특권 - 명문 사립 고등학교의 새로운 엘리트 만들기
셰이머스 라만 칸 지음, 강예은 옮김 / 후마니타스 / 2019년 11월
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사회과학서를 읽는 중간에  "역자후기"를 일부러 찾아 읽기는 처음이다. 그 정도로 [특권]의 번역은 충실하다는 칭송으로 모자랄 만큼 헌신적 책임감과 체화된 경험이 반영되어 있었다.번역자 "강예은?" 도대체 어떤 이? 현재 영화 관련 일을 한다는데 사회학 책에 이토록 멋들어진 역자주석을 더하며 독자의 이해를 친절히 돕는가? 




아니나 다를까, 촉이 맞았다. 번역자 "강예은" 역시,  [특권]의 저자인 셰이머스 라마 칸과 적어도 반쯤은 비슷한 경험을 공유하고 있었다. 저자는 파키스탄 출신 이민자 2세대로서 의사인 아버지 덕택에 물질적으로 풍요로웠다. 아이비리그 대학 진학률이 높은 세인트폴 고등학교를 졸업했다. 그곳에서의 경험이 구체적으로 어떠했는지 모르겠으나 피부색이 더 밝은 동문들이 많이 가는 아이비리그 대학으로 일부러 가지 않았다. 강예은은 한국, 미국, 영국을 오가며 교육을 받았고 영국 캠브리지 시의 명문 고등학교의 거의 유일한 동양인 "여자애"로서 살았던 경험이 있다. 섬, 전용비행기, 별장, 극도로 부유한 친구들 사이에서 홈스테이를 하던 동양 "여자애"로서 강예은은 [특권]을 빠져들 듯 읽어내렸나보다. 이후, 고맙게도 2년이라는 시간을 오롯이 쏟아준 덕분에   한국의 독자들도 매끈한 문장의 한국어로 사회학책을 읽는다. 



저자는 사회학 박사 논문을 쓰기 위해,  모교인 세인트 폴에 교사 자격으로 1년간 머무르며 그곳의 교직원, 학생 등과 밀접 접촉을 하며 자료를 모았다. Waquant이 [Body and Soul]에서 시도한 "carnal Sociology'인 셈이다. 후기에서 저자가 고백하는 데 처음에는 거리두기를 하며 '객관(?)'적 시야를 확보하려 했단다. 당연, 안 먹히지!  전략 수정. 소위 Ice Breaking하고 나중에는 이왕 내부자였던 거 더 확실하게 그 안으로 들어가본다. 학생들을 집으로 초대해 "발꼬랑내 나니 신발 벗지 말라"고 농담도 해가면서. 그러나 나는 저자에게서 본인 스스로 자기규율에 엄격하고 학문에 대한 드높은 이상이 분명한 "세인트폴 졸업생"을 보기도 한다. 자신이 가르치는 학생들이 스피노자의 원서 대신 위키피디아 등 구글링을 새로운 공부기법으로 활용했다는 게 격분했다는 고백에서 이는 더 두드러졌다. 


대중적 글쓰기와 학문적 성취 두 토끼 다 잡은 듯 보이는, 에릭 클라이넨버그나 수디르 벤카테시의 저작에 비하면 셰이머스 라마 칸은 글은 도리어 쉽게 읽힌다. 1장을 두 번 정도 정독하기 권한다. 이후 2장부터는 세인트 폴에서의 일화들을 드라마 씬처럼 묘사하고 분석을 더하는 방식의 글쓰기가 이어진다. 다시 말하지만, 1장이 이 책의 핵심이 압축되어 있다. 1993년-1995년 본인이 고등학생 때 세인트폴에서 경험했던 것은 구엘리트의 오만한 특권의식(배타성, 구별짓기)였다. 이에 비해, 10년 뒤 같은 교육기관에서 저자가 만난 아이들은 신엘리트, 특권을 편안하게 여기며 "능력주의" 패러다임아래, 자신의 특권이 성취라고 믿는 아이들이었다. 저자의 관심은 "정형화된 불평등이 어떻게 능력주의 안에서 유지되고 은폐되는지(80)," 즉 미국 사회에서 개방성과 불평등이 같이 높아지는 이중적 변화이다. 그럼으로써, 결집하여 맞싸울 대상은 녹는 눈처럼 불평등의 지면 아래로 스며들어 버린다. 결집의 유인이 없어지고, 능력주의 패러임에 뼈속까지 세뇌된 사람들은 노력해도 두 발 딛고 설 수 없는게 자기 근육이 물러서라고 자책한다. 눈처럼 녹아 스며든 문제는 땅을 축축하게 만들어, 어떤 이들에게는 늪이 되어 있다는 것을 모른 채.








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보타니컬 아트 그 꽃 - 계절을 걷다
김은정 외 지음 / 디지털북스(아이생각) / 2019년 12월
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"식물을 섬세하게 그리는 것은 '마음'에서 비롯된다" [프롤로그 중에서]


"세밀화"라고 알아온 장르, "보타니컬 아트"라 칭했다. 게다가 "Botanical Artists"에 "Korean Botanical Artists Association"도 있다. [보타니컬 아트 그 꽃]이라는 책 덕분에 처음 배운 몇 가지 사실이다. 이 협회 소속 대표 작가인 김은정, 김지영, 이영숙, 최지연이 의기투합하여 낸 이 책은 꽃을 사랑하는 이들뿐 아니라 자신의 손으로 꽃의 기록을 남기고 싶은 이들이 환영할 책이다. 일종의 텍스트북으로서의 기초적 지식전달에 더해, 실전할 수 있는 활동지의 두 가지 기능을 모두 갖춘 구성으로 이뤄져 있다. 

먼저 "프롤로그" 파트에서는 식물관찰하고 기록하는 방법, 식물그림에 필요한 도구 및 재료와 그 관리법, 마지막으로 보타닉 아트의 다양한 접근법에 대한 이론적 배경을 소개한다. 




이어 실전 연습은 "봄, 여름, 가을, 겨울"의 계절변화에 따라 이어진다. 예를 들어 봄꽃에는 진달래, 목련, 개나리, 애기똥풀 등 봄을 대표하는 꽃의 리스트가 올라있다. 각 꽃마다 학명, 그 꽃의 매력 및 특징, 기술적인 측면에서는 그 꽃을 그리는 데 필요한 색 차트 분석이 이뤄진다. 작가가 어떤 과정을 거쳐 해당 꽃을 그려내고 주의사항이 무엇인지도 깔끔하되 자세하게 정리해준다. 


나는 실은 [보타니컬 아트 그 꽃], 꽃 소개마다 등장하는 색 차트에 마음을 빼앗겼다. 사물을 인지할 때 그 대상의 주조색이 무엇인지 한 번도 생각해본 적도 관심 두어본 적도 없었던지라, 세상을 보는 시각이 무척 새롭게 느껴졌다. 미술 비전공자로서 '척보면 착'하고 알 수준에는 결코 도달할 수 없겠지만, 사물 구성의 색차트 뽑기 작업 굉장히 유용해 보인다. 






작가분들이 보타닉 아트하기 좋은 재료들을 각각 소개해주었는데, 내겐 오직 색연필뿐이다. 소심해서 따라 칠하기만 해도 손이 부들부들. 마음으로 그려야하는데 마음에 조바심이 가득하다. 수련하는 마음으로 천천히 여백을 채우다 보면 봄날의 진달래가 내 손 끝에서 화사하게 펴겠지. 일기 대신 일주일에 꽃 한 개씩 완성하기로 마음 먹는다. 









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인터넷이 끊어진 날 라임 어린이 문학 31
마크 우베 클링 지음, 아스트리드 헨 그림, 전은경 옮김 / 라임 / 2020년 1월
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한국의 안방에서 중국 우환의 상황을 가늠이라도 해볼 수 있는 것은 인터넷 덕분이죠. 먼 중동에서 생일을 맞은 아빠께 영상통화로 인사를 전할 수 있는 것도 물론 인터넷 덕분이고요. 전문가들이 비밀스레 꽁꽁 싸매두었던 지식이 대방출되어 앎의 통로가 크게 열린것도 마찬가지이고요. 그런데도, 사람들은 종종 "디지털 디톡스"를 (말로만이라도) 꿈꿔보지 않던가요? 인터넷 안 되는 깊은 산 속에서 불안함과 동시에 해방감을 느끼는 심정도 그렇고 말이에요. 





[인터넷이 끊어진 날]이라는 제목의 동화 표지를 보고, 저는 딱 알았지요. 인터넷이 어느날 불시에 끊어진다. 사람들이 처음엔 당황하지만, 이내 인터넷이 없던 시절 인간 공동체에 소중했던 활동들을 하며 흡족해한다. 다시 인터넷 연결이 복구되어 사람들은 여느 때처럼 스크린 앞에 대기 상태로 돌아간다. 예, 실은 그렇습니다. 예측과 어쩌면 이렇게 딱 맞는 줄거리라니. 다만, [인터넷이 끊어진 날]에서는 컴맹 할머니가 실수로 전세계의 인터넷을 끊기게 한 것으로 설정이뤄집니다. 뭐 이 소식은 구식의 라디오에서 접했습니다. 



짐작한대로 '인터넷이 끊긴' 시간에 사람들은 오프라인에서 직접 모입니다. 업무 마비로 직장에서 일찍 퇴근한 엄마 아빠, 오빠, 언니, 할머니, 할아버지, 심지어 피자 배달원까지 함께 놀았습니다. 이야기도 만들어보고, 피자도나눠먹고, 연주를 직접 하고 춤도 추고요. 가상의 접촉이 대면 접촉으로 전환된 셈이지요. 


물론, 인터넷은 영구적으로 끊어진 게 아닌지라 다시 복구되어서 친밀한 대면접촉의 시간도 끝났어요. 주인공은 다시한번 인터넷이 끊기기를 소망해봅니다. [인터넷이 끊어진 날]을 통해서 "스마트폰 하지마! 온라인 접속 시간 줄여!' 식의 훈계가 아니라, 진정 인터넷 접속을 차단해야할 때가 언제인지를 아이와 이야기해볼 부모님들에게 이 책을 권합니다. 






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선사 시대의 타임캡슐, 고인돌 우리 얼 그림책 6
박윤규 지음, 백대승 그림 / 푸른숲주니어 / 2020년 2월
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고창 청보리밭 축제, 많이들 다녀와보셨죠? 매년 4~5월에 열리잖아요. 저도 청보리밭에서 "청"이 왜 한국어에서는 Green과 Blue를 다 지칭하는지 궁금해하면서 사진 찍고 왔더랬죠. 하지만, <선사 시대의 타임캡슐, 고인돌>을 읽고나니 후회가 되는군요. 고창에 다시 들리면 고인돌 답사를 1순위로 놓아야겠다는 뒤늦은 결심도 합니다. 박운규 작가에 따르면 전 세계에 분포한 6만 여개의 고인돌 중 무려 1/3에 해당하는 2만 여개의 고인돌이 고창에 있다고 하네요. (작가님, 아이들 그림책이긴 하지만, 이런 정보를 실을 땐 꼭 출처를 밝혀주면 좋겠어요. 궁금해서 자료를 더 찾아보고 싶어할 꼬마들이 있으니까요.) 




제목만 보면 <선사 시대의 타임캡슐, 고인돌>이 역사교과서 보조 그림책 같죠? 정보 전달이 주 목적이기에 줄거리의 가지가 앙상한 여느 이야기책말이예요. 전혀 아니랍니다. 박운규 작가는 "가장 오래된 인류의 발자취, 신성한 장소"로서의 고인돌을 어린이에게 알리기 위해 웅장하면서도 품격있는 스토리를 만들어냅니다. 신화적 상상력을 불러일으키는 멋진 지명과 인명도 창조해냈고요. 

산꼭마을의 청년이 보름달 뜬 날 '핑매바위' 앞에서 '마고 할머니'께 기도를 올립니다. 제사장이신 할아버지가 쾌유하시기도록, 청년은 메기를 잡아 와 고아드리죠. 하늘이 그 정성에 감복했는지 할아버지께서는 자리를 털고 일어나 다시 마을을 다스리셨요. 집터를 닦고 움집을 더 지었어요. 그덕에 마침 홍수로 살터를 잃을 뻔한 가람마을 사람들을 도울 수 있었어요. 

할아버지가 돌아가시며 남기신 유언으로 산꼭마을의 청년 푸르메가 가람마을의 여울이와 '가시버시(부부)'가 되고요. 사람들은 제사장을 기억하기 위해, 두 마을이 하나로 합침을 기념하기 위해 고인돌을 세웁니다. 아름다운 이야기만큼이나 백대승의 일러스트레이션이 고인돌의 신비하고도 신성한 느낌을 잘 살려냈네요.  



이처럼  <선사 시대의 타임캡슐, 고인돌>은 "누가, 왜, 어떻게?" 고인돌을 만들었을까에 대한 궁금증을 상상력을 빌어 상당히 해소해줍니다. 흥미로운 스토리로 어린이 독자의 관심을 유발했다면, 책 후반부에서는 본격적으로 이 귀중한 인류의 타임캡슐, 고인돌에 대한 자료를 소개합니다. 만드는 과정, 고인돌의 종류, 고인돌의 분포 등, 어린이 독자라면 궁금해할 질문들에 답을 실려 있으니, 후반부도 꼼꼼하게 읽으시길!  

 






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Who? 인물 중국사 : 한비자.진시황 Who? 인물 중국사
권용찬 지음, 정병훈 그림, 중국을읽어주는중국어교사모임 정보글, 중국사학회 감수 / 다산어린이 / 2020년 1월
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정규교육 받은 세월이 몇 년인데, '중국역사'하면 '만리장성,' '삼국지,' '대약진운동' 뭐 이렇게 맥락 없이 톡톡 끊겨 나뒹구는 단어만 떠오릅니다. 모르고도 졸업 잘 했고, 사는 데 지장이야 없다지만 심히 빈곤합니다. "Who? 인물 중국사" 에 반색합니다. 이 시리즈를 펴낸 출판사가 "다산어린이"이고, 만화책인 걸 보면 이 시리즈의 주요 타겟은 분명 어린이인데 되레 어른인 제가 더 고마워합니다. '이 참에 중국역사 굵은 가지라도 훑어보자'는 심정으로.  



총 30권 예정으로 지속 출간 중에 있는 "Who? 인물 중국사" 시리즈 중 제 5권은 <한비자, 진시황>을 다루고 있습니다. 한비자는 전국시대 약소국이었던 한나라의 학자이며, 진시황은 말그대로 진나라의 황제입니다. 요즘말로 치면, 국적과 유명세가 현격히 다른 두 인물인데, 과연 어떤 공통분모가 있을까요? 이 책에서는 '법가 사상'을 공통분모 삼아 두 인물을 조명합니다. 동시에, 긴박하게 굴러갔던 전구시대의 수레바퀴 흔적을 알기 쉽게 드러내줍니다. 


'중국역사에 사전 지식 없는 독자도 쉽게 이해하도록 만든 비결이 뭘까?' 이 질문의 답을 생각해보니, 의외로 간단했습니다. 저자는 한비자를 무한긍정합니다. 애국심과 학자정신의 화신으로 말입니다. 다시 말해, 한비자를 독자가 자기동일시하거나 추앙할 인물로 설정하였습니다. 그와 대비하여 이사(진나라 재상)은 야비한 인물로 그렸습니다. 학문적 재능과 포부의 면에서는 한비와 마찬가지로 큰 인물이었을지는 모르나, 결과적으로는 친구인 한비를 견제하고자 독약을 내렸으니까요. 일단 독자, 특히 어린이 독자는 '같은 편, 착한 편' 주인공을 설정하고 나면 이를 중심으로 책을 읽게 마련이니 내용이 쏙쏙 들어올 수 밖에요. 한비는 국력 약한 한나라를 초지일관 걱정하고, 나라의 부국강병을 위해 공부하고 또 공부했어요. 출세할 수 있는 기회가 와도 소신을 굽히지 않았고요. 영웅적 모습으로 그려냈습니다. 비록 친구이자 같은 스승(순자)의 제자였던 이사의 손에 죽게 되었건만, 한비자의 법가사상은 진나라가 중국을 통일하는 데 초석이 되었다지요. 



이 책에서는 진시황에 대한 평가도 긍부정 모두 소개합니다. 무리한 토목공사, 분서갱유 사건으로 대변되는 절대권력의 휘두름, 반면 '하나의 중국, 중화'라는 사상을 처음으로 중국인들에게 심어준 주인공으로 평가하네요. 



학습만화인만큼, 본문의 만화 컨텐츠에 더해서 공부할 역사적 사실들, 토론거리, 생각할 거리에 활동지 형식으로 지면을 할애했습니다. 이 만화책, "Who? 인물 중국사"를 통해 굵은 줄기를 세웠다면, 이후 가지치기는 각 독자의 몫! 아직 가지치기 할 수준으로 중국 역사를 알지 못한다면, 한비자 & 진시황 편 외, 인물 중국사 시리즈의 다른 권을 두루 다 읽으면 좋겠네요. 




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