일상, 과학다반사 - 세상 읽는 눈이 유쾌해지는 생활밀착형 과학에세이
심혜진 지음 / 홍익출판사 / 2019년 12월
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일반 사람들도 과학에 흥미가 있으면 이런 경지에 이르는구나 하는 책을 발견했다. 재미도 있고 흥미도 있고 일상생활속에서 과학이 차지하는 비중이 이렇게나 많은 줄 미쳐 몰랐는데 저자 덕분에 아주 재미있는 사실들을 발견하게 되었다. 같은 학교 생활을 해도 누구는 시험만을 위해 잠깐 외우고 실생활에서는 까맣게 잊고 사는데 누구는 작은 실마리 하나에도 어떤 과학적인 비밀이 숨어있을까 하며 과학을 공부하고 참고하게 되는 것인지.. 그러니까 이렇게 책도 냈겠지만 말이다. 과학자들의 어려운 책보다 나에게는 이런 책이 훨씬 유익했고 재미있었다.


책은 정말 술술 읽힌다. 어린시절 엄마에게 무서운 이야기를 해달라고 조른 적이 누구나 있을 것이다. 무서운 이야기가 아니더라도 말이다. 어린 삼남매가 모여서 엄마의 이야기를 듣는 장면 나에게도 그런 기억이 떠올랐다. 잊고 있었던 무언가를 떠올리는 것만으로도 평소 무감각해진 내 자신의 감정을 아련하게 되살리는 일이 된다. 저자의 어머니는 언덕같은 산을 넘어 결혼한 오라버니네로 심부름을 갈일이 생겼고 상엿소리를 들었는데 어느새 그것이 가깝게 들려왔고 갑자기 보름달이 보이다 갑자기 눈이 내리고 무서워졌는데 상여소리는 뚝 끊기고 마침 새언니가 마중나와 괜찮아졌다는 이야기에 소름이 쫙 끼쳤다. 하지만 저자는 그것에도 과학적인 비밀이 숨어있음을 알아차린다.


낮보다 밤에 소리가 어떻게 퍼지는지 우리나라의 편서풍은 보름달을 먼저 보여주고 서쪽에서 몰려오는 먹구름을 미처 알아채지 못하셨을 엄마..그리고 습기를 머금은 밤에는 소리가 어떻게 더 증폭되는지 또한 듣고자 하는 소리만 먼저 들리는 신호음 효과까지. 이 작은 에피소드 하나에 많은 과학적인 지식들을 안겨준다. 얼마전 연말에 일본여행을 갔을때 요즘 사태로 국내여행객이 줄어들었는데도 어찌나 한국말만 쏙쏙 잘 들리던지. 신호음 효과인 것이다.


우리가 어릴적 봉숭아물을 들였는데 첫눈이 올때까지 남아있으면 첫사랑이 이루어진다는 속설은 그만큼 어려운 일임을 반증한단다. 보통 6`7월에 물들인 봉숭아물이 손톱이 자라는 속도를 계산해 보면 11월이면 사라지고 따뜻한 지역일수록 늦게 내렸을 터.. 그러니 첫눈이 오기전에 봉숭아물이 남아 있으려면 필사적으로 가장 늦게 봉숭아물을 들여야 했을 터.. 역시 추억을 건드린다. 이 책은 시종일관 어린시절을 회상하게 하고 재미있어서 술술 읽힌다. 모두 어릴때 처음으로 겪고 어딘가 기억속에 봉인된 일들이었고 흥미로워했던 내용들이 많아서 더욱 그렇다. 우주선, 눈 결정체, 태풍, 롤러코스터를 타면 아찔한 쾌감이 느껴졌던 일, 재채기, 감기에 걸리면 음식맛을 잘 못 느꼈던 것.. 일상 생활속의 잔잔한 과학의 재미를 느끼게 해주는 책이어서 당장이라도 추천하고 싶은 책이다.


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신화와 성서에서 유래한 영어표현사전 - 알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 시리즈
김대웅 지음 / 노마드 / 2019년 9월
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영어는 서구의 문화산물중 유럽의 각종 언어의 하나로 신화와 성서에서 유래된 단어가 매우 많을 수 밖에 없다는 것은 알았지만 이렇게 구체적으로 재미있게 소개한 책을 읽는다는 것은 아주 즐거운 소일거리이다. 집안일을 다하고 쉴때 휴대폰으로 검색을 하느라 요즘 책에 집중하지 못하는데 한번 집중해서 읽으면 더 큰 만족감을 주는 것은 역시 '독서'다. 이 책도 바로 그런 책이다. 한번 잡고 읽으면 집중하게 되고 눈을 반짝이게 되며 이래서 이런 영어 단어가 탄생했구나 하게 되는..


저자가 한국외국어대학 독어과 출신이라 더욱 언어에 대한 탁월한 감각이 있었을 것 같다. 1부는 우리가 좋아하는 그리스 로마신화의 주요 신들의 이야기에서 유래한 영어단어들을 다루었고 2부에서는 서양문화의 또다른 중요한 축을 이루고 있는 성서에서 유래한 영어표현들을 다루고 있다. 사실 지금의 미국과 영국이나 독일같은 선진국으로부터는 다소 먼 지역에서 일어난 헬레니즘과 헤브라이즘이 영어의 전반을 지배하고 지금까지도 영향력을 주고 있다는 사실은 매우 흥미로운 사실이다. 이 책은 바로 그러한 이야기들을 소개하면서 주요 단어들을 영자표기를 같이 곁들여주기 때문에 정말 단어 공부도 겸한 책이 된다.


크로노스, 가이아 같은 초기의 신들을 소개하면서 새턴과 같은 토성의 이야기가 나오고 satumine baby 는 토성의 영향을 받고 태어난 아이라 하고 이 낱말에는 토성이 무거운 납의 성질과 연결이 되어 무뚝뚝한, 음울한 이라는 뜻도 되며 satumine poisoining도 '납중독'이라는 뜻이 된다니 정말 놀라운 사실이다. 우리가 흔히 아는 아틀라스는 티탄족같은 거인족이 제우스와 싸우다가 져서 아틀라스는 하늘을 떠받드는 형벌을 받게 되는데 실제로 atlas는 그리스어로 지탱하다는 뜻이며 1500년경 플랑드르의 지리학자 메르카토르가 최초의 근대식 지도를 펴내면서 아틀라스를 표지 그림으로 썼기에지도첩의 이름이 아틀라스가 되었다. 그후로 지도첩이나 인간의 해부도처럼 어떤 대상을 그림이나 사진으로 설명해주는 책들을 아틀라스라고 부르게 된 것이라고 하니 고개가 끄덕여진다. 인체의 뼈 이름도 두개골을 지탱하고 있는 척추를 제1경추 atlas 라고 부른다. 이처럼 읽다보면 상식도 쌓이고 영어단어의 재미도 느낄 수 있는 책이 바로 이 책이다. 이밖에도 나르시시즘, 무사이, 제우스와 올림포스의 신들, 헤라클레스, 오이디푸스, 오리온, 스핑크스 등 정말 많은 그리스로마신화의 이야기들과 단어들이 이야기책을 읽으며 각주를 읽듯이 무궁무진하게 단어들을 소개해주고 있다.


2부 성서에서 나온 표현들은 그리스 로마 신화보다는 덜 흥미로울 수 있다. 크리스천 외에는 잘 모르는 경우도 많고 재미도 덜하다. 하지만 역시 유용한 표현들이 많이 등장한다. 아론의 지팡이, 카인과 아벨, 바벨탑 등. 뒤로 갈수록 더욱 좋은 표현들이 나온다. 꼭 기독교인이 아니더라도 말이다. 제눈의 들보(the wooden beam in your own eye), 카이사르의 것은 카이사르에게(to Ceasar what belongs to Ceasar and to God what belongs to God) 등 너무나 유용한 표현들이 많다. 영어를 영어 생활권에서 이해하고 싶은 영어를 배우려는 사람들이라면 이런 어원을 파고드는 책은 필수인 것 같고 이 책은 흥미만점으로도 읽을 수 있는 책이다.


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심장.혈관.혈압 고민을 해결하는 방법 - 세계 No.1 심장외과의가 알려 주다
미나미 카즈토모 지음, 이주관 외 옮김 / 청홍(지상사) / 2019년 11월
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청홍에서 나오는 건강관련 책들은 주로 일본책을 번역한 것인데 퀄리티가 다 좋다. 이번책은 독일에서도 오래 의사생활을 하고 30년 동안 심장 수술과 심장에 관한 진단에 관한 한 정말 정통한 일본의 심장혈관외과의사이자 교수인 미나미 카즈토모라는 분의 책이다. 그 오랜 세월을 심장만 들여다 보았으니 심장에 관한 한은 엄청난 전문가이며 환자나 주변 사람들에게 딱 필요한 이야기를 제때 해 줄 수 있을지 안봐도 비디오가 아닌가. 그럼에도 이 책은 어려운 의학 용어보다는 실제로 현실화 할 수 있는 실제 생활 습관면을 많이 강조하고 있다. 그리고 혈관 질환들은 어떻게 생기는지 특히나 노령층에서 많이 발생하는 고혈압부터 천천히 알려주고 있다.


고혈압의 증상과 고혈압으로 간주할 수 있는 혈압과 병원과 집에서 쟀을때 주로 집에서 고혈압이 발생하는 것이 진짜이므로 집에서도 자주 재보라고 권한다. 그리고 고혈압을 치료할 수 있는 약물도 소개해 주고 있지만 약보다는 일찍 자고 일찍 일어나는 습관개선을 지시하고 때로는 이걸 지키는 사람들이 2개월만에 좋아지는 사례도 많다고 한다. 약물치료에 의존하기 시작하면 더 많은 약을 복용하고 당뇨병까지 생기면 또 더 많은 약을 먹어야 하기 때문이란다. 이처럼 고혈압과 관상동맥 질환을 일으키는 고지혈증 그리고 당뇨병이 왜 생기는지 알려주고 개선방법과 짜게 먹지 않기를 알려주고 있다.


딸이 사실은 잠을 잘 못자면서 가슴이 두근거리고 심장이 느껴진다고 해서 매일 맥박을 재게 했는데 아주 빠르게 나왔다. 정상이 60-80이라고 한다. 그보다 훨씬 빨리 뛰면 빈맥이라고 하는데 일종의 부정맥이고 몇년을 이어가면 심장이 비대해지는 경우도 생기며 결국 심장이 망가지기 시작한다고 한다. 아직 젊은데 이런 경우는 자율신경이 망가지기 시작하는 이유이다. 과로와 스트레스와 긴장과 잠을 잘 못자는 수면 부족이 원인인데 딸에게도 이 책에서 일러주는 대로 생활습관을 개선하고 음식을 개선해 보기로 했다. 물론 병원에도 다녀와서 약도 처방 받았지만 역시 그 의사분도 약 보다는 괜찮다는 느긋한 마음과 운동과 숙면과 생활습관 개선을 지시했다. 이 책에서도 마찬가지다. 이 책에서 증상을 정확히 확인하고 이 책에서 적어주는 비교적 정말 숙지하기 쉬운 방법들을 따라해 보면 좋을 것 같다. 역시 대가는 일반인이 알아듣기 쉽고 따라하기 쉬운 방법을 제공해 주는 것 같다. 심장이 안좋은 것 같은 젊은 사람들과 이제 나이들어가는 세대들은 꼭 이런 책을 읽고 예방을 하고 이미 증상이 있다면 늦지 않았으니 운동과 개선방법을 이 책에서처럼 찾아서 따라해 보아야 할 것이다. 이 책을 추천한다.


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새벽 1시 45분, 나의 그림 산책 - 혼자 있는 시간의 그림 읽기
이동섭 지음 / 홍익출판사 / 2019년 10월
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혼자 있자니 심심하고 친구를 불러내자니 부담스러운 날이 있다. 파리 유학 시절의 저자는 그런날엔 미술관 박물관을 찾아갔다고 한다. 나 역시 비슷한 성격이고 유니버설 스튜디오 보다는 미술관이나 박물관을 좋아하니 더욱 공감이 갔다. 물리적으로 그럴 수 없는 환경이지만 당시 파리에서 유학중이었던 저자에게는 얼마나 좋은 기회가 많았으랴. 그렇게 좋은 그림을 보내며 보낸 시간들은 오히려 타인에 대한 오해에서 벗어나고 타인에 대한 이해를 하게 되었다고 한다. 그때의 성찰이 꾸준히 이어져서 이 책처럼 좋은 책으로 탄생했다. 저자만의 따뜻한 시선에서 보여지는 짧은 글들과 저자가 소개하고픈 그림들이 어우러져서 말이다.


실수는 성장통인 이야기, 가끔은 스스로에게 상처를 이란 글에서는 유럽의 역사를 그린 영화에서 왕이 신하에게 볼에 상처를 내면서 그 순간을 기억하라는.. 자신에게도 꼭 기억하게끔 하고 싶은 순간이 있다. 다시는 이러지 말아야 겠다고 하는.. 그럴때에 저자는 손가락 끝을 꼬집어 그 순간을 기억하려고 한단다. 공감이 갔다. 또 저자는 외국에서는 퇴근 후에 가볍게 한잔을 하고 집으로 귀가하는 문화가 있는데 이때에 묵은 감정을 벗어내고 집으로 향하면 좋을 것 같단다. 그것도 공간이 간다. 우리들의 가장들은 과해서 그렇지 가끔은 이런 날들이 있었으면 좋겠다. 꼭 한잔으로 끝나는 자리로.


저자의 사랑은 말보다 행동이다는 글, 정말 그렇다. 말을 줄이고 행동으로 이어지자. 나의 영양제는 혼자 있는 시간이라는 대목은 정말 대공감이다. 절대적으로 필요한 시간이다. 이 시간이 없어서 애가 닳는다. 클로드 모네의 수련, 칼 라르손의 엽서를 쓰는 모델, 부그로의 말타기, 화가들의 자화상들, 힐다 피어론의 에프터눈 티, 에드가 드가의 압생트 한 잔 등 짧은 글과 어우러지는 그림이 제목과 함께 오른쪽 페이지에 자주 나와주어서 이 책을 읽는 맛이 난다. 지금 시간은 새벽 12시 47분인데 새벽 1시 45분이 가지는 의미가 다가온다. 저자의 선별된 그림과 글줄로 새벽의 그림 산책을 나서는 것이 즐거웠다. 바쁜 일상 속에서 이렇게 혼자만의 시간을 가지며 하루를 돌아보고 여유를 가지는 시간을 가져본다는 것은 꼭 필요한 의례인 것 같다.


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고고학의 역사 - 인류 역사의 발자취를 찾다
브라이언 페이건 지음, 성춘택 옮김 / 소소의책 / 2019년 10월
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어린 시절 트로이의 목마의 존재를 찾고자 고고학의 거장이 된 슐리만의 이야기에 매료된 적이 있었다. 그래서 막연히 고고학은 인디아나 존스같은 모험과 낭만의 학문이라고 생각하지만 실제로 고고학을 배우고 실행하고 있는 사람들에게는 거리가 먼 이야기라고 한다. 그러다 이 책을 읽으며 다시금 고고학의 낭만과 모험을 되찾았다. 발견하기까지의 노력과 고초는 말할 수 없겠지만 일단 책으로서의 매력은 말이다. 저자는 고고학이 학문으로 태어나기 시작한 18세기부터 시작해서 오늘날의 고고학에 이르기까지 흥미로운 이야기들로 재구성하고 있다. 여기에는 폼페이, 나일강 삼각주의 로제타석의 발견, 그 고대문자를 해석하기 시작한 장 프랑수아 샹폴리옹의 희열의 순간들을 잘 보여주고 있다. 나폴레옹의 학자들과 지오반니 벨조니는 모두 로제타석에 새겨진 문자를 해석하는데 실패하고 말았지만 전문가들이 글리프 곧 상형문자라는 것이 그림상징이라고 '잘못' 생각하고 있었기 때문이란다. 1790년대에 외르겐 조에가라는 덴마크 학자가 그 글자들은 사물이 아니라 소리를 나타낸다는 것을 알아냈고 언어 천재였던 샹폴리옹이 프랑스 명문문학회에 1822년에 발표하기에 이르렀다. 이는 샹폴리옹과 윌킨슨같은 사람들이 고고학에 참여해야 진정한 고고학이 완성됨을 시사할 수 있었다. 즉 고고학과 명문 및 문헌기록을 연구하는 사람들이 협업을 해야 한다는 것이다.


중간중간에 고대시대를 찾아가는 내용들도 너무 흥미롭다. 1860년대와 1870년대에 프랑스 남서부의 동굴과 바위그늘에서 네안데르탈 해골이 많이 나왔고 열대 아프리카에서 인류의 조상의 잃어버린 고리를 찾을 수 있다는 생각을 가지고 있었다. 외젠 뒤부아라는 네덜란드의 의사는 동남아시아에도 많은 유인원의 서식지가 있을 것으로 보고 자바 섬으로 떠났고 이곳에서 바로 에렉투스라고 곧게 선 인간이라는 뜻의 자바원인을 발견하였다. 바로 호모 에렉투스의 발견으로 유인원과 인간 사이의 고리를 찾았다고 주장했다고 한다. 이후에 이런 두개골을 위조하는 일까지 벌어졌고 에렉투스와 네안데르탈인 사이의 붕뜬 시간을 매워줄 다양한 발견들이 오늘날에도 일어나고 있어 아마 점점 더 세상에 드러날 것이라고 한다.


우리에게 유명한 슐리만의 이야기를 지나 이제 고고학은 체계적인 발굴이 시작되었다. 칼 리하르트 렙시우스라는 베를린 대학의 이집트학 교수는 이집트 파라오들의 계보를 정리하고 있었고 새로운 세대의 고고학자들을 길러내는데 생애 후반을 바쳤다. 발굴뿐 아니라 복원과 보존에도 관심을 갖게 된 것이다. 이들 중 한명인 알렉산더 콘체도 있었고 이 사람은 루브르 박물관에 전해져 유명해진 '날개 달린 니케상'을 에게 해 북부의 사모트라케에서 발견하였다. 이어 빅토리아 시대에는 아주 유명한 거부였던 피트리버스라는 가명을 쓴 레인 폭스라는 장군과 페트리라는 인물이 유명하다. 이 책에서는 여성 고고학자에 대한 이야기도 흥미롭게 펼져지며 1960년까지 올라와 현대의 고고학에 대한 것들도 파헤친다. 이제 현대 발굴학은 과학의 발달로 더 깊이있는 연구가 가능해졌다. 스톤헨지의 리모트 센싱 프로젝트나 LIDAR같은 레이저를 이용한 탐사 기술 등 앞으로의 고고학은 우리 인류의 비밀을 더 완벽하게 밝혀 줄 것으로 기대가 된다. 고고학의 역사를 읽고 싶은 사람이라면 이 책을 추천해 주고 싶다.


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