살인자의 사랑법 스토리콜렉터 81
마이크 오머 지음, 김지선 옮김 / 북로드 / 2020년 2월
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사랑에는 몇 가지 종류가 있을까? 육체적 사랑을 의미하는 에로스(Eros), 정신적인 사랑을 의미하는 플라토닉(Philia), 헌신적인 사랑을 의미하는 아가페(Agape) 외에도 있겠지만 아는 것은 이것 뿐. 지극히 정상적인 사랑을 하는데도 시간이 부족하건만 여기《살인자의 사랑법》에 등장하는 사람은 그렇지 못하다. '썩지 않는 몸을 가진 죽은 여자'를 소유하는 것이 목적이라는 남자는 목표를 달성하기 위해 꾸준히 노력한다. 그에게 있어 희생당한 여자들은 완성을 위한 피치못할 과정 중 하나로 여겨지겠지? '목 조르는 장의사'라는 닉네임이 붙은 연쇄살인범을 잡아야 한다. 그래야 더 이상 피해자가 발생하는 것을 막을 수 있다.

FBI 요원 테이텀 그레이와 자문으로 일하는 범죄심리학자 조이 벤틀리가 주인공이다. 조이가 심리학에 관심을 가지게 된 것은 12살 무렵 동네에서 일어난 연쇄살인사건이 계기가 되었다. 당시 조이는 범인으로 의심되는 사람을 경찰에 신고하지만 10대 소녀의 망상이란 말로 거절당했다. 여자를 납치 목졸라 죽인 후 방부용액으로 처리하고 사후 강간하는 남자라~ 어느 한 여성을 죽도록 사랑해서 저질러지는 범죄도 무섭지만 이런 목적을 가지고 범죄를 저지르는 것이 더 무서워. "죽음이 갈라놓는 사랑은 너무 시시하다. 진정한 사랑이라면 죽음까지 뛰어넘어야 한다. 그래서 난 그녀에게 영원한 불멸을 선사하기로 했다!" 뒷표지에 쓰여진 글귀다.

어린 시절 조이가 용의자로 지목했던 남자가 정말 연쇄살인범일까? 그는 지금까지 조이 곁을 맴돌며 그녀를 관찰하고 있다던데. 그가 현재 일어나고 있는 사건의 범인일까? 조이에게 끝없는 악몽을 선사한 남자, 지금까지 이런 살인범은 없었다. 마음에 드는 여자를 선택 살해 후 방부처리해 영원히 곁에 두고자 하는 목적을 가진 살인범이라~ 그는 이렇게 말하겠지. 실패는 성공의 어머니라고~ (이럴때 쓰라고 있는 말 아니거든~) 언젠가 완벽한 여성을 만들어 낼 것이라고. 그의 목표 달성을 위해 얼마나 더 많은 여성들이 희생당해야 할까? "바로 이 여자였다. 남자는 여자의 숨결을 빼앗는 순간을 상상했다. 사랑에 빠진다는 것은 정말 멋진 일이다."

멋진 일이긴 하지만 그것이 상대방에게도 해당되는 이야길까? 우리는 평범한 사랑을 하고 그것에서 행복감을 얻어 살아간다. 정상적인 범주에서 벗어난 그와 같은 사람을 사이코패스라 한다던가? 책은 1997년 조이의 어린 시절과 현재를 바꿔가며 보여주고 있다. 과거 동네에서 벌어진 사건의 범인이 현재 일어나고 있는 사건의 범인과 동일인물이라는 것일까? 북로드에서 출간된 스토리 콜렉터 시리즈 81번째, 스토리 콜렉터를 통해 다양한 작가들을 만나왔고 이번에도 '마이크 오머'라는 새로운 작가와의 만남의 계기가 되주었다.《살인자의 사랑법》이 한권으로 끝날 것 같지는 않아. 테이텀 그레이와 조이 벤틀리가 팀을 이뤄 또 다른 사건을 풀어가는 것을 지켜보고 싶거든.


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서녀명란전 1
관심즉란 지음 / 위즈덤하우스 / 2019년 12월
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오랜만에 읽은 로맨스 소설,  요즘 웹소설에 푹 빠져 종이책 읽기를 등한시 해왔다죠.《서녀명란전》은 서녀 명란을 주인공으로 하는 중국 로맨스 소설입니다. 이어져 가는 스토리를 보니 단편이 아닌 시리즈로 출간될 것 같네요. 정실 부인이 아닌 첩의 소생으로 태어난 명란, 누구의 태를 빌려 태어날지 본인의 선택이 아니건만 그것이 평생 따라다니는 것은 정말 싫고 불공평해요. 선택이 가능하다면 정실부인 그것도 잘 나가나는 아버지를 선택하겠죠. 중국 인기 드라마 〈녹비홍수〉의 원작 소설입니다.

명란은 지방관리 성굉과 첩 위이랑 사이에서 태어났다. 명란의 생모 위이랑은 동생을 낳다 죽었다지. 어미 없는 어린 소녀가 어찌 자랄런지 상상이 가. 성굉은 정실 부인과 첩 네 명을 두었으며 그중 위이랑은 아이를 출산하다 아이와 함께 목숨을 잃었다. 성굉 또한 정실이 아닌 첩 소생의 자식이지만 본부인 밑으로 입적되어 관리로 나설 수 있었다지. 성씨 집안의 여섯째 딸로 태어난 성명란, 적모 출생으로 1남 2녀가 있으며 측실의 소생이 또 여럿이다. 난 역사 속에서 남자들이 여러 부인들을 거느리는 것을 보면 넘 싫어.  

특히 질투해서도 안된다는 칠거지악은 정말 거부하고 싶은 부분 가운데 하나야. 요즘 즐겨보는 네이버웹소설 중 하나인 <재혼황후>에 동대국 황제의 첩이었던 라스타가 황후가 된 후 황제의 새로운 첩으로 예상되는 여인이 언니라고 부르는 것을 거부하는 장면이 있다. 자신도 첩이었을때 나비에 황후에게 언니라고 부르고 싶다고 요구했으면서도. 무소불위의 권력자인 황제는 정실부인인 황후외에도 사랑하는 여인을 첩으로 둘 수 있는 반면 황후는 황제만을 바라봐야 한다는 것이 안타가웠지.

남자는 숟가락 들 힘만 있어도 여자(아내 아닌 다른 여자)를 바라본다 했던가? 또한 능력이 된다면 언제든 첩을 들이려 한다지. 역사 속에서 정실이 아닌 첩들이 남편의 사랑을 배경으로 본부인보다 더 많은 권력을 가진 것을 가지는 것을 봐왔다. 그럼에도 그들은 항상 정실부인 자리를 탐내어 왔다. 성굉의 첩 임이랑은 1남1녀의 소생을 두었으며 첩들 중 가장 큰 권력의 소유자다.《서녀명란전1》은 현대 인물인 법원 서기 요의의가 사고로 죽어 과거의 역사 속으로 타임슬립 당해 다섯살 어린 소녀 성명란으로 자라는 것을 그려내고 있다.


현재 명란의 위치는 애매하다. 적모 출생이 아닌터라 좋은 혼처를 구하긴 힘들다. 또한 여성이 공부를 잘 한다해서 출세를 할 수 있는 곳도 아니다. 마치 조선과 같다고 할까? 어릴때는 부모를 따르고 자라서는 남편을 나이들어서는 아들을 따라야 하는 신세? 그런 면에서 보면 명란의 할머니 또한 마찬가지다. 자신 소생의 아들이 없는터라 첩의 아들(성굉)을 자신 밑으로 입적해야 했고 지금 그의 보호(?)를 받고 있다. 현재 명란의 믿음직한 보호자이긴 하다. 자~ 명란 이제 넌 어떤 선택을 하게 될런지. 어서 2권이 출간되었음 싶어.

성명란, 본명 요의의, 비 고대인, 타임슬림 여성, 위장 나이11세, 학업중단, 위에 비라면 부족하고 아래를 비하면 여유 있는 형편, 고대 생존 스킬 독학 중 (p.443)


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괴담수집가
전건우 지음 / 북오션 / 2020년 1월
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누군가에게 들은 이야기들 물론 진실은 알 수가 없다. ~ 카더라 통신인가? 소문을 재미삼아 물어 퍼트리지만 진실을 확인하지 않는 아니 확인할 생각조차 없는 '~카더라 통신', 발원지가 어디인지 알수없는 소문들이 허공을 날아다니고 억울한 희생양을 만들어 내기도 하지. 하지만 전건우의 괴담집《괴담수집가》는 억울한 희생양을 필요치 않는다. 소설은 누군가에게 들은 이야기다.라는 말로 시작되고 물론 진실은 알 수가 없다.로 끝났다. 책에는 지하철에서 우연히 주운 가방으로 인해 고난을 겪는 주인공의 이야기 <습득물>에서 <절대 검색해서는 안 되는 단어>까지 총 15편의 단편들이 실려져 있다.


우연히 주운 가방 안에 귀중한 것이 들어 있다면 주운 사람은 어떤 선택을 하게 될까? 우리 속담 중에 '사람 나고 돈 났지 돈 나고 사람 났냐'는 말이 있지만 현실은 사람보다 돈이 더 귀한 대접을 받는다 사실 누구나 알고 있다. <습득물>은 바로 그 돈이 든 가방을 주운 사람의 이야기다. 아니 돈을 주웠기에 불행을 겪은 사람 이야기란 말이 옳다. 전건우는 '괴담수집가'다. 공포소설가를 직업을 가진 탓에 원하든 원치않든 그에게 이야기를 해주려 하는 사람들이 많다는 말이다. 기담(이상야릇하고 재미있는 이야기)혹은 괴담(요괴나 괴이한 내용의 이야기) 등 직접 겪고도 이해못할 괴상하고 황당한 이야기들이 주를 이룬다. 고로 들어줄 사람이 필요한 이야기란 말이다.


읽다보면 '어~ 나 이 이야기 알아. 나도 들어 봤어'라 함직한 소설도 실려 있다. 신약 실험을 하는 <아르바이트>가 그것이다. 동물실험을 완료하고 이제 사람을 대상으로 하는 인체실험을 남겨둔 상태로 아르바이트생을 모집 신약 실험을 하는 과정, 안정성이 보장되지 않기에 부작용이 있을 수는 있지만 그것이 목숨을 위협하는 상태가 된다면? 예전 고액알바라는 말로 이런 아르바이트도 있다는 말은 들은 기억이 있다. 만약 나에게 이런 기회가 온다면 나의 선택은? 군대 또한 온갖 소문의 온상지이긴 마찬가지다. <화약고 근무> 지금은 '관심 사병'으로 불리기 전의 단어인 '고문 병사', 그에 대한 다름 병사들의 선택은?

하지 말라면 더 하고 싶은 것이 사람의 심리, <절대 검색해서는 안 되는 단어>를 인터넷 상에 올린 사람도 그런 심리를 이용한 것이겠지. 그 결과로 겪게 되는 일은 어떤 것이지? 한동안 책읽기를 등한시 해왔다. 아니 읽지 못했다는 것, 이유를 알지 못한채 종이책 읽기를 거부당한 탓(?)이다. 이것을 슬럼프라고 말해도 되겠지? 이제 서서히 종이책이 눈에 들어왔고 덕분에 책읽고 서평도 쓰기 시작했다. 그 계기를 마련해 준 전건우 작가의《괴담수집가》, 책읽기 완성은 서평이라고 믿어왔던 나에게 책을 읽지 못한다는 것은 충격이자 자극이었다. 종이책을 못 읽을 뿐 전자책은 읽을 수 있다는 것이 위로 아닌 위로가 되주었지. 다시 종이책 읽기를 시작했다^^ 


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반전이 없다
조영주 지음 / 연담L / 2019년 12월
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조영주(특급변소) 작가의 신작《반전이 없다》, 추리소설에 반전이 없다면 그것은 앙꼬없는 찐빵이 아닐까? 찐빵에 앙꼬가 빠지면 맛이 없는 것처럼 추리소설에도 반전은 있어야 한다. 그런데 반전이 없는 소설이 있다고? 조영주 작가의 신작은 그렇게 제목에서부터 궁금증을 자아냈다. 주인공 친전은 이른바 조물주 위 건물주였다. (p.42) 조물주 보다 더 위대하다는 건물주, 나도 건물주가 되고 싶어. 몫 좋은 곳의 5층 건물은 되어야겠지? '안면인식장애'를 앓고 있어 가족이나 주변 사람들의 얼굴을 알아보지 못하는 진천, 안면인식장애란 얼굴을 인식하지 못하는 증상이나 장애를 말하며 '안면실인증'으로 불린다.


형사라는 직업을 가진 사람이 사람의 얼굴을 구분하지 못하면 직을 수행하기 힘들겠지. 직장 뿐 아니라 일상생활을 하기도 어렵겠지 싶다. 손자 나루의 부탁으로 '우비할배'를 찾는 진천, 단순히 찾으면 끝나는 쉬운 일인줄 알았는데 우비할배가 죽은 사채로 발견되었단다. 그것도 누군가에게 살해당한 흔적을 발견한 사람이 천전이었다면? 장애를 앓고 있어 사람을 구분하지는 못하지만 전직 형사로서의 감은 잃지 않았다? 아무리 능력이 좋으면 뭘 하나~ 현재 일반인인 관계로 유일하게 얼굴을 아는 현직 형사 정의정을 불러들이게 되는데. 정의정과 팀을 이루어 사건을 해결해가는 했는데 정의정 형사가 아닌 그가 데려온 김나영이란 여형사가 주인공이란다.

"이 책들 말이죠, 반전이 없는 거 아셨어요?" "누가 반전만 싹 찢어갔어요." (p.47) 추리의 묘미는 반전인데 책에서 중요한 부분이 사라졌다. 그것도 누군가에 의해 찢어진 형태로 사라져버린 것이다. 사건현장에 남아있던 중요한 증거들 가운데 하나인 책이 김나영 형사에 의해 이친전의 손에 들어왔다. 책을 모으는 집착을 가진 강박장애를 앓았다는 우비할배는 집에 책을 얼마나 쌓아놨기에 책이 무너지며 그것에 깔려 죽었다는 것인지. 책더미에 깔려 사망한 줄 알앗던 사람이 살해당한 것이며 그것이 20년 전 사건과 연결되었 있다는 것도 밝혀졌다. 김성국/ 이문석/ 배만석 등은 사건과 어떤 연관이 있을런지.


어느정도 인기를 얻은 작가의 소설을 찾아 읽지 신인 시절인 처음부터 지켜봤던 작가는 많지 않다. '특급변소' 조영주 작가와 '종이비행기'라는 닉네임을 쓰는 작가 차영민이 그들이다. 나만 그렇게 생각하는지 모르지만 생각해보면 오랜 인연들이야. 차작가는 그간 '설이'라는 이쁜 딸도 얻었다. 차영민 작가와의 인연은 2012년 소설《그 녀석의 몽타주》가 시작이며 조영주 작가는 윤해환이라는 이름으로 낸《홈즈가 보낸 편지》다. 덕분에 그들이 잘 되면 내가 잘 된 것 같이 기뻐하기도 했었어. 작가의 소설《붉은 소파》를 읽고는 붉은 소파에 끌려 구경다니던 적도 있었다. 결국 사지는 않았지만. 우비할배와 똑같은 방법으로 사람들을 살해하고 다니는 사람은 누굴까?  

 


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너무 재밌어서 잠 못 드는 황제의 세계사 잠 못 드는 시리즈
조지무쇼 엮음, 김정환 옮김, 모토무라 료지 감수 / 생각의길 / 2020년 1월
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역사의 우리의 과거이자 미래다. 이것이 소설로서라도 역사를 즐겨읽는 이유다.《황제의 세계사》에는 '함무라비 왕'을 시작으로 니콜라이 2세까지 30명의 황제가 등장한다. 여자라는 이유로 '여황제'라 따로 별칭하고 싶지는 않아. 중국 역대 황제 중 재위기간이 가장 긴 중국 청나라의 강희제(제4대 황제), 그는 61년이란 긴 시간 동안 청나라를 통치했고 중국 역사상 가장 위대한 황제로 손꼽히기도 한다. 우리나라에서 재위기간(52년)이 가장 긴 왕은 영조 임금이다. 사극을 통해 자주 접한 친숙한 임금이기도 하다. 영조는에게 배다른 형(경종)을 독살했다는 혐의를 쓰고 있으며 아들 사도세자를 죽인 비정한 아비로 불리기도 한다.

'조'는 왕조를 건국한 황제나 천도한 황제에게 사용되는 것~ (p.273) 고여를 건국한 왕건이나 조선을 창업한 이성계에게 '태조'라는 시호가 붙여진 이유다. 그런데 건국하지 않았음에도 '성조聖祖'라는 시호를 받은 황제가 있다? 청의 제4대 황제 강희제가 그 인물이다. 당나라의 초대 황제인 고조 이연의 둘째 아들이자 제2대 황제가 된 당태종 이세민, 그를 보면서 조선 제7대 왕 세조를 떠올리게 된다. 조카를 폐위시키고 왕위에 올랐다는 점에서 닮음꼴이라고 할까나. 골육상쟁을 통해 왕위를 획득했다는 점에서는 태종 이방원과 닮았네. 수양제나 당태종이나 고구려를 정벌하려 했다 실패했다는 공통점을 가지고 있다.

 

측천무후(무측천/ 무조)은 태종 이세민의 측실이었지만 사랑받지 못하다 그의 셋째 아들이자 제3대 황제가 된 고종 이치의 눈에 들어 다시 측실(후궁)이 된 전적을 가지고 있다. 당시는 후궁(측실)이 황후가 될 수 있던 시대였나봐. 측천무후는 중국 역사상 유일하게 황제 위에 오른 여성이다. 책을 읽으면서 아쉬운 것이 있다면 왜 우리 역사 속 인물이 하나도 등장하지 않았을까 하는 점이다. 다행이라면 이웃나라인 일본의 인물 또한 포함되지 않았다는 것? 만약 넣어준다면 누구를 포함시켜야 할까? 고구려의 광개토대왕 정도? 오랜 역사를 가진 우리나라지만 해외로 눈길을 돌려 정벌에 나선 왕은 광개토대왕 뿐 아닌가 싶다.

불노장생을 꿈꿨다는 진시황, 진시황의 생부가 여불위라는 등 그의 출생에 관해 아직도 많은 말들이 난무하고 있다. 진시황은 만리장성/ 여산릉(진시황릉)/ 분서갱유 등의 단어를 떠올리게 하기도 한다. 천하통일을 하고 황제가 되었지만 그의 나라가 오래 유지되지 못한 것은 누구 탓? 진 왕조는 중국을 통일한 지 15년 만에 멸망했다. (p.69) 불노장생은 시대를 막론하고 변하지 않는 소원이다. 그것은 많은 것을 소유한 자나 가진 것이 없는 사람이나 마찬가지다. 하긴 무소불위 권력을 소유했는데 생을 다해 죽어야 한다면 억울한 일이긴 하겠어. 그러니 영원불멸을 꿈꾸게 되는 것이지. <너무 재밌어서 잠 못 드는 황제의 세계사>, 한 권으로 부족하지 않을까 황제에 대한 이야기가 더 나왔으면 좋겠어.


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