마이너 없이 메이저 없다 - 풀꽃 시인이 세상에 보내는 편지 아우름 50
나태주 지음 / 샘터사 / 2021년 7월
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'자세히 보아야 예쁘다. 오래 보아야 사랑스럽다. 너도 그렇다.'

왜 그 무섭다는 중2 여학생이 늙은 시인을 꼭 안고 싶었는지 이 시를 보면 그냥 알게 된다.

아무도 알아봐주지 않을 풀꽃 하나를 그윽하게 오랫동안 바라봐줄 사람이 있다면

그 꽃은 말을 안해도 더 예쁜 꽃을 피우지 않을까. 사람이야 오죽할까.

잘난 것도 없고 공부도 그저 그런 무명의 아이가 누군가의 눈길을 그렇게 오래 받는다면

나라도 그 시를 쓴 시인을 꼭 안아주고 싶었을 것이다. 누구든 다 사랑스런 꽃이니까.

 


 

참 시라는게 그렇다. 저렇게 고작 몇 개의 단어로 빚어내는 마법같은 언어가 사람들의

마음에 꼭 박히면 엄청난 힘이 되고 살아가는데 필요한 양식이 되니까 말이다.

대체로 시인들은 가난하다. 시 한편에 삼만원이라고 했던 그 시절보다 더 나아졌으려나.

그래도 이 노구의 시인은 어려서부터 시인이 되고 싶었다고 했다.

이미 자신속에 고인 언어가 시가 될줄 알고 있었던게 분명하다.

 


 

유퀴즈에 등장한 시인의 모습은 그야말로 맘좋은 이웃 할아버지의 모습이었다.

그도 예전에는 치열했던 열정의 순간들이 있었을 것이고 그 중 이루어지지 않은

사랑들이 시가 되었다. 누구에겐가는 상처로 평생 남을뻔한 일이 시가 되고 시인이

되었으니 그를 떠나간 여자들에게 찬사를 보내야할까.

 


 

우리나라에는 없지만 미국 야구에는 메이저리그와 마이너리그가 있다.

그러고 보면 인생도 이 리그가 있는 것 같다. 삶의 주인공이 되어 리더처럼 살아가는 사람도

있는가하면 나처럼 대단한 업적도 없이 그저 그렇게, 아니 어쩌면 많이 부족하게 살아가는

사람들도 있다. 모두가 메이저라면 세상은 제잘난 맛으로 엄청 시끄럽고 충돌이 잦을 것이다.

전시장에 화려한 물건이 사람들의 눈길을 끌지만 그 물건뒤에 숨은 작은 못하나가 어떤 의미인지를 알게 된다면, 아니 들여다볼 수 있다면 삶은 더욱 깊어지지 않겠는가. 마치 시인처럼 말이다.

 


 

삶을 많이 살아온 시인은 여전히 마이너같은 인생들에게, 아직 뭐가 될지 모르는 젊은 인생들에게 조금 천천히 살아도 된다고, 꼭 메이저일 필요는 없다고 다독인다.

하고 싶은 일들을 하면서 보람있게 사는 일이 더 중요하다고.

 

코로나 확진사태가 심상치 않아 부득이하게 섬에 오래 갇혀 있어야 하는 나날들이

불안하다가 이 책을 읽다보니 마음이 차분해지면서 넉넉해진다.

결핍과 부족함이 없었다면 지금의 자신은 존재하지 않았을 거라는 말에 왜 이리

위안이 되는 것인지. 내 수많은 결핍과 부족함은 나를 어떤 길로 이끌었는지 문득

부끄러워진다. 인생 선배의 다독임에 우리 모두 힘내서 열심히 살아보자. 아싸!


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크림슨서클 살인사건 에드거 월리스 미스터리 걸작선 5
에드거 월리스 지음, 양희경 옮김 / 양파(도서출판) / 2021년 6월
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백년 전에 씌여진 소설이라고 믿기 힘들다. 이렇게 경쾌하고 예측불허의 추리물이라니...반전은 더 놀랍다

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크림슨서클 살인사건 에드거 월리스 미스터리 걸작선 5
에드거 월리스 지음, 양희경 옮김 / 양파(도서출판) / 2021년 6월
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이 책이 거의 100년도 전에 씌여진 작품이라는 걸 믿을 수가 없다.

애드거 알란 포우나 아가사 크리스티같은 작가야 익히 알려진 유명인이지만 에드거

윌리스란 이름은 낯설다. 하지만 그가 킹콩의 원작자이고 170편의 소설과 그중

160편은 영화로 제작된 엄청난 역량의 작가임을 알게되니 왜 이제서야 그의 작품이

내게로 왔는지 의아스럽기만 하다.

 


 

신출귀몰한 범죄집단 크림슨서클이 자산가 제임스 비어드모어에게 큰 돈을 내놓지 않으면

죽이겠다는 협박편지를 보냈다. 크림슨서클이 다른 부자들에게도 이런 편지를 보냈었고

이미 많은 희생자가 나온 상태였다. 제임스 비어드모어는 이 사건을 해결하기 위해 사이코

메트리 능력을 지닌 유명 탐정 데릭 예일을 초대한다.

런던 경시청의 파르 경감은 크림슨사클 사건을 맡아 그들의 뒤를 쫓고 있지만 번번히 실패하고 결국 데익 예일과 공조 수사를 벌인다.

 


 

제임스 비어드모어의 옆집에 살고 있는 거부 하비의 비서 탈리아 드리먼드에게 연정을

품은 제임스의 아들 잭은 그녀에게 접근하지만 쌀쌀한 그녀는 냉정하기만 하다.

더구나 탈리아는 하비의 골동품을 훔쳐 달아났다가 잡히게 되고 여러 절도사건을 벌여

주목받게 된다. 그런 그녀를 예일은 비서로 고용한다. 크림슨서클의 일원이라고 의심되는

그녀를 옆에 두어야만 그 조직을 쫓을 수 있다고 판단했기 때문이다.

 


 

하비는 만만한 사람이 아니다. 자산에게 역시 거액의 돈을 요구하는 크림슨서클 조직을

직접 수사하기 위해 프랑스까지 갔다온 하비는 단서 하나를 얻게 되고 그 사실을 알리기

위해 파르경감과 예일을 자신의 집으로 초대한다. 하지만 경찰청장의 전화가 걸려와

잠시 통화를 하기 위해 남았던 하비는 죽음을 맞게 된다. 바로 문밖에 파르경감과 예일이

있었는데도. 그 사이 탈리아는 크림슨서클 조직으로 부터 새로운 명령들을 받아 요구한

일들을 하게 되는데 도대체 탈리아는 왜 크림슨서클같은 조직에게 휘둘리는 것일까.

 


 

심지어 크림슨서클은 자신들을 쫓는 예일에게도 가해를 해서 예일이 큰 위험에 빠지기도

한다. 이미 많은 사람들이 크림슨서클 조직에 의해 살해되었고 단서라고는 탈리아밖에는

남지 않은 상황에서 파르 경감과 예일은 크림슨서클의 비밀을 밝혀낼 수 있을 것인가.

탈리아는 정말 크림슨서클의 조직원으로 파멸을 향해 달려가는 것일까.

 

짐짓 점잖은 표현들이 오래된 시간들을 떠올리게 하지만 전개자체는 흥미롭기 그지없다.

크림슨서클 조직은 여러명으로 이루어져 있고 그중에는 경찰이나 정치인도 있을 것이란

소문이 파다하다. 파르 경감은 뛰어난 사이코메트리 능력이 있는 예일과 힘들게 조직의

뒤를 쫓지만 번번히 실패하고 경찰조직에서조차 물러날 처지에 놓여있다.

탐정 예일에 비해 능력이 떨어진다고 판단한 청장은 그에게 물러날 것을 명령하고...

하지만 파르 경감의 능력은 이제부터가 시작이었다. 그의 기막힌 추리력과 집중력은

결국 크림슨서클 조직의 비밀을 밝혀내는데...

아무리 추리소설을 많이 읽어 마음을 단단히 먹었던 독자라도 이런 반전은 전혀 예측하지

못했을 것이다. 한 방 얻어맞은 기분이 들어 얼떨떨한 결말을 보면서 절로 한숨이 나온다.

이런 반전이라니...그럼에도 해피엔딩의 결말도 있다. 기대하시라.

 

 

 

* 출판사로부터 도서를 제공받아 작성한 리뷰입니다.


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굿 이너프 - 평범한 종을 위한 진화론
다니엘 S. 밀로 지음, 이충호 옮김 / 다산사이언스(다산북스) / 2021년 6월
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사실 이 책은 쉽게 읽히지 않는다. 과학적인 지식이 조금쯤은 있어야하고

집중력이 있어야 읽히는 책이다. 하지만 저자가 말하려고 하는 이 책의 가장 중요한

핵심에 난 점수를 듬뿍 주기로 했다.

다윈이 주장했던 진화론과 더불어 '적자생존'즉 우월한 종이 살아남았다는 이론이

이제는 수정되어야하지 않은가 생각했기 때문이다.

 


 

지금 지구촌을 살아가는 수많은 생명들이 다 우월한 것은 아니다.

인류도 마찬가지이다. 우생학적으로 우수한 종만 살았다면 오히려 멸망을 불러오지

않았을까. 거대한 기계를 돌리기 위해서는 소프트웨어도 중요하지만 조그만 나사도

필요한 법이다. 이 공평성을 누가 부여했는지는 증명하기 어렵지만 아주 절묘한 것만은

분명하다.

 


 

이 책의 제목이기도 한 '굿 이너프'는 적자가 아닌 평범한 생물도 살아남고 번성하기에

충분히 훌륭하다는 의미를 담고 있다. 그런 점에서 열등하다고 생각했던 수많은 종들이

박수를 치지 않겠는가. 인류를 포함해서.

 


 

인류와 더불어 살아남은 수많은 종들이 다 인류에게 득을 주는 것은 아니다.

오히려 해를 주는 종들도 있다. 하지만 그 종 조차도 인류의 진화, 번영에 기여했다는 점은

아이러니라고 할 수 있다. 저자는 기린에 관해 많은 면을 할애했는데 인류의 이동이 쉽지

않았던 시절 사람들은 아프리카에서 넘어온 기린을 보고 상당히 놀랐을 것이다.

여느 종보다 특이한 모습이었기 때문인데 중국은 상상속의 기린이 바로 이 동물이라고

여겼을 정도였다. 그러고 보면 기린은 아프리카 초원에서, 그리고 동물원에서나 볼 수 있고

필요한 종이라고 생각한다. 기린이 인류에게 기여한 것들이 있었는가?

 


 

그럼에도 불구하고 기린은 인류와 함께 살아남았다. 보통의 동물도 살아남을 수 있다는

것을 보여주는 것이다. 아니 사실 기린은 살아남기 쉬운 종이 아니었다는 점에서 더 특별하다.

그 긴목을 가지고 풀을 뜯어먹거나 생식을 하는 것이 정말 쉽지 않다고 한다.

그럼에도 신이 기린을 멸종시키지 않은 이유가 분명 있지 않을까.

 

인류의 기원이라고 여겼던 호모사피엔스는 아프리카에서 굳이 떠날 필요가 없었다고 한다.

인구가 과잉이지도 않았고 환경도 그리 나쁘지 않았다. 다만 저자가 말한 '역마살 유전자'

때문에 인류가 세계로 모험을 시작했고 지금의 종으로 진화했다는 것이다.

정말 재미있는 가설이다. 아니 정설인가?

내 유전자 어디엔가는 그 시절 '역마살 유전자'때문에 몸이 근질근질해서 모험을 떠났던

선조의 기질이 있다는 생각에 웃음이 나온다.

그 기질이 없었다면 인류는 지금 어떤 모습이 되었을까. 혹시 멸종했을 수도.

 

다소 어려운 과학적 근거를 이해하는데 쉽지는 않았지만 저자가 얘기하고 싶은 핵심은

충분히 다가왔다. '평범한 것'은 위대하다는 것.

그 위대한 진화속에 지금 내가 있다는 것이 중요하다.


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아미티지 트레일 지음, 김한슬기 옮김 / 레인보우퍼블릭북스 / 2021년 6월
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악당은 타고난다. 이 소설의 주인공인 토니가 그랬다. 이탈리아 이민자 가족의

아들인 토니는 애초부터 대단한 악당이 되기로 작정을 한 남자다. 양아치 말고.

당시 미국은 가난했고 사회는 어지러웠으며 갱단이 판을 치던 시절이었다.

 


 

첫 살인은 여자때문이었다. 금발의 미인이었던 비비안이 갱스터 두목의 여자였던게

문제였다. 토니는 비비안을 원했고 결국 그녀를 가지기 위해 두목에게 총을 쏘았다.

살인은 의외로 쉬웠다. 토니에게는 악당의 기질이 다분했고 웬만한 살인에는 눈하나

깜짝 안하는 배짱이 있었다. 뒤를 이어 살인을 저지르고 토니는 잠시 몸을 숨기기 위해

군대에 자원 입대를 한다. 그리고 그 군대에서 살인의 쾌감과 자신이 리더로서 상당한

자질이 있음을 확인한다. 그래서 제대를 하고 본격적으로 갱단원이 된다.

 


 

가족이 살던 동네에서는 토니가 참전중에 죽었다는 소문이 돌았다. 아니 부고소식이 신문에도 실렸다. 토니는 굳이 자신의 귀환을 알리지 않고 새로운 성을 붙여 신분을 위장한 채 갱단원이 된다. 예전의 토니는 죽었다. 타고난 악당의 기질은 빛을 발해 토니는 점차 갱단에서 중요한 인물이 된다. 결국 두목이 토니에게 자신의 자리를 물려주고 떠나고 토니의 세상이 시작된다.

 


 

갱단은 분명 악당들이다. 온갖 더러운 짓으로 돈을 벌고 그 돈은 다시 돌고 돌아 경찰에게

검사에게 정치인들에게 흘러 들어간다. 아예 대놓고 공생을 하는 관계이다.

지금도 그렇지만 예전에는 더했다. 토니는 진정한 악당은 자신이 아니고 그런 놈들이라고

생각한다. 하지만 자신의 조직을 위협하는 다른 조직을 선선하게 인정할 수는 없다.

토니는 총을 빼들고 하나 둘 자신을 위협하는 조직의 두목들을 처리하고 더 큰 악당이 된다.

 


 

역시 문제는 여자다. 범죄의 현장에서 총을 건네주고 일이 끝나면 총을 숨겨주는 건레이디에게 반했던게 결국 토니의 발목을 잡은 셈이다. 제인은 매력적인 여자였고 당연히 토니에게 사랑받을 자격이 있었지만 질투심이 그녀의 판단력을 흐렸다.

토니가 자신의 부하와 결혼한 여자를 위해 부하에게 총을 쐈을 때에도 그 여자가 자신의

친여동생이었다는 것을 누구에게도 말하지 않았다. 왜냐하면 예전의 토니는 이미 죽은 것으로 알고 있었고 자신이 신분이 들통나면 가족들이 위험해 질것이 분명했기 때문이었다.

 

타고난 악당인 토니도 핏줄에 대한 연민만은 어쩔 수 없었던 것이다.

자신의 형이 자신이 죽인 경찰서장의 후임으로 서장이 되고 여동생은 남편의 복수를

위해 친오빠인줄도 모른 채 토니를 죽이려고 한다.

과연 토니는 가족에게 알리지 않은 채 목숨을 부지할 수 있을까.

악당의 총질이 난무한 갱 소설이라고만 하기엔 너무 인간적이었던 한 악당의 감동이

숨어있었다. 하지만 신은 가족에게 관대했던 악당에게 선의를 베풀지는 않았다.

한 때 미국의 뒷골목을 평정했던 악당이여....이제 거기에서는 총을 내려놓으시게나.

 

 

 

* 출판사로부터 도서를 제공받아 작성한 리뷰입니다.


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