유 미 에브리싱
캐서린 아이작 지음, 노진선 옮김 / 마시멜로 / 2020년 3월
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사랑 이야기는 언제 들어도 달콤하다. 다만 사랑이 끝난후의 그 상실감이 고통스럽지만 말이다.

 

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서른 셋의 제스는 열 살이 된 아들 윌리엄을 키우는 싱글맘이다. 스물 둘에 임신 사실을 알았다.

윌리암의 아빠인 애덤인 아이를 낳는 날까지도 나타나지 않았다. 아이가 태어난 후 끔찍한 몰골로 나타난 애덤의 옷에는 립스틱 자국이 선명했다. 그랬다. 애덤은 잘 생기고 달콤한 남자였지만 바람둥이였다. 하지만 자기의 아이를 낳는 여자 곁에 있겠다는 생각을 못할만큼 미친 남자였다.  그래서 제스는 애덤을 버렸다.            

 

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둘 다 어리긴 했었다. 예정에도 없던 임신이기도 했다. 애덤은 어려서 부모를 잃고 외롭게 자란 남자였다.

그래서 더 가정이 필요하진 않았을까. 하지만 애덤은 아이를 낙태하길 원했고 제스는 애덤을 버리고 아이를 택했다. 아이가 태어난 날 곁을 지킨 제스의 엄마는 고작 마흔 넷, 할머니가 되기엔 좀 이른 나이였다. 그리고 10년 후 제스의 엄마는 요양원에서 죽어가고 있었다.            

 

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헌팅턴병이라니. 루게릭과 알츠하이머를 합친 것 같은 끔찍한 병이었다. 고작 서른 여덟에 발병한 엄마는 서서히 죽어가고 있었다. 문제는 이 유전병이 자손에게 유전될 확률이 50%라는 것이다.            

제스는 검사를 했다. 그리고 양성판정을 받는다. 그 이후 우울증 약을 먹으면서 두려움에 떨며

살고 있는 것이다. 제스의 엄마는 그런 제스에게 프랑스로 떠난 애덤에게 가라고 한다.

애덤은 프랑스의 오랜 성을 사서 호텔로 개조한 후 경영하고 있었다.

 

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아마 언젠가 자신처럼 고통스런 미래를 맞을 딸을 위한 조언이었을 것이다.

그렇게 윌리엄과 함께 프랑스로 온 제스는 나이도 어린 시몬과 시시덕 거리는 애덤과 맞닥뜨린다.

아빠로서 고작 양육비나 보내고 일 년에 몇 번 만나는 것으로 역할을 다한다고 생각하는 것일까.

제스는 분노한다. 하지만 그게 애덤의 생활방식이다. 전혀 달라지지 않는 철부지일 뿐이다.

그런 제스의 곁에 같은 호텔에 묵고 있는 변호사 찰리가 다가온다.

하지만 제스의 마음은 잠시 일렁이긴 했지만 열정은 식어버린지 오래다.

 

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그런데 갑작스레 애덤과 함께 사랑을 나누게 되다니. 이런 상황은 상상하지 못했다.

다시 예전처럼 돌아가자는 애덤. 하지만 제스는 그 날은 그저 실수일 뿐이라고 생각한다.

애덤은 여전히 변하지 않았고 충동일 뿐이라고.

                    

그리고 오래전 윌리엄을 낳던 날 뒤늦게 우스운 몰골로 나타날 수밖에 없었던 비밀이 밝혀진다.

과연 제스는 엄마처럼 발병하게 될까.

남겨진 윌리엄을 철부지 아빠 애덤이 잘 키울 수 있을까.

                           

이미 부서진 항아리를 다시 고쳐쓸 수는 없다. 그렇다면 깨진 사랑은 다시 타오를 수 있을까.

                           

죽어가는 엄마를 지켜봐야하는 딸의 고통과 남겨질 아이에 대한 걱정이 그대로 전해진다.

유일한 핏줄인 애덤은 바람둥이 역할을 그만두고 성실한 아빠가 될 수 있을까.

하지만 이런 걱정은 비밀이 밝혀지면서 극적인 반전을 맞는다.

                             

세상에는 여전히 인간의 힘으로 극복하지 못할 병들이 넘쳐난다. 지금도 그렇지 않은가.

사랑하는 사람을 떠나보내야하는 아픔과 떠나야 하는 아픔이 교차하면서 오래전 사랑의 감정들이

다시 피어오르는 아름다운 작품이다. 죽어가는 사람을 지켜봐야 하는 사랑을 선택할 수 있는

사람이 몇이나 될지 궁금해진다. 나 역시 그런 사랑을 선택할 수 있을까. 쉽지 않은 주제다.

그럼에도 프랑스 고성에서 펼쳐지는 멋진 풍경들이 아련하게 그려지면서 스쳐간 사랑들이

떠올랐던 소설이었다.


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더 해빙 - 부와 행운을 끌어당기는 힘
이서윤.홍주연 지음 / 수오서재 / 2020년 3월
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'The having'을 번역한다면 '가지고 있는 것' 정도가 아닐까.

언뜻 흔해보이는 자기계발서처럼 보이는 이 책은 특이하게도 미국에서 먼저 출간되었다.

까다롭기로 유명한 미국의 출판에이전시에서 이 책을 선택한 이유는 무엇일까.

 

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시작은 마치 소설을 읽는 것처럼 비현실적이고 몽환적이기까지 했다.

전세계의 부자들이 '구루'라고 칭할만큼 대단한 여성이 한국인이라는 것도 놀랍고 세계 여러나라의 멋진 곳을 돌며 '부자'가 되는 법을 전파하고 있다니, 내가 전혀 모를 일이 아니었는데.            

앞서 이미 그녀에 대한 책이 출간 되었다고 하는데 다독가인 내 손에 들어온 적도 없었다.

물론 온 세상의 책을 다 읽어볼 수는 없다. 하지만 이 정도의 캐리어를 가진 사람이라면 이름이라도 알았을 것이다. 이서윤! 개명전 이름은 이정일! 이름으로만 보면 남자라고 생각될 이름이다.            

 

 

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한 때는 기자였다가 지금은 독립한 공동저자 홍주연은 우연한 기회에 이서윤을 만났고 그녀를 다시 만나기 위해 이탈리아로 프랑스로 여정을 떠난다.            

계기는 아버지의 죽음이었던 것같다. 평생 아끼는 법만 실천하다가 가난하게 떠난 불쌍한 아버지.

아버지처럼 살고 싶지 않았기에 노력했지만 역시 다른 사람과 그닥 다르지 않은 다람쥐 체바퀴같은 삶을 살다가 지쳐갈 무렵이었다.            

그래서 이서윤에게 '부자가 되는 법'을 전수 받으로 달려갔다.

 

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부자라고 다 같은 부자가 아니라고 한다. 그렇다면 진짜 부자란 누구인가.

흔히 조기를 걸어놓고 눈으로 먹었던 자린고비같은 부자는 가짜 부자라는 소리다.

돈의 액수만으로 진짜와 가까를 구별 지을 수 없단다. 적게 가져도 '가진 것을 즐기는 자'가 진짜

부자란다. 하긴 수백 억을 가진 사람이 수억을 가진 사람보다 행복할 확률은 분명 높지만 정의하긴 어렵다.

적게 가져도 있는 것을 즐기는 사람이 진짜 부자다.

그리고 그 진짜부자들은 돈을 더 많이 끌어들이는 방법을 안단다. 그래? 그렇다면 기어이 그 방법을 알아내야 한다. 가난은 불편하고 고단하니까 이왕이면 부자가 더 좋지 않겠는가.            

 

 

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내가 이 책에서 가장 놀랍게 생각한 것은 이서윤이란 구루가 단순히 자기계발서에 등장하는 조언자를 넘어서 우주의 비밀까지 간직한 사람이었다는 것이다.            

어려서 할머니의 예언대로 세상을 구하는 구루가 될 운명을 지닌 그녀는 동서양의 학문을 섭렴하고 심지어 미래를 내다보는 능력까지 얻게 된다. 아마 이 부분은 타고난 것 같기는 하다.            

단순한 철학을 넘어서 예지능력까지 갖춘 전문가. 그녀가 이서윤이라는 것에 놀라게 된다.

그녀가 그동안 보여준 수많은 사례에서 그 증거들이 발견된다.

그저 사주풀이를 하는 명리학자도 아니고 그 이상 우주의 섭리를 깨우친 예언가에 그동안 자신이 경험치를 더한 능력자. 그녀는 자신있게 말한다. 자신을 만난다는 것은 이미 운명이 달라진 기회를 얻은 것이라고.            

그녀의 집앞에 서있는 수많은 사람들도 그녀를 만나길 갈망한단다.

이렇게 책으로 만난 것도 그녀의 말처럼 준비된 우연일 것이다.

책을 읽으면서 나도 모르게 홍기자처럼 having이 얼마나 인생을 다르게 느낄 수 있는지 대입하게 된다.

마이너스 통장때문에 초조함으로 살아가는 아이에게 같은 현실이라도

질 수 있고 행운의 기회를 잡을 수 있다고 믿어진다.

나 역시 홍기자처럼 having을 누리지 못했다. 늘 빠듯한 예산에 초조했다.

하지만 있는 것에 감사하고 조그맣게라도 누릴 수 있다면 난 충분히 더 행복해질 수 있고 그러다보면 기회가 오리라는 것을. 왜 이 책이 미국에서 먼저 선택받았는지 실감하는 순간이다.            

구루의 삶은 어쩌면 고독할지도 모른다. 그럼에도 주어진 소명대로 살아야 하는 그녀의 간절한

메시지로 더 많은 사람들이 having하면서 행복해지기를 바란다.

흔한 자기계발서쯤으로 생각했다가 운명을 바꿀 수도 있는 책임을 알게된, 그래서 내게도 다시 기회가 올 수 있다는 확신이 든 책이다.


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난데없이 도스토옙스키
도제희 지음 / 샘터사 / 2020년 3월
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난데없이 도스토옙스키의 소환이다. 톨스토이와 더불어 러시아를 대표하는 작가라는 것도

알고 그의 작품 '죄와 벌'과 '카라마조프의 형제'는 읽었던 기억이 있다.

너무 오래전이라 줄거리정도만 어렴풋이 기억나는 이 작가가 그가 태어난 지 200여년 만에

대한민국 어느 저자로 부터 소환되었다. 별수 없다 다녀갈 밖에.

 

 

 

하늘에 있던 그는 아마 영광이라고 여길 것이다. 그동안 지구를 살다간 수많은 작가들이 있었는데 이렇게 누군가 기억했다가 불러주다니 말이다.

낮에는 주로 직장이라고 불리는 곳에서 생활비를 벌다가 밤에는 글을 썼다는 저자의 소환에는 뜻하지 않은 계기가 있었다.

 

 

 

이러저러 몇 군데의 직장을 전전하며 지내던 저자는 어렵게 다시 얻은 직장을 불과 6개월만에 그것도 대표와 박터지게 싸우고 그냥 회사를 나왔단다. 흠 분노조절이 어려운 다혈질의 사람이군.

하지만 찬찬히 책을 읽다보니 그런 것도 아닌 것 같다. 상당히 이지적이고 이성적으로 다가온다.

다만 저자의 말처럼 지성은 변덕스럽고 어리석음은 진실하다는 것에 공감하는 바이니 다소 변덕스런 지성을 가진 글 잘쓰는 직장인으로 이해하면 될 것 같다.

왜 하필 도스토옙스키였을까. 그게 궁금했다. 톨스토이도 있고 세익스피어도 있고 피츠 제랄드오 있는데 말이다. 같은 '도'씨 끼리의 친밀감 내지는 지연찬스?

 

 

 

그녀가 지나온 시간속에 존재했던 갑질의 대표주자들이 도스토옙스키가 그린 소설속에 많이 등장해서 인지도 모른다. 특히 '카라마조프가의 형제'들에 대한 그녀의 관찰력은 심히 놀랍다.

그래도 그 소설속에 가장 존경받는 인물로 나오는 조시마 장로의 품에 안겨 울고 싶어졌다니 그동안 정말 시베리안 허스키 같은 인물들이 그녀를 상당히 괴롭혔나보다.

 

 

 

 

도스토옙스키의 작품을 너무 오래전에 읽은데다 내용이 좀 어렵게 느껴지던 어린 시절에 읽어서 가물가물한데 저자는 친절하게도 줄거리는 물론 인물 하나 하나에 대한 설명도 아끼지 않고 세밀하게 묘사해주었다. 심지어 초상화까지 곁들였다. 그러니 안 읽어봤는데 읽는 것 같았다.

'백치', '백야'는 다른 소설이다. '백치'는 사실 백치가 아니었고 '백야'는 러시아 특유의 자연현상이 벌어지는 날에 일어나는 로맨스 소설이다.

 

 

 

아픈 여자를 위로해주기 위해 떠난 남자를 오랫동안 잊지못했던 아니 사랑이나 연민이라기 보다는 증오가 더 끼여있는 것 같은 못잊음을 간직한 저자는 세상 못돼 처먹은-못돼 먹은 정도가 아니다-여자가 돼 보고 싶었다고 고백한다. '백치'의 여주인공 나스따시아처럼 말이다.

사육당하다시피 성장한 나스따시아는 자신을 늙은 남자에게 떠넘기려는 양부이며 정부인 남자의 계략에 넘어가지 않았다. 당시로서는 대단한 용기였을 것이다.

 

200년 전 러시아에 사는 사람들도 지금과 다르지 않은 삶을 살았고 온갖 색깔을 지닌 사람들이 모략하고 증오하고 사랑하고 조롱하며 살았었다. 아마 다시 200년 후에도 이런 사람들은 존재할 것이고 비슷한 삶들을 살 것이다. 그것이 인생이다. 더 무엇으로 인생을 설명할까.

'도'작가가 '도'작가를 불러낸 이유는 바로 모든 인생의 그림이 담겨있기 때문이다.

다만 그를 소환한 이유가 아프긴 하지만 말이다. 그래서 번역가에 따라 읽기도 쉽지 않고

소설속 주인공들의 이름은 더 어려운 그 소설속에 푹 빠질 수 있었다.

 

영원히 직장생활에서 벗어나지 않는다면 다음 퇴직후에 누가 소환될 지 몹시 궁금해진다.

퇴직을 할 때마다 불려나올 거장은 또 누굴지 아마 위에서도 소환을 기다리는 작가들이 번호표 뽑고 기다릴지도 모르겠다. '느닷없이 카프카'라던가 말이다. 영광인줄 아시게.


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405호실의 기적
쥘리앵 상드렐 지음, 유민정 옮김 / 달의시간 / 2020년 2월
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가끔 기적같은 일들이 실제 일어나기도 한다. 오랫동안 식물인간으로 살다가 갑자기 눈을

뜬 환자의 이야기가 있기 때문이다. 의식은 없는 것처럼 보였지만 그동안 곁에서 말을 걸어온

것들을 다 들었다고도 한다. 그러니 식물인간이라고 쉽게 산소기를 뗄 수는 없을 것 같다.

 

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싱글맘 델마는 코스메틱 회사의 중역으로 성공한 삶을 사는 것처럼 보였지만 사실은 무지한

CEO와 상사로부터 심한 모욕을 당하면서 견디고 있는 중이다.

이제 열 두살이 된 아들 루이를 키우기 위해서 할 수 없이 견딜 수밖에 없었다.

하지만 루이는 델마와 함께 외출을 했다가 트럭에 치여 무의식의 상태로 병원에 입원중이다.

  
 

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그냥 평범한 하루였을지도 모를 그 날 델마는 회사에서 걸려온 전화를 받느라 잠시 루이를 놓쳤었다.

전화가 걸려오지 않았다면 그래서 루이가 속도를 높여 보드를 타는 것을 말렸더라면 운명은 바뀌었을까.

끝없는 후회로 델마는 고통에 시달렸고 결국 파탄에 이르기 직전 엄마가 등장하는 바람에 멈출 수 있었다. 그리고 루이의 방에서 발견된 '기적노트'로 인해 모든 것이 변하기 시작한다.

 

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사실 루이는 의식이 없이 누워있었지만 서서히 깨어나는 중이었다. 의사는 한달 후에도 변화가

없다면 심각하게 결단을 내려야한다고 했지만 루이는 자신이 살아있다는 것을 알리고 싶었다.

하지만 얼굴은 포카페이스처럼 무표정했고 몸은 움직일 수 없었다.

델마는 기적노트에 써있던 루이가 하고 싶었던 일들을 해내기로 결심한다.

 

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그렇게 시작된 미션들! 도쿄에 가서 루이가 좋아하든 캐릭터카드를 수집하는가 하면 눈을 감고

횡단보도를 건너기도 하고 가라오케에 가서 신나게 노래도 부른다. 다만 루이와 함께 하기로 했던 것들을 델마의 엄마인 오데뜨와 함께 하는 것이 달라졌을 뿐이다.

그리고 모든 미션을 촬영해서 루이에게 들려주기로 했다. 델마는 루이가 다시 일어나서 잘했다고

자신을 칭찬해줄 것이라 굳게 믿는다.

 

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끔찍한 미션도 있었다. 에르네스트 선생님 가슴 만지기라니. 하지만 해냈다. 연기가 필요하긴 했지만.

택시에 타서 경찰 흉내를 내며 '저 차를 쫓아가요'라고 외친 것은 정말 대단한 용기였다.

 

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그리고 델마는 그동안 살아온 시간들을 되돌아본다. 왜 사랑하는 사람들과 더 잘 지내지 못했는지.

그리고 루이의 미션에 숨은 기적들이 하나 둘 드러나기 시작한다.

아빠가 누군지 모르는 루이를 위해 옛남자를 찾아가기도 하고 새로운 사랑을 만나기도 한다.

이 모든 미션이 끝나면 루이는 되살아날까? 아니면 영원한 길을 떠날까?

405호실에 입원했던 루이를 위해 델마는 루이가 하고 싶었던 일들을 해내고 그 모든 과정을

병실의 이웃들과 간호사들과 공유한다. 결국 루이는 누워서 기적을 일으키고 말았다.

참 감동스러운 소설이다. 루이가 간절하게 알고 싶었던 아빠의 존재까지 숨기면서 홀로

아이를 키웠던 델마. 사회의 성공이 잘 사는 것이라고 믿었지만 루이의 사고로 새로운 인생을

발견한다. 우리는 지금 소중한 것들을 잘 지키지 못하고 사는 것은 아닐까.

델마의 미션여정은 나를 행복하게 했다. 나도 저런 미션을 해보면 어떨까.

그리고 소중한 사람들에게 아끼지 말고 사랑을 표현하고 살아야겠다. 있을 때 잘해야지.

 

* 출판사로부터 도서를 제공받아 작성된 리뷰입니다.


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먼 바다 - 공지영 장편소설
공지영 지음 / 해냄 / 2020년 2월
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첫사랑은 늘 아련하고 아쉽고 아름답다.

어설펐고 그래서 풋내가 풀풀나는 그런 사랑. 살면서 첫사랑에 대한 기억 하나

가지지 못했다면 참 가난한 영혼이라고 생각한다.

40년 만에 첫사랑과 연락이 된 미호, 그녀는 우연히 가게된 뉴욕여행에서 마침 뉴욕에

살고 있다는 남자와 약속을 한다. 그렇게 두 사람은 40년 만에 해후를 한다.

 

 

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대학교수였던 아버지는 대통령을 저격한 사람을 죽이지 말아달라는 청원서에 사인을 했다는

이유로 끌려가 고문을 당하고 파직을 당한 후 병을 앓다 세상을 떴다.

우아함이 생명이었던 엄마는 지긋지긋한 불의의 나라를 떠나라고 미호의 등을 떠밀었다.

 

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여고시절 신학교에 다니던 남자를 가슴에 품었던 미호는 그가 신학교를 그만두고 입대를

할 것이고 3년 만 기다려달라는 말에 등을 돌려 그를 밀어냈던 기억이 있다.

신의 부름을 받아야 할 사람이 자신때문에 길을 포기하는 것이 두려웠다. 그리고 아직은

어리기만 했던 미호에게 운명의 선택을 하라니...두려웠다. 그래서 그를 버렸다.

 

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미호를 가슴에 담기 전에도 남자는 자신을 버리고 남을 위해 죽을 수도 있어야 하는 성직자의

길이 두려웠었다. 담담하게 총칼에 쓰러지는 사람들을 모른 척 할 수가 없었다.

순교의 길을 영광으로 받아들일 만큼 남자의 영혼을 순수하지 않았는지도 모른다.

그리고 할말 똑바로 하고 주눅들지 않았던 소녀, 미호가 그의 가슴에 자꾸 들어오지 않았다면

그는 신학교를 그만두고 입대를 하겠다는 결심을 하지 못했을 것이다.

그렇게 미호에게 버림받은 남자는 다른 여자와 미국으로 떠났고 그렇게 미호와 남자는 이별을 했다.

 

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이집트 사람이었던 유대인이 이스라엘 국민이 되기 전까지 떠돌던 시간이 40년!

기억이 지워져도 몸은 그걸 기억하고 그 기억이 지워지는데 필요한 시간이 또 40년!

하지만 서로의 기억이 조금씩 달랐을 뿐 둘의 기억은 지워지지 않았다.

어린 미호의 등돌림이 이 나라를 떠나야 할 만큼 힘들었던 것일까. 미호는 남자에게 묻는다.

시류의 아픔과 운명의 선택앞에 고민하는 남자를 잡아줄 만큼 미호는 성숙하지 못했다.

 

그리고 다시 만난 두 사람은 그 어긋남 속에 깃든 서로의 기억을 퍼즐처럼 맞춘다.

피천득의 '인연'처럼 첫사랑은 만나는게 아니었던가.

도피하듯 떠난 이국에서 서둘러 만난 남자와 아이를 낳고 이혼을 하고.

도피하듯 떠나기 전 서둘러 인연을 만나 아이를 낳고 자유를 억압당하다가 이혼을 한

두 사람은 맨해튼의 거리에서 서로의 눈을 바라보며 다가간다.

 

80년대 조국의 아픈 현실속에 던져진 청춘들의 이야기에 애틋한 사랑이 더해지고

잘못된 선택이 부른 운명은 40년 후 또 다른 선택을 부른다.

 

작가 공지영은 소설에서 빛난다. 그녀의 이야기속에는 늘 신이 등장하고 성직자가 있고

시대의 아픔이 있다. 작가로서 사회에 대한 역할은 이미 그녀의 소설로 충분하다.

말미에 아직 천편의 소설이 있다는 말처럼 세상에 대한 항명은 소설로 보여주었으면

좋겠다. 그게 아름답다.

 

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