썸씽 인 더 워터
캐서린 스테드먼 지음, 전행선 옮김 / arte(아르테) / 2019년 7월
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한눈에 봐도 시원해 보이는 표지, 바다에서 유유히 헤엄을 치고 있는 여자의 모습을 평화로워 보인다. 그러나 그 표지와 어울리지 않는(?) 섬뜩한 문구에 이끌려 책을 집어들었다. “당신의 눈빛, 온기, 살결이 그리워, 당신 시체를 묻고 있는 지금 이 순간에도.” 과연 이들에게는 무슨 일이 있었던 것일까? 무덤을 파는 데 시간이 얼마나 걸릴지 생각해본 적이 있는가? 그렇다면 더는 궁금해할 필요 없다. 엄청나게 오래 걸리니까. 얼마를 예측하든, 그 시간의 두 배가 걸린다고 생각하면 된다. (p.11) 책의 내용은 이렇게 시작한다. 일반적으로 내 무덤을 내가 파는 일이 얼마나 될까? 아니 거의 없다고 봐야 한다. 실수 혹은 고의로 다른 이를 해치고 그것을 감추기 위해 무덤을 파는 것이라면 모를까.

한밤중 깊은 숲 속에서 누군가의 시체를 몰래 파묻고 있는 한 여자, 그녀는 대체 누구를 파묻고 있는 것일까? 소설은 그 여자 에린이 이 모든 일이 시작된 세 달 전의 일을 회상하면서 시작된다. 열열한 연애 끝에 결혼식을 올린 마크와 에린. 그들은 달콤한 허니문을 꿈꾸며 보라보라 섬으로 신혼여행을 떠났다. 나름대로 행복한 시간도 잠시 그들은 신혼여행지에서 전혀 예상밖의 일과 맞닥뜨린다. 해안가에서 우연히 한 가방을 줍게된 것. 그 가방에 들어 있던 것은 다름아닌 거액의 돈과 다이아몬드 여러개, USB, 그리고 권총 한자루가 들어있었다. 누가 봐도 수상해보이는 상황. 만약 내가 이런 상황에 처했다면 어떤 선택을 하게 될까?

일단 행복해하겠지. 돈은 많을수록 좋다는데 그리고 주인이 나타날까 불안한 마음에 어떻게 처리할까 고민이 될 것 같아. 그렇지만 길에서 주운 돈 한두푼도 아니고 이 거액을 그냥 꿀꺽하기에는 위험부담이 크다. 역시 세상에 꽁짜는 없으니까 말이다. 그래서 나라면 애초에 그 가방에 아예 손 대지않거나 만약 호기심에 그 가방을 열어봤더라도 처음 발견했던 자리에 버려두거나 근처에 맡길 것 같다. (각자 제각기 다른 선택~) 그렇다면 과연 이들은 이 가방을 두고 어떤 선택을 하게될까? Something in the Water 직역하면 '물 속에 무언가가'라는 뜻이 된다. 제목이 의미하는 '물속의 무언가'는 무엇일까? 훗~ 쓸데없는 말이지만 나도 이런 선택의 순간이 와봤으면 좋겠어.

혹시 이들이 주운 가방을 뜻하는 것일까? <어바웃 타임>의 배우 캐서린 스테이먼의 데뷔작「썸씽 인 더 워터」, 요새 같은 무더운 여름에 딱 어울리는 책이다. 결말을 이미 알고 읽는데도 불구하고 끝까지 재미있게 읽었다. 영화로도 나올 예정이라고 하니 기회가 된다면 영화로도 만나보고 싶다. 일단 시원한 물 속 풍경이 마음에 든다. 무더위를 피해 피서를 가면 좋을 장소로 수영장이 떠올랐다. 멀리 있는 바다로 피서를 떠나는 것보다 가까운 수영장이 더 좋은 피서코스로 여겨지는 것은 귀차니즘 탓이겠지? 그리고 책을 좋아한다면 도서관은 강력추천 대상, 시원함과 조용함 그리고 원하는 책을 마음 것 읽을 수 있으니 피서지로 1순위 장소다.


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일곱 번째 배심원
윤홍기 지음 / 연담L / 2019년 7월
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국민참여재판이란 한국에서 2008년 1월부터 시행된 배심원 재판제도. 만 20세 이상의 국민 가운데 무작위로 선정된 배심원들이 형사재판참여하여 유죄·무죄 평결을 내리지만 법적인 구속력은 없다. 국민참여 재판의 배심원이 되기위한 방법은? <국민참여재판 배심원 초대장>이라~ 신청을 통해 자격이 얻어지는 것은 아닌가 보다. 책을 통해 배우는 것도 괜찮지만 직접 현장을 느껴보고 싶기도 하다. 배심원이 힘들다면 방청객으로 재판을 지켜보는 것은 어떨까? '무이유부기피신청'이 국민참여재판에서 검사나 변호인이 판결에 영향을 줄 수 있는 불리한 배심원들을 골라낼 수 있는 제도라면, '이유부 기피'란?

 

재판을 하기전 이미 범인이 정해져 있다면? 그럼에도 재판은 해야겠지? 십대 소녀(김꽃님)의 변사체가 발견되고 범인으로 지목된 사람(노숙자 강윤호)도 있다. ​본인의 자백까지 있는 상황, 재판은 전적으로 검사측에 유리한 상황이다. 국선변호인(김수민)이 유능한 검사(윤진하)를 상대로 얼마나 역량을 발휘할 수 있을까 의문이다. 마흔 명의 배심원 후보 중 일곱 명의 배심원을 선정, 검사와 변호사는 다양한 이유로 자신에게 유리한 사람을 배심원으로 선정되게 힘쓴다. 62세 무직의 남자 장석주, 그는 어떤 이유로 검사측의 기피 대상 인물이 된 것이며 세간에 유명세를 타고 있는 이유는? 현재는 무직이지만 그가 유명인인 이유가 밝혀졌다.

 

어찌보면 재판 자체보다 장석주라는 사람 자체가 재판을 더 유명하게 만들고 있는 것인지도. 국선변호사란 법원이 직권으로 피고인의 이익을 위하여 선임하는 변호인으로서 형사피고인(刑事被告人)이 스스로 변호인을 구할 수 없는 경우에는 국가가 변호인을 붙이도록 하고 있다(헌법 12조 4항). 일반인으로 재판에서 스스로 변호를 할 수 있는 사람이 얼마나 될까? 경제적인 이유로 변호인을 쓸 여유가 없다면 국선변호인을 쓰게 되는데. 이 책을 읽으며 전직 판사 출신의 변호사 도진기 씨의《판결의 재구성》과《합리적 의심》이 떠올랐다. 재판정을 배경으로 하기 때문으로 보여진다. 판사도 사람이기에 결정(판결)에 대한 고뇌하는 모습을 잘 보여줬던 책.

 

노숙자가 가출한 십대 소녀를 구타하고 사망케 한 사건, 자체만으로 봐도 끔찍한 사건이다. 또한 범인이 누구인지 밝혀져 재판정의 구형만 남아있다고 봐도 무방하다. 능력있는 변호사가 등장 사건을 뒤집을 가망성도 없다. 그것은 소설 속에만 존재하는 신기루 같은 것, 국민참여재판으로 진행되고 선택된 일곱 명의 배심원단은 어떤 결론을 내게 될까? 국민첨여재판에서 배심원으로 선정된 인물로 인해 사건이 유명해진 케이스가 있을까?《일곱번째 배심원》에서 일곱번째 배심원으로 선정된 인물은 누군가를 떠올리게 한다. 저자 또한 그를 떠올리며 글을 써내려 갔던 것이겠지. 가출한지 6개월 된 17세 소녀의 죽음, 자신이 범인이라 자백한 노숙자 강윤호. 결과는?


"저는 변호사가 아닌 배심원입니다. 제가 무슨 수로 재판에 관여할 수 있겠습니까?"

 

 


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한밤중에 나 홀로
전건우 지음 / 북오션 / 2019년 8월
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《한밤중에 나 홀로》라는 제목 덕분일까, 제목을 보곤 캐빈 맥콜리스터(맥컬리 컬킨)주연 영화 <나홀로 집에>를 떠올렸다. 실수로 남겨져 모든 가족들이 여행을 떠난 빈집을 지켜내기 위해 고분분투해야 했던 어린 소년의 모습도 자연스레 떠올랐다. 전건우 작가는《밤의 이야기꾼들》로 알게 되었고 내용이 마음에 들어《소용돌이》와《고시원 기담》등을 연달아 읽어 내려갔다. 어떤 책에 꼿히면 그 작가의 다른 저서들을 찾아 읽는 버릇이 발동한 것, 큰 글씨가 마음에 들었다는 것은 내가 그만큼 나이를 먹었다는 말이겠지? <구멍>이 중편 소설로 좀 더 길게 나왔으면 싶다. 다른 누구도 등장하지 않고 구멍에 팔이 끼인 한 남자와 모습을 드러내지 않고 복수하는 여자라~.


히치하이커(들)/ 검은 여자/ 마지막 선물/ 취객들/ Hard Night/ 구멍/ 크고 검은 존재 등 7편의 단편들이 실려 있다. 딸과 내가 공통적으로 만족스럽게 본 단편은 <구멍>, 폐공사장에서 정신을 차려보니 자신이 알몸으로 있었다면 얼마나 당황하게 될까? 그것도 몸의 일부분이 어떤 구멍에 끼어  움직일 수 없는 상태가 되었다면. 나 또한 서서히 남자가 느낄만한 공포에 젖어들어갔다. 누군가 그를 구해주는 사람이 나타나길 바라는 심정으로 책을 읽어야 했지. 아이들은 호기심이 많다. 또 신기한 것을 보면 직접 만져보고 행동에 옮기려 한다. 그것이 위험을 자처하는 일일지라도. 하지만 어린 소년도 아닌 중년이 위험에 처해질만한 일이 뭐가 있을까?


인과응보(因果應報,), '구멍'을 다 읽고 떠올린 사자성어다. 사람이 짓는 善惡(선악)의 인업에 응하여 과보가 있음. 또는 행한 대로 업에 대한 대가를 받는 일을 뜻하는 인과응보, 또 결과를 보면 <구멍>이란 제목도 좋지만 '선택'이란 제목을 붙이는 것은 어떨까 하는 생각도 해보았다. 현재의 나는 과거 삶의 결과물이자 미래를 비추는 거울이다. <히치하이커(들)에서는 뜻하지 않은 반전을 목격해야 했고, <검은 여자>는 읽는 내내 여자의 정체가 무엇인지 궁금증을 더해 갔다. <마지막 선물>은 이런 선물이라면 하는 따듯한 감정에 푹 빠져봤고, <취객들>은 순수한 공포가 무엇인지를 보여주고 있다. <취객들>을 읽고도 야간 알바를 할수 있다면 당신은 용감한 사람.


전건우 작가에 대한 기대가 크기에 읽어야 할 다른 책들을 치워두고《한밤중에 나 홀로》부터 읽어 내려갔다. 딸이 옆에서 "엄마는 여름만 되면 공포소설만 읽는 것 같아~"라고 쫑알대는 소리를 들으며, 결론은 책을 다 읽고서야 잠자리에 들었다는 것, 단편의 장점은 읽고 싶은 부분부터 읽어도 되고 짧은 시간에 원하는 것만 골라 읽을 수 있다는 것이다. 단점은 짧은 장수에서 깊이를 찾기 힘들다는 것이다. 서평도 긴 것보다 집중요약하는 짧은 글을 쓰기 더 힘들기에 난 단편보다 장편이 좋다. 한여름밤 곁에 냉커피 한잔을 타 놓고 앉아 책을 읽고 있노라면 내용이 안겨주는 공포감살갓에서 닭살이 일어나는 광경을 목격할 수 있다. 공포소설은 이런 재미로 읽는거잖아~.  


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기요틴
이스안 지음 / 토이필북스 / 2019년 7월
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《기요틴》제목을 보며 프랑스혁명 당시 죄수의 목을 자르는 형벌을 가할 때 사용한 사형기구였던 단두대(기요틴)가 떠올랐다. 1789년 국민의회에서 의사 J.I.기요탱의 제안으로 만들어졌으며 그 또한 기요틴에서 생을 마감했다 한다. 삶과 죽음의 경계로서 기요틴이란 제목을 사용했다? '기요틴'에는 <환생>을 시작으로 <죽음의 크리에이터>까지 10편의 단편들이 실려있다. 도플갱어인양 자신과 꼭닮은 사람을 알게 된다는 것은 기쁜일까 공포일까? 판타지 소설에서 도플갱어는 자신과 닮은 사람을 죽이고 그 사람 자리를 차지한다고 했다. 하지만 닮은 사람이 이미 죽은 사람이라면? 그를 기억 하는 사람이 그를 보고 다른 사람의 이름을 부른 것이라면?


<환생>에서 주인공은 그와 닮은 사람을 기억하는 여자에 의해 닮은 사람의 부인을 만나게 되고 그녀를 사랑하게 된다. 단순히 거기까지라면 문제 될 것 없지만 그렇다면 공포소설에 등장할 이유가 없겠지? 책속에는 도플갱어, 지박령, 생령, 망상, 빙의, 귀접, 악마 등 공포를 자아내는 다양한 존재들이 등장한다. 다른 소설들도 마찬가지지만 공포소설에서 스포일러는 절대 사절, 책을 읽는 재미를 반감시키는 데 있어 일등공신으로 작용한다. 그것은 내 이름이었다. 그제야 나는 떠올렸다. 아, 나는 어제 죽었지. 어젯밤 내 방에서 뛰어내렸구나. (p.66) 살갓에 소름이 돋게 만든 문구다. 왕따와 폭력을 당한 끝에 자살을 선택한 소년의 이야기.


산 것도 아니고 죽은 것도 아닌 상태에 머물고 같은 <이별령>, 뱀술을 마시면 정력에 좋다면 옛날 어른들이 드시는 것을 보았던 기억이 난다. 정말 정력에 좋을까? 뱀속에 내제된 기생충으로 인해 먹는 사람의 목숨을 앗아가기도 한다는데<사주>. 몸이 약한 아들을 위해 뱀술을 가져다주신 할머니, 자식을 위해 노력하는 부모의 마음을 외면할수는 없지만 뱀술이 그렇게 몸에 좋기만 한 것일까? 딸 경은은 아빠가 뱀술을 마시는 것을 본 후 기묘한 경험을 하게 된다. 경은이 경험한 이상한 현상은 무엇일까? 옛날에야 뱀이 사람에게 복수를 감행했다는 이야기가 많지만 지금도 그럴까? 뱀의 원한이라~~~.


'잠잘 때에 하는 버릇이나 짓' 네이버 사전에 나온 잠버릇에 대한 정의다.《기요틴》에 나와있는 여러 단편등 중 <이갈이>가 있다. '이갈이' 또한 여러 잠버릇 중 하나다. '잠버릇'에는 코를 골거나 이를 갈거나 소리를 지르는 잠꼬대나 등 다양한 버릇들이 있다지. 이중 하나에 해당되는 사람도 있고 여러가지를 함께 하는 사람도 있다. 신랑은 여러가지가 함께 오는 잠버릇이 있다. 평소에 심하지 않지만 술을 마시면 심해 지는 경향을 보이기도 한다. 이유가 뭘까? 잠을 자면서 다른 사람이 자신에게 해를 끼치는 꿈을 꿔서 그런다는데. 아내의 이갈이가 심해 고민이라는 남자주인공은 이를 고치기위해 백방으로 노력하는데.

 


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햇빛공포증
배수영 지음 / 몽실북스 / 2019년 7월
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주인공에게 저승사자라며 공포를 안겨주는 남자(?)는 누구일까요? 과거에 무슨 일이 있었기에 햇빛공포증이란 병을 앓게 된거지?

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