출신
사샤 스타니시치 지음, 권상희 옮김 / 은행나무 / 2020년 2월
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우리를 이곳저곳으로 이끈 달콤쌉쌀한 우연들이 출신이다.(p.89)

사람들과 아무 상관 없는 소속감이 곧 출신이다.(p.89)

어디 출신이든 잘못된 출신은 없었다.(p.133)

일도서상 2019 수상작 <출신>을 만나보았다. 보스니아 출신 작가 사샤 스타니시치의 자전적 소설이다. 유고연방의 해체와 함께 전쟁의 소용돌이에 휘말리게 된 한 가족의 이야기를 담고 있다. 조국을 탈출한 난민 가족이 독일에 정착하기까지의 아픔과 고난을 고스란히 볼 수 있다. 작가 사샤 스타니시치의 자전적 이야기와 함께 작가의 상상력이 만들어낸 허구의 이야기가 조화를 이루며 흥미로운 이야기를 들려준다. 난민으로서, 소수민족으로서 겪어야 했던 아픔과 슬픔을 담백하게 풀어가고 있다.

 

그런데 소설의 전반적인 분위기는 어둡지 않다. 아마도 치매에 걸려 아픈 과거를 조금씩 상실해가는 크리스티나 할머니의 유쾌한 일상이 위트 있게 그려진 까닭인듯하다. 이 이야기는 기억이 소멸되는 시점에서, 짧은 시간에 사라져버린 한마을에서, 망자들의 현존에서 시작되었다.(p.40) 소설은 주인공 사샤가 어느 순간 크리스티나 할머니의 기억 속에서 잊고 지내던 자신의 '출신'에 대한 이야기를 조금씩 찾아가면서 시작한다. 조부모와 외조부모 그리고 증조부모까지 자신의 기억 속에 없는 이야기들을 크리스티나 할머니를 통해서 접근한다. 하지만 문제는 조금씩 심해지는 할머니의 치매다. 그래서 이야기가 진실인지 허구인지 알 수 없다. 그 점이 이 소설을 더 재미나게 접할 수 있게 하는 것 같다.

 

사샤는 독일에서 작가의 길을 걷기 위해 부단히 노력한다. 남보다 더 치열한 삶을 살려니 자연스럽게 가족에 신경 쓰지 못했을 것이다.  그렇게 잊고 지내던 어린 시절 부모님의 희생에 대한, 고생에 대한 고마움을 크리스티나 할머니와의 과거 여행에서 되찾게 된다. 자신의 조국에서는 대학 교육까지 받은 엘리트였지만 독일에서는 노동자의 삶을 살 수밖에 없었던 부모님에 대한 고마움은 자신의 '출신'에 대한 생각을 더 깊게 만든다. 사샤 자신의 경험담과 자신의 조상들의 이야기를 담담하게 풀어낸다. 소설이라기보다는 편안한 자전적 에세이를 보고 있는 듯했다. 하지만 과거와 현재를 수시로 오가는 까닭에 긴장감은 잠시도 놓을 수 없었다. 편안함 속에 묘한 긴장감이 숨어있다.

 

유고 연방의 해체 과정에서 인종, 종교 간의 대립이 격화되어 내전으로 이어지고 결국 많은 아픔을 만들어냈다. 그리고 이 소설은 그 중심에 있었던 한 가족의 이야기를 통해서 시대적인 아픔과 사회적인 고통을 보여주고 있다. 사샤가 자신의 '출신'을 알아가는 동안 할머니는 조금씩 자신의 '출신'을 잃어버린다. 사샤의 이야기가 주된 이야기지만 다른 이들의 이야기도 들려주고 있어서 한 편의 소설이 아니라 여러 편의 소설을 만나 본 듯한 느낌을 준다. 겪어보지 못한 난민이라는 '출신'의 아픔과 슬픔을 간접적으로 접할 수 있는 감동적인 책이다.

잔잔한 흐름의 끝에 또 다른 이야기「용의 보물」이 등장한다. 그런데 또 다른 이야기는 아니다. 이 소설의 결말을 다양한 버전으로 만날 수 있는 재미난 '선택'이다. 크리스티나 할머니와의 만남이 아쉬워서 였을까? 작가 사샤는 주인공 사샤와 함께 독자가 결말을 선택할 수 있는 기회를 준다. 내가 사샤라면 어떤 선택을 했을까? 그 선택에 따라 정말 다양한 결말이 기다리고 있다. 우연한 선택도 작가가 말하는 '출신'일듯싶다. 우연한 선택이 만들어내는 흥미로운 '출신'을 만나보기 바란다.


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2030 카이스트 미래경고 - 10년 후 한국은 무엇으로 먹고살 것인가
KAIST 문술미래전략대학원 미래전략연구센터 지음 / 김영사 / 2020년 3월
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코로나19가 몰고온 전 세계적인 위기가 한치앞을 내다보기 어려운 지경에 처했다. 주식시장은 폭락을 거듭하고 그여파로 고용시장은 차갑게 얼어붙으려하고 있다. 벌써부터 여기저기서 실업 이야기가 들린다. 이처럼 불확실한 내일이 부담스러운 오늘 한국 경제의 10년 후를 들려주는 책이 있어서 만나보았다. 국내 최초의 미래학 연구·교육기관 KAIST 문술미래전략대학원 미래전략연구센터에서 펴낸 <2030 카이스트 미래경고>에는 과학기술·산업 전문가 50인의 노력이 담겨있다. 기획·편집·집필에 참여한 50인의 전문가들은 다가올 저성장과 산업구조 변화에 제대로 대응하지 못하면 한국 산업이 몰락할 수 있다는 위기의식을 토대로 이 책에서 경고 메세지를 보내고 있다.

1부에서는 대한민국의 미래 시나리오를 몰락 시나리오와 희망 시나리오로 보여주고 몰락에서 희망으로 다가갈 수 있는 방법을 제시하고 있다. 어둡게만 보이는 미래를 밝게 바꾸기위한 다양한 방법을 제시하고 '공동부''공동선'을 강조한다. 공동선은 모두를 위한 실질 민주주의를 실현하는 정치적 기본 자원이고, 공동부는 모두를 위한 경제적 자유를 실현하는 기본 자원이라 말하고 있다. 4부로 구성된 책에서 꾸준하게 강조하고 있는 내용이다.

2부에서는 혁신을 이루기위한 전환, 혁신,합의의 3대 시스템에 대해 이야기하고 있다. 혁신을 가로막고 있는우리 사회가 가진 문제점들과 그 문제를 해결할 수 있는 전략을 보여준다. 눈앞의 성과보다는 창의적으로 도전할 수 있는 장기적인 기다림을 강조한다. 건강한 합의 시스템을 이루기 위한 해법중 하나를 오늘도 서로를 반목하며 열심히 싸우고 있는 정치권에서 찾으려하고 있다. 결국은 정치에 해답이 있다.(p.139) 하지만 소수의 정치인들을 믿기보다는 사회구성원 다수의 고민이 필요할 것 같다.

3부에서는 본격적으로 우리 산업이 가진 문제점들을 제시하고 문제점들을 극복하고 밝은 미래로 나갈 수 있는 산업 전략들을 들려주고 있다. 4차 산업혁명으로 일켜러지는 미래 사회에 대비하기위한 다양한 전략들을 우리 산업의 현실과 연관지어 디테일하게 들여다보고 시스템 개선과 혁신의 방향을 제시하고 있다. 각 챕터의 시작에 요약문을 두어 전체적인 내용을 한눈에 보게 해주는 친절함도 보여주고 있다.

2030년 미래의 우리나라 경제, 산업이 나갈길을 이야기하고 있지만 오늘 우리 사회가 안고 있는 다양한 문제점들을 들려주며 개선 방향을 보여주고 있는 책이다. 경제나 산업뿐만이아니라 우리 사회 전반에 걸친 개선 방향을 들려주고 잇는 것이다. 그점이 이 책이 가진 가장 큰 매력인듯하다. 인공지능, 빅데이터 등 경제 이야기만 담고있다면 조금은 지루했을지도 모르지만 우리 사는 사회의 제도 혁신도 함께 이야기하고 있어서 정말 흥미롭게 접할 수 있었다. 불확실한 미래를 살짝 엿보게 해주고 우리 삶의 혁신을 생각하게하는 의미있는 책이다.


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선택된 자연 - 생물학이 사랑한 모델생물 이야기
김우재 지음 / 김영사 / 2020년 2월
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p.255. 모델생물은 생물학자들이 자연을 탐구하는 플랫폼이다.

생물학자들은 자기들끼리 만나는 장소에서 "저는 유전학을 연구합니다."라고 소개하지 않는다고 한다. "저는 '초파리'로 행동유전학을 연구합니다."라고 소개한다고 저자 김우재가 귀띔해 준다. 왜일까? 그만큼 생물학에서는 연구에 사용되는 생물의 비중이 크다는 것이다. 어떤 생물들이 생물학 연구에서 비중 있게 다뤄질까? 초파리 유전학자인 저자 김우제가 <선택된 자연 - 생물학이 사랑한 모델생물 이야기>를 통해서 '선택된 생물들'에 대해 자세하게 알려주고 있다. 바로 그 선택된 생물들이 '모델생물'이다.

생물학 연구에서 가장 중요한 '모델생물'을 결정하는 일반적인 기준은 연구하고 싶은 생물학적 현상이 무엇인가, 해당 생물을 통한 연구가 얼마나 수월한가라고 한다. 그렇게 선택된 생물들중 26종의 모델생물들에 대한 자세한 소개를 만나볼 수 있다. 대장균, 효모, 애기장대, 옥수수, 군소, 개, 닭, 돼지 그리고 집쥐, 생쥐, 모기까지 정말 다양한 생물들이 포함된 모델생물에 대한 역사를 읽다 보면 생물학, 유전학의 역사를 자연스럽게 만날 수 있다. 생물학자들이 자신들을 왜 그렇게 소개하는지 쉽게 알 수 있을 것이다.

 

영장류 연구로 국내에 가장 많이 알려진 학자는 아마도 제인 구달일 것이다. 하지만 그녀가 탄자니아 곰베에서 침팬지 연구를 시작하기 2년 전부터 아프리카에서 침팬지를 연구한 긴지라는 일본 과학자가 있다고 한다. 이 사실만으로도 놀라운데 아직도 그곳에는 일본 영장류 연구팀이 있다고 한다. 저자는 그들의 연구 결과가 왜 묻혀있는지 분석해 준다. 왜 일본의 연구는 국내에 알려지지 않고 있을까? 복제 양 돌리는 왜 지저분한 고소, 고발의 중심에 서있을까? 인류에 비극을 안겨주었던 우생학은 어떻게 사그라들었을까? 드라마나 영화 속 연구실에 있는 쥐는 집쥐일까? 생쥐일까? 생물학과 관련된 다양하고 많은 지식들과 함께 재미난 상식들도 만나볼 수 있어서 좋다.

그런데 이 책이 가진 장점일 수도 단점일 수도 있는 점은 과학자로 살아온 저자가 들려주는 과학에 대한, 사회에 대한 자신의 생각이다. 과학자로서 바라본 사회의 부조리를 언급하고, 과학의 미래를 이야기하는 부분은 좋았다. 그런데 그 부분이 이야기의 흐름을 끝는 듯한, 앞뒤 단락이 어색하게 연결된 듯한 느낌을 들게 한다. 그건 아마도 서두에서 저자가 언급했던 이 책의 시작때문인 것 같다. 이 책의 시작이 월간 잡지「과학과 기술」에 한 달에 한 번 썼던 글이라고 하니 단락단락 끊어진 느낌을 받았던 것 같다.

 

p.257. 과학자들의 호기심은 여전히 존재하지만, 그 호기심은 연구비 없이는 유지 될 수 없다.

생물학이 의생명과학이라는 의학에 종속된 분야로 변형되면서, 모델생물을 선택하는 가장 중요한 기준은 '인간'과의 유사성이 되었다고 한다. 그리고 연구비는 한쪽으로 쏠리고 있다고 한다. 과학계의 구조적 불평등에 대해 들려준 저자는 외계인이 인간이 번성한 두 가지 이유로 기술과 인본주의를 꼽을 것이라 말한다. '과학적 인본주의'를 들려주면서 과학과 사회의 연결, 소통을 이야기한다. 생물학, 과학에 대한 이야기를 들려주면서 인간, 사회의 전반적인 이야기를 함께 하고 있는 흥미로운 책이다.


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이상한 나의, 가족
양연주 지음, 고정순 그림 / 주니어김영사 / 2020년 2월
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주니어김영사에서 중학년을 위해 만든 한뼘도서관 시리즈 55번째 책을 만나본다.

한양여대 문예창작과에서 학생들을 가르치고 있는 양연주 교수의 감성적인 내용과 재미난 에피소드들이 아이들 마음을 사로잡을 동화다.

이야기에는 '말을 하지 못하는' 두 소녀가 등장한다. 경학과 삼례.

태어났을 때 부터 말을 하지 못하는 삼례와

갑작스러운 사고로 아빠와 엄마를 모두 잃은 충격으로 말을 잃어버린 경학.

여덟 살, 나한테 모든 일이 한꺼번에 일어나 버렸다.(p.13)

 

두 어린 소녀가 한 집에 살게 되면서 흥미로운 가족 이야기가 시작된다.

그런데 할머니는 자꾸만 삼례와 삼례 엄마를 한 가족이라고 한다.

한 집에 산다고 다 가족일까? 왜 자꾸 할머니는 가족이라 할까?

퉁명스럽기만 한 경학은 삼례가 신경 쓰인다.

그저 혼자있고 싶은 경학을 자꾸만 마당으로 끄집어낸다.

방에서 책만 읽던 아이 경학은 삼례의 순수한 행동에 조금씩 동화되어 간다.

화분에 돌을 심어 놓고 열심히 물을 주는 삼례가 이상하기만 했던 경학은

삼례의 손을 잡는다.

그렇게 경학은 삼례에게 마음을 열고 삼례가 심어준 돌에 물을 준다.

경학에게는 너무나 갑작스러운 아픔이었기에 그 아픔은 꿈으로 이어진다.

꿈에서는 그렇게 잘하던 수영을 잘 못한다.

그래서 엄마와 아빠를 자꾸만 놓치고 만다.

하지만 동네 악동들의 장난에 물에 빠진 삼례는 꼭 잡는다.

그리고는 꼭 안아준다.

그리고 …….

돌이 자라난 것을 보고 기뻐하는 두 소녀는 돌이 크는 만큼 자라는 것 같다.

친구들에게 놀림만 당하던 삼례에게,

혼자 책 속에 빠져 방에만 있던 경학에게  

친구가 생겼다.

돌을 같이 키워나갈 친구가 생겼다.

어린 친구들이 키워나가는 돌을 함께 지켜보는 행운을 놓치지 말길 바란다.

우리들의 아이들에게도 돌을 키울 수 있는 순수함을 선물해 주고 싶다.


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내가 사랑한 시옷들 - 사랑, 삶 그리고 시 날마다 인문학 1
조이스 박 지음 / 포르체 / 2020년 3월
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일생의 한 번은 만나야 할 인문 교양서 『날마다 인문학』시리즈의 첫 번째 이야기를 만나보았다. 영문학 전공의 저자 조이스 박<내가 사랑한 시옷들>에 많은 것을 담아 놓았다. 세계 명시 30 편의 원문과 시를 지은 문학인들의 간략한 소개 그리고 원문에서 배울 수 있는 영어 표현까지 보여주고 있다. 하지만 이 책이 『날마다 인문학』시리즈의 첫 번째 책이 된 까닭은 아마도 조이스 박 교수의 감성적인 시(詩) 해설에서 찾을 수 있을 것 같다. 감성적인 해설과 함께 소개되는 시(詩) 세상은 사랑할 수밖에 없는 시옷이 된다.

아름다운 시를 만날 수 있어서 좋고, 열정적인 시인들의 삶을 조금이나마 엿볼 수 있어서 흥미롭고, 작품 속에 담긴 각양각색의 사랑을 만나볼 수 있어서 매력적이다. 이 책에서 소개하고 있는 30편의 시와 시인들은 대부분 낯설다. 노벨 문학상을 수상한 칠레의 시인 네루다, 가스 오븐에 머리를 넣어 자살한 시인 실비아 폴라스, 대문자 쓰기를 거부한 시인 커밍스 그리고 평생 한 번도 수상하기 어렵다는 퓰리처상을 네 번이나 수상한 로버트 프로스트 정도가 낯익은 이들이다. 낯익다고는 하지만 이름 정도 알고 있었기에 그들의 작품을 만나보는 것은 무척이나 즐거운 일이다. 그들의 대표작을 만나 볼 수 있었다면 더 좋았을 것 같다는 조금의 아쉬움은 이 책이 가진 엄청난 매력에 매몰되어 사라지고 만다.

<내가 사랑한 시옷들>1부 사랑의 언어, 2부 존재의 언어 그리고 3부 의 언어로 구성된다. 각 부에는 10개의 작품이 담겨있다. 그리고 'day 1''day12' 등과 같은 세부 목차를 갖는다. 아마도 『날마다 인문학』이라는 타이틀에서 느낄 수 있듯이 매일 한 편씩 작품을 접하라는 의도인듯하다. 본문의 구성은 지극히 심플하다. 각 day는 실감 나는 일러스트와 함께 해당 작가를 소개하면서 시작한다. 그리고는 영어로 시를 소개하고, 번역을 보여주고, 흥미로운 해설을 들려주고 있다 . 마지막으로는 개인적으로는 시리즈물의 두 번째 책 저자가 부담이 될 것 같은 섹션인 「영시로 배우는 영어」가 있다. 학교 영어 시간처럼 친절하고 자세하게 문법, 단어, 구문 등을 알려주고 있어서 풍부한 영어 표현을 접할 수 있다.

영문학을 전공한 저자의 깊이 있는 작품 해설과 학생들을 가르치고 있는 노하우가 빛을 발하는 영어 교육이 이 책의 매력을 더하고 있다. 하지만 이 책이 가진 가장 큰 매력은 특색 있는 세계적인 시인들의 특별한 작품들을 영어 원문으로 만나볼 수 있다는 것이다. 아름다운 시를 통해서 삶의 지혜와 사랑의 향기를 만나보고 싶다면 조이스 박 교수가 사랑한 시옷들을 만나보기 바란다.


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