구라는 말처럼,

이런 이야기들이 작은 위로라도 될지 모른다.

 

치명적으로 취약한 청소년들의 인간관계의 온도에

관심을 가진 어른들의 소설이 있어,

다행이다.

 

인생은 쓰라린 것일지 모르지만,

인간관계의 온도는 언제나 차가운 것이기만 하지는 않다는 것을

소설로라도 만날 수 있다면, 좋은 일일 것이다.


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