어린이라는 세계
김소영 지음 / 사계절 / 2020년 11월
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선물 받은 책이다. 

감사한 마음을 가득 안고 읽었다. 

그리고 일 년 정도 지났다. 

그 사이 이 책은 '2021 알라딘 올해의 책'에 선정되었다. 

사실, 이 책을 처음 읽으면서 내 마음에는 두 가지의 감상이 있었다. 

참 마음을 따뜻하게 해 주는구나! 피식피식 웃음을 주는 대목에서는 나의 세계에 있었던 이제는 어른이 된 어린이들을 추억하게 되어 감사하기도 했다. 

다른 한 편에서는, '어린이라는 세계가 그림처럼(?), 아니 이 책에서 이야기하는 것처럼 아름답지만은 않은데...'라는 거였다. 

이유가 있어 일 년을 쉬었다. 

아니 쉬었다기 보다는 일 년의 시간을 선물받아서 다른 곳에 눈을 돌리는 여유를 가졌다. 

책을 조금 읽었고, 

글을 쓴다는 것에 대해 생각을 해 보았고, 

남은 10년의 교직 생활의 모습에 대해 가늠해 보기도 했다. 

내일 학교로 다시 나와서 학년과 업무를 신청하라는 연락을 받았다. 

그리고 이 책을 한 번 더 읽었다. 

작년에 시간이 많았기에 그동안 지나왔던 시간들에 대해 많이 생각을 해 보았다. 

대부분의 아이들과는 잘 지냈지만, 지나온 시간을 돌이켜 보니 누군가에게 악연으로 남았을지도 모를 시간이 있었다. 

나는 그 아이를 위한다는 순수한(?) 마음으로 건넨 걱정과 잔소리, 그리고 학부모 상담이었지만, 

그것이 불편하고 힘든 이들도 있었겠구나 하는 생각이 많이 들었다. 

진심에서 우러난 나의 꾸짖음이 누군가에게 상처로 남았다면, 그 진심이라는 말이 나의 주장일 뿐일 거다. 

그리고 그 진심에 어린이에 대한 존중이 있었던가 하고 이 책을 읽으면서 생각해 보게 된다. 


이 책을 통해 어린이를 존중해야 함을 배운다. 

가르치는 일에 급급하기 보다, 그 속에서도 배우려 한다. 

어린이라는 세계에 함께 머무는 이로 그들에게 사랑받는 것이 올해의 목표다. 

작가의 말처럼 사랑은 많은 곳에서 적은 곳으로 흘러 넘치는 것이므로, 

사랑이 많은 어린이들과 함께 지낼 시간을 가슴 두근거리며 기다려 보려 한다. 


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이렇게나 모르고 있었다니... 깜짝 놀랐다.


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광합성 소년 독깨비 (책콩 어린이) 7
존 레이놀즈 가디너 지음, 천미나 옮김, 에스더 그림 / 책과콩나무 / 2020년 6월
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항상 생각하고 또 생각해라, 앨런. (26쪽)


두뇌 없이는, 생각하지 않고는 그 어떤 발견도 할 수 없단다. (36쪽)


미치광이처럼 생각하는 법을 배워라, 앨런. 마음이 가는 대로 따라가렴. 이상한 것들, 바보 같은 것들, 너무 어처구니가 없어서 생각하기를 두려워하지 말거라. (54쪽)


식물들은 혼자서 지내지. 남들을 귀찮게 하지 않아. 사람도 그러면 좋으련만.(110쪽)


할아버지는 앨런에게 이렇게 말씀하셨다. 

할아버지와 같은 어른이라면 어린이들에게 상상의 세계에서 마음껏 항해하게 도울 수 있을 거다. 


이 책을 읽게 된 사연은...

얼마 전, 동기 왈.

친한 친구가 있는데, 책을 정말 좋아해서 자기한테 책 이야기를 많이 하는데 공감해 주지 못해 안타깝다고, 

날 소개해주고 싶다고 했다. 

그래서 미팅하는 기분으로 동기를 사이에 두고, 셋이 만나서 책에 대한 이야기를 나누게 되었다.  

그때 소개받았던 친구가 이 책에 대해 극찬을 했다. 

그 친구를 통해 이 책의 저자가 <<조금만, 조금만 더>>의 존 레이놀즈 가디너라는 사실을 알게 되었다. 

사실 이 책의 표지는 눈에 많이 익었다. 

그런데 왠지 끌리지 않아 그동안 인연을 맺지 않았다. 

이번에 작가의 이름을 듣는 순간, 아, 읽어야겠구나! 싶었다. 

가급적 이제는 책을 사지 말고 빌려 읽기로 마음 먹었지만...

학교에 가면 분명 이 책이 있을 거지만...

궁금한 마음에 얼른 사 보게 되었다. 누군가의 마음을 홀딱 빼앗은 책이라면 돈을 들여도 아깝지 않을 거니까.  


열 살인 앨런 브루스터는 과학프로젝트를 시작해야 한다. 

흔한 주제가 아닌 자기만의 독특한 주제로 참된 연구를 하고 싶다. 

인간 광합성에 대한 주제로 프로젝트를 하고 싶다는 앨런에게 많은 어른들은 황당무계한 이야기 하지 말라고 한다. 

그러나... 단 한 분. 할아버지만은 앨런을 응원해 준다. 

이 동화는 미국에서 광합성을 공부할 때 함께 읽히곤 한다고 했다. 

식물이 광합성을 하기 위해서는 물, 햇빛, 이산화탄소가 필요하다. 

그리고 광합성이 가능한 것은 식물이 가진 엽록소 때문이기도 하다. 

앨런은 연구를 통해 혈액은 대부분 이며 우리의 폐로 이산화탄소를 운반하고, 

비타민 D를 만들기 위해 피부로 햇빛을 흡수한다는 식물 광합성과의 공통점을 찾아낸다. 

혈액에는 엽록소와 비슷한 화학적 구조를 가진 헤모글로빈이 함유되어 있다는 사실까지 알아내고 나니 

광합성 인간이 되는 것이 가능할 것도 같다. 

할아버지 말씀처럼 항상 생각하고 또 생각하는 앨런이, 미치광이처럼 생각하여 도달한 그 끝은 어딜지?

앨런은 광합성 소년이 되는 걸까?

땅에 뿌리를 박고 햇빛을 듬뿍 받아 먹으면서 무럭무럭 자라게 될까?

그럼 상상력 풍부한 소년이라는 정체성과는 이별하는 건가?

작가는 이야기를 어떻게 풀어낼지 정말 궁금했다. 

아이가 식물이 된다는 발상은 황당무계한 일이기 때문이다. 

역시!!!

작가님은 대단하십니다! 라며 엄지 척~ 나 혼자 해 본다. 

그리고 이 책 한 번 읽어보시죠~ 하고 권해 본다. 


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설이 - 심윤경 장편소설
심윤경 지음 / 한겨레출판 / 2019년 1월
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최근 읽은 정말 좋은 책이라는 추천을 받고 읽기 시작했는데 지인들의 낮은 평점에 기대를 조금 낮췄다.
설날, 음식물 쓰레기를 뒤집어 쓴 채 버려진 아이.
입양과 파양을 거듭하며 상처투성이가 된 아이.
그러나 이모님의 무한 사랑이 설이를 견디며 자라게 해 주어 다행이었다.
부모로 살기란, 아이의 좋은 부모로 살기란 얼마나 어려운가를 간접적으로 느끼게 된다.
그 분의 말씀처럼, 좋은 책이었다.
작가의 <<나의 아름다은 정원>>을 이어서 읽어 보려 한다.



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우리 그림책 이야기 - 한 권으로 만나는 한국 그림책 100년사
정병규 지음 / 행복한아침독서 / 2021년 11월
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(사)행복한아침독서에서 교사 대상 연수를 실시한 적이 있다. 

총 두 번의 연수에 모두 참여했는데, 그 때 소중한 분들을 많이 만났다. 

그때는 책읽기에 입문하던 시기여서 초청 강사분들이 그렇게 유명한 분들인지 알지 못했다. 

돌이켜보니 정말 굉장한 분들이었다. 

김서정, 한성옥, 송언, 김영주, 최은희, 강승숙, 그리고 정병규 선생님까지. (그 밖에도 유명한 분이 더 계셨을 거다.)

김서정 님의 <<멋진 판타지>>는 많은 책을 만나게 해 주었다. 

한성옥 님의 <<행복한 우리 가족>>은 글과 그림이 어떻게 다른 이야기를 통해 더 극적인 이야기를 하는지를 알게 해 주었다. 

송언 님은 제자들과의 좌충우돌 속에서 길어낸 재미난 이야기를 들려 주셨다. 

김영주 님은 기록의 중요성에 대해 알려주셨다. 

최은희, 강승숙 선생님의 그림책 사랑, 동화 사랑을 통해 교실 안으로 책읽기를 어떻게 가지고 들어와야 하는지 배웠다. 

그리고 정병규 선생님을 통해 우리 그림책의 역사에 대해 어렴풋이 배웠다. 

선생님이 운영하신다는 헤이리 동화나라 방문기를 페이퍼로 남기기도 했다. 

추억의 페이지를 뒤적뒤적하니 다음 글이 나온다.

https://blog.aladin.co.kr/san3337010/3977070


그때 구름빵 인형을 살까말까 망설였는데, 사지 않았던 것이 지금도 후회가 된다. (지금은 살 수 없는 듯.)

도서관에 이런 소품 하나 두면 정말 폼 날 텐데...


아주 오래 전의 만남이라 정말 까마득하지만, 

선생님이 그동안 길어 담아둔 이야기를 이렇게 한 권의 책으로 만나게 되어 새삼 반갑고 기쁘다. 

게다가 저자 사인본을 갖는 영광까지!!!


그림책을 처음 만난 것!

그 본격적인 시작은 돌이켜 보니 내 아이에게 좋은 책을 읽어주고 싶은 욕심에서부터였던 거 같다. 

그리고 그 시기와 맞물려 (사)행복한아침독서를 만난 덕분이기도 했다. 

처음에는 그저 좋아서 읽었는데, 읽다보니 무언가 체계적인 정리가 아쉬웠다. 

나처럼 그림책의 역사에 대해 알고싶은 욕구를 느낀 이라면 이 책에서 많은 부분 도움 받을 수 있다. 


우리 그림책 작가 중에는 이미 고정 팬층을 확보하고 있는 이름난 그림 작가군도 많이 있지만 

우리 작가의 창작 그림책을 읽으며 자란 작가들이 더 나은 작품으로 새로운 작가로 입문하고 있기도 하다. 


아침독서 신문에 선생님이 기고한 글을 보면서 새로운 작가를 만나고 그 분들의 실험정신이 돋보이는 작품들을 찾아 읽었는데, 후반부에 그러한 작가 인터뷰 부분이 실려 있어서 흩어진 것들을 찾아 읽는 수고를 덜 수 있어 좋았다. 

선생님이 소개해주신 책들을 읽고 싶은 책들로 열심히 담고 또 담았다. 

그림작가들의 절절한 노력 덕분에 이렇게 귀하고 아름다운 책들을 만나는 구나 하는 걸 알게 되었다. 

그 사실을 선생님의 글을 통해 알게되면서 작품에 대한 경외심을 더 가지게 되었다.

책을 보면서 이제는 절판된 책들에 대한 갈증도 느꼈다. 

못 읽는다 생각하니 더 읽고 싶은 책들이 책 속 구석구석 소개되어 있다. 


그림책을 소개하는 책-이런 책 제법 많이 읽었다고 자부했는데, 

선생님이 정리해 둔 자료를 보며 줄을 긋다 보니 정말 번데기 앞에서 주름 잡고 살았구나! 싶다. 

아직 많이 멀었구나! 하고 반성!

어른이 함께 보는 그림책 목록에도 몇 개 줄을 긋지 못했다. 나를 많이 겸손하게 만드는 책이라는 생각이 들었다. 


얼마 전, 부산 어린이 서점, '책과아이들'에 선생님이 다녀 가셨다. 

일정이 허락하지 않아 가지 못했다. 그곳에 갔으면 더 많은 이야기를 들을 수 있었을 텐데 하는 아쉬움이 남는다. 


그림책을 사랑하는 어른이라면 이 책 한 권이 좋은 지침서가 될 것이라 생각한다. 선생님이 투자한 그간의 시간들이 이 책 곳곳에서 숨을 쉬고 있으니 말이다. 


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