굿 이너프 - 평범한 종을 위한 진화론
다니엘 S. 밀로 지음, 이충호 옮김 / 다산사이언스(다산북스) / 2021년 6월
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사실 이 책은 쉽게 읽히지 않는다. 과학적인 지식이 조금쯤은 있어야하고

집중력이 있어야 읽히는 책이다. 하지만 저자가 말하려고 하는 이 책의 가장 중요한

핵심에 난 점수를 듬뿍 주기로 했다.

다윈이 주장했던 진화론과 더불어 '적자생존'즉 우월한 종이 살아남았다는 이론이

이제는 수정되어야하지 않은가 생각했기 때문이다.

 


 

지금 지구촌을 살아가는 수많은 생명들이 다 우월한 것은 아니다.

인류도 마찬가지이다. 우생학적으로 우수한 종만 살았다면 오히려 멸망을 불러오지

않았을까. 거대한 기계를 돌리기 위해서는 소프트웨어도 중요하지만 조그만 나사도

필요한 법이다. 이 공평성을 누가 부여했는지는 증명하기 어렵지만 아주 절묘한 것만은

분명하다.

 


 

이 책의 제목이기도 한 '굿 이너프'는 적자가 아닌 평범한 생물도 살아남고 번성하기에

충분히 훌륭하다는 의미를 담고 있다. 그런 점에서 열등하다고 생각했던 수많은 종들이

박수를 치지 않겠는가. 인류를 포함해서.

 


 

인류와 더불어 살아남은 수많은 종들이 다 인류에게 득을 주는 것은 아니다.

오히려 해를 주는 종들도 있다. 하지만 그 종 조차도 인류의 진화, 번영에 기여했다는 점은

아이러니라고 할 수 있다. 저자는 기린에 관해 많은 면을 할애했는데 인류의 이동이 쉽지

않았던 시절 사람들은 아프리카에서 넘어온 기린을 보고 상당히 놀랐을 것이다.

여느 종보다 특이한 모습이었기 때문인데 중국은 상상속의 기린이 바로 이 동물이라고

여겼을 정도였다. 그러고 보면 기린은 아프리카 초원에서, 그리고 동물원에서나 볼 수 있고

필요한 종이라고 생각한다. 기린이 인류에게 기여한 것들이 있었는가?

 


 

그럼에도 불구하고 기린은 인류와 함께 살아남았다. 보통의 동물도 살아남을 수 있다는

것을 보여주는 것이다. 아니 사실 기린은 살아남기 쉬운 종이 아니었다는 점에서 더 특별하다.

그 긴목을 가지고 풀을 뜯어먹거나 생식을 하는 것이 정말 쉽지 않다고 한다.

그럼에도 신이 기린을 멸종시키지 않은 이유가 분명 있지 않을까.

 

인류의 기원이라고 여겼던 호모사피엔스는 아프리카에서 굳이 떠날 필요가 없었다고 한다.

인구가 과잉이지도 않았고 환경도 그리 나쁘지 않았다. 다만 저자가 말한 '역마살 유전자'

때문에 인류가 세계로 모험을 시작했고 지금의 종으로 진화했다는 것이다.

정말 재미있는 가설이다. 아니 정설인가?

내 유전자 어디엔가는 그 시절 '역마살 유전자'때문에 몸이 근질근질해서 모험을 떠났던

선조의 기질이 있다는 생각에 웃음이 나온다.

그 기질이 없었다면 인류는 지금 어떤 모습이 되었을까. 혹시 멸종했을 수도.

 

다소 어려운 과학적 근거를 이해하는데 쉽지는 않았지만 저자가 얘기하고 싶은 핵심은

충분히 다가왔다. '평범한 것'은 위대하다는 것.

그 위대한 진화속에 지금 내가 있다는 것이 중요하다.


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아미티지 트레일 지음, 김한슬기 옮김 / 레인보우퍼블릭북스 / 2021년 6월
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악당은 타고난다. 이 소설의 주인공인 토니가 그랬다. 이탈리아 이민자 가족의

아들인 토니는 애초부터 대단한 악당이 되기로 작정을 한 남자다. 양아치 말고.

당시 미국은 가난했고 사회는 어지러웠으며 갱단이 판을 치던 시절이었다.

 


 

첫 살인은 여자때문이었다. 금발의 미인이었던 비비안이 갱스터 두목의 여자였던게

문제였다. 토니는 비비안을 원했고 결국 그녀를 가지기 위해 두목에게 총을 쏘았다.

살인은 의외로 쉬웠다. 토니에게는 악당의 기질이 다분했고 웬만한 살인에는 눈하나

깜짝 안하는 배짱이 있었다. 뒤를 이어 살인을 저지르고 토니는 잠시 몸을 숨기기 위해

군대에 자원 입대를 한다. 그리고 그 군대에서 살인의 쾌감과 자신이 리더로서 상당한

자질이 있음을 확인한다. 그래서 제대를 하고 본격적으로 갱단원이 된다.

 


 

가족이 살던 동네에서는 토니가 참전중에 죽었다는 소문이 돌았다. 아니 부고소식이 신문에도 실렸다. 토니는 굳이 자신의 귀환을 알리지 않고 새로운 성을 붙여 신분을 위장한 채 갱단원이 된다. 예전의 토니는 죽었다. 타고난 악당의 기질은 빛을 발해 토니는 점차 갱단에서 중요한 인물이 된다. 결국 두목이 토니에게 자신의 자리를 물려주고 떠나고 토니의 세상이 시작된다.

 


 

갱단은 분명 악당들이다. 온갖 더러운 짓으로 돈을 벌고 그 돈은 다시 돌고 돌아 경찰에게

검사에게 정치인들에게 흘러 들어간다. 아예 대놓고 공생을 하는 관계이다.

지금도 그렇지만 예전에는 더했다. 토니는 진정한 악당은 자신이 아니고 그런 놈들이라고

생각한다. 하지만 자신의 조직을 위협하는 다른 조직을 선선하게 인정할 수는 없다.

토니는 총을 빼들고 하나 둘 자신을 위협하는 조직의 두목들을 처리하고 더 큰 악당이 된다.

 


 

역시 문제는 여자다. 범죄의 현장에서 총을 건네주고 일이 끝나면 총을 숨겨주는 건레이디에게 반했던게 결국 토니의 발목을 잡은 셈이다. 제인은 매력적인 여자였고 당연히 토니에게 사랑받을 자격이 있었지만 질투심이 그녀의 판단력을 흐렸다.

토니가 자신의 부하와 결혼한 여자를 위해 부하에게 총을 쐈을 때에도 그 여자가 자신의

친여동생이었다는 것을 누구에게도 말하지 않았다. 왜냐하면 예전의 토니는 이미 죽은 것으로 알고 있었고 자신이 신분이 들통나면 가족들이 위험해 질것이 분명했기 때문이었다.

 

타고난 악당인 토니도 핏줄에 대한 연민만은 어쩔 수 없었던 것이다.

자신의 형이 자신이 죽인 경찰서장의 후임으로 서장이 되고 여동생은 남편의 복수를

위해 친오빠인줄도 모른 채 토니를 죽이려고 한다.

과연 토니는 가족에게 알리지 않은 채 목숨을 부지할 수 있을까.

악당의 총질이 난무한 갱 소설이라고만 하기엔 너무 인간적이었던 한 악당의 감동이

숨어있었다. 하지만 신은 가족에게 관대했던 악당에게 선의를 베풀지는 않았다.

한 때 미국의 뒷골목을 평정했던 악당이여....이제 거기에서는 총을 내려놓으시게나.

 

 

 

* 출판사로부터 도서를 제공받아 작성한 리뷰입니다.


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아미티지 트레일 지음, 김한슬기 옮김 / 레인보우퍼블릭북스 / 2021년 6월
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타고난 악당 토니의 파란만장한 갱스터 스토리, 악당이지만 멋있다.

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교양으로 읽는 수호지 - 난세가 만들어낸 영웅들의 통쾌하면서도 슬픈 반란 교양으로 읽는 시리즈
시내암 지음, 장순필 옮김 / 탐나는책 / 2021년 6월
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'수호지'하면 고우영화백이 먼저 떠오른다. 중국 4대 기서 중 하나인 수호지를 아주

재미있게 연재했었고 글로 적힌 주인공들의 이미지를 딱 집어내어 그려낸 재능이

놀라웠었다. 그 만화를 보면서 무대의 리본이나 요염한 반금련, 그리고 잘생긴 무송과

송강의 이미지까지 자칫 어려울 수도 있는 역사서를 동화책처럼 바꾼 마법사라고나 할까.

 


 

그렇지만 그 연재조차 다 읽었던 것은 아닌지라 언젠가 제대로 된 수호지를 독파하겠다

마음먹었다가 이번에 아주 제대로 접하게 되었다. 사실 수호지를 이 한 권에 담기에는

분량이 방대하다. 하지만 난세가 만들어낸 영웅들의 통쾌하면서도 슬픈 반란의 이야기를

이렇게 재미있게 요약해놓은 책이라니...잠시도 쉬지 않고 후딱 읽을 수 있었다.

 


 

수호지의 주인공인 송강이지만 양산박에 들어온 영웅호걸 108명 모두가 주인공이다.

난세가 영웅을 만든다고 했던가. 그리고 영웅이 영웅을 알아보는 격이었다.

조정은 간신배들에 의해 썩었고 그 와중에 영웅들은 자신의 자리를 찾지못하고 방황하고

있었다. 하지만 하나 둘 각자의 사연대로 여러일을 겪다가 결국은 양산박으로 모이게 된다.

 


 

때로는 살인을 하고 죄인이 되기도 했고 불같은 성격으로 골치덩이가 되기도 했지만

조개와 송강같은 리더들에 의해 다들 제자리를 찾은 셈이다.

무송이 호랑이를 때려잡고 형인 무대의 억울한 죽음을 밝혀내는 과정은 정말 재미있고

속시원했다. 조정에 끝까지 충성하려 했지만 결국 죄인이 되어 양산박으로 향하는 장면은

영웅을 알아보지 못하는 무지가 인재를 어떻게 놓치는지를 보여준다.

 


 

누구든 자신을 알아주는 리더를 만나면 자신도 모르던 재능을 끌어내게 된다.

그리고 수호지가 이렇게 오랜 세월동안 사랑받는 이유도 시대가 아무리 흘러도

시원찮은 조정이나 간신배들은 등장하고 제대로 인정받지 못한 영웅들은 추락한다.

과연 이 시대에도 양산박같은 곳이 있을까.

 

하늘에서 죄를 짓고 유배온 송강의 전생에서 동양의 윤회사상이 그려지고

어찌 어찌 천자에게 죄를 사면받고 나라를 위해 전쟁터에 나간 영웅들이

하나 둘 별이 되어 떠나고 송강마저 간신배들의 모함으로 죽어가는 마지막 장면은

인간의 욕망과 죄악이 끝이 없음을 보여준다.

 

팬데믹 시대에 영웅은 누구인가. 영웅들의 안식처인 양산박은 어디에도 없는 것일까.

영웅들이 싸움터에서 적을 물리치고 새로운 세상을 만들어가는 장면에서 정말

통쾌함을 느꼈다. 때론 조용한 정의보다 살벌한 복수가 더 힘이 될 때가 있다.

영웅호걸들의 걸죽한 이야기에 잠시 더위를 잊었다.


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어느 날, 죽음이 만나자고 했다 - 죽기로 결심한 의사가 간절히 살리고 싶었던 순간들
정상훈 지음 / 웅진지식하우스 / 2021년 6월
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제목만 보고는 생명을 구하는 현장에서 일하는 의사와 환자의 이야기가 아닌가 했다.

하지만 자신이 의사이면서 자신의 병을 구하지 못하고 고통스럽게 살아왔던 의사가

치열한 죽음의 현장에서 비로소 자신을 바라보는 이야기였다.

 


 

국내 최고의 의대를 졸업하고 의사가 될만큼 영특하고 재능많은 남자였다.

하지만 그에게 찾아온 우울증은 그를 나락으로 떨어뜨린다.

사실 자신이 병을 앓고 있다는 사실조차 몰랐다. 아니 인정하지 않았다.

부부싸움으로 어린 아들들에게 상처를 주었던 부모에 대한 애정은 없었다.

 


 

도망치듯 선택했던 국경없는 의사회 활동은 많은 사람을 만나고 바쁘게 살아야 하는

보통의 의사생활보다 더 맞았을지는 모른다. 하지만 어디에나 사람없는 세상은 없고

벽은 존재한다. 그 벽을 넘기위해 소통해야하고 이해해야하는데 그런면에서 그는

소질이 없는 편이었다. 그래서 더 환자들에게 집중했을지도 모른다.

 


 

과거 소련의 치하에 있던 아르메니아란 나라는 지금도 낯선 곳이다.

가난하고 특히 다제내성 결핵환자가 유독 많은 곳이었던가보다. 그러고보면 우리나라는

의료체계가 잘 되어있는 곳이고 적은 비용으로 최고의 혜택을 누릴 수 있는 곳이라는걸

실감하게 된다. 결핵은 약을 잘 먹어야 한다고 들었다. 하지만 약에 대한 내성 때문에

쉽지 않은 병이라고도 들었다. 결핵은 전염성이 강하고 특히 보수적인 아르메니아 같은

나라에서는 전염병에 걸린 환자를 멀리했다. 그리고 무엇보다 가난이 질병을 이기지

못하게 했다. 그런 곳에서 만난 사연 많은 환자들과의 1년은 가슴아프게 다가온다.

 


 

그 곳에서 만난 자신의 엄마와 같은 나이인 기젤라를 통해 엄마의 삶을 다시 돌아보게 되고

서서히 다가가는 법을 배운다. 늘 서로를 괴롭히던 모자간의 간격은 좁혀질 수 있을까.

밥을 해먹이겠다고 팔을 걷어부친 기젤라의 모습에서 어린시절부터 자신을 움츠리게 했던

우울의 그림자가 서서히 걷혀지는 것 같았다.

 

 

시리아 난민이 몰려드는 레바논. 폭탄이 터지고 서로가 서로를 죽이는 현장에서도

희망과 기적은 있었다. 하지만 죽음은 너무 가까워서 오히려 실감이 나질 않는다.

왜 서로가 서로를 죽이고 고통스럽게 하는가. 결국 모두가 파멸뿐인데 말이다.

 

코로나보다 에볼라가 더 무서운 병일까.

인류는 늘 이런 위기를 맞곤했다. 물론 언젠가 다시 평화가 찾아올지도 모른다는

희망으로 오늘을 또 버티는게 인간이다.

국경없는 의사회 활동으로 누구보다 가깝게 죽음을 마주보면서 오히려 자신을 둘러싸고

있던 벽을 허물어가는 과정이 아프고 감동스럽다.

 

책의 처음과 말미에 이제는 아들에게 말하고 싶다는 장면에서 그가 진정으로 다시

치열하게 살아갈 힘을 얻었다고 확신했다. 아들로서는 실패했지만 아버지로서는 이미

좋은 길로 들어섰음을. 코로나 방역의 현장에서 다시 뛰는 그의 모습에서 이제 더 이상

우울에게 잠식되지 않기를 기원했다. 사랑하는 아내에게 바치고 싶다는 그의 말에서

남편으로서도 아주 행복할 수 있을 것이란 희망이 느껴졌다. 모두 행복하기를...


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