무엇이 인간을 만드는가 - 인간을 완성시키는 12가지 요소
제롬 케이건 지음, 김성훈 옮김 / 책세상 / 2020년 3월
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인간이란 무엇인가?

라는 질문을 받는다면 얼른 대답이 나오지 않는다. 생각하는 갈대? 동물이긴 하지만

동물이 아닌 존재? 글쎄 나도 인간이지만 정의하기 쉽지 않다.

이렇게 정의하기 어려운 인간에 대한 모든 것들이 들어있는 책이다.

 

                     

인간이 쓰는 언어는 관계에서 어떤 영향을 미치는지. 언어로서 생각하는 모든 것들이 전달될 수 있는지. 하지만 언어로 모든 것들이 증명되긴 어렵다.

분명 인간의 진화에 뚜렷하게 기여하긴 했지만 '언어'란 완벽한 소통이 되긴 어렵다.

 

                        

다만 정확한 언어를 골라내는 것이 바로 인간이 가진 존엄이기도 하다. 뇌의 발달은 인간을 인간답게 진화시켰다. 특히 요즘처럼 거친 세상에서는 매끄러운 말로 서로에게 위로를 건네보는 것이 동물과 다른 점이 아닐까.

 

                        

인간의 뇌는 분명 놀라운 존재다. 인류의 번영은 바로 인간의 뇌에서 왔다고 단언한다.

하지만 그 잠재력과 능력에 놀라우면서도 또한 허점도 가득하다. 플라시보 효과처럼 정확하지 않은 정보를 믿게 되거나 명품이라는 이름만으로 무한정 신뢰 해버리는 행동들이 그것이다.

물 건너온 명품보다 더 좋은 국산 수제품이 있다해도 사람들은 명성에 더 의존한다.

그만큼 팔랑귀를 가진 것이 또한 인간이다.

 

                            

인간이 가진 유전자는 인류의 모든 시간들이 담겨있다. 인류의 모든 정보가 담긴 이 유전자는 더 좋은 종을 후세에 전하기 위한 인간의 역사가 함께 담긴 셈이다.

남자의 정자는 젊을 수록 건강한 아이를 낳을 확률이 높다고 하니 요즘처럼 만혼이 늘어가는 시대에 걱정스런 생각이 든다. 건강하고 똘똘한 아이를 낳으려면 20~30대 초반의 남성을

찾아라.

 

                      

지금 인간은 모두 공평한 대접을 받고 살아가는가. 내 대답은 NO이다.

일단 남녀 평등에서도 아직은 멀었고 인종에 대한 편견도 개선되긴 했지만 완벽하진 않다.

우주를 왕복하는 세상이 왔어도 여전히 여성은 남성에 비해 불리한 경우가 더 많고

이타적인 삶보다 이기적을 삶을 사는 인간이 훨씬 더 더 많다.

종교에 대한 것도 마찬가지다. 인간은 좀 더 나은 삶을 위해 종교를 믿지만 현재 세상에

벌어지고 있는 전쟁은 거의 종교가 원인이다. 그렇다면 전지전능한 신은 왜 여전히

고통스런 삶을 살고 있는 인간을 구원하지 못하는가.

 

인간이 가진 모든 것들에 대한 물음과 그 물음에 최선을 다한 답이 들어있는 책이다.

저자는 다방면에 걸친 지식과 정보를 총동원해 인간을 정의했다.

'인간'이란 존재가 우주에서 지금에 오기까지의 모든 시간들이 궁금하다면 꼭 읽어보시길.


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얼굴, 사람과 역사를 기록하다 - 개정증보판
배한철 지음 / 생각정거장 / 2020년 3월
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'조선은 초상화의 나라였다.'

지금이야 사진이 흔한 시절이라 제법 유명한 사람들의 얼굴을 모를 수가 없다.

하지만 카메라가 없던 시절 시대를 살다간 유명인들의 모습은 과연 어떠했을지 궁금한 적이

많았다. 고려의 왕건이나 조선의 이성계를 비롯해서 지금 대한민국 화폐를 장악하고 있는

율곡 이이나 이황, 세종이나 신사임당의 진짜 모습은 어떠 했을까.

    

 

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조선의 르네상스를 열었던 영조의 초상화는 젊었을 적 모습과 나이 든 모습이 남아 그

꼬장꼬장함이 그대로 전해지는데 조선의 바람둥이 왕이었던 숙종은 어떤 모습이었을까.

대체로 조선의 왕들이 잘 생겼다고 한다. 한국전쟁만 아니었다면 모든 왕들의 초상화가

남아있었을텐데 화재로 소실되었다니 참으로 안타까운 일이다.

 

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조선에서 초상화는 아무나 그릴 수 있는 것이 아니었단다. 하긴 화공이 많지도 않았을테고 종이도 귀한 시절이니 평민들은 꿈도 못 꾸었을 것이다. 양반도 그리고 싶다고 다 그릴 수 있는 것은

아니었던 것 같다. 그러니 지금 전해지는 초상화들은 참으로 귀할 수밖에 없다.

국가지정문화재로 지정된 초상화가 총 70여점인데 그중 국보급은 5점에 불과하다.

 

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저자가 압권으로 꼽는 작품은 '윤두서 자화상'이다. 그림이라기 보다는 사진에 가깝다고 느낄 만큼 생생하다. 사실 자화상을 남긴 화공들은 많지 않았던 것 같다.            

확실히 윤두서의 초상화는 작품성에서 돋보인다. 터럭 하나까지 살아있는 것 같지 않은가.

얼굴 부분만 그려진 것이 특이한데 몸이나 옷도 그려졌다가 어떤 원인으로 지워져 저런 모습만

남았다고 한다.

 

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영조는 무과 시험에 합격한 무인들에게 초상화를 그리라고 명했다는데 문인들을 더 우대했던

시절에서는 파격적인 혜택이었던 것 같다. 특히 가운데 인물은 이순신의 7대손인 이달해의 초상화다.

혹시 그의 얼굴에 이순신의 모습이 남아있지는 않은지 유심히 들여다보게 된다.

 

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하지만 안타깝게도 조선은 사내의 나라였다. 그러니 여성의 모습을 그린 것이 많지 않다.           

사임당 신씨는 문인이기도 했지만 화가이기도 했으니 자화상 한 점 남겼다면 얼마나 좋았을까.       

명성왕후의 사진이라고 주장하는 몇 점의 사진 중 진짜 명성왕후는 어떤 얼굴이었을까.

조선의 사내들이 흠모했던 유명여가수 계섬이 있었다는 사실도 처음 알게되었다.

그녀를 추종했던 많은 사내들 중 하나라도 그녀의 모습을 그릴 생각은 못했던 것 같다.

하긴 그렸다 해도 이 시대까지 전해질 가능성이 없기도 하지만.

 

 

어쩌면 사진보다 더 생생한 얼굴모습에서 그 인물의 성격을 읽을 수 있었다.

그리고 수염 한 올, 옷의 문양하나까지 세세히 그려냈던 화공들의 업적도 치하하고 싶다.

이제 그 인물들은 한 시대를 노닐다가 사라졌지만 그림은 남아 그들을 증명하고 있다.

덕분에 잊혀질 뻔한 인물들과 만났던 시간여행이 되었다.


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믿음의 마법 - 나의 인생을 바꾼 성공 공식 everything=figure out
마리 폴레오 지음, 정미나 옮김 / 한국경제신문 / 2020년 2월
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이 여자 대단하다. 이런 성향을 지닌 사람이 우리 조선시대에 태어났거나 중동국가쪽에

살았다면 이 '끼'를 어떻게 했을지 궁금해진다.

어린 시절 부모님의 이혼과 가난으로 힘든 시절을 보냈지만 지지 않고 일어서 대학까지

졸업한 후 누구나 부러워하는 뉴욕증권거래서와 거래 어시트던트로 취직했지만

자신이 있을 자리가 아니라는 판단에 그야말로 화려한 일자리를 전전한다.

 

                         

표지에 나온 사진을 보니 엄청난 미인인데다 장학금으로 대학을 졸업할 정도로 머리도 좋고

야무진 여성이다. 우리나라 역시 좋은 대학을 나와 좋은 직장을 다니면 성공했다고 평가한다.

하지만 이 책의 저자인 마리 폴레오는 그런 성취감을 넘어 스스로 고난의 행군을 선택했다.

왜냐하면 자신이 속할 자리가 아니라는 생각이 들었기 때문이다.

 

                             

그리고 결국 선택한 꿈은 바로 '코칭'이었다. 어디서나 일 잘한다고 평가받고 스카웃제의도

많았지만 그 어린 나이에 코칭이라니 너무 뜻밖이었다. 도대체 어디서 이런 용기가 생긴 것일까.

자신과 비슷한 또래들은 좋은 직장에서 자리를 잡고 안정적인 모습이었을텐데 마치 서부의

개척자처럼 척박한 현실에서 꿈을 찾아야 했던 시간들이 두렵진 않았을까.

 

                         

그리고 그녀가 찾아낸 마법같은 비밀들이 이 책에 넘친다. 최근 뇌과학자들의 책에는 우리 뇌에 놀라운 비밀들이 나온다. 우리가 모르는 뇌의 무한한 능력에 대한 이야기다.

헬스클럽에서 몸을 단련하는 것처럼 뇌를 훈련하면 뇌는 늙지 않고 끊임없이 새로운 신경망을 늘려

강하게 된다는 것이다. 바로 이런 비밀을 스스로 알아내다니 정말 대단한 능력이다.

 

                      

더구나 그녀가 제안하는 코칭들은 아주 공격적이다. 뒤로 숨지말고 계획을 세우기 전에 행동부터

하라고 부추긴다. 이런 나처럼 결정하기 전에 많은 생각이 필요한 사람에게는 힘든 일이다.

우리는 실행전에 많은 준비를 하라고 배웠다. 그게 더 완벽할 것이라는 믿음 때문이다.

그런데 그냥 일단 저지르라고? 그녀의 성격이 이 한마디에 다 실려있다.

 

                        

완벽함을 위한 행동에는 시간적으로나 마음적으로 더 마이너스가 될 요소가 많을 것이란 예측에

살짝 공감이 되기도 한다. 실제 오랜시간 결정을 미루다가 해보지도 못하고 끝난 경우가 많았기

때문이다. 실패를 두려워하면 아예 시작도 못하게 된다. 그렇다면 실패를 하더라도 일단 저지르는

것이 올바른가. 그녀가 만든 비교표를 보면 이해가 쉽다.

'믿음'

이게 이 책에 키워드다. 저자는 플라시보 효과에 대한 이야기도 한다.

실제 일어나지 않은 일들을 마치 일어난 것처럼 믿게 하면 정말로 그 일이 일어나더라는

이야기들. 우리 뇌는 어찌보면 참 어리숙하기까지 하다.

그래서 믿음이 중요하다는 얘기다. 믿으면 이루어진다.

 

지금 시국이 이러니 좀 미루지. 이제 은퇴할 나인데 하긴 뭘 해. 내가 이런 행동을 하면

사람들은 나를 어떻게 볼까...등등 구실을 찾지 말라고 말한다.

아직 늦지 않았고 우린 뭐든 할 수 있다는 조언에 마음이 든든해진다. 우린 어떤 고난도

극복해 낼 것이고 그녀가 이룬 성공을 끌어와서 행복한 삶을 살 수 있을 거라 믿는다.


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바디밸런스 - 몸의 균형점, TMJ(턱관절)를 잡아라
윤홍일 외 지음 / 행복우물 / 2020년 3월
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어떻게 나이가 들어가는지 모르겠더니 몸이 알고 대답을 한다.

머리카락이 희어지고 건망증이 생기더니 이제 계단을 오르내릴 때에 절로 어구구 소리가

나온다. 왠지 어깨도 굽어지는 것 같고 목주변도 편하지 않다. 이게 노화로구나 싶다.

 

                           

텃밭에서 풀이라도 뽑았다 싶으면 허리가 아파서 이 삼일은 고생을 하니 참으로 부실한

몽이 아닐 수 없다. 남편역시 오랜 노동으로 인해 온 몸이 편치 않다.

작년 말에는 무릎 수술까지 받았다. 연골이 닳아서 몇 년후면 인공관절을 해야 한단다.

기계도 50년 넘게 쓰면 고장이 나는 거야 당연하듯이 우리네 몸도 그와 다르지 않다.

 

                   

우린 흔히 무릎이 아프면 무릎만 치료하고 허리가 아프면 허리만 치료하면 되려니 한다.

하지만 그 부분의 문제를 따져 올라가 보면 신체 전반전인 불균형과 만나게 된다고 한다.

몸은 서로 연결된 구조를 가지고 있고 이를 몸의 사슬구조라고 한단다.

 

                       

그러니 어디 한 곳이 불편하면 몸 전체의 사슬구조를 따져봐야 하는 것이다.

그저 몸이 노화되어 아프기만 한 것인가. 아님 운동부족이나 자세가 잘못된 것인지 알아내야 한다.

이 책 곳곳에 이런 진단을 하는 방법이 나온다.

 

                    

그리고 턱관절의 이상이 많은 질병을 부른다는 사실을 알고 나니 놀랍기만 하다. 턱관절이

그리 중요했다니. 딱딱하거나 질긴 음식을 자제하고 턱을 괴는 자세도 좋지 않다고 한다.

 

                         

턱관절의 균형을 잡으면 목뼈, 천장관절, 발바닥의 고유수용성 감각까지 살아나면서 우리 몸의

균형이 잡힌다는 사실은 정말 중요한 정보였다. 심지어 무릎의 통증까지 사라진다니 말이다.

어쩌면 남편도 연골이 닳아서 뿐만이 아니라 몸의 균형이 무너져 더 고통스러웠는지도 모르겠다.

 

                        

특히 내 눈이 확 뜨였던 부분은 바로 '고치법'이란 운동이었다.

예전에 우리 선조들이 이런 운동을 했다는 기억이 떠올랐다. 손바닥을 서로 부딪히거나 이를

서로 두드리는 운동법만으로도 뇌를 활성화시켜 치매를 예방한단다.

이런 간편한 방법이 있나. 나이가 들어가니 치매 역시 큰 걱정이었는데 이런 좋은 방법으로

예방을 해야겠다 마음먹는다.

 

필진들은 한방병원장부터 운동처방학과 교수에 재활의학과 전문의, 스포츠의학 교수들이니

얼마나 많은 임상과 경험이 있었을 것인가. 그래서인지 책은 가벼운데 정보는 상당하다.

자가 진단법부터 간단한 치료법에 예방법까지 정말 요긴한 책이 아닐 수 없다.

이 서평을 보시는 분들께도 고치법은 꼭 해보시길 권하고 싶다. 돈 드는 것도 아니니 꼭

해보시라고. 얼른 엄마와 친구들에게 비법을 전수해야겠다.


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자본의 방식 - 자본은 어떻게 당신을 지배해 왔는가?
유기선 지음 / 행복우물 / 2020년 1월
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전세계에 빨간 비상등이 켜졌다. 코로나19바이러스가 사람의 생명뿐만 아니라 경제며

자본까지 집어삼키는 초유의 사건이 일어난 것이다.

인류의 역사속에 전쟁이나 질병으로 인해 위협이 되었던 적이 수없이 많았다.

하지만 이렇게 즉각적이고도 치명적인 결과는 거의 없었던 것 같다.

지구 반대편 나라가 이웃마을 가는 정도의 거리가 되다 보니 그곳에서 나비가 날개짓을

해도 폭풍처럼 되돌아오는 일들이 비일비재하지만 이렇게 핵폭탄같은 사건이라니.

 

 

 

 

우리나라 주식시장은 물론 세계 유수의 주식시장들이 바닥을 치고 있고 하루에도 셀 수 없을만큼

많은 자본들이 사라지고 있다. 주식이나 자본같은 것들은 부자들이나 아는 단어라고 생각했었다.

그저 하루벌어 하루 살아가는 평범한 사람들에게 자본이나 경제같은 관념들은 사실 낯설다.

하지만 이런 소소한 삶을 사는 보통사람에게도 자본의 지배를 받으며 살고 있고 지금처럼 최악의

경제시장이 벌어지면 즉각적으로 다가온다.

 

 

 

 

자본=돈이 맞는가. 세계경제를 좌지우지하는 경제적 자산들은 화폐말고도 많다.

대체로 우리들은 돈이 자본이라고 생각하기는 하지만. 특히 나처럼 시장경제니 자본이니 하는

단어에 취약한 사람들에게는 그런 방식이 오히려 이해하기 쉬울지도 모른다.

어려서 아버지는 용돈을 그냥 주는 법이 없었다. 반드시 돈을 받기위해 뭔가를 해야했다.

청소를 하거나 아버지 구두를 닦거나 하다못해 마당이라도 쓸어야 했다.

돌이켜보면 이런 방식은 돈이나 노동의 소중함을 일깨우는데는 그만이었던 것 같다.

하지만 저자의 말처럼 '돈'을 얻기 위해 진짜 목적을 잃는다면 삶의 소중함을 잃어버릴 것이다.

 

 

 

어쨌든 우리는 자본없는 세상에서는 살아갈 수 없게 진화되어왔다.

그렇다면 그런 자본에 의해 지배되는 삶을 어떻게 살아야하는지 이번 기회에 들여다보면 좋을 것 같다.

어차피 자본에 의해 좌우되는 삶을 살아야한다면 지배당하기 보다 지배하는 쪽에 서는 것이

이득이기 때문이다. 그런 점에서 막연하게 뉴스 경제면에서나 보던 경제이론이나 인물들의

이야기에 귀를 기울여야 한다.

그런 점에서 경제나 자본에 대한 이야기속에 깃든 저자의 철학도 상당히 마음에 든다.

우리는 우주가 수많은 별들로 이루어졌다는 사실도 모르고 지내는 것은 아닌지 하는 되돌아봄.

 

 

 

 

우리가 자본에 의해 지배되는 삶을 살아가는 것은 어쩔 수 없지만 우리가 탄생시킨 인공지능이 우리를 지배하고 이 세상의 주인이 되는 세상이 오는 것은 아닌지 걱정스럽다.

 

지구상의 부자중 상위 1%에 속하는 사람들은 자본에게 잠식당하지 않고 지배하는 법을 알았거나

우연히 쟁취하는 행운을 누렸을 것이다. 그런 확률에 대한 이야기부터 보호무역, 주식시장에 대한

47가지 이야기에서 몰랐던 지식들을 발견해낼 수 있다.

우연하게 읽게 된 이 책이 혹시 부자가 되기 위한 초석이 될 수도 있지 않을까.


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