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나무 인간 1 - 북극성
조안 스파르 지음, 임미경 옮김 / 현대문학 / 2006년 10월
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 영화 <반지의 제왕>을 보았다면, 나를 비롯한 대부분의 사람들은 이 책을 보자마자 영화속의 나무 정령들을 생각했을 듯 합니다. 모양새며 이미지가 너무 닮아서입니다. 다른 점이라면 이 책속의 나무인간은 정령이 아니라 사람이라는, 그래서 사람의 감정과 삶에 훨씬 가까운 모습을 가지고 사람과 교류하며 생활하고 있다는 면이 확연한 차이 일듯 하구요.

 죽은 마르그리트의 시끄러운 트럼펫 소리에 깨어나 움직이게 된 나무인간은, 정체된 나무에서 손과 발을 가지고 움직이고, 눈과 코와 입을 만들어 소통할 수 있게 되고, 음악과 독서-실제로는 상품 카탈로그를 더 좋아하지만-와 목공으로 가구를 제작해 주변에 나눠주며 숲속에서 살아갑니다. 그리고 그의 현명한 친구 엘리아우는 나무인간에게 글을 가르친 유대마법에 관심이 많은 현자이고, 유대마법으로 그가 만든 진흙인간 골렘 - 인간이라기 보다는 만든 사람의 부분적인 형상 정도라고 하는게 옳을지도 모르겠는데- 은 엘리아우의 분신이나 피조물이랄 수 있겠습니다. 이야기는 이 세 사람이 모인 숲속에서 시작합니다. 지구를 떠받치고 있는 아틀라스 떡갈나무을 없애려는 알리트바라이-북극성의 공기와 불의 정령-족의 음모가 진행되면서 조용하던 숲속에 갈등이 일고 결국에는 아틀라스 떡갈나무의 쓰러짐과 알리트바라이왕국의 파국, 거친 땅의 정령들이 지배하는 또 다른 세상의 모습으로 이야기는 흘러갑니다.

 이야기속에서 나무인간은 정의감이 넘치고, 우정이 돈독하지만 그렇다고 대단한 마법이나 힘을 소유하여 친구들을 구하고 적을 물리치는 그런 영웅적인 존재는 아닙니다. 차라리 아틀라스 떡갈나무의 수호 정령이었던 카카가 더 영웅적으로 싸우고 죽음-결국은 아무것도 이루지 못한 헛된 죽음이지만-을 맞이하는 모습이 비극적이고 허망(?)하지만, 그런 영웅적인 삶의 불사름보다는 괴물들앞에서 멈칫거리기도 하고 눈앞의 불의한 현실에 맞서 자유와 존엄과 평호를 지키려고 나서서 최선을 다하는 모습이 더 인간의 체취가 풍기는 모습이고 작가가 들려주려는 인간본연의 모습이지 않았을까 하는 생각을 해 봅니다.

 이야기를 읽으며 나름대로 생각했던 구도는, 북극성이 솟아있는 알리트바라이  왕국으로 대표되는 차갑고 문명화된 사람들의 세계와 아틀라스 떡갈나무로 대표되는 원시적인 보전된 자연, 그리고 그사이에 존재하는 나무인간과 그의 친구들의 중간지대입니다. 단지 자신들보다 높게 자랐다는 어처구니 없는 이유로 아틀라스 떡갈나무를 공격하는 알리트바라이 왕국의 왕과 그의 백성, 그리고 왕국이 무너지고 나서야 무덤을 떠돌며 왕을 비난하는 알리트바라이 사람들의 모습은 도시 생활을 하며 자연을 자신들의 잣대와 편의에 의해서 재단하고 태연스럽게 파괴해 가는 문명화된 인간들의 모습을 떠오르게 합니다. 그런 무자비한 공격에 결국 떡갈나무는 쓰러지지만 그 나무에 의해 왕국은 무너지고 -이건 자연과 인간세계의 균형상실이 가져올 파국에 대한 숨은 경고는 아닐지- 자연도 새로운 괴물들-아틀라스 나무안에 숨겨져 있던 땅의 정령들-에 의해 점령당하는데 그 모습이 썩 유쾌하지는 않습니다. 죽은 알리트바라이 인들을 먹고사는 괴물들은 인간의 멸종뒤에 올지도 모를 새로운 지배자들에 대한 은유일지도 모르겠는데 인간의 눈으로 본 그들은 썩 유쾌한 존재가 되지 못합니다. 자연의 파괴로 닥치는 인간의 파멸, 그리고 그 뒤에 오는 불쾌한 질서에 대한 작가 나름의 성찰이 아닐까 하는 생각을 해봅니다. 결국 이런 상태에서의 해결책은 중간지대의 나무인간과 현자 엘리아우의 존재일 듯합니다. 하지만 책은 그에 대해서는 더 진행하지 않고 자신들의 삶으로 돌아가버린 그들의 모습으로 마무리됩니다. 북극성은 사라지고 아틀라스 떡갈나무는 쓰러지고 알지도 못하던 난폭한 정령들이 지배해가는 세상에서의 나무인간과 엘리아우와 골렘의 일상. 작가의 이야기가 거기서 끝나기에 나의 나름대로의 구도설정에 의한 책읽기는, 이 이후의 일은 나무인간이나 현자 엘리아우의 몫이 아닌 신의 영역에 속한 것이라는 변명으로 부족한 부분을 메꾸는 인위적인 이해로 끝나 버렸습니다.

 책소개 어디선가 몽환적이라고 표현했듯이 이야기의 내용에 굳이 어떤 의미를 부여하고자 하는 것은 무의미할지도 모르겠습니다. 하지만 꿈속을 헤매듯 따라가다 보면 지나온 길이 안개속으로 사그라들고 아무것도 남아있질 않으니 이리라도 이야기를 해석하며 읽어 보았습니다. 재미있지만 작가의 의도를 파악하느라고 나름 진땀이 나는 작품이었습니다. 아마도 같이 가볍게 웃고자 하는 이야기를 정색을 하며 반박하거나 대답하는 그런 엉뚱한 진지함으로 인한 어려움일지도 모르겠습니다. ^^


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허수아비의 여름 휴가
시게마츠 기요시 지음, 오유리 옮김 / 양철북 / 2006년 8월
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시게마츠 기요시.  난 이 작가를 모른다.  일본작가들의 소설을 찾아 읽은적이 없으니 알리가 없다. 다만 아이들책에서는 몇몇 작가들을 대한 적이 있다.  그리고 전체적인 느낌은 우리의 정서와 많이 닮아 있었다는 것이다.  아직도 우리의 뇌리에는 일제시대의 기억으로 무조건적인 거부감이 작동하는 사람이 많겠지만, 아뭏든 우리와 가장 가까운 나라 아닌가! 역사적으로나 지리적으로나... 처음으로 읽은 이 일본소설에서도 우리와 크게 다르지 않은 사람들과 분위기와 고민들을 만나게 된다.  그들도 우리와 닮아있다. 삶의 모습과 양식과 분위기가.....

 이 책에는 세개의 소설이 실려있다.  사자갈기를 닮은 머리를 트레이드마크 삼아 자신의 교단생활을 이끌어가는 유스케 선생님에 대한 이야기 "라이언 선생님", 댐으로 인해 물에 잠긴 고향 히와야마의 추억을 기억속에서 꺼내 현실의 삶과 교차시키며 역시나 교단에서 초등생들과 현실의 삶을 엮어가는 고타니선생님의  "허수아비의 여름휴가", 고등학교때 그다지 친하지도 않았던 급우의 뜻하지 않는 자살예고 전화를 장난전화 취급하며 무시했다가 그의 죽음에 대한 막연한 책임(?)을  뒤집어 쓰며 그 친구가 살지못한 미래를 힘겹지만 묵묵히 그리고 착하게 살아가려는 주인공 사사오카의 "미래".  각각의 주인공들은 서로 다른 모양의 삶을 짊어지고 살아가고 있지만 한편으로는 서로 비슷한 그들만의 짐이 있고, 고뇌가 있고, 가로막힌 벽이 있는데 이들은 한결같이 그 앞에서 주저앉지 않고 -그런다고 영웅적으로 그 어려움을 헤쳐나가지도 못한다 - 묵묵히 주어진 삶을 산다. 영웅적이지 않지만 그런다고 절망하지도 않고, 오버하지도 않고, 자기색깔을 내며, 손내밀어 다른사람의 손을 잡아줄 줄 아는 여유를 가지고 살아간다. 다른사람이 보면 그대로 따라 살고 싶지않은 삶의 모양이고, 자신들에게 다시 한번 기회가 주어져서 살아본다고 해도 결코 반복하고 싶지 않을 삶의 모습이지만 역설적으로 그런 자신들의 삶을 묵묵히, 성실하게 감당하는 그들의 모습이 바로 우리 대다수의 모습이지 않을까? 건강한 삶이란, 행복한 삶이란 바로 이런 모습인지도 모르겠다. 좀더 비약하자면 이 소설의 주인공들처럼 자신의 삶을 묵묵히 감당하며 살고 있는 우리들이 이 사회를 아름답게 떠받치고 있는 영웅들인지도 모르겠다. 양식이 있다면(?) 우리모두는 그걸 부인하겠지만.....  

 "허수아비".    실체는 있되 알맹이는 없는 존재다. 참새를 ?아달라고 들판에 세워두었지만 할수 있는 것이라곤 바람에 몸을 맡겨 흔들거리고 몸에 감긴 옷자락을 날리는 것 정도가 고작이다. 즉 눈앞에서 알곡을 쪼고 있는 참새를 보더라도 그가 할 수 있는 일은 아무것도 없다. 대단한 일을 할 것처럼 세워 두었지만 그의 힘으로 할 수 있는 것은 지극히 적다. 그러고보니 그 모습이 이 시대를 살아가는 30, 40대의 소시민적인 가장들의 모습이려니 하는 생각이 든다. 이런 허수아비를 내게 빗대어 '당신은 허수아비다'라고 불린다면 난 삶의 한 모퉁이에 서서 절망해 버릴지도 모른다. 너무도 적나라한 나 자신에 대한 표현이라서 말이다.   "허수아비의 여름휴가"에서 고타니 선생님은 학부모와 자신이 맡고 있는 학생들에게서 그리 불리운다. 스쳐지나가는 말이 아닌 그의 귀에 똑바로 대고 말하는 것이다. 당신은 허수아비라고.... 하지만 그는 절망대신에 묵묵한 삶으로 그걸 감당해낸다. 반에서 말썽이 되는  가즈라는 학생을 제대로 다스리지 못해서 생긴 일이다. 정확히 말하자면 어떻게든 가즈나 그의 부모를 닥달해서 정상적인 학교 생활을 하게하거나 그만두게하는 다른 학부모나 학생들식이 아닌, 가즈가 남의 눈은 의식하지 않고 수업시간에 베란다에 나가 하늘을 쳐다보거나 그걸 말리면 난폭해지는 그 내면의 문제를 짚어내지 못한 동안에 고타니 선생님식으로 현실과 타협하고 그를 관찰하고 그의 부모와 대화하며 문제를 해결해 나가는 동안의 시각차이에서 오는 오해로 인한 것이다. 그리고 선생님으로서의 그의 삶과 함께 엮이는 다른 삶은 그의 중학교동창 고우지의 죽음으로 인해 만나는  동창들로 인해 시작되는 어릴적 고향, 이젠 댐에 수몰되어버린 히와야마읍에 대한 그리움(더 정확이 표현하자면 그 시절에 대한 그리움)과 댐건설을 앞장선 할아버지로 인해 많은 사람들이 살아갈 삶의 터전을 잃게 만들고 돌아갈 고향을 지워버린 죄책감을 지닌 소심함 속에 가뭄으로 말라가는 댐의 소식을 들으면서 모처럼 귀향을 모의하며 삶의 생기를 유지해가는 인간 고타니의 삶이다. 현실의 삶과 과거의 삶이 엮이고,  거기에 살아보지 못한 미래에 대한 기대가 엮인 모습이다.  현재가 과거에 매몰되지 않고 미래로 도피하지도 않는, 과거의 추억을 자양분 삼아 현재가 튼실해지고 그 튼실해진 현재가 미래를 이야기할 수 있게 하는 모습이다. 그래서 현실을 벗고 히와야마라는 허물어진 과거로 하루동안의 휴가를 가는 그들의 모습이 희망을 이야기하게 한다.

  이 소설을 읽으며  내가 건강하고 우리가 사는 사회가 건강하다는 의미에 대해서 다시 한번 생각하게 된다. 바로 소설속의 주인공들 같은 삶이 많은 사회, 그리고 그들의 삶이 긍정되고 평가받는 사회가 건강한 사회라는 생각을 하게 되기 때문이다.  삶의 무게가 무거워지고, 미래의 희망이 퇴색되어가는 어려움속에 처한이들이 또 다른 한발을 내딪기 전에, 이 소설에서 처럼 그들이 살아온 삶에 대한 정당한, 긍정적인 평가를 받고 위로받기를 원한다.  그들의 삶은 허수아비같지만 알맹이가 없는것이 아니고, 다시 반복하고 싶을 정도는 아니겠지만 그래도 훈훈한 향기가 있는 삶을 살았다고 할수 있지 않겠는가? 우리 삶속에 희망은 결코 많은 돈에도 명예에도 권력에도 속한 것이 아니라고 믿고 살아가는 이들이 좀더 많아지는 건강한 사회를 위하여 .....

 '당신의 삶이 무거울 때도 그 삶을 긍정하며 묵묵히 감당하는 당신이 우리시대의 영웅입니다' 


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