수사
샤를로테 링크 지음, 강명순 옮김 / 밝은세상 / 2020년 5월
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런던경찰국 소속 형사 케이트는 고향에 있는 본가를 세를 주고 있었는데 어느 날

세입자들이 사라지고 만다. 이웃에 사는 여인에게 연락을 받은 케이트는 휴가를 받아

고향집에 내려오고 집안에 들어서자 경악하고 만다.

그야말로 쓰레기장을 변한 참혹한 모습. 세입자가 키우던 고양이만이 지키고 있던

그 집은 케이트가 어린시절을 보냈고 스카보로시 경찰 형사 반장이었던 아버지가

참혹하게 살해당한 현장이기도 했다.

 

 

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세입자들을 찾는 것을 포기한 케이트는 청소업체를 불러 청소를 하고 리모델링을 하기 위해

잠시 고향에 머무르기로 하고 근처에 있는 펜션에 들어가게 된다.

그런데 펜션주인부부 제이슨과 데보라의 딸 아멜리가 쇼핑센터 주차장에서 실종되는 사건이

발생한다. 영국의 해안도시 스카보로에서는 이미 몇 년전부터 소녀들이 연달아 실종되는

사건이 발생하였고 1년 전쯤 실종된 열 네살 여자아이의 시신이 고원지대에서 발견되기도

했다. 스카보로 경찰서 강력반의 케이럽반장은 이 사건이 연쇄납치범의 소행이라고 결론짓고

실종된 아멜리를 찾기위해 수사를 시작한다.

 

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아멜리는 어쩌면 벌써 연쇄납치범에게 살해되었을지도 모른다고 생각할 즈음 기적적으로 아멜리가 구출된다. 이 사실을 데이트연결사이트에서 소개해준 남자를 만나는 펍에서 알게된 케이트는

내심 안도하지만 실제 사건은 지금부터 시작된다.

 

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폭풍우가 몰아치던 날 납치범이 방심한 틈을 노려 차에서 탈출했다는 아멜리.

방파제에 매달려있던 아멜리를 구출했던 알렉스와 데이비드.

우연히 방파제 근처를 걷다가 구해달라는 소리에 아멜리를 끌어올렸다는데...

케이럽반장과 케이티는 그들의 주장을 의심한다.

폭풍우가 몰아치는 날 사람의 인적도 드문 그 길을 갔다는 것 자체가 의심스럽다.

더구나 기적처럼 살아돌아온 아멜리는 납치의 충격으로 좀처럼 사건에 대해 입을 열지 않는데..

케이티는 스카보로 경찰이 아니었으므로 이 사건에 개입해서는 안되는 일이지만 연쇄실종사건과

아멜리사건에 의구심을 품고 남몰래 홀로수사를 시작한다.

그리고 점점 드러나는 진실들.

 

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아멜리가 실종될 즈음 가정학대로 가출을 한 소녀가 있었다. 맨디는 자신에게 뜨거운 물주전자를

던져 화상을 입힌 엄마를 피해 집을 나왔고 노숙자와 함께 지내다가 다시 쫓겨나 거리를 헤맨다.

그러다 만난 한 남자. 스스로 작가라고 얘기하는 수상한 남자. 브랜든.

얼마동안 브랜든의 집에 머물던 맨디는 브랜든이 누군가에게 수상한 전화를 하는 것을 듣고

다시 도망친다. 그러나 돌고 돌아 결국 연쇄납치범에게 붙들리게 되는데...

 

많은 사람들이 겉으로는 평안하게 사는 것 처럼 보이지만 누구나 감춰둔 상처나 비밀이 있기 마련이다.

케이트 역시 아버지가 살해된 후 밝혀진 진실로 인해 큰 상처를 받았다. 그리고 외로운 삶을 살고 있다.

오죽하면 데이트연결앱을 통해 남자를 소개받고 만났을까.

이 소설의 주인공들은 거의 다 우울증이나 집착증같은 정신적인 문제를 앓고 있다.

결국 케이트는 그 중 하나가 범인임을 밝혀내는데...

 

단순한 스릴러나 미스터리물을 떠나 인간의 본성과 고독에 대한 질문을 던지는 소설이다.

독일작가이면서도 거의 모든 소설의 무대를 영국으로 하는 저자에게 음산하고 추운 영국만큼

좋은 무대는 없었을 것이다. 최근 불거지고 있는 가정폭력에 대한 경각심도 더한 작품이다.


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그녀는 증인의 얼굴을 하고 있었다
피터 스완슨 지음, 노진선 옮김 / 푸른숲 / 2020년 5월
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의심은 펜싱 에페종목의 수상 트로피로부터 시작되었다.

비슷한 시기에 이사를 하고 바로 옆집 이웃이 된 헨과 로이드부부와 미라와 매슈부부.

이웃집 파티에 초대되어 처음 인사를 나누게 된 두 부부는 미라의 저녁초대로 이어진다.

같은 구조를 가진 두 채의 집. 그리고 저녁에 초대되어 매슈의 집을 둘러보던 중

서재에 전시된 트로피가 헨에 눈에 띈다. 헨은 그 트로피를 보는 순간 매슈가 살인자임을

직감한다.

 

                         

몇 년전 살던 동네에 이웃이었던 더스틴이란 남자가 살해되는 사건이 있었다.

온몸이 묶인 채 비닐봉지에 씌여져 질식사한 더스틴의 집에서 지갑과 함께 없어진

트로피. 그 트로피가 보로 매슈의 서재위에 전시되어 있었던 것이다.

헨은 다시 그 집을 찾아가 트로피를 자세하게 보려고 했지만 헨의 수상한 낌새를

눈치 챈 매슈가 이미 치워버리고 없었다.

그리고 시작된 헨의 의심은 매슈가 역사교사로 있는 학교 동료인 미셸의 남자친구

스콧의 죽음으로 이어진다.

 

                         

미셸이 남자친구 스콧이 바람을 피우는 것 같다고 매슈에게 하소연했고 매슈는 스콧의 뒤를

미행하다가 다른 여자와 바람을 피우는 것을 목격했고 결국 그를 살해하고 만다.

매슈는 폭력과 피를 좋아하는 아버지와 함부로 몸을 내돌리는 어머니 사이에서 불행한

어린시절을 보냈다. 그리고 아버지처럼 여자를 학대하는 남자들에게 적의를 보였다.

그래서 매슈는 말하자면 나름대로 쓰레기들을 치우는 역할을 맡은 것이다.

매슈는 겉으로는 친절하고 사려깊은 교사이고 남편이었지만 연쇄살인범이었던 것이다.

 

                      

그의 이중적인 삶을 알아본 것은 헨이었다.

결국 헨은 경찰에 신고하지만 우울증과 강박증을 앓는 그녀의 말을 믿어주지는 않는 것 같았다.

남편 로이드 역시 지나친 상상이라고 생각한다. 헨의 의심을 받게 된 매슈는 헨을 미워하기는

커녕 오히려 그녀에게 점점 집착하는 자신을 발견한다.

매슈는 오래전 여자친구를 사랑하다못해 집착하게 된 폭력적인 남자에게서 여자를 구한 적이

있었다. 그녀가 바로 지금의 아내인 미라였다. 미라는 자신의 차에서 시신으로 발견되어

자살처리된 남자친구의 품에서 벗어났다. 후일 미라는 혹시 남자친구가 살해된 것이 아닐까

의심을 하게 된다. 하지만 매슈가 범인일 것이란 상상은 애초에 하지 않기로 했다.

미라를 구원한 것이 매슈였으므로.

 

                        

매슈에게는 미라가 출장가고 없는 날이면 찾아오는 리처드란 남자동생이 있다.

헤픈 여자를 극도로 싫어해서 실제 살해하고픈 망상에 시달리는 사회 부적응자 리처드.

리처드는 형인 매슈의 곁에서 맴도는 미셸과 헨이 영 불편하다.

언젠가 두 여자를 손봐주겠다고 결심한 리처드는 과연 두 여자를 살해하게 될 것인가.

 

이 소설은 이웃집 남자가 살인범이라고 확신한 헨의 의심으로 부터 시작되어 일찌감치

매슈가 살인자임을 밝히고 시작된다.

다만 헨의 주장을 믿고 수사를 시작한 경찰이 과연 매슈가 살인범이라는 것을 밝혀내는지를

따라가게 되는데 결말은 아주 엉뚱한 반전으로 막을 내린다.

이 책은 읽은 어느 독자도 예상하지 못한 극적인 반전.

역시 독자를 실망시키지 않은 작가라는 찬사를 받을만하다.

이른 더위를 잊을만한 놀라운 반전에 푹 빠진 시간이었다.


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내 생애 가장 큰 축복 - 성석제 짧은 소설
성석제 지음 / 샘터사 / 2020년 5월
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성석제는 이야기꾼이다. 한 때 모기업에 들어가 착실하게 직장생활을 하기도 했지만

타고난 끼는 어쩌지 못하고 글쟁이가 되어 밥도 벌고 여행도 벌고 자전거도 벌어가며

살아가고 있다. 내가 만나본 성석제는 경상도 특유의 무뚝뚝함속에서 간혹 번뜩이는

기지가 보였고 재간꾼이라는 것을 얼른 알아볼 수 있었다.

그간 샘터에 연재했던 글들을 모아 출간된 이 책은 소설이라기 보다는 에세이가 더

맞을 것 같았다.

 

                      

물론 작심하고 지어낸 글도 있겠지만 언젠가 인터뷰에서 밝힌대로 여행을 즐기는 그가

여러곳을 여행하면서 겪은 일들도 나오고 자전거 타기를 즐기면서 얻은 에피소드도

등장한다. 지인들과의 재미있는 일상도 나오는 것이 영 소설이라기 보다는 에세이에

가까운 글들이다. 어쨌든, 소설이든 에세이든 재미있다. 초반에 너무 웃어서 눈물을 찔끔

걸릴 정도로.

 

                       

얼마나 학생들을 팼으면 '펠레'라는 애꿎은 축구선수의 이름을 별명으로 달고 있는 선생의

이야기는 참 눈물없이 볼 수가 없다.

초반 잠시잠깐 시곗줄을 풀고 마대자루로 애들을 패대던 중학교때 어떤 자식이 생각이 났지만

심기가 불편한 선생이 어떻게 하면 아이들을 패줄까 꺼리를 찾는 장면에서는 은근 긴장감이

고조되기도 했다. 그리고 결국 막판에서 뒤집어지고 말았다.

'주번'대신 '구번'이 나온 사연에서 말이다. 더구나 반장이 씹던 껌은 또 어떻고.

"니, 이, 반, 에, 뭐, 냐. 고, 오!"

궁금하다면 꼭 읽어보시길....웃다가 눈물에 빠져 죽어도 난 모름.

 

                         

아마 작가는 정말로 '산소'같은 여자, 아니 강아지를 키우는 것 같다.

반려견을 키우는 아빠가 아니면 느낄 수 없는 감정들이 고스란히 느껴지기 때문이다.

나도 우리 강아지를 키우기 전에는 건너편 동에서 들려오는 개소리에 심하게 화를 내곤

했었다. 창을 열고 살아야 하는 여름이면 스트레스가 장난이 아니었다.

하지만 이제 우리 강아지가 옆집에 스트레스를 줄까봐 걱정하는 바보가 되어 버렸다.

'개보다 못한 인간'이 넘치는 세상에서 오로지 사랑으로 보답해주는 녀석들이 어찌

소중하지 않겠는가. 특히 개보다 못한 인간일수록 개를 키워봐야 한다.

자기가 뭘 잘 못하고 살아가는지를 개에게 배워야지. 암.

 

                       

감자나 고추의 원산지가 남미라는 정도는 알고 있었지만 생강의 원산지라...

그것도 남미려나. 진저와인이 많이 만들어지는 영국쪽? 좋지도 않은 머리를 막 굴려가며

답을 생각해 내려고 애썼는데 쩝. 거기서 왜 은희의 '꽃반지 끼고'가 나오냐고.

 

바로 이런 익살이 성석제 답다.

웃을 일이 없는 요즘이다. 도대체 이 놈의 바이러스는 언제 물러갈꺼며 경제는 또 어쩔껴.

그래도 이렇게 한바탕 이야기꾼의 넉살에 웃을 일이 생겼다.

심각한 소설보다 요런 이야기 책이 더 끌리는 요즘이다.


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이 세상에 쉬운 일은 없다
쓰무라 기쿠코 지음, 이은미 옮김 / 샘터사 / 2020년 5월
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'밥벌이의 지겨움'이란 글이 떠오르게 하는 책이다.

대학을 졸업하고 14년 동안 근무하던 회사에서 번아웃을 경험하고 사직한 후

다시 일을 찾아야 하는 여자가 5개의 직장을 경험한 이야기를 보면서 든 생각이다.

작년이던가 글로벌한 유통업체에 근무하던 딸아이가 심각하게 사직을 고려한다는

이야기를 들으면서 지금같이 취직이 어려운 상황에서 조금 힘들다고 직장을 그만두면

쓰나 했었다. 누군가는 그런 자리라도 들어가고 싶어 초조했을테니 말이다.

 

 

  

직장이라는 것은 자신이 키워온 능력을 아낌없이 발휘하고 인정받으면서 생활비도 버는

소중한 공간이다. 누구든 맘에 드는 그런 직장이나 직업을 가지면 좋으련만 사실 쉽지 않은 일이다.

이 책의 주인공 '나'가 구직센터의 상담원 마사카씨를 통해 얻은 직장은 모두 특별한 곳이었다.

첫 번째 들어간 곳은 감시카메라를 몰래 설치하고 누군가를 감시하는 일을 하는 곳이었다.

소설가라는 사람이 DVD를 모으는 취미를 가졌는데 누군가 비밀스런 물건을 그 DVD에 숨겨

놓았다는 것이다. 감시카메라를 하루종일 교대로 관찰하면서 그 DVD를 찾아내는 것이 '나'

가 해야할 일이었다. 그런데 참 특별할 것도 없이 방안을 뱅뱅도는 사람의 일상을 눈을 뚫어져라

쳐다보는 일이 얼마나 지루할까.

 

 

                             

결국 소설가가 집안을 청소하면서 중고물품상에 넘긴 DVD에서 비밀스런 물건을 찾아내긴 했지만

'나'는 계약 갱신을 포기하고 다시 구직센터를 찾고야 말았다.

 

                         

두번 째 직장은 버스회사였는데 버스내 방송광고를 만드는 일을 하게 된다.

동네에 있는 사업장들을 소개하는 광고였는데 그 곳에서는 '없다고 생각하면 있고, 없애버리면

정말 사라지기도 하는'이상한 일들을 경험한다.

버스광고가 효과가 있었는지 참여업체들은 대체로 승승장구하지만 광고를 내리면 사라져

버리는 이상한 현상! 광고에 무슨 마법이라도 붙어있는게 아닐까.

 

 

                            

다음 직장은 쌀과자 포장지에 기발한 문구를 넣는 일이었다. 상식이나 관광지 소개같은 것을 넘어서

사람들의 고민거리를 해결해주는 문구를 싣자 폭발적인 인기를 얻게 된다.

하지만 이 회사 역시 갱신을 포기하고 만다. 매번 새로운 아이디어를 떠올려야 하는 일이 부담스러웠기 때문이었다. 뒤 이어 포스터를 붙이는 일을 하게 되었는데 동네구석 구석을 돌아다니면서 동네사람들을 알아가고 수상스러운 조직이 벌이는 사건을 해결하기도 한다.

 

 

그러고보니 이 세상에 쉬운 일은 없다. 남의 돈 먹기가 어디 쉽겠는가.

일본에서는 드라마로 제작되어 큰 인기를 끌었다는 소설이다.

누구나 공감할 수 있는 '밥벌이의 지겨움'이 인기를 끌었던 것 같다.

그리고 한 가지 궁금한건 독특한 직장을 찾아내서 소개해주는 마사카씨의 의도이다.

왜 '나'에게 그런 희한한 직장들을 소개해주는 것일까. 책을 덮으면서도 내내 궁금해졌다.


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코로나 이후의 세계 - 블룸버그 선정 세계 1위 미래학자 제이슨 솅커의 미래예측
제이슨 솅커 지음, 박성현 옮김 / 미디어숲 / 2020년 5월
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인류가 맞이했던 수많은 고난중에 전쟁이 더 피해가 컸을까, 아님 질병이었을까.

최근 코로나사태를 바라보면서 든 생각이다.

두 상황을 굳이 비교해보자면 전쟁은 일정한 테두리 안에서 벌어지는 국지적인 위험이지만

질병은 보이지 않는 위해한 요소들이 곳곳에서 칩투할 수 있는 더 위험한 전쟁이라는 것이다.

앞서 인류가 겪었던 질병의 창궐중에는 페스트와 스페인독감, 사스나 메르스등이 있었다.

하지만 지금 인류가 겪고 있는 코로나19사태는 역대 가장 무서운 전쟁이 되었다.

 

                    

그렇다면 역대급 질병의 전쟁이후 인류는 어떤 세상을 맞이했을까. 그걸 생각해보면

코로나 이후의 세계를 짐작할 수 있지 않을까.

약도 없고 의료수준이 낮았던 시절에 겪었던 악한 질병의 도전도 지금 코로나사태 이후

인류가 겪어야 할 미래보다는 훨씬 나았을 것이다.

당시에 세상은 적당히 울타리들이 쳐져있어 보호막이 되기도 했고 연관성이 적었기 때문이다.

하지만 지금 지구 반대편 어디에선가 기침만 해도 태풍이 되어 몰아칠 수 있는 아주 가까운

거리가 되었다. 실제 우리가 겪었던 수많은 경제위기들이 그렇게 기인 된 적이 많았다.

 

                 

지금 코로나19사태가 불과 4~5개월의 시간동안 진행된 결과만 봐도 엄청나다.

중국 유한에서 시작되었을 때만 해도 이정도의 피해를 예상하지 못했다.

하지만 지금은 지구 전체의 수만의 환자들이 감염되고 사망자가 늘어나면서 시신을

처리하지 못할 상황까지 치닫고 있다. 이런 비극이 일어나리라고 예상한 사람이 없었던 것은

아니었다. 많은 학자들이 외계인이나 유성의 충돌같은 요인이 아닌 바이러스나 세균에 의한

인류의 멸망을 예언하기도 했고 실제 빌 게이츠도 강연에서 그런 예언을 한 적이 있었다.

그 때에라도 미리 대비할 수 있었다면 어땠을까. 대비가 가능하긴 했을까?

 

                  

개학을 미루던 학교가 드디어 문을 열었다. 아직 사태가 진정된 시점이 아닌데 교육을 포기할 수

없었던 정부는 많은 고민 끝에 학교문을 열 수밖에 없었다. 수많은 위험을 감수하면서.

그동안 해본적이 없던 온라인 교육으로 대체되었던 아이들의 교육은 앞으로 어떤 모습으로 진화할까.

코로나사태가 진정되면 예전처럼, 우리가 그래왔던 것처럼 학교에 출석하고 시험을 보고 그런 일상으로 돌아가는 것일까. 저자는 코로나 이후에도 온라인 교육이 대세일 것이라 예견한다.

 

                           

미국의 리먼 브러더스 사태이후 부동산 경기의 악화로 미국만 결딴 난 것이 아니었다.

나비효과처럼 전세계를 강타하여 한동안 불황이 이어지고 말았던 기억이 있는 인류로서는

코로나 이후의 부동산 사태를 염려하지 않을 수 없다.

 

온라인교육과 함께 재택근무가 늘어나면서 인류는 새로운 근무방식에 눈을 뜨게 되었다.

당연히 사무실의 수요가 적어질테고 자영업의 몰락으로 가게의 수요도 적어질 것이다.

대출을 갚지 못한 집들이 시중에 나옴으로써 과잉의 사태가 될지도 모른다.

 

저자인 제이슨 솅커는 코로나 이후 일자리, 교육, 에너지, 금융, 부동산등 각 분야의 미래에

대해 아주 자세하고 심도깊게 짚어주고 있다.

아직 사태가 진정된 것은 아니고 더 확대될 우려도 있고 아주 오랫동안 인류를 괴롭힐 것이란

예견이 많은 가운데 그나마 예측을 해서 막을 수 있는 일이 있다면 얼마나 다행스러운가.

그런 점에서 꼭 필요한 책이라고 생각한다.


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