대기업 때려치우고 동네 북카페 차렸습니다 - 회사 밖에도 길은 있다, 행복 충만한 두 번째 인생 성황리에 영업 중!
쑬딴 지음 / 잇콘 / 2020년 2월
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대기업을 때려치웠다는 것만 봐도 요즘 같은 경기에 용감한 건지 무모한 건지 하는 생각이 드는데 그렇게 소위 잘나가는 좋은 직장을 때려치우고선 유행이 한물 간 북 카페를 동네에 차렸다는 건 선뜻 이해가 가지 않는다.

아마도 대부분의 사람이 나와 같이 생각할듯한데 저자의 생각을 가만 들여다보면 또 이해가 가지 않는 것도 아니다.

매일매일 실적에 치이고 일에 치여 계절이 변하는 것도 모른 채 일상을 살아가는 현대인들에게 지금 다니는 직장을 때려치우고 하고 싶은 일을 한다는 건 꿈과 같은 희망사항일 뿐이다.

그래서 이 모든 걸 단박에 정리하고 하고 싶은 일을 위해 노력하는 모습이 부럽기도 하다는 게 솔직한 심정이다.

그렇다고 무턱대고 직장을 때려치운 건 아니고 최소 2년 동안 버틸 수 있는 생활자금에다 가게를 꾸미기 위한 인테리어비 정도를 마련한 후 차근차근 정리의 순서를 밟았다는 데서 저자의 마음가짐을 느낄 수 있었다.

회사에 화가 나거나 불만이 쌓여서 무턱대고 저지른 일이 아니라 더 이상 회사의 월급만을 바라고 하루하루를 버텨내는 게 아닌 자기 행복을 위해 그리고 원하던 삶을 살기 위한 수단으로 북 카페를 차렸다는걸...

이런 꿈을 꾸는 사람이 많은 걸로 알고 있다.

저자 또한 그런 사람들을 위한 조언을 아끼지 않는데 무엇보다 귀 기울여할 부분은 막연한 희망을 품고 창업하지 말라는 부분이다.

2년 정도 수입이 없어도 버텨낼 자금이 준비되지 않았다면 퇴직은 미루고 일단 안정적인 자금 확보에 힘을 써야 한다는 점 그리고 구체적인 퇴직 날짜를 잡아서 그 날짜에 맞춰 준비를 한다는 점들은 확실히 도움이 되는 조언이다.

구체적인 퇴직 날짜를 잡고 주변에 알림으로써 직장에서의 일을 제대로 마무리할 수 있다는 점은 저자의 평소의 일처리를 보여주는 부분이기도 하다.

자신이 맡은 일은 끝까지 책임지겠다는 태도 역시 높이 사 줄만하다 생각한다.

이렇게 북 카페를 마련해서 주위 사람들과 친해지고 동네 사랑방 역할을 한다는 희망은 이뤄진듯하다.

거기에는 매일매일의 매출에 일희일비하지 않겠다는 다짐이 중요하게 작용하는 듯한데 처음에는 어떤 희망을 품고 삶을 여유 있게 살겠다 생각하고 창업을 했다가도 막상 지나치게 매출을 신경 쓰고 돈을 좇는데만 전념한다면 직장에서와 마찬가지로 다람쥐 쳇바퀴 구르는 듯한 생활을 벗어나기 힘들다는 것을 깨달았기 때문이 아닐까 싶다.

글에서도 저자가 느끼는 여유로움이 물씬 묻어난다.

반려견 탄 이랑 출근길에 산책도 하고 주변 사람들과 즐겁게 대화도 나누며 사시사철 변화하는 계절도 맘껏 만끽하는 모습이 사뭇 부럽게 느껴졌다.

사실 남들처럼 큰 평수의 아파트에 살고 큰 자동차를 타고 비싼 물건을 갖고 싶다는 마음만 조금 덜어내면 누구나 지금 보다 좀 더 만족스러운 생활을 할 수 있을지도 모르겠다.

하지만 소비가 미덕인 세상을 살고 남과 늘 비교하는 세상을 사는 우리에게 그 조금의 덜어냄이 쉽지 않은 것도 사실이고...

책 속에 나온 북 카페는 여느 카페들보다 화려하거나 인테리어가 이쁘지 않았다.

책도 자신의 책과 주변 사람들로부터 얻은 책 같은 걸로 채우고 이쁜 조명이나 소품 같은 것도 없는... 다소 밋밋해 보이지만 그 속을 들여다보면 직장 생활을 할 때는 느낄 수 없었던 여유로움이 느껴져 이런 삶을 살아보는 것도 괜찮지 않을까 하는 생각이 들었다.

카페에서 나온 순이익으로 생활이 가능할까 하는 걱정 역시 나름의 방법을 연구하고 실천하고 있어 책을 읽는 사람으로 하여금 직장 생활만이 답이 아닐 수도 있다는 걸 깨닫게 해준다.

직장이 아닌 다른 길을 찾고 싶은 사람들이 읽으면 도움이 될 듯...


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아홉 명의 완벽한 타인들 (리커버 에디션)
리안 모리아티 지음, 김소정 옮김 / 마시멜로 / 2019년 10월
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각자의 사연을 가지고 몸과 마음을 치유하기 위해 모여든 건강 휴양지 평온의 집

이들은 누군가는 삶의 의욕을 잃고서 새로운 돌파구를 찾기 위해 누군가는 잃어버린 사랑 때문에 얻은 마음의 상처를 치유하고자 혹은 느닷없이 가족을 잃은 슬픔에서 벗어나기 위해 이곳으로 왔고 평온의 집은 그런 그들의 목적을 완벽하게 수용해주는 듯했다.

탄력 있고 균형 잡힌 몸매에 엄청난 설득력과 카리스마를 갖춘 이곳의 원장 마샤의 지휘 아래 적절한 처방에 따른 식단과 운동요법 그리고 명상을 통해 마음의 안정과 휴식을 주는 프로그램은 충분히 만족스러워 가지고 온 전자기기와 소지품을 압수당한 불만을 잠재우기 충분했다.

처음의 약속대로 이대로 열흘간이 흘러갔다면 그들은 각자 적당히 친해지고 나름대로 성과를 얻기도 하고 적당히 만족하며 돌아갈 수도 있었겠지만 사람들에게 다시 태어나는 기쁨을 맛 보여주고 싶어 하는 마샤는 사람들의 동의 없이 약물을 투입했고 자신의 상태에 민감한 한 사람으로 인해 이 같은 사실이 모두에게 밝혀진다.

당연히 사람들은 분노하고 항의했지만 이를 받아들이는 마샤 또한 범상치는 않은 인물

사람들의 이 같은 반응을 어느 정도 예상하고 있었던 터라 당황하지 않고 자신이 만들어 놓은 프로그램을 그대로 진행하고자 하면서 마찰을 빚기 시작한다.

그리고 이런 작은 마찰은 곧 더 큰 문제를 일으키기 시작했고 서로 각자의 자리에서 적당히 거리를 뒀던 아홉 명의 사람들은 극단적인 상황에서 자신이 가지고 있던 문제와 싫어도 마주하게 된다.

한때 잘나가던 로맨스 작가이고 늘 남자들로부터 인기를 얻었던 프랜시스는 이제 자신이 한물간 작가이자 더 이상 남자들로부터 찬양받고 받들어지는 게 당연하지 않다는 걸 마침내 인정하게 되었고 어느 날 갑자기 복권에 당첨되면서 모든 것이 변해버린 벤과 제시카 부부는 부부로서의 삶도 함께 변해버렸음을 그리고 네 딸을 낳은 자신에게 여자로서 매력을 느낄 수 없게 되었다며 새로운 여자를 찾아 떠난 남편 때문에 여자로서의 자존감이 무너져버린 카멜 역시 자신에게 문제가 있는 것이 아니라 그저 남편의 마음이 변했을 뿐이라는 걸 깨닫게 되면서 자신감을 되찾는다.

느닷없이 가장 아프게 자식을 잃은 부부에게도 그리고 은퇴 후 모든 것이 변해버린 걸 인정하기 힘들어 무기력했던 남자에게도 깨달음은 벼락같이 찾아오지만 그 과정들이 일반적이지 않아 회원들이 수용할 수 있는 한계를 넘어섰다는 게 문제다.

사람들 각자가 내면에 감추고 싶었던 비밀이나 마음의 짐을 스스로가 원해서 내려놓은 게 아니라 자신도 모르게 투약한 약물로 인해 원치 않게 비밀이 밝혀졌기에 그들은 분노하고 거칠게 항의한다.

이런 사람들에게 마샤 또한 실망하고 지겨워하게 되고 서로 간의 대립이 극단적으로 치달으면서 이야기는 극적 긴장감이 최대로 높아진다.

이제 이 대립의 끝이 어디를 향할지 궁금할 즈음 의외의 결말이 기다린다.

아홉 명 하나하나의 캐릭터가 각자의 매력을 제대로 표현하고 있고 각자가 가진 사연 또한 특별한 이야기가 아닌 주변에서 볼 수 있는 우리의 이야기라 더 몰입이 되면서 결말에 공감을 하게 된다.

스릴러적인 면은 약하지만 스토리 자체는 아주 재밌었던 책


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네 번째 원숭이 모중석 스릴러 클럽 49
J. D. 바커 지음, 조호근 옮김 / 비채 / 2020년 2월
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단순한 교통사고로만 보이던 사건에서 의외의 물건이 발견되면서 시작하는 네 번째 원숭이는 모처럼 만에 재밌게 읽은 스릴러였다.

죽은 피해자가 들고 있던 리본으로 묶은 하얀 상자에는 형사들이 짐작했던 바로 그것이 들어있었고 이로써 죽은 피해자가 단순한 피해자가 아닌 몇 년 동안 전국을 떠들썩하게 했던 바로 그 살인마 4MK 임을 알 수 있었다.

수년 동안 여자들을 납치해 처음엔 한쪽 귀 그다음은 눈 그리고 혀를 보낸 후 마지막엔 악행을 저지르지 말라는 글과 함께 시체를 공공장소에 버리는 잔혹한 범죄를 저지르는 일명 네 마리 원숭이 킬러

전담반이 오랫동안 그를 뒤쫓으며 범인의 흔적을 쫓았지만 단 하나의 단서조차 남기지 않았던 4MK가 이렇게 쉽게 허무할 정도의 죽음을 맞았다니 믿을 수가 없어하지만 죽은 그의 손에 들린 상자 안에는 누군가의 한쪽 귀가 들어있었다.

피할 수 없는 증거 앞에서 흥분한 것도 잠시... 그렇다면 이 귀의 소유자는 누구일까 하는 의문을 쫓아가다 부동산 개발업자이자 엄청난 부자인 아서 텔벗에게 닿게 된다.

그리고 그가 오랫동안 숨겨왔던 혼외자인 딸 에머리의 존재가 드러나며 그녀가 납치된 정황도 포착하지만 이제까지의 4MK 사건처럼 이번에도 증거를 찾기가 쉽지 않다.

죽은 자의 행적을 쫓아 아직은 살아있을 그녀를 찾는 것이 무엇보다 중요한데 그녀를 숨긴 범인은 샘 포터를 비롯한 전담반이 수년 동안 뒤를 쫓으면서도 그에 대한 정보조차 얻지 못할 정도로 완전범죄에 가까운 범행을 저질러 왔던 인물이라 쉽지 않다.

그는 죽어서조차 자신이 원하지 않는 흔적을 노출하지 않는다.

바꿔 말하자면 그가 보이고자 하는 단서만 얻을 수 있을 뿐이었고 결국 전담반은 그의 의도대로 그가 남긴 단서를 쫓는다.

이로써 죽은 자로부터 단서를 찾아 살아있는 여자를 구출하는 작전이 펼쳐지는데 그 대결이 치밀하고도 치열하다.

더군다나 시점을 살인마를 쫓는 포터 형사와 그가 찾아야 할 대상이자 영문도 모른 채 납치되어 와 사방이 어둠 속에 잠긴 곳에서 하루하루를 공포와 두려움을 이겨내고 버텨야 하는 에머리의 시점으로 나눠서 서로 다른 절박함을 표현해 긴장감을 주고 있다.

하지만 책을 읽어가다 보면 포터 형사와 그 팀이 가진 의문처럼 죽은 자가 정말 그 사람이 맞는 걸까 하는 근본적인 의문이 들기도 하는데 그가 이제껏 저질러 온 악행이나 치밀한 계획을 보면 너무나 어울리지 않는 허망한 죽음이기 때문이다. 아마도 작가 역시 이 부분을 신경 쓰지 않았을까 생각한다.

게다가 한 켤레 몇천 달러나 하는 발에 맞지 않는 비싼 구두를 신고 정장은 싸구려에 시대에 뒤처진듯한 중절모 거기에다 그는 마치 스스로 차에 뛰어들어 자살한 듯한 형상이었다.

그는 왜 느닷없이 자살을 감행했을까 하는 의문은 그의 신원을 파악하는 과정에서 드러나고 이로써 그가 4MK 가 아닐 수도 있다는 의심을 잠재운다.

이제 텔벗의 딸인 에머리를 어서 찾아야 하지만 이런 상황에서도 텔벗은 뭔가를 숨기는듯한 모습을 보인다.

이제까지 4MK가 목표로 삼아왔던 사람들의 공통점은 범죄를 저질렀지만 그 죗값을 받지 않은 사람들의 가족을 납치해 엄청난 고통과 공포를 안겨주고 더불어 평생 잊지 못할 죄책감을 심어주고자 했던 것처럼 이번에도 드러나지 않은 텔벗의 죄를 고발하고 있지만 그의 죄는 쉽게 드러나지 않을 뿐 아니라 그의 주변을 둘러싼 정치인과 힘 있는 사람들의 비호가 만만치 않다.

여기에 텔벗에게는 딸인 에머리의 죽음을 바라는듯한 정황이 있어 더욱 그의 비밀에 대한 궁금증을 증폭시키면서 이제 살인마의 흔적보다 텔벗이 숨기고 있는 비밀이 더욱 중요한 과제로 부상하고 이에 걸맞은 결과가 기다리고 있었다.

단순히 죄를 짓고서도 벌을 받지 않는 사람을 응징하는 것처럼 보였던 살인마의 범죄는 그가 남긴 흔적을 쫓아가면서 하나씩 커다란 그림으로 완성하게 되고 그 그림은 생각했던 것처럼 충격적이고 파괴적이다.

스릴과 아슬아슬한 긴장감도 좋았지만 무엇보다 곳곳에 던져놓은 작은 단서 어느 하나 놓치지 않는 세심함과 치밀함이 이 책의 가장 매력적인 요소가 아닐까 생각한다.

작가의 다른 작품도 만나보고 싶다.


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팔리는 나를 만들어 팝니다 - 영리한 자기 영업의 기술
박창선 지음 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 2월
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유무형의 상품을 팔던 아니면 자신의 재능을 팔던 사람이 살아가는 모든 것에는 서로 사고파는 거래가 존재한다.

이왕이면 좀 더 비싼 값에 좀 더 자신의 가치를 높이 쳐주는 곳에 팔고 싶은 건 인지상정이고...

이 책에서는 물건이 아닌 스스로의 가치를 높여 거래에서의 우위를 점유할 수 있는 노하우에 대한 이야기를 다루고 있는데 읽어보면 알겠지만 그 방법이 상당히 구체적이면서도 실현 가능한 것들이라 스스로가 체득했거나 경험자의 경험이 우러나온 글이라는 걸 알 수 있다.

직장인이라면 누구나 높은 연봉을 꿈꾸기 마련이어서 스펙을 높이기 위해 시간을 쪼개 쓰기도 하고 자기 개발을 위해 노력하는 사람도 많지만 이 책에서는 그런 스스로의 노력에다 좀 더 적극적으로 스스로를 비싸게 팔수 있는 방법을 제시하고 있는데 누구나 알고 있는 내용도 물론 있지만 생각지도 못한 부분도 있어 아주 흥미롭게 읽을 수 있었다.

책에서는 3가지 세일즈 포인트를 이야기하고 있는 데 맨 먼저는 자신이 가지고 있는 능력을 팔아 기회를 잡는 법에 대한 이야기이다.

일단 높은 가격으로 자신을 판다고 할 때 누구나 먼저 떠올리는 게 바로 자신이 가진 능력을 판다는 것이어서 머리말만 보고 뻔한 내용의 나열이 아닐까 생각할 수 있지만 뻔한 내용 속에서도 우리가 흔히 간과하기 쉬운 포인트들을 집어 내서 상기시켜주는 게 다른 점이다.

이를테면 자신이 가진 능력이 전문적이고 고급일수록 타인의 간섭에서 좀 더 쉽게 벗어날 수 있다는 상식적인 이야기에 더불어 상사의 업무지시에 대한 답을 할 때 어떤 식으로 하면 좋을지 혹은 여러 지시사항 중 우선순위를 정하는 방법 같은 건 누구도 알려주지 않지만 알아두면 유능하다는 인식을 주기에 충분한 팁을 알려주고 있다.

두 번째가 생각을 팔아 마음 사기인데 자신이 아이디어를 어떻게 구체적으로 연결해서 성과를 낼 수 있는지에 대한 이야기에 역시 저자만의 노하우를 곁들이고 있다.

자신이 팔아야 할 상대에게 어떤 말을 먼저 꺼내는 게 좋은지 어떤 타이밍에 어떤 식으로의 접근이 좋은지 등등 실생활에 구체적으로 써먹을 수 있는 생존 팁이 상당히 알차다.

그다음이 당연하지만 상품을 팔아 돈 벌기인데 여기에서도 무릎을 칠만한 내용이 많다.

우선은 어떻게 물건을 팔아야 하는지와 같은 마케팅에 대한 이야기나 회사를 관두고 자신의 일을 하고 싶어 하는 사람이 피해야 할 것들에 대한 좋은 이야기를 구체적인 방법을 제시하고 있는데 읽어보면 많은 도움이 될 것들이다.

사실 세일즈라는 게 누군가에게 유무형의 상품을 판다는 것인데 이게 녹록지 않다는 건 대부분 알 것이다.

어떨 때에는 이렇게까지 해서 팔아야 하나 자괴감이 들 때도 있을 정도로 쉽지 않은 게 세일즈인데 내가 담아내는 게 내 전부가 아니고 제품이 지닌 매력이 곧 나의 매력은 아니라는 글은 그래서 위로가 된다.

조언처럼 제품과 서비스가 내 전부가 아닌 일부이며 콘셉트이라는 걸 상기하고 있으면 일희일비하지 않고 조금은 안전장치가 될 수 있지 않을까 싶다.

책 내용이 대부분 구체적인 방법을 제시하고 있어 마치 직장인의 필수 매뉴얼 같은 느낌이 드는데 이걸 보면 무작정 능력을 키우고 노력하는 것도 좋지만 좀 더 창의적인 접근과 남들이 하지 않는 색다른 발상을 키워 스스로의 상품성을 높이는 것만큼 좋은 것도 없는 것 같다.

알기 쉽고 구체적인 방법을 제시해서 실생활에 도움이 되는 책이 아닐까 생각한다.


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눈의 소철나무
도다 준코 지음, 이정민 옮김 / ㈜소미미디어 / 2020년 1월
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십수 년이라는 세월을 그저 참회하고 사죄하며 보내는 남자 마사유키는 3대째 대를 이은 조경사이다.

그런 그의 묵묵한 참회는 누군가의 눈에는 강직하게 보일지도 모르지만 다른 누군가에게는 집착이고 강요로 보일 뿐이다.

그가 십수 년이나 참회를 해야 할 만큼 무슨 큰 죄를 지었을까 하는 의문이 자연스럽게 드는 것이 마사유키의 성격이나 성품으로 봐서는 그가 그렇게 큰 죄를 지었을 거라는 게 믿기지 않을 정도로 괴리감이 느껴진다.

하지만 중학생인 료헤이가 무슨 짓을 해도 마사유키는 그저 자신의 탓이고 자신의 잘못으로 말하는 걸 보면 그가 사죄해야 할 대상은 료헤이임을 짐작할 수 있다.

머리가 하얗게 센 30대의 남자가 중학생인 료헤이가 저지른 사고를 수습하면서 피해자들에게 대신 사과하고 잘못을 비는 모습은 누가 봐도 자연스럽지 않은 것이 그는 료헤이의 아버지도 가족도 아니기 때문이다.

그렇다고 누가 봐도 아이의 잘못이 분명한 일인데도 아이를 나무라기보다 오히려 자신 스스로에게서 잘못을 찾는 모습을 보면 이 남자가 도대체 왜 이렇게까지 하는 걸까 의문이 들었다가 나중에는 그의 고집스러운 태도가 어리석고 답답하게 느껴질 정도로 료헤이의 문제에 있어서는 누구의 말도 듣지 않을 정도로 바보스럽다.

하지만 그런 그라도 정원의 조경 문제에 있어서는 누구에게도 지지 않을 정도로 열정적이고 성실하며 자신이 하는 일을 사랑하는 전문가의 모습을 하고 있다.

자신의 일에 있어서는 누구보다 뛰어난 그가 먹고 난 밥그릇에다 담배꽁초를 아무렇게나 버리는 게 잘못된 행동인 지도 모를 정도로 왜 이렇게 실생활에선 바보같이 느껴질 정도로 서툰지 답답할 정도인데 그가 살아온 집안의 내력과 배경을 보고서야 비로소 납득이 갔고 그런 그에게 연민을 느낀 사람들의 심정이 이해가 갔다.

마사유키가 몸담고 있는 소가 조원의 실질적인 주인이자 이 모든 사단의 원흉인 마사유키의 할아버지는 조경 실력은 누구보다 탁월하지만 사람의 감정을 이해하지도 이해할 능력도 없는 사람이라는 게 모든 비극의 시작이었다.

그는 오로지 순간의 쾌락만 추구할 뿐 자식도 여자에게도 아니 그 누구에게도 관심따윈 없다.

그런 할아버지의 밑에서 자란 마사유키의 아버지는 아비로부터 사랑받고 싶고 인정받고 싶어 했지만 돌아온 건 차디찬 경멸과 무관심일 뿐이었고 자신의 아들인 마사유키가 태어난 후로는 조경에 있어서는 아들보다 못한 무능력자로 낙인찍히면서 자신이 가졌던 모든 희망을 놔버리고 자포자기해버린 결과가 바로 자신을 돌아봐주지 않는 사람과의 강제 동반자살이었다.

당연하게도 그런 아비의 죄까지 마사유키는 짊어지고 있다.

이렇게 누구에게나 자신의 죄를 사죄하고 누가 봐도 그의 책임이 아닌 일에도 스스로 책임지고자 하는 마사유키의 태도는 주변 사람들뿐만 아니라 희생자의 가족인 료헤이조차도 부담스러워하지만 그는 자신의 태도를 굽히려 하지 않는다.계속적인 사죄는 폭력일 수도 있다는 것조차 깨닫지 못 할 정도로 그는 이런면에선 우직하다.

그런 그가 다가올 7월 7일을 손곱아 기다리고 있다. 그날이 가까워지자 떨려서 잠을 잘 수 없을 정도로 그날이 오기만을 기다리는 데 그가 기다리는 게 뭘까 하는 궁금증은 후반부에 가서야 비로소 알 수 있었다.

그에게도 사랑하는 사람이 있었음을... 그리고 그녀가 돌아오기만을 기다리고 기다리고 또 기다렸음을... 이 모든 게 그녀를 위한 일이기도 했음을...

그런 그의 모습은 누군가의 말처럼 개를 닮아있다.

자신을 바라봐 주고 인정해주는 주인에게 무조건 충성하는 개

마사유키에게 그녀는 그런 존재였던 것이다. 자신도 몰랐던 외로움을 깨닫게 해 준 사람 자신을 돌아봐줌으로써 구원해준 사람...

이야기 전반에는 마사유키의 우직스러움이 답답하게 느껴졌다면 중반을 넘어서부터는 그의 바보스러울 정도의 우직함이 어느 정도 이해가 되었다고 할까

전체적으로 고즈넉하고 잘 가꿔진 일본의 정원을 보는 것처럼 아름다워서 슬프고 안타깝게 느껴진 소설이었다.


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