우리는 모두 별에서 왔다 - 138억 년 전 빅뱅에서 시작된 별과 인간의 경이로운 여정 서가명강 시리즈 9
윤성철 지음 / 21세기북스 / 2020년 1월
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인류 역사상 가장 오래된 학문은 무엇일까. 정답은 '천문학'이다. 예부터 사람들은 낮과 밤의 하늘을 올려다보며 기상 현상을 관측했다. 해와 달, 별의 움직임이나 구름의 크기, 방향 등을 통해 농사의 풍흉을 짐작하거나 천재지변을 예측하기도 했다. 오늘날의 천문학은 물리학, 화학, 지질학, 생물학 등 다양한 학문과 융합해 지구를 포함한 우주 전체의 기원과 진화 등을 연구하고 있다.


서가명강 시리즈 제9탄 <우리는 모두 별에서 왔다>는 서울대학교 물리천문학부 교수 윤성철이 쓴 책이다. 이 책은 서울대학교 교양과목인 <인간과 우주> 수업의 내용을 4회로 압축해 진행한 강연을 엮은 결과물이다. 코페르니쿠스 혁명, 빅뱅, 별, 외계 생명과 인공지능 등 천문학에 문외한인 사람도 한 번쯤 들어봤음직한 키워드를 중심으로 설명이 이루어진다. 천문학을 전혀 모르는 일반 독자들도 읽을 수 있게끔 비교적 쉬운 내용으로 구성된 점이 돋보인다.


코페르니쿠스 하면 천동설이 지배적이던 시대에 처음으로 지동설을 주장한 사람으로 널리 알려져 있다. 물론 코페르니쿠스가 지동설을 주장한 건 사실이지만, 이는 신을 우주의 중심에 두는 전통적인 사고방식을 뒤엎는 혁명적인 사고에서 기반한 주장이 아니라 오히려 전통적인 사고방식을 따르는 주장이었다. 코페르니쿠스가 보기에는 지구를 중심으로 태양이 도는 것보다 태양을 중심으로 지구가 도는 것이 신 중심 우주관에 더 부합하다고 보았다. 게다가 코페르니쿠스를 포함한 이 시대의 학자들은 우주에서 일어나는 운동이 전부 정확한 원을 그리는 운동이라고 보았기 때문에(신은 흠잡을 데 없이 '완벽한' 이데아를 만드신 분이기 때문에) 지구가 원이 아니라 타원으로 돈다는 주장도 받아들이지 않았다.


빅뱅을 이해하려면 '올베르스의 역설'을 알아야 한다. 뉴턴이 주장한 만유인력에 따르면, 중력은 질량만 있으면 무조건 잡아당긴다. 그러므로 우주가 유한한 공간이라면 서로 잡아당기는 힘밖에 없는 중력에 의해 붕괴될 수밖에 없다. 반대로 우주가 무한한 공간이라면 무한한 수의 별들의 중력이 서로를 상쇄해 붕괴를 막을 수 있다. 그런데 우주에 무한한 수의 별이 있다면 우리가 하늘을 바라볼 때 적어도 한 개 이상의 별이 반드시 보여야 한다. 정확히는, 밤이 되어도 어두운 공간이 보이지 않아야 한다. 이러한 역설을 해결하는 과정에서 우주가 팽창한다는 주장이 제기되었고 빅뱅이라는 개념이 탄생했다.


여성이라는 이유 때문에 업적에 비해 덜 주목받은 과학자 '세실리아 페인'의 이야기도 나온다. 페인은 태양에 가장 많은 비중을 차지하는 원소가 철과 같은 중원소가 아니라 수소와 헬륨 같은 가벼운 원소임을 최초로 밝혔다. 태양은 태양계의 전체 질량의 99.8퍼센트를 차지하므로, 태양의 구성 성분이 태양계의 구성 성분이라고 봐도 틀리지 않았다. 페인의 업적은 노벨상을 받을 만하지만, 페인은 노벨상은커녕 학계에서 제대로 된 인정도 받지 못했다. 박사 학위를 받은 지 30년이 지난 1956년에 이르러서야 여성 최초로 하버드대학의 정교수가 되었다. 꼭 기억해야 할 이름이다.


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새로운 대중의 탄생 - 흩어진 개인은 어떻게 대중이라는 권력이 되었는가
군터 게바우어.스벤 뤼커 지음, 염정용 옮김 / 21세기북스 / 2020년 2월
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과거에는 대중이라고 하면 정치인의 선동에 쉽게 휩쓸리는 무식하고 몰지각한 존재로 여겨졌다. 그렇다면 지금은 어떨까. 독일의 철학자 군터 게바우어와 스벤 뤼커가 공저한 <새로운 대중의 탄생>에 따르면, 오늘날의 대중은 '파괴를 일삼는 대중'이나 '분노하는 폭도'가 아니라 '항의하고, 열광하고, 즐기는 대중'이다. 이들은 과거의 대중처럼 분명한 의식이나 생각 없이 행동하지 않지만, 그렇다고 아주 파편화된 존재는 아니며 권력 앞에 순응적이지도 않다.


이 책은 대중 개념의 새로운 정의와 변화 양상을 학문의 관점에서 고찰한다. 대중은 많은 사람들이 한데 모여있는 상태를 뜻하는 말이 아니다. 대중은 개인들의 단순합 그 이상이다. 대중이라고 불리기 위해서는 실제의 사안에 관해 동일하거나 유사한 의도, 정서, 평가를 공유하는 사람들이 있어야 한다. 대중이 형성되는 방식은 유일하지 않다. 사안에 따라, 상황에 따라, 구성원들의 속성에 따라 다양한 방식으로 대중이 형성될 수 있다. 대중이 조직과 다른 점은 구속력이 없다는 것이다. 대중은 다른 구성원의 의견이나 지시를 반드시 따라야 할 필요가 없다. 대중의 내부에는 권력의 차등이 없다. 오직 외부와의 구분과 이를 통한 차별 또는 배제만이 있을 뿐이다.


저자가 대중 문제에 관심을 가진 건, 독일을 비롯한 유럽 전역에서 난민 문제가 부각되고 나서부터다. 난민 문제가 보도될 때마다 독일의 정치인들은 '대중을 대표해' 난민을 반대하거나 또는 찬성한다고 발언한다. 이때 대중은 대체 누구인가. 대중은 구체적인 실체라기보다는 추상적인 표상에 가깝다. 해당 정치인과 같은 의견을 공유하는 사람들이 있기는 하겠지만, 그들을 '대중'이라고 부르는 것은 확대 해석 혹은 지나친 일반화다. 저자는 이런 식으로 정치인들이 자기한테 유리한 정치적 메시지를 내기 위해 대중을 들먹이는 것을 경계해야 한다고 말한다. 대중을 대표한다, 대중을 위한다는 말 자체가 포퓰리즘이라는 것이다.


한국에서는 대중보다 국민이라는 표현이 더 많이 쓰이지 않나 싶다. 국민을 대표해, 국민을 위해 이러저러한 정치를 하겠다는 정치인들. 그때마다 그들이 말하는 국민이 대체 누구인지, 정확히 어떤 사람들을 의미하는지 진지하게 묻지 않는다면 누구라도 포퓰리즘에 선동당할 수 있다. 저자는 인터넷과 SNS 사용이 보편화되면서 대중 개념이 오용될 가능성이 높아졌다는 사실도 지적한다. 선거가 두 달 앞으로 다가온 지금, 더욱 새겨들어야 할 조언이 아닌가 싶다.


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글로벌 그린 뉴딜 - 2028년 화석연료 문명의 종말, 그리고 지구 생명체를 구하기 위한 대담한 경제 계획
제러미 리프킨 지음, 안진환 옮김 / 민음사 / 2020년 1월
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"이제 '기후 변화'가 아니다. '기후 위기'다." 영국의 가디언 지를 비롯한 세계 언론들은 이제 '기후 변화' 대신 '기후 위기'라는 용어를 사용하기로 했다. 기후 변화라는 말로는 현재 인류가 당면한 기후 변화의 심각성을 제대로 표현할 수 없기 때문이다. 세계적인 미래학자 제러미 리프킨 또한 오늘날 인류에게 가장 중대한 문제로서 기후 변화를 든다. 제러미 리프킨의 신간 <글로벌 그린 뉴딜>은 2028년 화석연료 문명의 종말에 대비해 인류를 비롯한 지구 생명체를 구할 수 있는 최선의 방법을 모색한 내용을 담고 있다.


저자가 주창하는 '그린 뉴딜'은 미국이 1930년대에 대공황에서 벗어나기 위해 동원한 뉴딜 정책과 유사한 비상 대책이라는 의미를 지닌다. 그린 뉴딜의 목표는 다음과 같다. "향후 10년 내에 청정 재생 가능 자원으로 내수 전기의 100퍼센트를 생산한다. 국가의 에너지 그리드 및 건축물, 교통 인프라를 업그레이드한다. 에너지 효율을 증대한다. 녹색 기술의 연구 개발에 투자한다. 새로운 녹색 경제에 걸맞은 직업훈련을 제공한다." (15쪽)


저자는 총 7장에 걸쳐 그린 뉴딜의 필요성과 가능성에 관해 역설한다. 저자에 따르면 2023년에서 2030년 사이에 화석연료 산업이 붕괴되고 태양열, 풍력 및 여타 재생에너지를 사용하는 탄소 제로 기술이 보편화될 예정이다. 실제로 화석연료 산업과 밀접한 관련이 있는 전력 및 전기 유틸리티 부문, 운송 및 물류 부문, 건축물 부문, 정보 통신 기술 및 텔레콤 부문은 다가오는 에너지 전환에 맞춰 발 빠르게 대응 전략을 세우는 중이다. 정부와 민간 역시 이에 대응하기 위한 준비가 필요하다.


에너지 전환은 금융계에도 적지 않은 영향을 미칠 것으로 예상된다. 이미 세계 전역의 연금 기금 기관투자자들 중 다수가 화석연료 산업에서 재생에너지 산업으로 자금을 이동시키고 있다. 저자는 아직도 화석연료 산업에 투자하고 있는 기관 또는 투자자가 있다면 멀지 않아 큰 손해를 입을 것이라고 경고한다. 각국 정부 또한 화석연료에 대한 의존도를 줄이고 녹색 3차 산업혁명 인프라를 빨리 구축할수록 다가오는 기후 변화에 보다 수월하게 대응할 수 있을 것이다.


그린 뉴딜을 이미 시도했거나 시행 중인 사례도 나온다. 2007년 유럽연합은 모든 유럽연합 회원국에 2020년까지 에너지 효율을 20퍼센트 높이고 지구온난화 가스 배출을 20퍼센트 낮추며 재생에너지 생산을 20퍼센트 늘릴 것을 의무화하는 '20-20-20 공식'을 만들었다. 당시로서는 새롭고 파격적인 주장이었지만, 기후변화가 급속도로 진행되고 이를 인식한 유권자 수가 증가하면서 정부가 그린 뉴딜을 정책화하는 것은 물론 선거 때마다 정당들이 그린 뉴딜을 공약으로 거는 경우가 늘고 있다.


채식에 관한 이야기도 나온다. 현재 지구상에는 14억 마리의 소가 있다. 소는 온실가스의 주범인 메탄의 주요 배출원이며, 인류가 생산하는 작물의 절반 이상을 먹어치우고, 소를 키울 목초지를 마련하기 위해서는 멀쩡한 산림을 파괴해야 한다. 다행히 육식의 위험성을 인지하고 채식에 동참하는 사람의 수가 늘고 있지만, 인류 전체로 보면 여전히 육식을 하는 사람이 훨씬 많고 이런 추세라면 기후 위기는 점점 더 심각해질 것이다. 자신의 경고가 너무 늦은 것이 아니기를 바란다는 저자의 말이 마음에 무겁게 남는다.


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정치 이야기, 뭔데 이렇게 재밌어? 리듬문고 청소년 인문교양 1
콘덱스정보연구소 엮음, 이은정 옮김, 구시다 세이이치 감수 / 리듬문고 / 2020년 2월
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우리는 다른 나라의 정치 제도에 대해 얼마나 알고 있을까. 확인해보고 싶다면 리듬문고의 청소년 인문교양 시리즈 제1탄 <정치 이야기, 뭔데 이렇게 재밌어?>를 읽어보길 권한다. 이 책에는 세계의 주요 정치제도는 물론 중국, 북한, 인도, 사우디아라비아, 싱가포르, 일본, 프랑스, 러시아, 영국, 이탈리아, 미국, 쿠바, 브라질, 자메이카, 남아프리카공화국, 이집트, 케냐, 르완다, 오스트레일리아 등의 정치 제도 특징은 물론 최신 정치 상황 정보가 잘 정리되어 있다.


북한 하면 전 세계 대부분의 국가들과 교류하지 않는 폐쇄된 나라라는 인상이 강하지만 실제는 다르다. 북한은 전 세계 80퍼센트 이상의 국가들과 수교를 맺고 있고, 수교하지 않은 나라는 35개국에 불과하다. 인도의 총 인구수는 13억 명을 돌파했으며 유권자 수는 8억 명 이상이다. 인도는 IT 산업이 발전한 나라답게 2004년부터 '전자투표기기(EVM)'를 이용해 선거를 치르고 있다. 버튼 하나만 누르면 투표가 가능해 시간과 비용이 크게 절약된다.


프랑스는 2015년부터 남성과 여성이 2인 1조로 입후보하는 선거제도가 도입되었다. 이는 남성과 여성의 공직 선출 비율이 1대1이 되도록 하기 위함이다. 이탈리아는 '다수파 프리미엄이 있는 비례대표제도'를 실시하고 있다. 이는 선거에서 가장 많은 득표율을 얻은 정당이 자동적으로 전 의석의 약 54퍼센트를 차지하는 제도다. 1등이 아닌 정당들은 남은 의석을 3:2:1의 득표율로 분배받게 된다. 미국 하면 흔히 민주당과 공화당의 양당 체제 국가라고 생각하는 경향이 있는데 실제로는 민주당과 공화당 외에 다른 정당도 존재한다. 녹색당, 자유당, 입헌당, 공산당, 금주당 등이다.


전 세계적으로 여성 국회의원의 비율이 가장 높은 나라는 어디일까. 정답은 르완다이다. 르완다는 전체 국회의원 80명 중에 49명이 여성이다. 이는 르완다가 민족 항쟁으로 많은 수의 남성들이 살해당했기 때문이기도 하지만, 법률로 여성 국회의원 비율을 30퍼센트 이상으로 규정하고 있는 덕분이기도 하다. 참고로 같은 조사에서 한국은 전체 193개국 중에 116위를 차지했다. 이 밖에도 알아두면 쓸모 있을 정치 상식이 잘 정리되어 있다.


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뷰티풀 큐어 - 면역학의 혁명과 그것이 당신의 건강에 의미하는 것
대니얼 데이비스 지음, 오수원 옮김 / 21세기북스 / 2020년 1월
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신종 코로나 바이러스의 출현으로 인해 면역이 그 무엇보다 중요하게 느껴지는 요즘이다. 이런 때에 마침 면역의 중요성과 면역의 원리, 앞으로의 발전 가능성을 설명하는 책이 출간되었다. 영국 맨체스터대학교의 면역학 교수 대니얼 M. 데이비스의 <뷰티풀 큐어>이다.


세균으로부터 몸을 보호하기 위해 일부러 세균에 몸을 노출한다는 생각은 고대 중국과 인도, 일부 아프리카에도 있었다. 이러한 생각을 과학적으로 처음 설명한 사람은 영국의 과학자 에드워드 제너다. 시골 의사였던 제너는 우유를 짜는 처녀들이 절대로 천연두에 걸리지 않는다는 사실을 알았다. 제너는 처녀들이 우유를 짜면서 이미 우두에 노출되었기 때문에 천연두에 걸리지 않는다는 통찰을 얻었고, 이를 발전시켜 우두 수포의 고름을 이용해 천연두를 낫게 하는 실험에 도전해 성공했다. '백신(vaccine)'이라는 용어는 몇 년 후 제너의 친구가 소를 뜻하는 라틴어 '바카(vacca)'에서 따와서 만들었다.


제너의 실험이 성공했다는 소식이 영국 전역에 알려졌지만, 그것이 일반적인 면역의 원리로 자리 잡기까지는 훨씬 더 오랜 시간이 걸렸다. 세상에는 천연두 말고도 수많은 병과 질환이 있고, 각각의 병과 질환에 대해 구체적으로 어떤 세균이 면역 반응을 일으키는지 알아내기가 어려웠기 때문이다. 다행히 인류에게는 알렉산더 글래니, 찰스 제인웨이, 루슬란 메드츠히토프, 다니엘르 호프만, 브루스 보이틀러, 랠프 스타인먼, 일리야 메치니코프 등의 위대한 학자, 연구자들이 있었다. 이들 덕분에 면역학은 꾸준한 속도로 발전할 수 있었다.


스트레스와 면역은 어떤 관계일까. 저자에 따르면 스트레스와 면역력은 부(-)의 상관관계를 지닌다. 스트레스가 늘면 면역력이 줄고, 스트레스가 줄면 면역력이 는다는 뜻이다. 이는 과학적으로 증명된 사실이다. 스트레스가 생기면 신장의 부신이 코르티솔을 비롯한 호르몬을 쏟아낸다. 코르티솔은 면역세포가 병균 세포를 잡아먹는 속도를 늦춘다. 다시 말해 스트레스가 생기면 코르티솔이 늘어나서 면역계가 약화되고 병이나 질환에 취약해지는 것이다.


스트레스는 과로나 수면 부족 외에도 지속적인 불안이나 우울, 염려 등에 의해서도 생긴다. 스트레스를 받고 있는 사람은 백신 주사를 맞아도 효과가 떨어진다. 스트레스를 줄이기 위해서는 평소에 많이 웃고, 태극권 같은 운동을 자주 하는 것이 좋다. 최근에는 마음 챙김 같은 명상 활동이 스트레스 감소 및 면역력 증대에 도움이 된다는 연구 결과가 많이 발표되고 있다. 새해를 맞아 운동과 명상을 습관으로 삼아보는 것도 좋겠다.


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