진화를 묻다 The Tangled Tree - 다윈 이후, 생명의 역사를 새롭게 밝혀낸 과학자들의 여정
데이비드 쾀멘 지음, 이미경 외 옮김 / 프리렉 / 2020년 2월
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 데이비드 쾀멘의 <진화를 묻다>와 함께한 시간을 통해 과거에서 현재까지 과학자들 특히 분자계통학의 과학자들의 연구를 함께하며, 가까운 미래의 모습을 그려볼 수 있었습니다. 진화하면 바로 저는 바로 다윈이 떠오르는데요. 150여년 전에 그가 생명의 나무의 밑바탕이 된 생명의 산호초와 함께 ‘I think’라고 써놨는데요. 저 역시 딱 그런 마음 가짐으로 이 책을 읽어 나갔습니다. 이해하려고만 하면, 그 벽에 부딪칠 때 쉽게 좌절하거든요. 그래서 과학책을 읽을 때는 제가 이해한 것들을 바탕으로 생각하고자 방향을 잡곤 하는데, 다윈의 문구를 보니 더욱 힘이 나는 기분이 들기도 했죠.

이 책에서는 다윈보다는 분자계통학의 시대를 연 칼 워즈에 집중하고 있는데요. 과학적인 사실을 열거하기보다는 스토리텔링 스타일로 이야기를 풀기에 과학자에 대한 이야기도 많이 나오는데요. RNA 분자 지문을 계속 관찰해야 했던 그는 일상적으로 해야 하는 지루한 일이었지만 엄청난 집중이 필요했다라고 회상하기도 해요. 때로는 위험한 실험을 하기도 때로는 그의 발표로 인해서 많은 공격을 받기도 하지만, 그는 자신의 길을 뚝심있게 걸어갔더군요. 덕분에 그와 함께 분자생물학은 생명의 나무라는 것이 다윈이 생각한 것처럼 경계가 존재하기보다는 하나의 미로처럼 얽혀져 있다는 것을 밝혀내면서 생명의 역사를 밝혀내는 여정의 혁명적인 이정표를 세우기도 했는데요. 그래서 이 책의 원제 역시 <The Tangled Tree>입니다.

 개인적으로는 박테리아에 대한 이야기가 흥미로웠는데요. 처음으로 박테리아가 형질전환 현상을 만든다는 것을 알아낸 사람은 공무원이자 과학연구원이었던 그리피스였습니다. 그는 자신의 실험결과와 종의 안전성이라는 개념이 정면으로 대치하는 것을 고민했던 것인지, 그 결과를 해석하는 것은 다른 분야의 학자의 몫이라고 여기기도 했죠. 하지만 이미 죽은 독성 박테리아의 잔해를 자양분으로 온순한 박테리아도 독성을 만들어낼 수 있는 형질전환이 이루어진다는 것을 바탕으로 감염유전의 개념이 정립될 수 있었으니 그의 역할은 정말 큰 것이죠. 이후 츠토무 와타나베와 레비의 연구를 통해 항생제의 내성이 박테리아들 사이에서 수평으로 확산할 수 있다는 것이 밝혀지면서, 종의 경계를 명확하게 나누는 것이 낡은 개념이 되었다고 해요. 다행히 인간을 비롯한 동물들 사이에는 수평유전이 이뤄지지 않는다고 하지만, 우리와 박테리아는 너무나 밀접하게 살아가고 있기에 문제가 되겠지요. 아직도 다윈의 시대에 머물러 있던 진화에 대한 저의 지식을 업데이트 할 수 있는 좋은 시간이었네요.


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열 번의 산책 - 아리스토텔레스의 철학과 함께하는 행복에 대한 사색
에디스 홀 지음, 박세연 옮김 / 예문아카이브 / 2020년 1월
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 아리스토텔레스는 행복이라는 것을 개인의 주관적인 영역에서 탐구한 최초의 철학가라고 해요. 그래서 영국 최고의 고전학자인 에디스 홀의 <열 번의 산책>에서는 아리스토텔레스가 이야기하는 행복론을 10개의 주제를 통해서 쉽게 소개하고 있습니다.

아리스토텔레스학파를 소요학파라고 해요. 그는 걸어 다니면서 생각하는 것을 즐겼고, 심지어 니체는 모든 가치 있는 생각은 걸을 때에만 얻을 수 있다라고 했다죠. 저는 걷는 것을 별로 좋아하는 편은 아니지만, 왠지 궁금해져서 산책을 하고 나서 한 챕터를 읽기도 했어요. 바로 완전한 휴식만이 일상을 구원한다입니다. 문명이 발전하면서 인간에게는 여가시간이 늘어났다고, 그리고 더욱 늘어날 것이라고 해요. 그렇다면 우리에게 주어진 그 시간을 어떻게 보내야 할지 고민할 수 밖에 없습니다. 아리스토텔레스는 예술을 통해 우리는 진정한 자아와 최고의 행복을 발견할 수 있는 여가시간을 가질 수 있다고 주장합니다. 저는 너무나 동의하는데요. 다만 예술작품을 감상하며 잊지 않아야 할 것이 있어요. 단순히 즐기는 것을 넘어서, 그 것을 통해 무엇을 배웠는지 자문하는 것입니다. 이를 통해서 우리의 잠재력을 키워나갈 수 있거든요.

 잠재력에 대한 이야기는 따로 소개되는데요. 교육을 통해서 우리의 잠재력은 일깨워지고 그 방향성을 잡을 수 있다고 하죠. 문득 그런 생각이 들어요. 행복을 추구하는 힘을 갖는 것 역시 잠재력 중에 하나일까요? 이 책을 통해 그 잠재력이 발현되었으면 좋겠다는 생각을 합니다.


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검색의 즐거움 - 누구보다 빠르고 정확하게 찾는 본격 구글링 가이드
대니얼 M. 러셀 지음, 황덕창 옮김 / 세종서적 / 2020년 2월
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 어릴 때부터 백과사전 보는 것을 좋아했던 저는 인터넷이 발달하면서 말 그대로 정보의 바다에 빠져들어 정말 행복하기만 했었던 거 같아요. 물론 지금은 정보의 홍수가 조금씩 버겁게 느껴지기도 하지만 말이죠. 그런 저에게 구글은 정말 좋은 친구인데요. <검색의 즐거움>을 읽으며, 제가 친구의 진면목을 잘 몰랐구나 하는 생각이 절로 듭니다. 우리는 검색이라고 하지만 서양에서는 그냥 구글,Google이라는 검색사이트에 ‘~ing’를 붙여서 구글링,Googling’이라는 표현을 사용하기도 하죠. 이 책은 바로 그 구글의 검색품질 연구과학자 대니얼 러셀이 썼는데요. 그는 구글검색의 전문가라고 할 수 있고, 우리에게 단순히 키워드를 넣어서 하는 검색 그 이상의 세계를 보여줍니다.

 책은 그와 함께 검색을 하는 방식으로 구성되어 있는데요. 한 장의 사진에서 뽑아낼 수 있는 수많은 정보들은 감탄스러웠고요. 바로 그 자리에 앉아서 이 많은 정보들을 수집할 수 있으니 말이죠. 연산자를 활용하니 신세계가 열리면서 심지어 디지털포렌식 수사관이 된 느낌마저 들더군요. 스페인 건물에 있는 별모양 장식의 유래를 찾는 과정은 제가 백과사전을 뒤지며 바랐던 것과 너무나 유사하기도 했어요. 과제가 있어서 그와 함께한 방식대로 해보니 정말이지 그 동안 제가 했던 검색이 얼마나 단편적이었는지 깨달을 수 있었습니다. 그리고 앞서 제가 말했듯이 요즘은 정보의 홍수, 아니죠 정보의 쓰나미라고 할까요? 정말 뭐가 맞는 이야기인지 헛갈릴 때도 있잖아요. 그럴 때를 대비해서 팩트 체크를 하는 방법도 알려줍니다. 객관적으로 느껴지는 자료를 보고도 다시 한번 교차검증을 하는 것이죠. ‘당신은 왜 이것을 믿는다고 믿는가?’라는 질문을 다시 한번 구글과 함께 할 수 있거든요. 가끔은 스스로도 낚였다고 할 정도로 가짜 정보에 솔깃할 때도 있기 때문에 이 부분이 너무 마음에 들었습니다. 구글과 더욱 친해질 수 있는 기회를 제공해줘서 너무나 좋네요.


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전지적 불평등 시점
명로진 지음 / 더퀘스천 / 2020년 1월
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 이제는 작가로 더 익숙해진 명 로진의 <전지적 불평등 시점> 사실 어쩌면 약간 사이다 같은 이야기를 기대했는지도 모르겠어요. 서문에서도 책을 읽고 속이다 시원하다라고 한마디 해주면 좋겠다고 하기도 하고요. 그런데 책을 다 읽고 다시 생각해보니 처음부터 말도 안 되는 기대를 갖고 있었구나 하는 생각이 들었습니다. 불평등한 세상에 대한 이야기가 그러기는 힘들 테니 말이죠. 도리어 소크라테스가 자처했던 아네테의 등에라는 표현이 떠올랐어요. 그는 아테네 시민들이 깨어나기를 바랐었는데요. 어쩌면 그는 이 책을 읽는 사람들에게 이런 불평등한 사회를 너무나 당연하게 여기고, 자신에게 닥친 현실을 오롯이 제대로 적응하지 못한, 혹은 노력하지 않은 것으로만 돌리지 않게, 다시 한번 생각해볼 시간을 주니까요.

 어떤 사람들은 자신이 3루에서 태어났으면서 3루타를 친 줄 알고 살아간다라는 말이 참 요즘 세상을 잘 설명해주는 거 같아요. 그런 사람들이 심지어 아직 제대로 진루하지 못한 사람을 비웃기까지 하죠. 그래서인지 가끔은 부끄러움이라는 것이 사라진 세상이라는 생각도 듭니다. 그런데 과연 저는 어떤 사람일까요? 생각해보면 저 역시 누군가에 비해서는 불평등하게 느껴져 맘이 상하고, 또 누군가에게는 불평등함을 자극하는 위치일지도 몰라요. 그런 생각을 하게 된 것은 바로 ‘6411 버스에 대한 이야기 때문이었어요. 구로구 가로수공원에서 강남으로 향하는 그 버스에는 강남의 높은 빌딩에서 일하지만 투명인간처럼 살아가는 사람들이 탄다고 해요. 바로 건물을 관리하시는 수많은 분들입니다. 저 역시 가끔 건물을 관리하시는 분들과 지나치게 될 때가 있어요. 가벼운 목례도 못할 때가 있고 감사함조차 느끼지 못했던 거 같아서, 불평등이라는 것은 정말 상대적이구나 하는 생각도 들더군요. 가볍게 읽기 시작해서, 불편함으로, 그리고 자신을 돌아보게 하는 그런 힘이 있는 책이었네요.


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더 위험한 과학책 - 지구인이라면 반드시 봐야 할 허를 찌르는 일상 속 과학 원리들
랜들 먼로 지음, 이강환 옮김 / 시공사 / 2020년 1월
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 사이언스 웹툰 작가인 랜들 먼로의 <더 위험한 과학책> 제목에서부터 유추할 수 있다시피 <위험한 과학책>에 이어서 나온 책인데요. 위험한 과학책에서는 조금은 어이없는 질문에도 과학적으로 답을 하려고 노력했다면, 이번에는 나쁜 아이디어를 과학적으로 풀어내는 이야기를 담고 있어요. 그리고 두 권 다 읽어본 사람으로서 1편이 조금 더 쉬웠다는 생각이 들어요. 2편은 약간 난이도가 높지만, 여전히 인간의 호기심은 정말 무한대에 가깝구나 하는 생각을 갖게 합니다. 그리고 어쩌면 그런 호기심이야 말로 인류의 진보의 밑거름이 아니었을까 합니다. 특히나 이번 책은 빌 게이츠가 강력하게 추천한 것으로 화제가 되었는데요. 책을 읽다가 문득 빌 게이츠는 이런 기발하다 못해 발칙한 아이디어를 보면서 무슨 생각을 했을지 혹은 어떤 영감을 얻은 것은 아닌지 생각해보게 되더군요.

 피아노는 사람이 들을 수 있는 음을 연주하게 구성이 되어 있지요. 전에 피아노가 1인 오케스트라와 비슷한 역할을 한다고 들은 적이 있는데요. 그만큼 풍부한 음역대를 갖고 있는 피아노에 개나 박쥐등이 들을 수 있는 초음파와 코끼리가 듣는 초저주파를 더해서 최대한으로 확장해보는데요. 건반이 235개에 이르는 피아노가 있어야 하고 그 소리를 판정하기 위해서는 소리분석기가 있어야겠지요. 그리고 거기에 맞는 악보도 있어야 하고요. 그런 피아노로 연주를 한다면 어떤 일이 일어날지 저부터도 궁금해지더군요. 인간을 위한 음악을 넘어 자연을 위한 음악일 테니 말이죠. 그리고 집을 통째로 이사하는 법에 대한 이야기는 전에 이와 비슷한 일을 벌인 기사를 본 기억이 나서 더욱 흥미로웠어요. 혹여 여기에서 영감을 얻은 것일까요? 또한 다양한 에너지원으로 집에 전력을 공급하는 법에 대한 이야기도 있고요. 그런데 당신의 소유한 땅은 위로는 천국, 아래로는 지옥까지 뻗어 있다라고 말할 수 있는 미국의 주거형태와 달리 우리는 아파트가 많잖아요. 그래서 지열 같은 것을 에너지원으로 사용할 수 있게 된다면 그 소유권에 대한 분쟁도 참 많겠구나 싶어요.

 그리고 마지막은 이 책을 처리하는 법까지 소개하는데요. 영구히 책을 처리할 수 있는 방법을 쭉 보면서 정말 맥락없게 느껴질 수 있겠지만, 쓰레기를 적게 생성하기 위해 노력해야겠다는 것입니다. 이 책 한 권을 없애기 위해 드는 시간과 노력이 정말 상상이상이었거든요. 물론 과학은 인간의 삶을 편리하게 만드는데 많은 기여를 했지요. 하지만 최적화를 하는 방향이 아니라, 상상력을 맘껏 발휘하는 방향으로 과학을 만나는 것은 역시나 재미있는 일이네요.


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