귀찮지만 행복해 볼까 - 번역가 권남희 에세이집
권남희 지음 / 상상출판 / 2020년 3월
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새벽에 눈이 일찍 떠져서, 마침 어제 도착한 번역가 권남희의 에세이집 <귀찮지만 행복해 볼까>를 읽었다. 읽다가 잠이 오면 다시 잘 생각이었는데 너무 재미있어서 끝까지 다 읽고 아침을 맞은 건 안 비밀.


저자가 2014년에 발표한 책 <번역에 살고 죽고>도 참 재미있었는데 <귀찮지만 행복해 볼까>도 못지않게 재미있다. 무라카미 하루키, 마스다 미리, 미우라 시온 등 일본 작가들의 문학 작품을 번역하면서 겪은 소소한 일화들은 물론, 오가와 이토가 한국을 방문했을 때 직접 만나서 나누었던 대화들, 가쿠타 미쓰요의 <종이달>을 번역한 것이 계기가 되어 지금은 종영된 인기 팟캐스트 <이동진의 빨간책방>에 초대받았을 때의 있었던 일 등등 일본 문학을 좋아하는 사람이라면 누구나 재미있게 읽을 법한 이야기들이 실려 있다.


소설을 한두 번밖에 읽지 않은 독자는 물론, 같은 소설을 여러 번 읽은 번역가의 눈에도 보이지 않았던 작가의 이면을 알게 되었을 때의 이야기가 특히 좋았다. <카모메 식당>을 쓴 무레 요코의 에세이집 <고양이의 주소록>을 번역할 때, 저자는 동물을 좋아했던 부모님과의 에피소드를 보고 "이런 심성을 가진 부모님 아래 자라서 무레 요코는 그렇게 따뜻한 소설들을 썼구나."라고 생각했다. <츠바키 문구점>을 쓴 오가와 이토를 직접 만났을 때도 너무 착하고 반듯해서 역시나 좋은 부모님을 두었을 줄 알았다. 하지만 나중에 그들이 부모로부터 학대 수준의 거친 취급을 당했다는 걸 알고 섣불리 판단한 걸 반성했다.


나이 50이 되자 거짓말처럼 갱년기가 찾아와 작은 일에도 우울해지고 눈물이 흘렀다는 이야기, 그러다 우연히 TV에서 록밴드 '국카스텐'의 무대를 보고 국카스텐 덕후가 되어 유튜브에서 국카스텐 영상을 보면서 갱년기를 이겼다는 이야기, 마스다 미리의 책 <마음이 급해졌어, 아름다운 것을 모두 보고 싶어>를 번역하고 그전까지 언감생심 꿈도 꾸지 않았던 장기+원거리 여행을 감행했다는 이야기 등도 재미나다. 저자의 책을 꾸준히 읽어온 독자라면 모를 수 없는 저자의 딸 정하의 근황도 나온다. 무라카미 하루키한테 편지 써서 답장 받은 이야기도 재미있는데 이건 책에서 보시길.


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한 달의 교토 - 디지털 노마드 번역가의 교토 한 달 살기
박현아 지음 / 세나북스 / 2020년 2월
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일본에 수도 없이 가봤지만, 그중에서 가장 사랑하는 도시는 뭐니 뭐니 해도 교토다. 맛있는 음식도 한두 번 먹으면 질리고, 좋은 책도 두 번 이상 읽는 경우가 드문 나인데도, 교토만큼은 한 번 가고 두 번 가고 여러 번을 또 가도 매번 새롭고 매번 즐겁다. 언젠가 기회가 된다면 한 달 정도 여유롭게 교토를 구경하는 것이 꿈인데, 나보다 먼저 내 꿈을 이룬 사람을 만났다. 바로 <한 달의 교토>를 쓴, 번역가 박현아다.





저자는 2019년 4월 한 달 동안 일본 교토로 한 달 살기를 다녀왔다. 노트북만 있으면 어디서든 일할 수 있는 직업을 둔 '덕분'이라고 누군가는 말할지도 모르지만, 프리랜서의 특성상 일을 안 하면 수입도 없고, 당시 결혼 4개월 차이기까지 했으니 저자에게도 교토에서 한 달 살기가 결코 쉬운 선택은 아니었을 것이다. 그럼에도 불구하고 저자가 과감하게 교토로 떠난 건, 이때가 아니면 '온전히 자신에게 집중하는 시간'을 가질 수 없을 것 같았기 때문이다.


그리하여 떠난 교토에서 저자는 그야말로 꿈같은 시간을 보냈다. 때는 마침 벚꽃이 한창인 4월의 교토. 가는 곳마다 명소였고 보는 것마다 장관이었다. 커다란 벚나무가 양옆에 잔뜩 늘어서 있던 '철학의 길', 흩날리는 벚꽃을 바라보며 맥주를 마셨던 '헤이안신궁', 기차같이 생긴 한큐 열차를 타고 벚꽃 터널을 지나 도착했던 '아라시야마', 낮에 피는 벚꽃만큼이나 밤에 피는 벚꽃도 아름답다는 걸 알게 해준 '니조성'의 밤 벚꽃 등등. 저자의 글을 읽고 사진을 보는 것만으로도 어디선가 벚꽃 향이 나는 것 같고 금방이라도 벚꽃이 필 것 같은 느낌이 들었다.





한 달 살기의 매력은 일상과 여행이 공존한다는 것이다. 저자 역시 교토에서 한 달 살기를 하는 동안 내내 관광만 한 것이 아니라 틈틈이 일도 하고 일상도 즐겼다. 마사지(정체)를 받고 집으로 돌아와 노트북을 챙겨서 근처에 있는 예쁜 카페로 가면 그곳이 바로 작업실이 된다. 교토에는 예쁘고 아늑하고 커피 맛까지 좋은 카페가 워낙 많아서 작업할 카페를 찾는 일조차도 기쁨이었다. 일을 마치면 근처에 있는 식당에서 카레나 소바 등으로 한 끼를 해결한 후 자전거를 타고 산책을 하기도 하고.


교토가 아름답다고 해서 교토에서 한 달을 사는 매 순간순간이 아름다웠던 건 아니다. 하루 종일 책상 앞에 앉아서 일하던 사람이 하루가 멀다 하고 관광을 하다 보니 체력이 금방 동이 났다. 호텔이 아니라 일반 맨션을 숙소로 잡는 바람에 힘들게 관광을 하고 돌아와서 빨래하고 청소하는 것도 고역이었다. 이 밖에도 저자가 교토에서 겪은 크고 작은 사건사고들이 깨알같이 적혀 있어서 교토에서 여행을 하거나 생활을 할 예정인 사람에게도 큰 도움이 될 것 같다.


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집을 고치며 마음도 고칩니다 - 우울을 벗어나 온전히 나를 만난 시간
정재은 지음 / 앤의서재 / 2020년 2월
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언젠가 나만의 집을 가지고 싶은 꿈이 있다. 누구도 침범하지 않고 누구에게도 방해받지 않는 내 집. 오직 나만의 취향으로, 내가 선택한 가구들과 집기들로 꾸며진 내 집. 그런 집을 가질 날이 내게도 올까.


<집을 고치며 마음도 고칩니다>의 저자 정재은도 한때 그런 꿈을 꿨다. 하지만 남편과 둘이서 열심히 일해 버는 돈으로는 전세금을 치르기에도 벅찼기에, 서울에서 내 집을 가지는 건 이룰 수 없는 꿈이라고만 생각했다. 그런데 어느 날 남편이 당시 살던 집의 전세금으로 살 수 있는 집을 발견했다. 쥐가 나오겠다는 생각이 들 만큼 낡고 볼품없는 10평 남짓한 주택이었지만, 서울이라는 게 믿기지 않을 만큼 그 집을 둘러싸고 있는 동네가 너무 좋았다. 고민 끝에 저자 부부는 그 집을 샀다. 세입자에서 소유주가 되었다.


책에는 저자 부부가 낡고 허름한 10평 남짓한 주택을 자신들이 원하는 공간으로 리모델링하는 과정이 자세히 나온다. 처음에 부부는 들뜬 마음에 하루에도 몇 개씩 새로운 아이디어를 냈다. 그동안 텔레비전에서 보았던 온갖 세련된 인테리어는 다 시도해보고 싶었다. 하지만 얼마 지나지 않아 그것은 남들에게 '보이기 위한 집'이지 자신들이 '살기 위한 집'이 아님을 깨달았다. 그토록 원했던 내 집을 가지게 되었지만, 정작 자신들이 집에서 무엇을 하면서 어떻게 지내고 싶은지는 생각해본 적 없음을 알게 되었다. 


마음을 가다듬고 이제부터 살고 싶은 집, 그 집에서 하고 싶은 일, 되고 싶은 모습 등을 생각하다 보니 자연스럽게 지나온 인생이 정리되고 더 나은 삶을 살고 싶다는 꿈이 생겼다. 각자의 취향에 맞춰 공간을 꾸미면서 취향에 대해 다시 한번 생각하는 시간을 가졌고, 도저히 버릴 수 없을 것 같았던 물건들을 정리하면서 쓸데없는 욕심도 함께 버렸다. 필요에 맞게 직접 만든 싱크대와 수시로 <중고나라>를 드나들며 구한 중고 가구들은 볼 때마다 정이 가고 애틋하다. 새로 산 물건에는 없는 매력이 있다.


바뀐 건 집뿐만이 아니다. 저자는 집 덕분에 전에 없던 능력들이 여럿 생겼다. 내 손으로 집도 지었는데 머리쯤이야 하는 생각에 스스로 머리 손질을 한 지 벌써 4년째다. 직접 천을 사서 옷을 만들어 입기도 하고, 필요한 가구를 뚝딱뚝딱 만들어 쓰기도 한다. 단독주택이니 반려동물도 눈치 안 보고 키울 수 있고, 마당이 있고 볕이 많이 드니 화초도 원 없이 기를 수 있다. 부러우면 진다는데, 이 책의 저자가 너무 부럽다. 부디 이 예쁜 집에서 오래오래 사시기를.


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가다듬기 - 일상을 깨지 않고 인생을 바꾸는 법
히로세 유코 지음, 서수지 옮김 / 수오서재 / 2020년 2월
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지난 주말 오랜만에 옷장 정리를 했다. 너무 자주 입어서 싫증이 난 옷, 해져서 더 이상 못 입는 옷 등은 과감히 처분하고, 상태는 괜찮은데 크기가 안 맞는 옷, 얼굴 톤이 안 맞는 옷 등은 중고 거래 앱을 통해 새 주인을 찾아줬다. 나에게는 더 이상 필요 없는 물건이 새 주인을 찾는 모습을 보니 어찌나 흐뭇하던지. 옷장 안의 모습도 한결 산뜻해져 볼 때마다 뿌듯하다.


에세이스트이자 편집자인 히로세 유코의 <가다듬기>는 옷장 정리처럼 답답한 일상에 신선한 공기를 불어넣을 수 있는 다양한 방법을 소개하는 책이다. 옷장 정리를 하고 나면 입을 옷과 입지 않을 옷이 구분되고 옷장 안이 산뜻해지는 것처럼, 우리의 일상도 정리를 하고 나면 해야 할 일과 하지 않아도 될 일이 구분되고 늘 바쁘기만 했던 일상이 훨씬 홀가분하고 쾌적해진다. 저자는 이렇게 홀가분하고 쾌적하게 지내기 위해 내가 바라는 상태를 끊임없이 의식하면서 일상과 주위를 정리해가는 과정을 '가다듬기'라고 명명한다.


가다듬기는 가장 기분 좋을 때의 나의 상태가 평상시에도 유지될 수 있도록 하는 것이다. 가다듬기는 행동, 자세, 말, 매무새, 먹는 음식, 만나는 사람, 찾아가는 장소, 판단 등 모든 것에 해당된다. 자신이 무엇을 하거나 또는 하지 않을 때 편하고 행복한 지 아는 사람은 불필요한 일을 하느라 시간과 에너지를 낭비하지 않는다. 남들이 좋다는 것에 휩쓸리지도 않고 쓸데없는 욕심을 부리다가 후회하지도 않는다. 좋아하는 것을 찾고 그것이 일상이 되도록 노력하는 것은 결코 헛수고가 아니며 꿈같은 일도 아니다. 자신의 삶에 만족하며 여유롭게 사는 사람들은 이미 다들 그렇게 살고 있다.


내면을 가다듬는 것만큼 나를 둘러싼 것들을 가다듬는 것도 중요하다. 이메일이나 문자 메시지만 정리해도 기분이 산뜻해지는 것처럼, 내가 가진 것, 내가 사는 곳, 먹고 입는 것을 정리하면 일상이 훨씬 더 가벼워지고 마음이 한결 여유로워질 것이다. 어디서부터 시작해야 할지 모르겠다면 우선 매일 사용하는 소소한 물건부터 가다듬어보자. 예를 들면 가방 속, 지갑 속, 파우치 속 등이다. 마음이 답을 모를 때는 몸에 물어보는 것도 좋은 방법이다. 좋아하는 것과 싫어하는 것, 편한 것과 불편한 것은 몸이 가장 잘 가려낸다.


몸이 불편하면 마음도 불편해지는 법이다. 그러니 평소에 몸을 잘 가다듬는 것이 좋다. 몸을 가다듬는 데 있어 가장 중요한 것은 음식이다. 식사를 할 때는 급히 먹지 말고 천천히 맛을 음미하면서 먹는 것이 좋다. 고요한 장소에서 편안한 상태로 음식을 먹으면 식사 이외의 다양한 감각을 체험할 수 있고 일상이 훨씬 더 풍요로워질 것이다. 이 밖에도 누구나 쉽게 따라 할 수 있는 여러 방법이 나온다. 복잡한 일상을 가다듬어 보다 홀가분한 인생을 살고 싶은 독자에게 추천한다.


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잘해봐야 시체가 되겠지만 - 유쾌하고 신랄한 여자 장의사의 좋은 죽음 안내서
케이틀린 도티 지음, 임희근 옮김 / 반비 / 2020년 1월
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남들의 장례식에 가보기도 하고 가족의 장례식을 치르기도 하면서 현재의 장례 문화에 문제가 많다는 생각을 하게 되었다. 그래서 읽게 된 책이 케이틀린 도티의 <잘해봐야 시체가 되겠지만>이다. 어릴 적 쇼핑몰에 놀러 갔다가 우연히 또래 여자아이의 추락사를 목격한 저자는 그 후 죽음이라는 주제에 천착하게 되었고, 대학에서 중세 역사를 전공하며 죽음에 관한 논문까지 썼다. 졸업 후에는 샌프란시스코의 한 화장터 업체에 취직해 장의사로 6년을 일했다.


장의사 일을 처음 시작했을 때, 저자가 상상한 장의사의 모습은 엄숙하게 장례를 집행하며 고인의 넋을 기리고 유족들을 위로하는 근사한 그것이었다. 오래지 않아 저자의 상상은 상상에 불과한 것으로 드러났다. 매일 아침 냉동 창고에서 화장을 앞둔 시체를 찾고, 그 시체를 유족들이 '볼 만한' 상태로 '처리'하고, 유족이 보는 앞에서 시체를 화씨 1500도로 달궈진 화장로에 집어넣고, 시체가 다 타면 뼈를 추리고, 추린 뼈를 가루 상태가 되도록 으깨고... 이 모든 과정을 하루에 몇 번씩, 바쁜 때에는 몇 십 번씩 반복하는 것은 '중노동' 그 자체였다.


장의사로서 중노동을 6년 동안 하다 보니 죽음에 대한 생각도 훨씬 더 구체적으로 변했다. 저자가 보기에 현대인들은 '죽음을 부정하는 문화' 속에 살고 있다. 과거에는 집에서 사람이 죽고, 집에서 장례를 치렀다. 요즘은 병원에서 사람이 죽고, 병원이나 전문 장의 업체에서 장례를 치른다. 그러다 보니 사람들이 죽음에 대해 알 기회가 없어졌다. 죽음을 인간의 노화에 뒤따르는 자연스러운 섭리라고 여기지 않고, 그저 두려워하고 무서워하며 피하게 되었다. 그 결과 잘못된 장례 문화가 보편화되고, 죽은 사람도 산 사람도 만족하지 못하는 장례식이 일반적으로 자리 잡게 되었다.


저자는 언젠가 자신만의 화장장을 여는 것이 목표다. 답답한 창고 같은 공간이 아니라 밝고 탁 트인 공간에서, 시신이 들어오면 생전의 모습에 최대한 가깝게 처리하여 유족들에게 보여주고, 시신이 화장로에 들어가는 순간을 유가족이 직접 보면서 마지막 인사를 하도록 하고 싶다. 저자 자신은 화장이 아니라 자연에 의해 시신이 없어지길 바란다. 자연에서 왔으니 자연으로 돌아가는 것이 당연하다는 생각에서다. 어떻게 죽을지를 생각하다 보면 어떻게 살지, 어떻게 살아야 할지가 더욱 명확하게 떠오른다.


저자는 '좋은 죽음'을 맞고 싶은 만큼 다른 사람들에게 '좋은 죽음'을 맞을 권리를 되찾아주고 싶다. 그래서 죽음에 관해 연구하고, 죽음에 대한 글을 쓰고, 유튜브 <장의사에게 물어보세요>를 운영하며 죽음과 관련된 전반적인 사항에 관한 일반인들의 질문에 답하고 있다.


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