내 아이를 영재로 바라보면 영재가 된다 - 상위 0.3%로 키운 엄마의 교육법
신재은 지음 / 한국경제신문 / 2019년 6월
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나는 많은 부모들이 자신의 아이가 영재인 줄 착각한다는 말을 많이 들었다. 그래서 더욱 더 영재라는 말을 들으면 약간의 나도 모를 거부감 같은 것이 없지 않아 드는 것은 사실인 것 같다.

그리고 한참 전에 텔레비전에서 조영구의 아내가 출연하여 아주 어린 아들을 여기 저기 학원에 보내며 사교육을 한다는 내용을 접한 적이 있다. 그 때 물론 그녀만 이렇게 사교육에 열을 올렸던 것은 아니였지만 나이가 한참 어린 아들을 학원 끝나면 다른 학원으로 픽업해서 데려다 준다던 그녀가 극성 맞다고 생각했었다.

그런데 얼마전 다시 그녀가 다른 방송에 출연했을 때 그녀의 교육법에 많은 엄마들이 열광하는 모습을 볼 수 있었다. 자신의 아이를 상위 0.3%로 키웠다고 하니 그 때 그런 열성이 지금의 정우를 만들었나 궁금해졌다.

 

저자는 모든 아이들이 특별하게 태어난다고 한다. 그렇기 때문에 자신의 아이 역시 특별함을 갖고 있을 것이라고 믿고 그렇게 특별하게 대했던 것 같다. 우리 아이와 정우의 나이가 비슷하기에 더욱 더 그녀의 교육법에 관심이 간다. 정우의 성향을 파악하고 이를 교육에 이용하고자 하는 그녀의 노력이 지금의 정우를 만든 것이 아닌가 싶은 생각이 드는 대목이 책 곳곳에 나와 있다.

 

경쟁을 좋아하는 정우의 성향을 이용해서 함께 수학 배틀을 한다는 그녀의 모습을 보면서 엄마도 교육에 있어 함께 한다는 생각을 갖지 않으면 한계가 있다는 생각이 들었다. 나는 나를 합리화하는 변명을 늘어놓자면 일단 워킹맘이라는 점이다. 그래서 그녀 만큼은 할 수 없다고 생각한다. 하지만 이 책을 읽어보면 아이에게 올인한다는 느낌보다는 아이에게 맞는 교육법을 엄마가 잘 발휘하면 아이도 분명 좋은 결과가 나타난다는 것을 느낄 수 있다.

 

나 역시도 많은 육아 서적들을 읽으면서 우리 아이의 학습이나 육아에 대한 고민을 많이 해왔지만 그녀는 그런 육아서들을 단순히 읽기만 한 것이 아니라 자신만의 육아법으로 발전시켰고 이것이 그녀의 노력에 의해 빛을 발한 순간이 온 것 같다. 같은 학부모로서 나는 우리 아이가 잘하기만을 바라고 노력은 안 하고 있는 것은 아닌지 나 스스로를 반성하게 만든 책인 것 같다. 더 이상은 그녀를 부러워만 하지 말고 이제부터라도 나도 이 책을 참고해서 우리 아이의 성향에 맞는 학습법으로 내가 같이 할 수 있는 부분들은 같이 하도록 노력해야겠다.


 


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수학머리 공부법 - 수학으로 고민하는 초등 부모를 위한
YTN 사이언스 지음 / 베가북스 / 2019년 3월
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다른 과목은 몰라도 수학의 경우 초등학교 때부터 수포자가 많이 생긴다고 하여 저도 고민이 아닐 수 없더라고요. 우리 아이도 차츰 수학을 어려워하는 것 같기도 하고, 무엇보다도 수학 문제를 푸는 학습량이 절대적으로 부족하기도 하고요. 사실 초등학생 때는 잘 뛰어 놀아야 한다는 생각이 있어서 아이가 수학을 잘했으면 하는 마음도 있지만 너무 공부에만 매달리지 않았으면 하는 마음도 동시에 갖고 있거든요. 아이가 학습량이 부족하다는 것을 알면서도 수학을 어려워하지 않고 싫어하지는 않았으면 하는 마음입니다. 다소 욕심일수는 있겠지만 지금은 수학을 싫어하지 않는 정도로도 괜찮다고 저 스스로 위안 삼고 있었는지도 모르겠고요.

 


저와는 다른 고민이라고 하더라도 대한민국의 많은 학부모들이 아이의 수학 공부에 대해 걱정이 많을 것 같아요. 이런 학부모의 고민을 해결해 주는데 도움을 주는 책이 바로 <수학머리 공부법>이랍니다. 아이들이 수학머리는 따로 있을까 궁금하기도 하고 어떻게 하면 수학을 좀 더 쉽게 아이가 느낄 수 있을까 고민이 되기도 하더라고요.

 




우선 부모들이 흔히 하는 수학에 대한 고민들이 나와 있습니다. 계산이 느리다든지 틀리는 문제를 계속 틀린다든지 풀고 싶은 문제만 푼다든지 등등 공감이 가는 고민들이 무척 많더라고요. 하지만 이런 고민들을 초등학년별로 다루어 놓아서 부모들은 자녀의 학년에 맞게 어떻게 도움을 주면 좋을지 도움을 받을 수 있답니다.

 

저희 아이는 지금 진짜 수학공부를 해야할 시기더라고요. 특히 나눗셈을 다소 틀릴 때가 있는데 꾸준한 문제풀이와 반복학습을 통해 나눗셈이 익숙해지도록 해야하고요. 학년별로 나와 있으니 아이가 중학생이 되기 전까지 어떤 과정들을 통해 연습하면 좋을지 계획을 조금이나마 세워볼 수 있겠더라고요.

 

특히 방학을 이용해서 수학학습법을 찾고 수학 성적을 올리는 방법은 많은 학부모들이 아이가 방학을 잘 이용해서 성적을 올리는 시기가 되었으면 하기 때문에 정말 유익한 것 같습니다. 초등 아이들의 수학 학습법에 도움을 받고 싶은 분들은 이 책으로 초등 수학 공부법 제대로 활용해보면 좋을 것 같아요. 


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박상미의 고민사전 : 청소년.학부모편 - 나를 믿어야 꿈을 이룬다 특서 청소년 인문교양 5
박상미 지음 / 특별한서재 / 2019년 5월
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이 책은 청소년과 학부모 편으로 박상미의 고민사전은 시리즈로 있는 모양이에요. 책을 읽어보니 청소년 시절에 누구나 한번 쯤은 고민해봤을만한 내용들부터 살면서 누구나 겪지는 않게 되는 평범하지 않은 일들까지 다양한 이야기들이 다루어져 있더라고요. 요즘 청소년들이 고민하는 것이 무엇인가를 공감하며 읽어나가게 되더군요. 그래서 이 책이 청소년과 학부모를 위한 책이구나 싶었답니다.

 

내가 청소년이었다고 하면 정말 도움이 될만한 말들이 많았겠구나 싶은 생각이 들 정도로 아이들에게 위안이 되는 말이 많았습니다. 많은 아이들이 청소년 시절에 불우한 환경 때문에 이로 인해 자신을 망치게 되는 일도 많고 자신의 존재를 소중히 여기지 않는 경우도 많은 것 같은데 이 책에서는 이런 고통이라는 터널을 잘 통과한 사람이 오히려 우리 삶에서 선한 영향력을 끼치며 잘 살아간다고 이야기해요. 누구나 겪을 수 있는 고통을 어떤 자세로 바라보느냐에 따라 삶이 달라지는 것이죠.

 

어린 시절의 아픔을 잘 극복하면 자신이 꿈꾸는 모습으로 성장할 수 있다고 하니 이쯤되면 나 자신을 믿는 것이 얼마나 중요한 일인지 잘 알 수 있겠죠. 나를 믿어야 꿈을 이룬다는 이 책의 제목이기도 하고요.

 

내 마음에 와닿는 글귀나 중요한 글귀들을 줄치며 읽는 것처럼 책에는 노란 색으로 중요한 말들에 칠해져 있어 눈에 더욱 쏙쏙 들어오는 효과가 있는 것 같아요. 아마도 청소년들이 이 책을 접한다면 나만 불행하고 힘든 것이 아니라는 것도 조금은 느낄 수 있을 것 같고 이 시기를 어떻게 대할지에 따라 나의 꿈을 이루어 좀 더 행복한 어른으로 성장할 수 있음을 알 수 있을 것 같아요.

 

부모 입장에서 이 책을 읽어서 그런지 요즘 아이들이 하는 고민이 어떤 것들인지에 대해서도 좀 더 공감하는 마음으로 바라보게 되고 저 역시 우리 아이들을 키우면서 어떻게 좀 더 아이의 마음을 헤아리고 공감해줄 수 있을지 고민하게 되네요.  

 

많은 부모들이 생각하는 자존감 높은 아이로 키우는 것, 긍정적인 아이로 키우는 것, 마음의 근육이 단단한 아이로 키우는 것 등의 방법을 자연스레 이 책에 나와 있는 아이들의 고민을 통해 알게 될 것 같아요. 저 역시도 우리 아이에게 들려주고 보여주고 싶은 내용들도 많았고요. 요즘 청소년이 고민하는 성적, 친구 문제 등도 좀 더 이해할 수 있었고요. 저자의 인생에서의 경험이 바탕이 되어서 그런지 고민에 대한 답이 좀 더 현실적으로 와닿을 수 있었던 것 같습니다. 아이와 부모가 함께 보면서 고민을 풀어나가면 좋겠네요.


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절찬리 육아중 - 아들 때문에 울고 웃는 엄마들을 위한 육아그림 에세이
장은주 지음 / 21세기북스 / 2019년 1월
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육아가 힘들고 지칠 때 지인들을 만나 나보다 더한 사람들의 이야기를 들으면 '저런 사람도 있는데' 하면서 어찌보면 나만 힘들지 않다는 것에 위안을 받게 되는 것 같다. 특히 그런 것들 중의 하나가 아들만 셋인 사람의 경우인 것 같다. 힘들다며 앓는 소리를 하다가도 아들 셋을 둔 지인을 만나면 그런 말이 쏙 들어간다. 왠지 알게 모르게 내가 힘들다는 말을 하면 안 될것만 같은 기분이 든다. 딸 셋도 아니고 더군다나 아들 셋이니 체력적으로도 얼마나 힘들까 싶기도 하고 그렇다.

 

이 책의 저자는 이렇게 주변에서도 나보다 더 힘들거라고 알아서 인정해 주는 아들 셋 맘이다. 편한 형식의 에세이로 되어 있다보니 술술 읽히고 그림도 귀여워서 더욱 더 눈길이 간다. 이미 파워블로거로 알려진 저자인 것 같은데 그녀의 육아 라이프는 듣는 사람으로 하여금 '맞아 맞아'를 연발하게 하는 것 같다. 그만큼 그녀만의 이야기가 아닌 아이를 키우고 있는 대한민국 엄마들의 이야기인 것 같아 공감이 많이 갔다.

 

아들을 키우는 엄마들이라면 더 공감이 갈지도 모르겠지만 딸을 둔 엄마라고 해도 상관 없다. 그녀의 일상이 다 우리들의 일상이기 때문이다. 혼자서 화장실에서 온전히 시간을 보내려해도 아이들 때문에 문도 제대로 닫지 못하는 경우는 허다하다. 아이들이 밥을 먹고 난 자리는 왜 이리 더러운지 식탁 밑을 닦으며 속으로는 제발 흘리고 먹지 말라는 말을 혼자 중얼거리는 나를 발견하곤 하는데 저자 역시 그렇다.

 

아이 하나만 있어도 언제 요놈을 다 키워놓고 나의 삶을 찾을 수 있을까 생각하는데 하나 좀 키워놓았다 싶으면 또 다시 처음부터 육아 시작, 그리고 둘이 잘 놀고 어느 정도 큰 것 같은데 다시 임신이라면 기쁨보다는 걱정이나 두려움도 앞설 수 있을 것 같다. 육아가 쉽다고 말하는 사람은 거의 찾아보기 힘들 정도로 육아는 힘들다. 가끔 눈물이 날 수도 있다. 그럴 때 이 책을 읽으면 나만 그런 것이 아니라는 것을 통해 위로 받을 수 있을 것 같다.  

 

그녀의 짠한 스토리에 울고 웃으며 잠시나마 육아의 힘듦에서 벗어나 주어진 나의 일상에 감사하며 또 다시 힘을 내야겠다고 다짐할 수 있도록 도와주는 에세이인 것 같다. 육아에 힘들어하고 있는 지인들에게 소개해주면 그들도 조금은 울고 웃으며 힘을 낼 수 있는 책이 아닌가 싶다.


 


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초등 1, 2학년 처음 공부 - 내 아이 ‘공부 첫인상’이 즐거워지는
윤묘진 지음 / 스마트비즈니스 / 2019년 1월
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어릴 때부터 공부를 강요받아온 아이들은 대부분 학교 공부에 흥미를 느끼지 못하는 경우가 많고 극심한 스트레스를 겪는 모습을 많이 보아왔다. 그렇다고 아이의 학습에 아주 손 놓고 있을 수만은 없는 노릇이라서 부모로서 어떻게 아이가 학습을 즐겁게 받아들이고 스스로 할 수 있도록 이끌어주면 좋을지 늘 고민이었는데 초등 저학년 때부터 아이로 하여금 스트레스 받지 않고 학습을 하도록 해줄 수 있는 방법을 다룬 책이 있어 눈길이 간다.

 

학교에서 비로소 본격적인 학습을 접하게 되는 초등 저학년 아이들에게 공부가 지루하고 하기 싫은 것이 아니라 즐거운 것이라는 것을 느낄 수 있도록 해주는데 초점이 맞추어져 있다. 초등학교 때는 공부를 곧잘 하다가도 어느 순간 흥미를 잃고 공부를 손놓아 버리거나 성적이 오르지 않아 고민이라는 아이들의 이야기를 많이 접하고 있어서 당장 저학년 아이들의 성적이 중요한 것이 아니라 공부의 의미에 대해서 제대로 알고 아이들이 즐겁게 공부를 받아들일 수 있도록 해주는 것이 제일 중요한 것 같다.

 

특히 이 책에서 강조하듯이 아이들의 처음 공부는 굉장히 중요한 것 같다. 처음 공부를 강제로 하거나 하루 중 많은 시간을 공부로 강요받아 온 아이들에게 처음 공부에 대한 기억이 좋을리가 없다. 부모가 놀이를 잘 활용해서 아이로 하여금 즐겁게 학습할 수 있도록 해준다면 어려운 부분들도 좀 더 아이로 하여금 친근하게 만들어 줄 수 있다. 책 속에 소개되어 있는 우주놀이를 통해서는 학교에서 나중에 배우게 되는 행성들의 위치나 특징들을 아이들 수준에 맞게 미리 접해볼 수 있어 훗날 학교에서 배우더라도 즐겁게 어려운 내용들을 접근할 수 있도록 해줄 것 같다.

 

우주와 같은 다소 아이들이 어려워하는 주제는 물론이고 받아쓰기를 놀이를 즐긴다든지 아니면 한자 카드를 활용한 한자 놀이, 끝말잇기를 통한 어휘 확장, 카드를 활용한 일기 쓰기나 글쓰기 등의 방법들이 책에서 소개하고 있는 것들이다. 이렇게 학습에 놀이를 접목시켜 아이에게 필요한 부분들을 즐길 수 있도록 해주는 것이 부모의 역할인 것 같다. 아울러 이에 못지 않게 중요한 것이 바로 아이가 어려워하는 지점을 부모가 파악하고 이 부분에 도움을 주는 것인 것 같다. 너가 알아서 공부해라가 아니라 어떤 부분에서 막히고 어려워하는지를 파악하려는 노력이 나에게 요구되는 것 같아 아이를 더 유심히 관찰해봐야겠다. 끝으로 우리 아이가 어떻게 공부를 재미있게 받아들일 수 있게 할 수 있을까 고민하는 학부모라면 아이들이 학교에 들어가기 전에 읽어두면 좋을 것 같다.


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