Ghosts (Paperback, Reprint)
레이나 텔게마이어 / Graphix / 2016년 9월
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읽어 본 그래픽 노블 목록 


영어 회화 문장 잊지 않으려는 목적에서 "그래픽 노블"을 찾았습니다. 원서를 먼저 읽고 번역본을 읽던지, 혹은 거꾸로. 나름 가벼운 투자로 쏠쏠히 얻어가는 어학 학습법이라 생각합니다. 데이비즈 위즈너의 [Fish Girl], 꼬마들 사이에 인기 TOP5안에 들 [DOG MAN], 우연히 발견한 좋은 책 [Sunny Side Up], 그리고 [캡틴 언더팬츠].


공통점이 있습니다. 저자나, 일러스트레이터가 공통점이 아니라 한국 출판사가 같다는 거죠. 새 책 안에 홍보 팜플렛이 끼어들어와서 알게 되었습니다. 그 팜플렛에서 소개 받아, 오늘 읽은 책이 [Ghosts]입니다. 수상 목록이 꽤 길던데, 표지만 보고 그냥 여느 귀신, 혹은 유령 이야기인줄 알았죠. 



저자 레이나 텔게마이어가  ‘아이스너 상’을 무려 세 번이나 받았다는데 [Ghosts]는 수상작 중 하나입니다. 원어로 'Cystic Fibrosis,' 낭포성 섬유증에 걸린 동생 Maya의 요양 차, 익숙했던 삶터를 버리고 CA북부 해안가로 이사온 소녀와 그 가족 이야기입니다. 표지 그림만 보아서는 이 자매가 멕시코 이민자 3세대 인줄 몰랐는데, 책을 읽다보면 멕시코 이민자 혈통이 이 책에서 아주 중요한 포인트입니다. "Ghosts"라는 타이틀, 소재 모두 멕시코다움을 연상시키는 키워드고요. 



 [Ghosts]를 읽으면서 내내 영화 'Coco' (2017)과 'the Book of the life' (2014)가 떠올랐습니다. [Ghosts]의 하이라이트 에피소드가 바로 멕시코의 전통 행사인 "죽은 자들의 날"이거든요. 

물론 살아 있는 자들이 먼저 세상 떠난 자들, 특히 가족과 친척들을 기억하고 그 기억으로 하나 되는 방식이 중요한 내용입니다. 여기에 더해, "멕시코인의 전통" "문화지킴" "세대간 문화 계승" "이민자 1 / 2 세대간 갈등과 화해" 등의 내용이 근간을 이룹니다. 예를 들어, 주인공인 카트리나의 어머니는 이민자 2세대로서 이민 1세대인 어머니를 이해하지 못하고 충돌했던 10대 시절을 후회합니다. 멕시코 전통 요리 레서피 배우기를 거부하며 냉동음식으로 어머니에게 저항하고 모국어인 스페인어를 배우지 않아 어른이 되어서도 스페인어를 제대로 구사할 수 없음을 뒤늦게 후회하거든요. 그래서 이 책의 마지막 페이지는 상징적이면서도(굉장히 진부한 설정이지만) 화해를 암시합니다.


카트리나의 할머니 유령이 슬며시 와서 딸(그러니까 카트리나의 어머니)을 위해 멕시코 전통 요리를 한 상 차려 놓고 가셨거든요. 물론, 책 속에서는 유령이 요리하는 장면은 안 나오지만 정황상 그렇습니다. 비물질로서의 영혼이 물질로서의 음식을 통해 산자에게 사랑을 전한다는 상상, 과감하며 비현실적인데 참 감동적이지 않나요? 꽤 진부한 설정인데도, 마지막 페이지에서 뭉클 했습니다. 




레이나 텔게마이어가의 다른 책들도, 차차 읽어보기로 합니다. 



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Who? K-POP IU(아이유) Who? K-POP
유경원 지음, 신영미 그림, 김윤하 감수 / 다산어린이 / 2020년 1월
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초면에 'FM 모범생 스탈'이라는 평을 듣고 '욱' 올라올 뻔했지만, 맞는 말이기도 합니다. "~~되어야 한다. ~해야 한다"로 천겹 만겹 멘탈리티 무장하며 10대를 지내왔으니  "FM"스러울만 합니다. "위인"전 전집을 읽으며 "위인다움"이 별 거라고 생각해왔으니 "FM"스럽긴 하네요. 반면, 요즘 꼬마친구들은 "위인"이라는 말보다 "큰 인물," "멘토"라는 말을 많이 쓰더라고요. 불과 몇 십년 전만 해도 '서태지와 아이들' '김연아' 의 전기가 인물의 동시대에 나오는 걸 상상하기 어려웠을 텐데요.


서두가 길었네요. K-pop 스타 "아이유IU"를 다룬 WHO?시리즈 최신간을 읽었습니다. 해외 이민가면서 WHO?시리즈 전집 들고 나가는 한국 부모님들(한국 되돌아오면서 중고로 현지에 팔고 온다는) 많다는 말은 들었어도, 도대체 WHO?시리즈 왜 이리 인기인가는 잘 몰랐어요. <WHO?>시리즈 최신간 "아이유"를 읽으니 감이 오네요.




우선, 그림이 넘 예뻐요. 다이아몬드 박힌 커다란 눈망울의 캐릭터에, 딱 어린이 만화스러운 만화인지라 긴 문장 못 참아내는 요즘 꼬마들이 소화시키기 딱 좋겠네요. 


둘째, 인물의 장점, 캐릭터를 구체적인 사례로 드러내기에 독자 입장에서는 굉장히 친근하고 접근가능하게 느껴집니다. 예를 들어, 아이유가 연습생 시절 가짜 기획사에 사기 당한 이야기나, (저도 한 때 팬이었던) 코린 베일리 리와 한 무대에 섰던 에피소드 등이 그렇습니다. 



셋째, 읽고 나면 단순히 그 인물의 성품뿐 아니라 인물이 활동하는 분야의 잡 마켓(JOB) 상황에 대해서도 알 수 있고, 인물이 구체적으로 어떤 멋진 일을 했는지를 배우게 됩니다. 예를 들어, [아이유]를 읽고 나면, '씽어송라이터'가 어떤 사람인지, 아이유가 어떤 노력으로 씽어송라이터가 되었는지 자연스레 알게 되지요.


요새 [90년대생이 온다] 등, 여러 책과 매체에서 "꼰대자가진단법"을 소개하던데, 저도 하나 소개해볼까요?

WHO?시리즈 최신간의 인물들 중 모르는 이가 혹시라도 있다면? "유애나"가 무슨 뜻인지 모른다면? 어허! 노력이 필요할지도 모릅니다!




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맨 얼라이브 - 남자를 살아내다
토머스 페이지 맥비 지음, 김승욱 옮김 / 북트리거 / 2020년 1월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.


그러고 나서 몇 번 후회해 봤다. 일기장 구석구석을 오려낸 듯한 내밀한 문장들을 묶어 따끈따끈한 신간으로 공개한 작가들을 은근히 비아냥거리고는 후회했다. '작가를 질투했니? 정작 책 한 권 쓸 깜냥 없으면서?' 비아냥을 자책하다 보면, 그 작가에게서 내 성향을 본다. '자기성찰성'으로 포장한 예민함, 사소한 순간에서 의미를 증폭시켜내고 주위 사람들도 같이 같은 방향 봐주기 종용하는 중심성. 그래서인지, 비슷한 성향 작가의 책을 읽으면 푹 빠지는 만큼 읽고 나서 그 책 표지를 유난히 매몰차게 덮는다. 


       


<Man Alive> 역시 비슷하다. 일단 시작했으니 100m 결승점을 찍겠다는 듯 내달려 읽었다. 독자 역시 엄청난 정신력 소모를 하게 하는 지독한 자기탐색의 책이다. 


토머스 페이지 맥비Thomas Page McBee가 썼다. 이름이 긴 데는 이유가 있고, 그 이유가 이 책을 쓴 이유이기도 하다. 저자는 "Page"라는 여자로 살아왔다. 성전환 수술을 받은 이후로는 Thomas라는 이름을 쓴다. "Twin"을 의미하기에 일부러 고른 이름이란다. 몸과 정체성이 쪼개지는 듯한 트라우마를 경험한 과거의 자신, 자신을 쪼갠 아버지와의 관계, 예전의 자신과 '테스토스테론' 주사를 정기적으로 맞는 수술 이후의 자신을 연속선에서 같이 품어내겠다는 의지를 담은 이름 같기도 하다. 


https://youtu.be/-i_30LFk5bc



<Man Alive>의 한국어판 부제는 "남자를 살아내다"인데, 원서 부제는 "A True Story of Violence, Forgiveness and Becoming a Man"이다. 그 삶을 살아보지 못한 독자로서 책을 다 읽고나서 제일 먼저 떠오른 단어 역시 "용서"였다. 맥피는 자신의 삶을 다르게 만들어버린 어떤 이를 이해하려고 무진 노력한다. '왜 그랬을까? 그에게 다른 면이 있지?'를 확인하고 싶어 친척집을 찾아 가문의 역사를 뒤질 정도로 이해하려 노력한다. DNA검사를 통해 친부(biological paternity) 아님이 밝혀졌을 때도 여전히 연결성을 찾는다. 용서를 비는 아버지 앞에서 아무 말 않는 대신 속으로 말을 삼켰다. "나는 나보다 작은 것에 폭력을 휘두르는 남자가 아니다." 이제는 늙고 초라해진 가해자(?), 아버지를 무시하는 말이 아니다. 맥피가 다른 경지의 화해, 용서 단계에 이르렀음을 보여주는 동시에 그 트라우마가 그의 삶을 참 많이도 바꿔놨구나를 다시 상기시키기에 독자의 마음을 아프게 하는 말이다. 




"나는 나보다 작은 것에 폭력을 휘두르는 남자가 아니다."만큼이나 울림 준 문장이 있었는데 맥피의 파트너가 한 말이다. 법적 이름뿐 아니라 생물학적으로도 급변하는 파트너, 다리털이 무성해지고 체취도 달라지고 이두박근 삼두박근 근육이 솟아나는 파트너에게 딱 지킬 수 있는만큼 약속한다. 


"난, 네가 너로 살아가는 데 결코 방해가 되지 않을 거야. 하지만 다른 건 전혀 약속할 수 없어."


So Cool! 그대들, 멋져 버렸어! 


그 어떤 보증수표 남발하는 약속보다 "약속 할 수 없어"라는 이 말이 든든하게 들린다. 

이 책은 진정 부제, "A True Story of Violence, Forgiveness and Becoming a Man," 용서와 변화, 변화 속에서도 변하지 않는 것의 이야기이다. 


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남 흠 찾기는 쉬운데, 제 흠은 안 보였나 보다. 

[아키시]라는 그래픽 노블을 집에 들여와서, 휘리릭 맛 보기를 하면서 '아프리카의 가난, 인권 그런 얘기겠구나' 속단했다.

한 방 제대로 먹었다. 아키시는 밝디 밝고 귀여운 아이이며, 주인공의 이름을 그대로 딴 이 그래픽 노블은 자연스러운 일상, 어린이다운 상상, 독특한 아프리카식 유머가 가득했다. 한 마디로, 유쾌한 작품이었다. '도움의 손길을 내미는,' '삶에 지친,' '소외된' 그런 이야기가 전혀 아니었는데!

"아프리카"를 뭉뚱그려 '검은 대륙,' '고통, 가난, 지체,' 등의 이미지로 타자화시켜온 그 숱한 시선들과 다를 바가 없었다. 내 안의 통제 안된 편견이 그냥 치고 올라왔을 때, 나는 고개 숙일 수밖에 없었다. 이렇게 고백하는 것도 고개 숙여 사과하는 한 방식이다. 



아키시의 저자, 마르그리트 아브에는 서아프리카 코르디부아르 태생이다. 열두 살에 파리로 와서 유학 생활을 하며 작가의 꿈을 키웠다고 한다. <요푸공의 아야>로 앙굴렘 국제만화페스티벌에서 수상했고, <아키시>에는 자신의 어린 시절을 담았다고 한다. 그러니 당연히 이야기의 배경은 서아프리카이며, 주인공 역시 아프리카 소녀인데 보통 깜찍하지가 않다.

족히 천 권 이상 그림책을 보아왔다고 자부하는데도 <아키시>처럼 독특한 개성의 책은 처음 만나본다. 어쩌면 내가 무지해서 미처 상상 못 해본 세계의 이야기인지라 새로운 것인데, 마치 작품 자체가 무척 개성적인 것처럼 돌려 말하는지도 모른다. 아키시는 그냥 귀여운 소녀, 친구 욕심 많고 칭찬받고 싶고 대장 되고 싶은 아이인데, 나는 자꾸 '아프리카 소녀'를 보고 싶어 하는지도 모르겠다.


책의 여러 에피소드 중에서 유난히도 '주술'로서 불임을 치료하는 장면이나, 말라리아를 앓다가 꾼 꿈을 판타지 영화처럼 풀어낸 에피소드를 기억하는 것을 보면 나는 <아키시>에서 이국적인 것, 내 경험 세계에서 흔히 보지 못한 것들만 보려 하고 또 찾아낸지도 모르겠다. 반성한 척하면서 일도 반성하지 않은 것이다. 

그나저나 이런 사랑스러운 아이의 이야기는 혼자 보기 아깝다. 나 같은 어른보다도 아키시 또래의 어린아이들이 많이 찾아주었으면 한다. 작가 마르그리트 아부에가 어린 시절 대륙을 건너 낯선 환경에서 적응하면서도 작가의 꿈을 꾸고 또 실현한 점도 진심 응원한다. 아키시의 다른 시리즈를 찾아 읽는 것으로 응원을 행동으로 보여주겠다. 



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나는 용감한 마흔이 되어간다 - 기숙사에 사는 비혼 교수의 자기 탐색 에세이
윤지영 지음 / 끌레마 / 2020년 1월
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아무나 "기숙사 사는 이야기를 글로 써보라"는 제안 받기 어렵다. 사회학자 에릭 클라이넨버그의 말을 빌자면, "Going Solo"가 '사회적 실험(social experiment)'이자 대세인 요즘은 더욱 더. 그런데 윤지영은 그 제안을 받았다. 그리고 책을 썼다. 책 제목에 왜 작가가 그런 제안을 받았는지, 단서가 무더기로 담겨 있다. 


[나는 용감한 마흔이 되어 간다: 기숙사에 사는 비혼 교수의 자기 탐색 에세이]


"비혼, 사십 대 중반, 여성."


여기까지는 도시 1인 가족에서 쉽게 찾아 볼 공통분모이다. 이제 독특한 요소가 가미된다.


"부산 동의대학교 국어국문학과 교수, 등단 시인, 무주택자, 대학기숙사 거주자


솔직히 나부터도 그 독특한 조합에 끌려서 이 책을 찾았다. 영구 주소지를 대학 기숙사로 삼으며 몇 년씩 사는 이유가 무엇일까? 도대체 "마흔"이 뭐길래 콕 집어 '용감한 마흔이 되어간다'고 제목지었을까? (본문의 단서로 추정하면 저자는 2020년에 최소 43세이다.)


궁금해서 읽었는데, 책 읽으며 궁금함이 거의 해소되었다. 우선 그녀는 국문학 교수였던 아버지, 등단 문인이었던 어머니, 그리고 등단시인이자 고전산문 박사인 여동생을 두었다. 심지어 여동생의 남편도 문학박사인 문학가족 출신이다. 교육을 통한 신분상승의 장기 플랜을 세웠던 아버지의 진두지휘에 따라 서강대 국문학과에 들어갔다. 아버지의 관리 하에 강의시간표를 짜고 교수들에게 과제를 제출하기 전에 아버지에게 점검받았다. 아버지의 그랜드 플랜대로 마흔 전에 국문학과 교수가 되었다. 30대 후반에 인생의 사랑을 만났다. 하지만, 죽음으로 연인을 떠나 보냈다. 비혼을, '누군가의 며느리'가 되지 않기를 마음 먹었다. 33평 아파트에 살았지만, 공간이 거추장스럽게 느껴졌다. 안식년마다 외국에서 방랑생활을 하기 위해 과감히 아파트를 처분했다. 대학교 게스트하우스에서 산다. 빨래는 이용자 적은 시간에 공용세탁실에서 돌리고, 통금 시간이 지나 기숙사로 못 돌아가면 연구실에서 침낭 깔고 잔다. 이 정도만 늘어놓아도, 저자 윤지영이 어떤 이유에서 현재의 선택들을 했는지 상상할 수 있다. 


그렇다면 두 번째 질문은, '어떻게 살고 있는가?'이다. 


우선 저자는 외롭기 때문에 가급적 기숙사에 머무르지 않는 대신 연구소에 상주한다. 부산 동의대학교 교정의 나무와 풀들을 자택 앞뜰의 수목처럼 상상한다. 교정을 산책하다가 까마귀를 만나면, "까악 까악"하고 놀래켜주기도 한다. 학자니까 '논문 써야지'하면서도 Netflix에 필 꽂히면 정주행 시청한다. 저자가 시간을 환산해보니 12달 중 1달을 꼬박 본 셈이라 한다. 그래도 강의평가 좋은 교수인지라, 까마귀랑 서로 "까악까악" 교감한 이야기를 강의 소재로 끌어낼 만큼 일상을 학문하는 삶과 연결하려는 노력도 게을리 하지 않는다. 


세번 째 질문들은 책을 읽고도 풀리지 않는다. 

1) 윤지영 교수는 꽤 자학적 조크를 한다. 왜 했을까? 무척 궁금하다. 실은 나도 이 책을 읽으면서 "4차원 안드로메이다" "괴짜스러움과 소탈한 매력" 이런 생각을 했는데 본인도 알고 있나보다. 이렇게 자평한다. 


얼마 전 SNS에서 나 같은 부류의 사람에 관해 쓴 글을 보았다. 우주가 자기를 중심을 돈다고 생각하는 사람, 그 글은 이들이 얼마나 피곤한 족속인지 조목조목 분석하고 나서 그런 사람에 대처하는 법을 제시했다...(중략)...맞는 말이다. 나도 이런 내가 싫다. 그런데 잘 고쳐지지 않는다. 고쳐지기는커녕 나이가 들면 더 심해질 가능성이 높다. (223쪽)


질문 하나, 윤지영 교수는 자신을 어떻게 이렇게 잘 아는가? 게다가 이렇게까지 독자에게 솔직할 필요가 있을까?


질문 둘, 동의대학교에서 우수강의상도 받았을만큼 인정받는 교수인데 왜 단 한 수강생의 비판에 그토록 집착할까? 오죽했으면 책을 내며, 자신을 비판한 학생의 문장을 토씨하나 안 빼고 그대로 옮겨 소개하기까지 하다니! 왜 그랬을까? 등단시인이라면, 강단에 서 온 교수라면 어느 정도의 비판에는 무뎌지는 자기 훈련을 거치지 않았을까?


다음에 인용한 문단은 윤지영 교수의 강의에 대한 익명의 학생 평가



현실적이지 않고 뜬구름만 잡는 수업이었으며, 정확한 정의를 내리지 못하는 철학적 이야기, 작가나 영화감독이 주고 싶은 메시지를 자신의 생각으로 덮어씌워 더렵히는 수업이었고 영화의 정확한 내용이나 상황등은 무시하고 보이는 것과 교수의 생각으로만 설명하는 괴상한 강의이다. (31쪽)


나는 왜 윤지영 교수가 처음엔 이 익명의 학생을 괘씸해하며 색출하고 싶어하다가, 마지막에는 "찾아내서 꼭 A+를 주고 싶었다"고 굳이 공개적으로 밝히는지 굉장히 궁금하다. '(학생인)너는 나를 욕했지만 (교수인)나는 너에게 "A+"을 주고 싶어.' 이 말을 왜 한 걸까? 결국 최종적으로 널(학생을) 평가할 사람은 나라는 권력관계의 우위성이 안 감춰지는대도?


다음엔 책 말고, 연극무대에서 그녀를 직접 보고 싶다. 섬세하기에 상대를 피곤하게 할 수 있으나 사람을 끄는 매력이 크기 때문에. 활자 밖의 그녀도 보고 싶다.


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