매혹당한 사람들
토머스 컬리넌 지음, 이진 옮김 / 비채 / 2017년 9월
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아름다운 헐리웃 여배우들의 표지가 인상적인 토머스 컬리넌 작가의 '매혹당한 사람들'이 비채에서 나왔다. 정확히 이십일 전에 영화로 개봉된 작품으로 예술성을 중요시하는 칸영화제에서 감독상을 수상한 작품의 원작소설이다. 개인적으로 좋아하는 배우들이라 영화도 궁금했지만 소설로 먼저 읽어보고 싶다는 생각이 든 작품이다.


'매혹당한 사람들'는 한때는 이십여 명의 여학생들이 함께 생활하다가 남북전쟁이 한창 벌어지고 있는 상황에서 나름의 이유로 집으로 돌아가지 않은 부유한 집안의 다섯 명의 여학생들과 학생들을 책임지고 있는 자매인 교장과 선생님, 이들과 생활하는 흑인 노예가 생활하는 학교에 부상을 당한 북부 연합군 소속의 스물 살이 지난 존 맥버니 상병이 열세 살의 어밀리아 대브니의 도움으로 여자들만 남아 있는 학교에 머무르게 되면서 벌어지는 이야기를 다루고 있다.


젊은 한 남자의 출현은 어린 소녀들에게는 호기심과 동경, 갈망의 감정을 불러일으키고 교사에게는 지난 시간을 떠올리게 하는 두렵고, 그리운 복잡 미묘한 감정을 갖게 하는 병사의 출현이 시간이 흐를수록 불편해진다. 젊은 병사를 향한 여덟 명의 여성이 크기와 깊이, 바라보는 시선에 담은 열정은 달라도 그에게 매력적인 여성으로 보이고 싶은 여성 본연의 내재된 심리가 꿈틀거린다.


다친 사람을 도와주고 최선을 다해 보살펴주고 싶은 본연의 마음도 있지만 스물한 살의 젊은 병사 존 맥버니가 가진 매력은 그의 안위를 걱정하는 마음에서 벗어나 그에게 특별한 설렘 가득한 감정을 가지게 되면서 존에 대한 마음으로 인해 서로에 대한 시기와 질투가 싹튼다.


존 맥버니 일명 자니에게 선의로 그를 구해준 어밀리아는 그에게 무한 신뢰와 애정을 갖는 반면 에밀리와 에드워나는 좀 더 적극적인 방식으로 자니에게 다가간다. 자니는 부상을 당한 자신을 성심껏 치료해주며 애정을 표현하는 여학생들의 눈에 들어오며 한 명을 향한 마음이 아닌 자신의 매력을 충분히 발휘하여 즐기고 이용한다. 이런 그의 선택은 그에게 적극적인 마음을 표현한 소녀에게 상처가 되고 질투심은 더 큰 화를 불러온다.


한 남자와 여러 명의 여자들... 그 속에 존재하는 사랑이란 감정은 사랑이 가진 다양한 얼굴들을 끄집어내기에 충분하다. 최선의 선택이라고 여긴 일은 젊은 자니의 화를 폭발시키고 이런 행동이 불러온 결과 뒤에는 진실이 아닌 거짓과 오해, 질투와 시기로 최악의 선택이 그들 앞에 존재할 뿐이다. 어느 순간 진실은 가려진다. 여자가 한을 품으면 오뉴월에도 서리가 내린다는 말이 있듯이 젊은 남자의 출현은 여자들, 특히나 존 맥버니에게는 불행 그 자체다.


사랑하는 가족을 잃거나 떨어져 생활해야 하는 고립된 학교에서 인물들 각자는 자신의 감정에 충실하다. 누구하나 매력적이지 않은 인물이 없을 정도로 그들 모두는 책을 읽는 독자를 매혹시키기에 충분하다. 영화를 보지 못했지만 영화를 보는 듯 각자의 심리묘사가 느껴질 정도로 매력적인 작품이란 생각이 든다.


남동생 로버트를 향한 애정 깊은 감정을 가지고 있는 교장 마사의 모습이나 나쁜 여자라고 느껴지는 매력을 발산하는 에드위나, 타코타 패닝의 여동생으로 어밀리아 역의  엘르 패닝은 어밀리아가 가진 순수하고 맑은 이미지를 잘 표현한다는 느낌이 들며 이들을 사로잡는 존 맥버니의 매력 작지 않아 단숨에 스토리에 빠져들게 한다. 등장인물들이 스토리를 풀어가고 있어 섬세한 심리묘사를 뛰어나고 잘 느껴지며 그들의 가진 매력을 좀 더 잘 느껴진다. 책을 읽으니 영화 역시 보고 싶다는 생각이 들어 추석 연휴에 극장 나들이를 생각하고 있다.


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레티시아 - 인간의 종말
이반 자블론카 지음, 김윤진 옮김 / 알마 / 2017년 8월
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힘이 약한 사람에게 행해지는 범죄는 끔찍하고 무섭다. 대부분이 어린이나 여성들에게 이루어지는 이런 범죄를 다룬 뉴스를 접할 때면 가슴 밑에서 화가 끊어 오른다. 인생을 살면서 행복한 시간보다 끔찍한 시간이 먼저인 쌍둥이 중 열여덟 살의 한 소녀가 잔혹한 죽음을 맞는다. '레티시아 - 인간의 종말'은 2011년 프랑스에서 실제로 일어난 사건의 진실을 인터뷰와 조사를 통해 한 소녀의 죽음 뒤에 가려진 인간의 추악한 일면들이 여지없이 들어나는 안타까운 이야기를 다루고 있다.


레스토랑에서 일하며 6개월 전에 독립하여 새로운 인생을 살아가려던 한 여자 레티시아가 실종된다. 레티시아에 대한 사건을 책을 쓴 보고 연락을 한 사람으로부터 레스티아의 쌍둥이 언니 제시카를 소개받으며 이야기가 시작한다.


아버지에게 강간당한 어머니에게 태어난 레티시아와 제시카... 그들은 시작부터 불우했다. 폭력을 행사하는 아버지가 감옥에 가고 정신병원에 들어간 어머니로 인해 위탁가정에 맡겨진 쌍둥이 소녀는 살기위해 노력하지만 그들의 현실은 암울하기만 하다. 레티시아의 실종사건의 범인으로 지목된 흰색 푸조를 미친 듯이 몰았던 토니 멜롱은 잡히지만 시신이 없기에 아무것도 증명할 수 없는 상황이라 오히려 자신이 저지른 범죄를 노래로 만들어 부르며 재판을 조롱한다.


사랑과 보호 속에 자라야 할 위탁가정에서 더 끔찍한 일을 당하며 인정받기 위해 노력하는 제시카의 이야기는 마음이 아플 정도다. 위탁부라는 인물이 보여주는 어린아이 성폭력은 도저히 이해할 수도 이해하고 싶지도 않는 끔찍한 범죄지만 이런 인물이 사르코지 대통령과 정치적, 감정적 협약으로 보여주기식 목적으로 레티시아 사건이 이용되었다는 것을 알게 되었을 때는 이런 일이 프랑스에 국한 된 것이 아니란 생각이 든다.


파트롱과 같은 인물이 가하는 성폭행과 그의 가정에 입양되고 싶은 간절한 마음을 이용당하는 제시카의 모습이 안타깝고 불쌍하며 화가 난다. 범죄를 저지른 토니 멜롱이란 인물의 성장 과정 역시 그가 악마로 자랄 수밖에 없는 환경이란 느낌을 받지만 그럼에도 좀 더 나은 삶을 꿈꾸며 노력하며 살아가고자 노력하는 인물들도 많고, 현실에 안주하고 사람과 사회에 대한 적의가 부풀리는 인물들도 많기에 안 좋은 환경에서 자라는 사람들을 향해 사회가 좀 더 견고하고 안정적인 제도를 만들어야한다는 생각이 든다.


저자가 레티시아 사건을 조사, 인터뷰 하며 느끼는 감정들이 느껴지며 지금도 우리 주변에서는 레티시아처럼 안타까운 죽음을 맞는 일들이 여전히 존재한다. 프랑스와 우리의 현실이 다르지만 여성, 아이들이 겪는 범죄는 차이가 없다고 여겨진다. 좀 더 세심한 관찰과 노력이 사회 지속적으로 이루어져야 하고 관심의 끈을 늦추면 안 된다는 생각이 새삼 든다. 깊이 생각하고 고민해야 할 이야기를 담고 있는 '레티시아 - 인간의 종말'... 레티시아와 같은 사건이 더 이상 일어나지 않기를 바라는 마음으로 책을 덮는다.


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어리석은 자의 기록
누쿠이 도쿠로 지음, 이기웅 옮김 / 비채 / 2017년 8월
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자신이 어떤 사람인지 제대로 알고 사는 사람이 몇이나 될까 싶다. 내가 아는 나와 다른 사람의 눈에 비친 나의 모습은 어떠한 사람인가? 에 대한 의문을 가져본 적이 있다. 다른 사람의 눈과 입을 통해 전해지는 나라는 인물이 주는 압도적인 책을 만났다. 일본을 대표하는 미스터리 소설 작가 중 사회파 작품을 매번 내놓으며 독자로 하여금 생각할 것을 던져주는 작가로 유명한 누쿠이 도쿠로의 신작 '어리석은 자의 기록'... 인간이 가진 이중적인 모습을 인터뷰를 통해 풀어놓는 이야기가 흥미롭게 다가온 작품이다.


누구나 살고 싶다는 생각이 들 정도로 조용하고 안전하다고 느껴지는 주택단지 새벽 시간에 아빠, 아들, 엄마, 딸이 끔찍한 죽음을 맞는 사건이 발생한다. 범인에 대한 단서는 전혀 발견되지 않는 상항에서 네 명의 일가족이 이토록 잔인하게 살해를 당하게 되었는지를 알기 위해서 죽은 부부를 중심으로 그들의 지인들을 찾아 인터뷰를 하면서 안락하고 화목해 보이는 가족의 모습 뒤에 감추어진 치부들이 모습을 드러내기 시작한다.


사람이란 작은 부분에서 마음이 상하기 쉽다. 죽은 다코부부는 경제적으로 안정된 삶을 영위하고 살고 있었다. 다코부부에 대한 평가는 처음으로 인터뷰한 이웃 사람을 제외하고 다코부부를 알고 있는 지인들은 그들에게 심적으로 적게나마 시기, 질투, 그들이 가진 순수하지 못한 일면과 이기적인 행동을 은연중에 들려준다. 나와 밀접하게 친밀했거나 그렇지 못하더라도 지인으로 인연을 맺고 좋은 마음을 조금이라도 나누었다면 없으면 나랏님도 흉본다고 하지만 죽은 사람이 어떤 인물인가에 대한  지인들의 이야기는 솔직히 우리들의 비틀어진 마음의 일면을 보는 듯해 솔직히 불편하고 섬뜩하게 다가온다.


다코부부에 대한 이미지를 머릿속으로 그려가며 스토리를 따라가는 이야기와 오빠를 찾는 화자의 이야기를 통해 생각지도 못한 반전에 직면한다. 진실을 대면하면 개운함보다 인간이 어떻게 하는 반문이 먼저 든다. 죽은 자는 말이 없다. 악한 마음을 가지고 덤비는 사람은 이길 수 없다. 교묘하고 섬세한 반전도 놀랍지만 한 사람에 대한 평가가 주는 무게감이 새삼 크게 다가온다. 단숨에 읽었을 정도로 재밌고 흥미로운 작품인 것과는 달리 책을 덮고 나서도 생각할 것을 남겨주는 인상적인 책이다.


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콩고양이 7 - 민폐 삼형제
네코마키 지음, 장선정 옮김 / 비채 / 2017년 8월
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너무나 즐겁게 읽은 콩고양이 6권에서는 새롭게 등장한 꾀돌이의 매력을 풍기던 너구리, 말썽꾸러기지만 사랑스러운 고양이 팥알과 공알보다 시바견 두식이의 이야기가 풍부하고 귀엽다고 느껴지는 이야기가 푹 빠졌는데 이번에 읽은 7권에서는 말괄량이 팥알과 팥알의 모든 것을 좋아 쫓아하는 먹보 콩알, 둘에게 애정과 사랑을 갖고 함께하는 모든 것이 좋은 시바견 두식이의 진면목을 유감없이 보여주는 민폐 삼형제 부제목을 달고 말썽 아닌 말썽을 피우는 모습을 귀엽고 즐겁게 담고 있다. 

 

 

 

짐승이나 사람이나 먹는 즐거움이 크다. 마담 북슬 여사는 오늘도 귀여운 삼형제 콩알, 팥알, 두식이의 밥을 챙긴다. 특별식으로 육포를 얹어 주었는데 사람마다 가장 좋아하는 것을 아껴 먹는 사람이 있는가 하면 가장 나중에 먹는 사람이 있다. 두식이는 좋아하는 육포를 아껴 먹으려다 주인아줌마가 좋아하지 않는다는 오해를 인해 회수되는 사건이 발생한다. 나 역시 좋아하는 것을 어릴 때 아껴 먹었던 적이 많았기에 두식이의 저 애처로운 눈빛이 남의 일 같지 않아 짠하면서도 자꾸 웃음이 났다.

 

 

오늘도 즐거운 팥알, 콩알, 두식이는 그들만의 놀이에 푹 빠져 있다. 본의 아니게 사고를 일으킨다. 순발력을 발휘해 나름 위기를 모면하지만 이들의 즐거움은 그리 오래가지 못한다. 콩알과 팥알의 옆자리를 자리하는 두식이의 자리는 낯선 회색 줄무늬 고양이의 출현으로 빼앗기는데... 콩알이와 팥알이와는 고양이와 개가 서로 사이가 안 좋다는 말이 무색하게 잘 지내지만 그들의 새친구와 두식이는 좋은 관계를 맺을 수 없다. 가족들은 회색줄무늬 고양이에게 그레이란 멋진 이름을 지어주지만 그레이는 두식이 뿐만 아니라 남자란 종류는 모든지 싫어한다는 것을 알게 된다. 두식이는 새친구 그레이를 멀리하고 우연히 다른 개에게 공격을 당하는 그레이를 구해주면서 조금씩 관계가 개선된다.

 

 

 

반려동물을 귀여워만 하는 식구들과 달리 민폐 삼형제가 벌이는 모든 것을 치우는 것은 결국 엄마의 몫으로 남는다. 작은 것 하나까지도 함께하고 싶어하는 삼형제로 인해 늘 한 번에 일이 끝나지 않는다.


마음과 달리 말썽으로 여겨지는 민폐 삼형제의 모습은 반려동물이 주는 따뜻함과 즐거움이 무엇인지 담아내는데 전혀 부족함이 없다. 그레이의 출현으로 두식이의 입지가 다소 흔들리지만 집동자귀신 아저씨와 그레이의 남자거부증으로 아들 안경남은 두식이를 가까이 한다.


얼마 전에 안타까운 뉴스를 접했다. 휴가철이 되면 휴가지에 버려지는 동물이 꽤 많다고.... 반려동물을 키우는 인구가 육백만 명이라는 이야기를 들은 적이 있다. 귀엽고 사랑스러워 반려동물을 키우기 시작했다가 귀차니즘, 여의치 않은 사정으로 인해 반려동물을 학대하거나 버리는 일이 흔해지는 현실에서 언제나 말썽 아닌 말썽을 일으키는 민폐 삼형제를 식구처럼 아끼고 사랑하는 가족들의 이야기는 유쾌하고 즐겁다. 반려동물과 인간이 만들어가는 흐뭇하고 따뜻한 이야기에 푹빠져들게 하는 '콩고양이' 시리즈... 6, 7권을 단숨에 읽었을 정도로 재밌고 즐거웠는데 관계 회복을 암시하는 그레이와 두식이, 콩알과 팥알이 이야기를 빨리 만나보고 싶다.


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콩고양이 6 - 너구리 잠든 체하기
네코마키 지음, 장선정 옮김 / 비채 / 2017년 8월
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사랑스러운 말썽꾸러기 고양이 팥알과 콩알이와 여린 듯 섬세한 감성폭발 시바견 두식이를 끔찍이도 아끼는 가족 곁에 불청객처럼 너구리 한 마리가 등장하면서 새로운 이야기를 펼쳐가는 '콩고양이 6'이 나왔다. 하루도 북적거리지 않은 날이 없지만 여전히 사랑스러운 반려동물들과 함께하는 시끌법적한 이야기가 사랑스럽기 그지없다.

 

 

늘 그렇듯 콩알, 팥알, 두식이는 집안을 한바탕 놀이를 벌이며 신나게 어지럽힌다. 고양이의 놀이터와 개의 놀이터는 다른데 함께한 시간만큼 어느새 그들은 닮아 있다. 콩알이와 팥알이랑 노는 것을 무척이나 좋아하는 시반견 두식이는 오늘도 즐겁기만 한데 집 동자귀신 아저씨가 만들어준 고양이 놀이터?에 오르지 못하고 낑낑거리다 겨우 성공하지만 성공 뒤에 내려옴이 쉽지 않다. 각고의 노력 끝에 두식이도 안정권 내의 자리하지만 가족들의 새로운 애견용품은 언제나 그렇듯 주인아줌마 마담 복슬 여사가 감내해야 할 몫으로 남는다. 어느 집이나 그렇듯 청소는 언제나 엄마가 해결해야 하는 것 같다. 반려동물을 키우는 동생 가족들의 모습도 떠올랐다.

 

 

불청객으로 등장한 너구리는 콩알이나 팥알이 에게는 전혀 해로울 것이 없다. 얼떨결에 너구리에게 자식의 밥그릇을 빼앗긴 것은 두식이다. 너구리의 눈길에 자식의 밥그릇 회수에 엄두도 내지 못하는 우리의 두식이... 두식이의 마음도 모른 체 가족들은 너구리의 상태에 온 신경을 쏟는다. 너구리가 이렇게나 머리가 좋았나 싶을 정도로 너구리의 영악함에 절대 이길 수 없는 두식이는 약자로 남을 수밖에 없다.

 

 

너구리 가족이 늘어나며 두 북적거리는 고양이집사네 가족곁에 동생 부부가 키우는 세퍼트 게로르극 등장한다. 등장부터 남다른 멋짐을 발산하는 게오르그의 모습에 고양이집사 딸의 눈은 반짝반짝... 나 역시 막내여동생으로 인해 작은 개가 아닌 말라뮤트나 진돗개에 더 익숙하다보니 게오르그의 당당한 모습이 눈이 흐뭇하다. 게오르그보다 낫다는 것을 증명하려는 아버지의 모습이 귀여우시다는 생각이 들며 두식이에게 남다른 애정을 갖는 모습에 마음이 따뜻해진다.

 

 

 

주인아저씨와 두식이의 산책은 비 오는 날도 예외가 아니다. 커플룩까지 챙겨 입고 나선 산책길은 당연 다른 사람의 이목을 집중시키는 패션니스타?라고 할 수 있다. 두식이에 대한 남다른 애정을 과시하는 아저씨의 사랑이 반려동물을 키우는 사람이라면 사람이나 키우고 싶은 나 같은 사람도 충분히 이해할 정도다.


하루도 마담 복슬 아줌마의 손이 쉴새가 없지만 사랑스러운 반려동물들과 함께하는 이야기는 읽는 동안 저절로 입가에 미소를 짓게 만들고 마음을 따뜻하게 한다. 어디로 튈지 모르는 콩알이나 팥알, 두식이의 시끌법적한 이야기는 여전히 현재진행형이고 이들을 끔찍이도 사랑하는 고양이 집사 가족들의 애정 넘치는 이야기는 늘 다음 이야기가 언제 나올까 기다리게 만든다.

 


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