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언어의 줄다리기 - 언어 속 숨은 이데올로기 톺아보기
신지영 지음 / 21세기북스 / 2018년 11월
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책의 내용을 알고 나서, 언어가 줄다리기를 한다는 제목을 보고 참 잘 지었다고 생각했다.

양 쪽에서 서로 다른 언어들이 줄을 당기고 있는 모양새가 쉽게 상상이 되었기 때문이다.

"언어 속 숨은 이데올로기 톺아보기"

'톺아보기'라는 단어를 몰라서 사전을 찾고 나서 다시 살펴보니, 표지에 친절하게 적혀 있다.

'톺아보기는 구석구석 꼼꼼히 살펴본다는 뜻을 가진 순우리말입니다.'라고.

저자는 사회에서 통용되는 언어를 통해서 그 시대의 사회상을 읽어보았다.

우리들이 아무 생각없이 옛날부터 써 왔던 언어들이기 때문제 자연스럽게 말로 뱉어낼 때마다

어떤 이데올로기들을 포함한 말을 하고 있는지 생각해 보게 만드는 책이었다.

저자가 2014년부터 이 책을 쓰고자 했던 이유가 무엇인지도 더불어서 느끼게 했다.

책 에서 만나는 경기장은 여러 가지이다.

우선 민주주의인 우리 사회에서 사용되어서는 안 된다고 할 수 있는 단어들을 우선 만날 수 있다.

그것은 바로 '대통력각하'와 '대통령'이다.

각하라는 호칭의 역사에 대해 살펴 보면서 왜 사용되어서는 안 되는지 이야기한다.

이 호칭은 요즘은 많이 사용하지 않는다고 하니 그나마 다행이라고 생각된다.

하지만, 대통령이라는 단어는 정말 생각해본 적이 없어서 놀라웠다.

우리 나라를 대통령제라고 하고, 호칭인 대통령은 당연하게 사용하고 있었는데

그 의미가 봉건군주제의 의미를 담고 있으니 정말 민주주의와는 어울리지 않는 단어임에는 틀림없다.

대통령의 새로운 호칭에 대해서 몇 번 지적된 바가 있다고 하지만

아직까지 적당한 호칭을 찾지는 못한 것 같다.

결혼과 관련된 호칭에서 언급되는 언어들은 기혼, 미혼, 비혼, 돌싱이 있다.

이혼하거나 사별한 사람들이 이력서의 어디에 체크해야 할지 고민한다는 이야기를 하면서 생각해보았는데,

내가 이런 상황이라면 정말 고민이 될 거라는 생각이 들었다.

나 자신은 결혼은 반드시 해야 한다고 생각하는 사람이지만,

그렇게 생각하지 않는 다양하나 사람들이 있기 때문에 비혼이나 돌싱이라는 단어들이 요즘 사회에서 대두되고 있을 것이다.

미망인이라는 단어가 좋지 못한 의미라는 것은 오래 전부터 알고 있었고, 사용하지 않았지만

과부는 좀 나은 의미라고 알고 있었는데 그다지 긍정적인 의미가 아니었다.

앞으로는 나도 유가족이라는 단어를 사용해야겠다.

어른들이 흔히 사용하는 '요즘 애들'이라는 단어를 사용하는데,

그들도 한때는 '요즘 애들' 이었다는 사실을 통해 요즘 어른들이 반성할 필요가 있다는 사실을 깨닫게 해 준다.

아이들의 언어는 어디서 왔겠는가?

이런 다양한 언어들을 통해서 우리 사회가 생각하고 있는 이데올로기들을 접할 수 있었다.

바르지 못한 언어가 있다면 예전부터 사용하던 언어라고 하더라도 과감히 고칠 수 있는 자세가 무엇보다 필요한 듯 하다.


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누가 북한을 움직이는가 - 한국 KBS, 영국 BBC, 독일 ZDF 방영 다큐멘터리
KBS 누가 북한을 움직이는가 제작팀.류종훈 지음 / 가나출판사 / 2018년 6월
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이제껏 보여 주었던 방식과는 다르게 북한에 대해 조명하고 싶어서 구성되었다는 다큐멘터리.

'파워 엘리트'를 통해 복한의 정치를 해석하고, '해외 노동자'를 통해 북한 경제를 해석했다고 한다.

북한은 요즘 세상에서 참 보기 드문 국가이다.

핵을 무기로 독불장군처럼 버티며 전쟁 운운하고 있다가 어느 순간에는 또 평화적인 분위기를 만들기도 한다.

이런 북한을 누가 움직이고 있는지 안다면 북한의 현실을 이해하는 데 도움이 될 것 같았다.

책은 총 4부로 나누어져 있다.

북한을 움직이는 지도자, 김정은.

정말 순식간에 북한을 승계했던 이른바 젊은 피.

그로 인해 북한은 많은 변화를 맞이했다.

그는 김정일이 남겨준 북한 최고 실세들을 자신의 친위세력들로 채우면서 대대적인 숙청을 단행했다.

젊은 사람답게 실리를 추구하고 경제 강국을 꿈꾸며 교육을 개혁했다.

정치 엘리트라고 할 수 있는 최고인민회의를 통해 세대교체가 이루어졌음을 확실히 알 수 있었고

북한의 핵심 권력 기관을 통제 관할하는 부서인 조직지도부의 위상이 강화되었다.

이런 여러 정치적인 조직들과 함께 세계 여러 나라들에서 외화를 벌어들이고 있는 해외 노동자들을 살펴 본다.

중국은 당연하고 러시아, 말레이시아, 폴란드.

나라는 다르지만, 이들이 모두 힘들게 노동에 시달리며 좋지 못한 환경에서 생활한다는 것은 동일하다.

그럼에도 이들이 북한에서는 중요하기 때문에 김정은이 대북 제재 압박을 풀기 위해 노력했을 것이다.

판문점에서 남북한의 지도자가 만난 역사적인 날을 기억하지 못하는 사람은 거의 없을 것이다.

이 분위기가 어디까지 이어질 것이며 과연 어떤 성과들을 낼 수 있을 것인지 기대하는 사람도 있을 것이고,

혹시 또 다른 무언가가 있을 것이라며 걱정하는 사람도 있을 것이다.

다양한 반응들 속에서도 우리는 희망적인 기대에 좀 더 무게를 싣고 싶다.

이 책을 통해 그 동안은 자세히 알 수 없었던 북한의 내부를 들여다 보고 온 느낌이다.

쉽게 알 수 없는 세세한 내용을 대중들에게 알리기 위해서 오랜 기간 동안 수고해준 분들께 감사를 드리고 싶은 책이다.

다른 곳에서 알 수 없었던 비밀스런 것들을 알게 되었으니 미래를 위해 한 발짝 더 나아가는 두 나라가 되었으면 하는 바램을 가져본다.

북한!

가깝지만 먼 나라에서 조금은 가까워지지 않을까 하는 조심스러운 기대감.

품지 않을 수 없다.


 


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세상을 바꾼 우주 - 우주과학의 역사가 세상의 모습을 바꿨다! 세상을 바꾼 과학
원정현 지음 / 리베르스쿨 / 2018년 10월
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'우주'라는 단어를 들으면 무엇이 가장 먼저 떠오르는가?

나는 태양이나 목성, 토성 같은 행성들이 떠오르고 우주선이나 별자리 같은 것들이 떠오른다.

이런 것들을 우리가 직접 연구하고 실험하기는 힘들다.

그래서, 책을 통한 간접 경험으로 알아보는 것이 가장 좋다.

그럼 과학의 역사를 통해서 우주에 관한 중요 개념들이 어떻게 변해 왔는지 살펴 보자.

가장 먼저 논란이 된 것이 바로 우주의 중심에 과연 무엇이 있는가에 대한 것이다.

지구 중심 우주 체계는 기원전 555년경 아낙시만드로스때부터 시작되었다.

자연 현상들을 설명하기 위해서 이런 저런 우주 체계들을 생각해보았다.

프톨레마이우스는 이심원 모델, 주전원 모델, 이심 모델 등으로 여러 모델을 고안해내어서 현상들을 설명하기 위해 애썼다.

우리가 잘 알고 있는 코페르니쿠스도 지구 중심으로 생각했다가 태양 중심 모델로 바꾸었다.

그의 저서 <천구의 회전에 관하여>에 이 내용이 담겨 있다고 한다.

그는 이 체계를 통해서 그동안 난제로 꼽혔던 행성의 역행 운동을 아주 간결하고 명확하게 설명했다.

이 책만큼 과학사에 길이 남을 책은 바로 뉴턴의 <프린키피아>이다.

여기서 그는 구심력을 이용해 케플러의 법칙을 증명했으며 행성이 공전 운동을 하는 이유와 

그 궤도 운동이 타원인 이유 등을 설명함으로써 우주를 새롭게 이해할 수 있게 되었다.

갈릴레오와 망원경에 대해서는 한 장을 할애함으로써 그의 업적에 대해 세세하게 알려 준다.

천문학자들이 코페르니쿠스 체계를 수용하는 데는 갈릴레오의 자료들이 큰 바탕이 되었다.

우주에 관한 것이라면 지구도 빼놓을 수 없다.

과연 지구의 현재 모습은 어떻게 해서 생성되었을까?

지금의 파란 지구와 대비되는 하얀 지구 가설은 상당히 흥미로웠다.

지금의 대륙과 해양의 모습을 설명하는 가장 강력한 이론인 판 구조론과 우주의 발생을 설명하는 빅뱅이론.

우리가 직접 확인할 수 없는 과거의 모습을 이런 저런 증거들을 통해서 추측해보고

또 여러 과정들을 통해 증명해 나가는 과정들은 상당히 흥미로운 작업들이다.

이런 일련의 과정들이 현대의 과학이론들을 성립시켰으며 지금도 여전히 성립하고 있을 것이다.

과학사를 통해 과학 개념들이 어떻게 정립되었는지를 알 수 있는 '세상을 바꾼 과학'시리즈.

이제껏 단순하게 과학의 개념들만을 알아갔다면 이 책이 그 개념들을 더 확실하게 정리하도록 도와줄 것이다.

흥미롭게 과학에 대해 알 수 있는  책을 찾는다면 손을 뻗어 보아도 좋다고 생각한다.

 


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과학이라는 헛소리 - 욕심이 만들어낸 괴물, 유사과학 과학이라는 헛소리 1
박재용 지음 / Mid(엠아이디) / 2018년 3월
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우리는 흔히 '과학'이라는 단어가 붙으면 그 말을 그대로 사실로 받아들이는 경우들이 많다.

이 책의 저자는 그 중에 유사과학이라 주장하는 여러 가지 설들에 대해서 이야기한다.

저자는 이런 설들이 자신들의 이익을 위해 고의로 퍼져나가는 경우들이 많다고 주장한다.

총 6장으로 구성되어 있는데, 이 모든 내용들 중에 알지 못하는 것들은 몇 가지 없었다.

그 만큼 이 책에서 다룬 내용들이 우리 사회에 널리 퍼졌다는 뜻일 것이다.

특히 관심을 갖게 되는 1장은 바로 건강에 관련된 문제들이다.

우리가 몸에 좋다고 생각하는 효소와 콜라겐, 육각수와 수소수, 게르마늄 팔찌에 관한 내용들이다.

결론을 말하자면 이런 것들은 효과가 없다는 것이 저자의 주장이다.

이 것들에 대해서 그다지 많이 기대를 하지는 않았지만, 추상적으로 생각했을 때보다 조목조목 따져서 알려주니 도움이 된다.

또, 우리가 선호하는 것들이나 피하는 것들에 대한 여러 가지 사실들을 알려준다.

예를 들어 합성 비타민보다 천연 비타민이 더 좋다, 정제된 식품은 좋지 않다는 의견에 대해서

저자는 그렇지 않다는 의견을 내놓는다.

왜 그런가에 대해 아주 간단하게 요약하자면 우리 몸에 흡수될 때는 어차피 잘게 분해되어서 같은 성분으로 흡수된다는 것이다.

몸 속에 흡수될 때 같은 성분이면 무얼 먹어도 같은 결과가 나오는 걸까?

과학적으로 생각하면 그럴 것 같기도 한데, 솔직히 반신반의하게 되는 경우도 있다.

또, 자신들의 이익을 위해서 대중에게 펼치는 공포 마케팅에 대해 논하자면

글루텐 프리, 카세인나트륨, 전자파, 사카린과  MSG 같은 주제가 있다.

이런 것들은 자신들의 이익을 위해 교묘히 조성한 마케팅이라고 주장한다.

특히 조심할 것들은 기업에서 후원을 해 주고 얻은 연구결과들이다.

그 기업에 유리하게 결과가 발표되는 것들이 거의 확실하니 말이다.

또, 백신 반대 운동이나 의료 괴담들에 대해서는 위험한 비과학적 주장이라고 한다.

그렇다고 이 책에 쓰여진 모든 내용들에 대해서 공감을 하는 것은 아니지만,

우리가 상식이라고 생각했던 것들이 다 맞지 않다는 것을 알 수 있다.

채 속의 모든 내용들을 다 믿건 믿지 않건, 이런 내용들에 대해서 알고 있는 것은 도움이 되리라 생각한다.

우리가 알고 있다고 생각했던 답을 물이 결코 알지 못할 수도 있으니 말이다.

 


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세상을 바꾼 화학 - 화학의 역사가 세상의 근원을 바꿨다! 세상을 바꾼 과학
원정현 지음 / 리베르스쿨 / 2018년 1월
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대학에서 화학을 전공했다.

하지만, 졸업한지가 20년도 훌쩍 넘다보니 가물가물하다.

이번에 '세상을 바꾼 화학'이라는 책을 읽으면서 학창시절의 기억이 새록새록 되살아나는 경험을

아주 알차게 했다.

이 책은 화학이라는 분야를 단순한 지식의 나열이 아니라 역사와 함께 접근한다.

즉, 과학사에 관한 책이다.

그렇다고 단순하게 시간의 순서에 따라서 과학사를 정리한 것은 아니고

한 개념에 관한 변천사를 역사에 따라 정리했다고 보면 될 것이다.

이런 구조로 되어 있기 때문에 화학의 특정 개념이 어떤 역사적인 과정을 거쳐서

현대의 모습으로 정립되었는지 확실하게 알 수 있다.

학교에서 간단하게 몇 줄로 배웠던 과학사는 과학사가 아니었다.

세세하게 하나하나 알아가니 머리 속에 오래 기억되기도 한다.

간단하게 개념만 외우고 넘어갔다면 훨씬 더 많은 도움이 된다.

과학 개념에 대한 설명들은 첨부된 그림들이나 사진들을 보면 더 이해가 쉽다.

꽤 많은 부가자료의 양이 만족스럽다.

책의 한 단원이 끝나면 만날 수 있는 페이지도 무척이나 유용하다.

앞에는 나오지 않았지만, 알아두면 좋은 과학사의 상식 같은 내용들을 담고 있는 '또 다른 이야기'

흥미로운 내용들이 많아서 본문보다 더 재미나기도 하다.

또 한 페이지는 '정리해 보자'

앞에서 알아 보았던 개념에 과한 역사를 말 그대로 한 페이지로 정리해주는 부분이다.

혹시 시간이 없어서 간단히 알고자 한다면 이 페이지가 읽어봐도 전체적인 내용은 쉽게 파악할 수 있다.

그리고 더 간단한 내용을 원한다면 페이지 하단에 있는 부분을 보면 된다.

한 눈에 쫘악!

착착 정리된 내용으로 확인할 수 있다.

책을 다 읽고 난 소감을 이야기하자면 정말 무척이나 마음에 드는 책이다.

어렵게 생각할 수 있는 화학이라는 과목 속의 개념들을 역사적인 사실들과 함께 차근차근 설명해줌으로 해서 쉽게 접근할 수 있다.

물론, 책 속의 내용 중에는 전문적인 화학 지식들이 많이 있지만 차례차례 읽다 보면 그다지 어렵다는 생각은 들지 않는다.

중학생인 둘째의 공부를 가르치면서 책 속에 나온 주기율표에 관한 내용으로 살짝 도움을 받기도 했다.

오래 되어서 가물거리던 지식들을 다시 정립하게 되는 시간들이 되기도 했다.

화학책이 만족스러우니 이제 생물, 물리, 지구과학도 궁금하다.

학창 시절에는 물리와 지구과학은 그다지 좋아하지 않았었는데, 이 시리즈로 만난다면 조금은 다른 느낌이지 않을까 싶은 생각이 드니 말이다.

과학에 대해 친숙하지 않고 어렵다는 느낌이 있어서 접근하기 어렵다면 이 시리즈 만나보면 좋을 것 같다.

물론 아주 전혀 좋아하지 않는다면 어려겠지만, 조금만 호기심이 있다면 흥미롭게 읽어나갈 수 있을 것이다.

 


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