삐에로의 소원해결소
요코제키 다이 지음, 권하영 옮김 / 북플라자 / 2023년 12월
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뭔가 따스한 기운이 느껴지는 표지가 인상적인 작품, 『삐에로의 소원해결소』는 에도가와 란포상을 수상한 요코제키 다이 작가의 작품으로 감동 미스터리를 표방하고 있다. 삐에로라고 하면 왠지 그 분장 때문인지 개인적으로 다소 무섭게 느껴지는데 이 작품에서는 소원을 해결해준다고 하니 과연 어떻게 그렇게 할 수 있는 것인지 궁금해진다.

그리고 사람들의 소원을 이뤄주겠다고 나선 이 삐에로의 정체가 무엇인가에 대한 부분도 작품을 읽는 묘미가 아닐까 싶다. 

작품에선 취업에 실패한 료라는 인물이 등장하고 그런 료에게 삐에로는 소원이 뭐냐고 말해보라고 말하는데 그 물음이 황당한 것도 사실이지만 취업에 대한 마음이 컸기에 료는 자연스레 취직하고 싶다고 말하고 이에 삐에로는 료를 고용한다. 이 정도면 소원 해결엔 직방인가.

이때부터 료는 삐에로와 함께 사람들의 고민을 해결해주기 시작하면서 본격적인 이야기가 펼쳐지는데 이들의 이야기와는 또다른 축으로서 시장님의 이야기가 나온다. 열린 시정을 꿈꾸며 시정 활동에 최선을 다하지만 제약회사가 해외로 공장을 이전하면서 도시는 경제적으로 어렵게 되는데 이 문제를 해결하기 위해서는 어떻게 해야 할까?

공장이 폐쇄된 후 공장에서 일하던 직원과 그 가족들까지 도시를 떠나면서 도시 전체가 경제난을 겪게 되는 문제는 실로 엄청난데 시장으로서 이 문제를 해결하는게 쉽진 않아 보인다. 도시 한편에서는 삐에로가 사람들의 소원 해결을 해주며 활기를 띄는 것 같은데 그 와중에 시장의 후원회장이 죽은 채 발견되자 시장이 유력한 용의자가 되면서 사건은 더욱 복잡해진다. 

그런 가운데 삐에로, 료, 신문기자가 합심해서 시장의 무죄를 증명하고자 하는데 시를 살기 위해 고군분투하던 시장의 위기, 정체를 알 수 없는 삐에로의 활약, 그 삐에로에게 고용된 료와 신문기자까지. 각자가 이 사건 해결에 과연 어떤 역할을 하게 될 것인가도 주목할만하고 이들의 활약이 과연 경제적으로 힘든 상황에 놓인 시에 어떤 영향을 미치게 될지도 궁금해지는 스토리 전개이다. 

의문스러운 삐에로 등장과 살인사건의 해결이라는 미스터리의 결합이 만들어 낼 감동 미스터리는 한 사람의 선의에서 비롯된 시작이 따뜻하고 감동적인 결말로 이어진다는 점에서 흥미로웠던 작품이다.


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미들마치 2 민음사 세계문학전집 437
조지 엘리엇 지음, 이미애 옮김 / 민음사 / 2024년 1월
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빅토리아 시대를 배경으로 여성의 사회적 진출이 쉽지 않았기에 도러시아는 노학자를 통해 그 지적 욕망을 해소하려고 했지만 실제 결혼생활에서 남편인 캐소본이 보여준 모습은 학자적 무능과 그녀에 대한 질투, 그리고 다른 남자와의 불륜에 대한 상상이였고 이는 유산 상속까지 받지 못하게 하려고 유언장을 고치는 옹졸함으로 이어진다. 

또 사회적으로 보여지는 평판이라고 해야 할지... 지금도 이런 것들을 아예 무시할 순 없지만 프레드와 메리의 이야기를 보면 빚으로 힘들어하고 결국 신학을 공부하려고 하지만 이또한 자신이 원한 선택이 아니라 아버지의 강요나 다름없는 선택이였기에 그 선택이 반갑지 않았고 그런 사정을 모두 알고 있었던 메리와 메리 아버지 덕분에  프레드는 농부가 되기로 하고 결국 그토록 바라던 메리와의 결혼까지 성공하게 되는 인물인데 어떻게 보면 진짜 자신이 원하는 삶을 살게 되는 두 사람이라고 할 수 있겠다. 

당시 목사라는 신분이 아닌 농부를 하려고 하는 아들의 선택을 프레드의 아버지는 이해할 수 없었을테지만 메리의 아버지는 기꺼이 프레드를 도와주니 프레드에게 있어서 어떻게 보면 진짜 가족은 메리와 메리 가족들이 아닐까 싶기도 하다. 

또 한 인물인 리디게이트와 로저먼드 부부의 경우에는 감당할 수 없는 빚으로 힘들어하고 이때 도러시의 도움이 크게 작용한다. 리디게이트는 의사로서 의술에 대한 원대한 목표가 있었지만 아내 로저먼드에겐 그런 남편의 이상보다는 남편의 사회적 지위와 사치스러운 생활이 우선이였고 결국 이런 차이는 부부의 결혼 생활을 파국에 이르게 하지만 도러시아의 도움으로 부부의 위기를 잘 넘기고 서로에 대한 믿음까지 회복하게 되는 이야기다. 

빅토리아 시대의 다양한 군상들의 결혼을 둘러싼 모습들, 당시 여성의 사회적 지위와 엄연히 계급이 존재한다고 생각할 수 있는 현실과 신분에 따른 사회적 인식, 결혼에 대한 가치관의 차이 등이 잘 드러나는 작품이여서 시대극으로 드라마화해도 상당히 재미있지 않을까 싶은 생각이 들었다.



#미들마치 #조지엘리엇 #민음사 #세계문학전집 #세계문학 #결혼 #편견 #독서카페 #리딩투데이 #리투서평단


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미들마치 1 민음사 세계문학전집 436
조지 엘리엇 지음, 이미애 옮김 / 민음사 / 2024년 1월
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표지가 참 예쁘다는 생각, 특히나 창밖으로 보여지는 쭉 뻗은 길이 참 예쁘다는 생각이 들면서 과연 어떤 이야기일까 싶어 더욱 기대하게 만들었던 작품이 바로 조지 엘리엇의 『미들마치』이다. 그리고 표지 속 여인의 옷차림을 통해서 짐작할 수 있겠지만 이 책은 현대소설이 아님을 짐작할 수 있는데 무려 1870년의 작품이다. 

작품을 쓴 조지 엘리엇은 18세기 초에서 이 작품을 쓴 10년 후까지 살았던 인물로 영국문학사에서는 손꼽히는 위대한 작품으로 평가되는 작품이 『미들마치』라고도 하니 더욱 흥미롭게 느껴지는데 시대적 배경은 빅토리아 시대라고 한다. 

영국 사회의 빅토리아 시대의 사회 문화상을 여실히 보여준다는 점에서 이 작품은 어떤 면에서 보자면 픽션이되 논픽션적 요소가 가득한 작품이며 바로 이런 이유 때문에 영국 문학사에서도 가장 위대한 작품으로 손꼽히는게 아닐까 싶다. 

어떻게 보면 지금보다 당시가 더 결혼에 있어서는 더 중요한 화두가 아니였을까 싶다. 여성 인권, 참정권, 재산권 등과 관련해서도 결혼이란 결코 무시할 수 없는 요소일텐데 주인공 도러시아 브룩은 당시의 사회적 제약으로 인해 자신의 지적인 욕망까지도 제대로 풀지 못한 채 결혼이라는 제도를 통해서 이를 보상받으려고 한다. 

하지만 실제 결혼 생활 속에서 남편인 에드워드 캐소본은 자신의 이상을 충족시켜주지 못한다. 지적인 모습과는 거리가 멀었고 또 정신적 성숙함도 부족하지 않았나 싶다. 권위적이기까지 한 캐소본이 심장마비로 세상을 떠나게 된다. 

애초에 도러시아와 캐소본이 결혼을 통해 얻고자 한(추구하고자 한 이상) 목표는 너무나 달랐다. 도러시아는 자신의 여성으로서의 제약 때문에 이룰 수 없었던 학문적 성취를 학자였던 남편을 통해서라도 이루고자 했지만 캐소본에게 있어서 도러시아는 아내로서 가장 적합했을 뿐이다.(결점이 없다는...)

결국 그런 옹졸함은 아내와 윌 래디슬로가 불륜을 저지른다는 상상까지 하게 만들고 자신의 사후 아내의 유산상속을 막기 위한 유언장까지 고치는 결정을 내린다.

또 다른 인물로서 로저먼드라는 인물이 등장하는데 그녀는 리디게이트와의 결혼을 통해 행복한 삶을 꿈꾸지만 현실은 정반대였다. 여기에 프레드와 메기는 결혼하려는 것부터 순탄지 않다.

빅토리아 시대를 배경으로 다양한 사람들을 등장과 그들의 사회적 지위, 계급, 그리고 그들이 결혼을 어떤 상황에서 선택하고 결혼에 대한 자세나 결혼 이후의 삶 등을 그려내는 작품이라 이런 시대의 삶을 작품으로나마 접할 수 있었고 이 당시 여성에 대한 인식, 사회와 가정이 추구하고자 한 여성상을 만나볼 수 있었던 작품이기도 하다. 



#미들마치 #조지엘리엇 #민음사 #세계문학전집 #세계문학 #결혼 #편견 #독서카페 #리딩투데이 #리투서평단


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셰이커 래빗홀 YA
이희영 지음 / 래빗홀 / 2024년 5월
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현재의 삶에 만족한 사람도 과거의 어느 한 순간을 떠올리면 후회를 하게 될지도 모른다. 그때 그랬다면 같은 부지없는 가정을 해보게 될지도 모른다. 그런 마음들이 있기에 아마도 시간 여행이라는 소재를 활용한 가상의 이야기가 끊임없이 등장하는게 아닐까 싶다. 

누구나 간직한 삶의 안타깝고 후회스러운 순간을 비록 가상의 이야기에서나마 달래보고자 하는 마음일지도 모른다. 

제12회 창비청소년문학상을 수상했고 무려 40만 독자의 사랑을 받은 『페인트』 의 이희영 작가가 선보이는 타임스립 판타지 소설 『셰이커』는 다섯 번의 시간 여행을 소재로 한 작품이다.

주인공 나우는 현재 서른둘의 어른이다. 그런 나우가 고등학교 친구들과 만난 자리에서 다른 친구들이 뭔가 의미심장한 말을 한다. 친구는 죽었고 그 친구의 애인을 나우가 빼앗았다고 말하는...

뭔가 상당히 복잡미묘한 상황 속 나우는 우연히 마주친 고양이를 따라 간 바에서 칵테일 한 잔을 마시게 된 이후 과거의 시간으로 돌아가게 된다. 

후회스러웠던 과거의 순간을 마주한다면 누구라도 이번만큼은 달라졌으면 하는 바람에 이미 알고 있는 과거의 선택에 의한 결과를 바꾸고자 과거의 어떤 순간, 행동, 결정들을 바꾸려고 할지도 모른다. 하지만 그렇게 바뀐 과거가 미래의 결과를 만족스럽게 할까?

그건 아무도 모를 일이다. 완벽하게 만족스러운 나날은 없을테니... 오히려 어렸던 그 당시에 보지 못했던 것들이 이제는 어른이 된 자신에겐 보이지 않을까? 

서른둘에서 열다섯 살로 돌아가고, 열아홉 살 등으로 되돌아가는 다섯 번의 시간 여행을 통해 과연 나우에게 남는 것은 무엇일까 싶은 생각을 해보게 된다.

흥미로운 점은 주인공의 이름이 현재를 의미하는 영어 NOW의 우리말 발음인 나우라는 것과 나우가 돌아가는 시간대는 과거이며 그 과거와 현재의 이야기가 섞이게 된 계기가 바에서 바텐더가 건내준 셰이커라는 점에서 마치 과거와 현재를 섞어버리는, 과거의 선택을 통해 미래가 달라질 수도 있다는 것을 보여줌으로써 두 개의 시간대가 섞이는 것을 의미하는것 같기도 하다. 

 40만 독자들의 사랑을 받은 작가가 선보이는 첫 번째 타임슬립 판타지 소설이라는 점에서 또 시간여행이라는 소재가 여전히 흥미로울 수 있는 이유를 보여주는 작품이였다.


- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다.




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도쿄를 걷다 서점을 읽다 - B급 디자이너의 눈으로 읽은 도쿄 서점 이야기
김경일 지음 / 디앤씨북스 / 2024년 3월
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900여 개의 서점. 일본도 아닌 도쿄 내에만 이렇게나 많은 서점이 있는 줄 몰랐다. 우리나라의 경우 오프라인 매장이 점차 사라지고 있고 그 대신 독립 서점이 등장하거나 대형 인터넷 서점의 오프라인 매장이 문을 여는 정도인데 도쿄는 서점과 관련한 상황이 어떤지 궁금하기도 했고 도쿄 서점의 특징적인 모습은 어떤지 궁금해서 보게 된 책이 바로 『도쿄를 걷다, 서점을 읽다』이다. 

다만, 지난 10년 동안 사라진 서점도 500개에 달한다고 하니 그 숫자도 만만치 않다는 생각이 든다. 그렇다면 남아있는 서점들은 어떤 곳들일까?

도쿄의 지역 구분이 어떻게 되는지 알지 못하지만 이 책에서 소개하고 있는 구분은 'A~B'라는 형식이다. 예를 들자면 가장 먼저 나오는 '진초보에서 이케부쿠로'라는 식인데 이런 식의 지역 구분이 6개가 나오고 단독으로 다시 기치조지로 향하는 구성으로 되어 있다.


책을 통해서 도쿄 내에 자리한 다양한 서점들을 만나볼 수 있는데 각 서점의 운영 형태나 특징, 판매하는 책 이야기와 서점 그 자체에 대한 분위기 등을 이야기한다. 물론 서점의 입구와 내부의 사진도 있는데 다양한 종류의 서점이 나온다는 점이 흥미롭다.공동서점이나 고서점도 있고 서점은 아닌 북카페도 소개된다. 

또 일반서적을 모두 다루는 서점도 있지만 어떤 특정 분야만 전문적으로 판매하는 서점도 있어서 만약 전공서적 내지는 관련 관심사와 맞는다면 한번 찾아가봐도 좋겠다는 생각이 든다. 게다가 지금은 그 규모가 점점 줄어들고 있어 존재감이 사라지고 있지만 한때는 우리나라도 마트 내 서점 코너가 제법 크게 있었던 것처럼 무인양품 매장 한 켠을 빌려서 사용하는 서점인듯 책코너인듯한 곳(무지북스)도 소개된다. 

또 어떤 의미로든 서점이 아닌 곳도 있는데 그럼에도 이 책에 포함된 이유는 그곳에서 판매하는 것들 중에 도서가 있기 때문이며 이는 콘셉트만 놓고 보면 무지북스와 같은 경우라고 한다. 

정말 다양한 이유로 차려진 서점들의 이야기가 나온다. 그리고 이런 이야기들은 그 서점을 연 주인의 운영 철학이 담겨져 있기도 한데 중고서점, 다른 가게 안의 가게 같은 서점, 특정 분야의 전문 서점, 갤러리 같은 분위기의 서점, 북카페 등과 같이 다양한 형태를 띄는 것 역시 애초에 이 서점을 열었을 당시의 주인이 어떤 마음으로 시작했는지도 엿볼 수 있는 대목일 것이다. 

책을 좋아하고 책이 있는 공간도 좋아하다보니 도서관이나 서점도 좋아한다. 그래서인지 가까운 일본의 수도인 도쿄 내에 자리한 다양한 서점들을 만나볼 수 있는 의미있는 책이라고 생각한다.


- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다.


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