질병이 바꾼 세계의 역사 - 인류를 위협한 전염병과 최고 권력자들의 질병에 대한 기록
로날트 D. 게르슈테 지음, 강희진 옮김 / 미래의창 / 2020년 3월
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코로나의 확산으로 전 세계가 연일 떠들썩한 지금 이 책의 제목이 이렇게나 와닿을 수가요. 저도 코로나가 얼른 종식되기를 누구보다 바라며 매일 뉴스에 귀 기울이고 있답니다. 요즘 코로나 때문인지 전염병에 관련된 이야기도 많이 언급되더라고요. 텔레비전 프로그램에서 페스트에 대해 이야기를 하는 것도 본 적 있고요.

 

질병이 다양한 방식으로 역사의 흐름을 뒤흔들었음에 대해 이야기하면서 또한 질병에 걸린 권력자들의 이야기를 다루고 있어 흥미롭기도 하네요. 페스트가 어떻게 유럽의 역사를 바꿨는지에 대해서는 많이들 알려져 있으며 인구 감소로 이어져 어떤 결과가 나타났는지 등이 잘 기술되어 있다.

 

페스트, 매독, 콜레라, 독감과 같은 질병 이외에도 정신병, 결핵, 편집증과 같은 이야기도 읽으면서 인류가 시달리는 질병이 무척이나 많다는 생각을 다시 하게 됩니다. 특히 독감의 경우 1918년부터 이미 시작된 적이 있더라고요. 1918년부터 1920년까지 세계를 강타했다고 하네요. 비교적 늦게 발생한 질병이라고 생각했는데 독감은 이미 오래전부터 많은 사람들의 목숨을 앗아가고 있었네요.

사실 코로나가 미국을 본격적으로 덮치기 전에 미국은 이미 독감으로 인한 사망자의 수가 어마어마하다는 기사를 접한 적이 있는데 새로운 질병인 코로나도 무섭지만 이미 과거부터 발생하고 있는 질병들도 무섭다는 생각이 듭니다. 당시 독감으로 사망한 사람의 수가 1차 세계대전으로 사망한 사람보다 많다고 하니 이와 같은 일이 오늘날까지 계속 반복되고 있음에도 100년이 지난 지금도 해결되지 않고 있다고 하니 답답하다는 생각마저 들어요. 독감 바이러스는 종류도 많고 돌연변이도 거듭한다고 하는데 지금 코로나가 계속 떠오르더라고요. 더군다나 이런 바이러스는 비행기를 타고 이동한다고 쓰여진 글귀가 마치 지금의 상황을 예언한 듯한 느낌이 들 정도로 아찔하네요.

 

책에는 이런 질병에 대한 이야기만 가득한 것이 아니라 다양한 인물에 대한 이야기도 많이 나옵니다. 많은 유대인을 죽음으로 몰고 간 히틀러는 자신의 건강을 늘 염려했다고 하는데 한 때 시야가 급속도로 흐리게 보였지만 이후 이를 회복했음에도 부정적으로 생각했던 것 같아요. 만약 히틀러가 시력의 손상을 입지 않았다면 어떻게 되었을지 저 역시도 무척 궁금해지는 대목입니다.


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인생에도 수학처럼 답이 있다면 - 사회 현상을 이해하는 수학 모델 12
하마다 히로시 지음, 안동현 옮김 / 프리렉 / 2020년 2월
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수학하면 아직도 지루하고 딱딱하게 느껴지는게 사실인데 책 표지만으로도 기분이 좋아지네요. 수학과 어울리지 않을 것 같은 순정만화 같은 표지의 주인공 모습이 눈길을 끕니다.

 

문득 책 제목을 보니 수학을 좋아하는 사람들의 이야기가 떠오릅니다. 학창 시절에도 수학을 좋아하는 아이들을 보면 수학은 다른 과목과 달리 답이 명확히 있어서 좋다고 하던데 그런 의미에서 수학처럼 인생에도 답이 명쾌히 있다면 좋겠죠.

 

스토리텔링처럼 이야기가 있어서 조금은 이 책을 읽는데 더 낫지 않나 싶네요. 수학에 자신이 없는 바다와 수학을 좋아하고 잘하는 수찬이 이 둘의 주인공을 통해 이야기가 전개됩니다. 현실에서 일어나는 다양한 현상을 수식으로 표현한 수학 모델의 기초를 배울 수 있는 입문서라고 하는데 다소 수학 공식이나 수학과 관련된 내용들은 술술 읽히지 않는 면이 있지만 그래도 두 주인공의 스토리로 접근하면 그나마 조금 어떤 부분에서 수학이 쓰이고 있는지를 파악할 수 있답니다.

 

그래서 그랬는지 책 앞에 난도라고 해서 난이도를 표시해 놓은 부분들이 있어요. 별 표를 보고 쉬운 부분부터 읽었어도 괜찮았겠구나 싶더라고요. 어려운 부분들은 이해가 안 가더라고요. 주제들은 무척 흥미롭고 우리의 일상과 관련이 있어 눈길이 많이 가더라고요.

 

우선 가볍게 볼 수 있는 흥미로운 주제로는 '거울아 거울아, 내가 연애를 할 수 있을지 알려줘'랍니다. 비율이나 확률과 관련된 부분인데 이런 주제를 그래프로 생각해보고 확률함수로까지 알아볼 수 있어서 재미있었답니다. 사실 우리 일상에서 확률은 비교적 친숙한 주제이기 때문에 좀 더 쉽게 접근할 수 있는 것 같아요. 비 올 확률은 얼마나 될지 등 우리 인생에서 확률 이야기는 밀접하게 관련되어 있는 것 같네요.

 

차츰 스토리를 따라가다 읽으니 처음 겁먹었던 수학 공식들도 찬찬히 다시 보니 이해가 가는 부분들도 있고, 학생들이 보기에도 괜찮겠다는 생각도 들어요. 오히려 학교에서 이런 수학 공식들을 더 많이 접하고 있기에 저처럼 기억이 가물가물한 사람보다 낫겠다 싶네요.

 

매출 상승의 이유나 상품평을 믿을 수 있는지, 도박과 관련해서 2배 걸기의 함정, 공짜 등 사회 현상과 관련된 것들을 수학 모델로 풀어간다는 점에서 굉장히 생소하면서도 신선한 느낌으로 잘 읽었답니다.


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신비아파트 고스트볼X의 탄생 : 우리말의 역습 신비한 어휘력 학습 만화 4
김현수 지음, 최우빈 그림, 방민희 감수 / 위즈덤하우스 / 2020년 2월
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신비아파트를 좋아하면서도 무섭다고 하더니 우리 아이가 이렇게 잘 본 신비아파트 책은 처음입니다. 더군다나 우리말의 역습이라는 부제답게 순우리말들을 접할 수 있는 좋은 기회여서 교육적으로도 유익하고요.

 

아픈 신비와 균열이 가는 아파트는 무슨 관련이 있을까 궁금해하며 책을 보다가 순우리말 주문진 공격에 맞서는 이야기로 스토리도 흥미롭더라고요. 아이들이 좋아할만한 요소를 다 갖추고 있어서 아이들이 일단 캐릭터적으로도 관심을 보이지 않나 싶어요.

 

우리말과 관련해서 교과 연계도 신경썼더라고요. 초등학교 3학년부터 6학년까지 관련된 국어 교과와 교과서에 수록된 순우리말을 잘 정리해두어서 이 책을 읽으면서 어휘력도 높일 수 있을 뿐만아니라 학교에서 배우는 순우리말을 동시에 접할 수 있다는 장점이 있답니다.

 

책을 넘기면서 접하게 되는 '키득키득 낱말수수께끼'는 중간중간 퀴즈를 통해 답을 맞히고 싶은 욕구도 생기고 답을 살펴보면서 새로운 단어들을 살펴보게 됩니다. 으뜸 다음의 순우리말은 버금이라는 것도 아이가 책을 보며 터득합니다. 어찌보면 아이 입장에서는 아직까지 잘 사용하지 않는 단어라도 스토리 상에 잘 녹여놓으니 자연스레 우리말을 접하게 되는 장점이 있어요. 퀴즈를 풀다가 즐거움도 동시에 얻게 되네요. 진지한 퀴즈만 있는 줄 알고 읽다가 미소의 반대말이 무엇이냐는 물음에 혼자 열심히 답을 생각해내고 답을 맞혀봤더니 넌센스 같은 퀴즈들도 있더라고요. 아이들 입장에서도 재미도 함께 느끼며 동시에 학습적인 효과도 톡톡히 볼 수 있는 책이란 생각이 들어요.

 

사실 우리 아이도 그렇지만 저도 이번에 이 책을 읽으면서 제가 모르는 우리말이 이렇게나 많다는 것을 알고 놀랐습니다. 사실 나름대로 어휘력도 높다고 생각했는데 이 책에서 처음 접하는 순우리말을 보고 저 역시도 정말 좋은 공부했습니다.

 

신비아파트를 좋아하면서도 한편으로는 무서워서 책으로 잘 접하려 하지 않았던 우리 아이가 이번에 신비아파트의 매력에 완전 푹 빠졌답니다. 덕분에 이 책도 여러번 읽다보니 시키지 않아도 우리말을 제대로 접할 수 있는 좋은 기회가 된 것 같아 만족스럽네요. 교과와도 연계되어 있어 아이들에게 우리말을 알려주기에 딱인 것 같아요.


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내가 정말 알아야 할 수학은 초등학교에서 모두 배웠다
최수일 지음 / 비아북 / 2020년 2월
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우리가 알아야 할 수학은 대부분 초등학교에서 다 배웠을까 궁금해지는 제목의 책입니다. 저자는 수학 교사로 일했던 시기에도 학생들에게 수학을 왜 배워야하는지 그 필요성에 대한 질문들을 많이 받았다고 하는데 제가 짐작해봐도 아마 많은 학생들이 그런 질문을 하지 않았을까 싶습니다. 그런 질문에 대한 해답을 주기 위해 쓴 책이 바로 이 책이라고 하네요.

 

아무튼 저도 학창시절을 떠올려보면 수학을 왜 배워야하는지 그 목적에 대해 제대로 알지 못했던 것 같고 이에 대한 답을 명쾌히 제시해주는 사람도 없었던 것 같아요. 오히려 어른이 되고 나서 이런 책들을 접하면서 수학이 우리 생활과 밀접하다는 사실을 더 깨닫게 되는 것 같습니다.

 



수학여행을 수학과 관련된 여행으로 가게 된다면 학생들은 어떨지 모르겠지만 저는 교과 체험학습처럼 괜찮을 것 같습니다. 더군다나 학생들 중 수학을 포기하거나 싫어하는 학생들도 많이 있는데 수학여행을 통해 그 의미를 찾을 수 있다면 이보다 더 좋은 일은 없을 것이란 생각도 듭니다. 실제로 저자가 수학여행을 통해 그 속에서 시차 계산 등도 당연히 수학과 관련이 되어 있다는 것과 실제 생활을 해나가는데 있어 이런 부분들은 우리 생활과 밀접하다는 것을 자연스레 알려주고 있답니다.

 

책 속에 나와 있는 여러가지 문제들을 보면 중학교에서 배웠던 방법으로 x나 y를 놓고 풀수도 있지만 초등학교 때처럼 풀 수도 있다는 것을 알 수 있습니다. 쉽게 말하면 동물의 다리를 통해 전체 동물 중 어떤 동물이 몇 마리가 있는지 알아보려면 초등학교 때 배운 것처럼 풀 수도 있고 중학교 때 배운 식을 이용해 풀 수도 있다는 것이죠.

 

초등학교 때의 배수나 약수 등을 통해 중학교나 고등학교의 수학문제를 풀 수 있음을 보니 정말 수학이야말로 가장 기본이 되는 것들을 초등학교 때 이미 다 배웠구나 싶더라고요. 그래서 저도 우리 아이에게 초등학교 수학이 매우 중요하다는 것을 많이 이야기합니다. 초등5,6학년 때 기본을 잘 마무리하고 개념들을 정확히 알아야 중고등학교에서도 포기하지 않고 잘 이해하며 따라갈 수 있을 것 같아서요.

 

이 책은 초등수학이 모든 수학의 바탕이 된다는 사실과 아울러 우리 생활에서 수학이 얼마나 큰 비중을 차지하고 있는지를 잘 보여주고 있습니다. 우리도 모르는 사이 수학이 실생활에서 쓰이고 있다는 것을 알 수 있죠. 우리 아이도 이 책을 통해 수학이 왜 필요한지를 알게 되면 좋겠네요. 


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바로바로 영어 독학 단어장 바로바로 독학 단어장
이민정.장현애 지음 / 탑메이드북 / 2017년 4월
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영어의 기본은 어찌보면 단어를 아는 것부터가 시작이라고 할 수도 있겠네요. 아이도 영어 공부에 관심이 많아서 우리 아이와 함께 잘 봤고 지금도 아이랑 같이 활용하고 있답니다. 마치 영어 사전을 보는 것 같은 느낌이 들고 그림과 함께 단어가 나와 있어서 아이들에게도 강추하고 싶답니다. 가장 알기 쉽게 배우는 바로 바로 배우는 영어 단어장이 맞는 듯 싶어요.

 

단어를 이미지화 시켜서 암기하는 방식은 그냥 외우는 것보다 도움이 많이 된다고 하네요. 영어 사전 보듯이 목차를 훑어봅니다. 일상 생활 단어와 여행 단어, 비즈니스 단어로 구분되어 있어요. 아이 뿐만 아니라 비즈니스 단어도 있다보니 회사에서 생활하는데 유용한 단어나 표현들도 많아 아이부터 어른들까지 모두 잘 볼 수 있을 것 같답니다.

 

기본적인 회화 표현부터 알아봅니다. 자주 쓸 수 있는 표현들이다보니 아이랑 같이 주고 받으며 활용하기 좋았습니다. 단어들도 주제별로 나와 있어서 익히고 싶은 부분들부터 다양하게 익히기 좋더라고요. 가족만 하더라도 우리가 기본적으로 많이 활용하는 단어들은 물론이고 아이가 궁금해하던 단어들도 살펴볼 수 있어 좋았습니다. 보통은 할아버지, 할머니 정도만 영어로 사용하지만 실제로 우리말을 할 때는 친할아버지, 친할머니, 외할아버지, 외할머니로 구분해서 사용하는데 아이가 이 책에서 그런 표현들을 배워 실제로 써먹더라고요. 그만큼 주제에 따라 다양하게 다 다루고 있어서 무척 좋습니다. 여자, 남자 이외에도 노인, 중년, 청소년, 미취학아동 등 실제로 사용하는 단어들을 이미지와 함께 영어로 익힙니다.

 

단어를 익히고 또 하나 좋았던 점은 그 단어를 사용한 관련된 대화와 관련 단어를 정리해 놓은 부분입니다. 분명 이 책은 단어장이지만 단어 수록에만 그치는 것이 아니라 그 단어를 사용해서 할 수 있는 회화와 그 속에 관련되어 나타나는 단어까지 잘 정리했다는 거에요.

 

귀여운 그림들과 함께 즐겁게 단어도 익히고 영어 회화도 바로 바로 익히면서 활용하니까 재미있더라고요. 아이들도 이 책 한 권이면 초등 영어 사전 없이도 기본적인 단어들을 익히기에 무척 좋을 것 같아요. 여행 부분에서는 여러 나라들의 이름이 소개되어 있는데 국기와 함께 나와 있어서 아이가 국기 공부하는데에도 좋다고 하네요. 정말 이미지를 활용하니까 이런 면에서도 도움이 많이 되는구나를 톡톡히 느꼈습니다. 아이랑 지금도 즐겁게 활용 중입니다.

 


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