말버릇 마음버릇 몸버릇 - 돈, 운, 인간관계가 술술 풀리는 습관의 힘!
다네이치 쇼가쿠 지음, 전선영 옮김 / 베이직북스 / 2020년 3월
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<말버릇 마음버릇 몸버릇>의 저자 다네이치 쇼가쿠는 힘든 유년시절을 보냈다. 부모의 불화로 가정 내 분위기가 항상 싸늘했고 설상가상으로 동생은 아토피를, 어머니는 류머티즘을 앓았다. 저자가 대학에 다닐 때 아버지가 불의의 사고로 크게 다쳤다. 아버지는 우울증에 시달리다가 스스로 목숨을 끊었고, 이 일은 오랫동안 저자를 괴롭혔다. 남들은 부모도 잘 만나고 하는 일마다 잘 풀리는데, 나는 부모도 잘 못 만나고 열심히 노력해도 일이 잘 안 풀린다는 생각에 고통스러웠다.


그랬던 저자가 우연히 불교 수행을 하게 되면서 생각을 바꾸고 인생이 달라졌다. 사람은 습관으로 이루어지는 존재다. 습관을 만드는 것은 선천적인 기질일 수도 있고, 부모나 학교, 교사, 사회로부터 학습한 것일 수도 있고, 자란 곳이나 생활하는 장소에서 영향을 받은 것일 수도 있다. 무엇으로부터 영향을 받았든 간에 좋은 습관을 가진 사람은 인생이 잘 풀릴 것이고, 좋지 않은 습관을 가진 사람은 인생이 잘 안 풀릴 것이다. 습관을 바꾸기는 결코 쉽지 않다. 하지만 수십 번, 수백 번, 수천 번 반복하다 보면 좋은 습관을 터득하고 좋지 않은 습관을 버릴 수 있다.


저자는 책에서 인생을 바꾸는 말버릇, 마음 버릇, 몸 버릇을 소개한다. 언제나 남과 싸우는 사람은 상대를 탓하기 전에 자기 자신의 말버릇을 돌아볼 필요가 있다. 남을 칭찬하는 일이 좀처럼 없는 사람, 남의 험담을 즐겨 하는 사람, 빈정대는 말투가 입에 밴 사람, 생각을 곧이곧대로 말하는 사람 등은 시비가 잘 붙는다. 반대로 입만 열면 남을 칭찬하는 사람, 남의 험담을 절대 하지 않는 사람, 바른 말 고운 말만 사용하는 사람, 말을 하기 전에 생각부터 하는 사람은 말 때문에 실수할 일이 거의 없다.


물건을 정리해서 환경을 정돈하는 것도 좋은 방법이 될 수 있다. 눈에 보이는 물건이 많다는 것은 머릿속으로 처리해야 할 정보가 많다는 것이고, 그만큼 의식과 무의식에 부담을 주고 정신과 신체 모두에 악영향을 줄 수 있다. 저자는 집안에 있는 물건을 모두 꺼내서 필요한 물건과 필요하지 않은 물건으로 구분하고, 필요하지 않다고 판단된 물건은 과감하게 버리거나 처분하라고 충고한다. 단, 당장 필요하지 않더라도 마음에 긍정적인 영향을 주는 물건은 남겨도 괜찮다.


운을 좋게 하고 싶지만 구체적으로 무엇을 어떻게 해야 할지 모르겠다면 주변에서 운이 좋다고 생각되는 사람을 따라 하는 것도 괜찮다. 흉내를 낸다고 해서 완벽하게 그 사람이 될 수는 없지만, 흉내를 내다보면 자신과 그 사람의 차이점을 알게 되고, 그 사람의 좋은 습관을 내 것으로 만들 수 있다. 운은 결코 고정된 것이 아니다. 꾸준히 노력하면 좋은 운을 자신의 것으로 만들 수 있다. 중요한 건 좋은 운을 끌어당기는 습관을 가지고 있느냐이다.


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니 마음대로 사세요 - 내 마음대로 살아도 모두가 행복한 마음사용법
박이철 지음 / 특별한서재 / 2020년 3월
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마음대로 산다는 건 말처럼 쉬운 일이 아니다. 그런데 마음대로 사는 게 말보다 쉬운 일일 수도 있다고 말하는 책을 만났다. 마음 사용법을 가르치는 작가 박이철의 책 <니 마음대로 사세요>이다.


저자에 따르면, 사람들은 대체로 자기 스스로 생각하지 않고 타인의 말이나 행동, 생각에 영향을 받아서 생각한다. 가령 아침에 출근하는 데 지하철에서 언짢은 일을 당하면 그날 하루는 시작부터 망했다고 생각하고, 회사에서 상사가 잔소리를 늘어놓으면 이놈의 회사 당장 때려치우고 여행이나 가야겠다고 생각한다. 이렇게 남의 말이나 행동, 생각에 영향을 받아서 생겨난 생각은 정말로 나의 생각일까. 저자는 남들로 인해 생겨난 생각을 버리고 자기 스스로 생각할 때 비로소 자기 인생이 시작된다고 말한다.


관계도 마찬가지다. 사람들은 대체로 상대방 때문에 자신이 어떤 말이나 행동을 한다고 생각한다. 하지만 과연 그럴까. 애인이 매번 약속을 어겨서 만날 때마다 싸우는 커플이 있다고 해보자. 화를 내는 사람 입장에선 애인이 매번 약속을 어기기 때문에 화를 낸다고 생각하겠지만, 화를 내는 건 여러 선택지 중에 하나일 뿐이다. 선택지 중에는 화를 내지 않고 용서하는 것도 있고, 깨끗하게 헤어지는 것도 있다. 생각을 바꾸면 다른 선택, 다른 인생도 가능하다는 것을 잊어서는 안 된다.


불행은 어디에서 올까. 저자의 답은 '행복'이다. 사람이 불행하다고 느끼는 때는 자기 자신에게서 결핍을 발견할 때이다. 사람이 자기 자신에게서 결핍을 발견하는 때는 남과 자신을 비교하고 남보다 내가 못하다고 느낄 때이다. 남보다 내가 잘난 게 당연하고 행복해야 마땅하다고 생각하는 사람은 불행할 수밖에 없다. 반면 남과 나를 비교하지 않고 남이 잘난 것과 내가 행복한 것은 아무 상관없다고 생각하는 사람은 행복하다. 불행을 피하는 지름길은 남과 나를 비교하지 않는 것이고 행복을 당연하게 여기지 않는 것이다.


그럼에도 불구하고 분노나 우울, 짜증 같은 부정적인 감정이 치밀어 오를 때는 어떻게 해야 할까. 저자는 마치 공중에서 세상을 내려다보듯이 제3자의 눈으로 나의 상황을 보라고 말한다. 타인의 시선으로 내 문제를 바라보면 생각보다 별것 아니고 사소한 문제에 내가 열을 내고 있다는 사실을 알게 될 것이다. 화해하면 끝날 일을 억지로 끌어안고 있다는 걸 깨달을 수도 있고, 문제 해결의 실마리를 찾게 될 수도 있다. 이 밖에도 알아두면 도움이 될 만한 마음 관리 팁이 많이 나와 있다.


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작은 아씨들 (영화 공식 원작 소설·오리지널 커버)
루이자 메이 올콧 지음, 강미경 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 2월
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영화 <작은 아씨들>이 개봉하면서 국내의 여러 출판사에서 <작은 아씨들> 관련 책을 출간했는데, 여러 책을 읽어봤지만 그중에서 이 책이 가장 좋았다. 영화 속 '조의 책'을 재현한 1868년 초판본 표지를 그대로 살린 책이라는 점이 우선 좋았고, 1부와 2부를 모두 번역한 완역본이라는 점이 좋았다, 영화 스틸컷(흑백)이 수록되어 있어서 영화의 감동을 되살려준다는 점도 좋았다.


소설의 주인공은 마치 가의 네 자매다. 장녀 메그는 동네에서도 소문난 미모의 소유자로, 맏이로서의 책임감이 강해서 항상 의젓하게 행동하고 동생들을 잘 돌본다. 둘째 조는 성격이 가장 활달하고 씩씩하다. 언젠가 유명한 작가가 되어 집안을 건사하겠다는 기특한 꿈을 가지고 있기도 하다. 셋째 베스는 몸이 병약해서 학교에도 다니지 못하지만, 자매 중에 가장 착하고 배려심이 깊다. 막내 에이미는 아직 철부지이지만, 세 언니들을 보면서 어떻게 행동하는 것이 자신에게 가장 이익이 될지 판단하는 야무진 아이다.


이야기는 네 자매의 아버지 마치 씨가 군목으로 참전한 후 처음으로 맞는 크리스마스의 장면으로 시작한다. 가장인 아버지의 부재로 집안의 재정 상태가 좋지 않아졌기 때문에 자매들은 넉넉하게 음식을 만들어 먹을 수도 없고 서로를 위한 선물도 살 수 없다. 자매들은 머리를 맞대고 자신들이 가진 자산과 능력으로 가능한 한 가장 즐거운 크리스마스를 만들 방법을 모색한다. 값비싼 음식을 먹는 대신 다 함께 노래를 부르고 글을 읽고, 서로를 위한 선물을 사는 대신 어머니를 위한 선물을 마련하는 식이다.


<작은 아씨들>에는 이런 식으로 자매들이 서로의 능력과 상황을 최대한 발휘해 최고의 결과를 얻기 위해 노력하는 장면이 많이 나온다. 자매들이 각자의 장래를 결정할 때에도 마찬가지다. 메그는 아름다운 외모를 이용해 부자 남편을 얻을 수도 있었지만, 가난한 대신 똑똑하고 자신을 아껴주는 남편을 만나 현모양처가 되는 길을 택한다. 조는 여자에게 허락된 직업이 교사, 간호사, 청소부 정도밖에 없던 시대에 작가로서 성공하는 길을 찾는다. 베스는 병약한 몸 때문에 할 수 있는 것이 많지 않음에도 불구하고 주위 사람들을 행복하게 해주기 위해 나름대로 노력한다. 에이미는 마치 고모의 재산을 상속하면서 자신의 사랑도 쟁취하는 방법을 생각해낸다.


현대의 관점으로 보면 불편하게 느껴지는 점도 없지 않지만, 1868년에 발표된 소설임을 감안하면 여전히 널리 읽힐 가치가 있는 훌륭한 작품이다. 어린 데다가 여성이라는 이중의 제약을 지닌 인물들이 각자의 상황에서 분투하며 최선의 방식을 찾아가는 모습은 오늘날에도 많은 사람들의 가슴을 울리기에 충분하다.


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우리가 빛의 속도로 갈 수 없다면
김초엽 지음 / 허블 / 2019년 6월
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오랫동안 한국문학 하면 무겁고 어둡다는 이미지가 있었다. 민족의 고통을 이야기하지 않으면, 민주화에 대한 염원을 노래하지 않으면 문학으로도 인정받지 못하는 분위기가 문단 안팎에 존재했던 것 같다. 그런데 최근 몇 년 사이에 한국문학의 이미지가 많이 바뀌었다. 여성, 장애인, 성소수자, 이주민, 비혼모 등 사회적 약자들의 이야기가 중심 화제로 떠오르고, 최은영, 김금희, 정세랑, 박상영 같은 젊은 작가들의 활약이 두드러진다. 종래의 한국문학보다 훨씬 가볍고 밝은 분위기의 작품들이 독자들로부터 큰 사랑을 받고 있다.


최근에는 SF 문학의 인기가 상당하다. 그 중심에는 김초엽이라는 젊은 작가가 있다. 김초엽은 1993년생으로 포스텍 화학과를 졸업하고 동 대학원에서 생화학 석사 학위를 받았다. 2017년 <관내분실>과 <우리가 빛의 속도로 갈 수 없다면>으로 제2회 한국과학문학상 중단편 대상과 가작을 수상하며 작품 활동을 시작했다. 소설집 <우리가 빛의 속도로 갈 수 없다면>이 김초엽의 첫 책이다.


이 책을 읽기 전부터 이 책에 대한 찬사를 많이 들었다. 어떤 사람은 이 책을 읽고 자기도 모르게 눈물을 쏟았다고 했고, 어떤 사람은 이 책을 2019년 올해의 책으로 꼽기도 했다. 읽어보니, 아쉽게도 나는 이 책으로부터 그만한 감동을 받지는 못했지만, 왜 그토록 많은 사람들이 이 책을 좋게 평가하는지는 알 것 같다. 나만 해도 이 책을 읽고 이제 더는 테드 창의 책을 읽으면서 '한국에는 왜 이런 소설을 쓰는 작가가 없을까?'라고 한탄하지 않아도 되겠다는 생각을 했으니 말이다.


책에는 모두 일곱 편의 단편이 실려 있다. 이 중에서 가장 좋았던 작품은 <감정의 물성>이다. 기술이 발전하고 새로운 트렌드가 끊임없이 등장해도 사람들의 기본적인 감정이나 상태에는 큰 차이가 없다. 이에 착안한 새로운 아이템이 등장해 선풍적인 인기를 끌고, 화자는 그중에서도 유독 증오나 분노, 우울 같은 부정적인 감정을 자극하는 아이템이 인기가 있는 이유를 궁금해한다. 실제로도 사람들은 기쁨, 즐거움, 편안함 같은 긍정적인 감정을 얻기 위한 소비도 하지만, 슬픔, 분노, 공포 같은 부정적인 감정을 얻기 위한 소비도 많이 한다(호러 영화라든가 놀이동산이라든가). 인간의 이러한 특성이 역사적, 사회적으로는 어떤 영향을 낳는지 궁금하다.


<나의 우주 영웅에 관하여>도 좋았다. 주인공 가윤은 터널을 통과해 우주의 저편으로 넘어간 최초의 우주 비행사가 될 뻔한 재경 이모를 동경해 자신도 우주 비행사가 된다. 마침내 치열한 경쟁을 거쳐 최종 후보로 선발된 가윤. 하지만 최종 테스트를 앞둔 상태에서 자신이 동경해온 재경 이모가 불의의 사고를 당해 터널을 통과한 최초의 우주 비행사가 되는 데 실패한 게 아니라는 사실을 알게 된다. SF라는 장르의 틀 안에서 현실에서 여성이 겪는 부당한 사회적 시선과 압박을 묘사하고, 나아가 과거의 여성과 현재의 여성이 연대해 업적을 계승하는 이야기라는 점이 좋았다.


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김수미의 시방상담소 - 뭣 같은 세상, 대신 욕해드립니다
김수미 지음 / 알에이치코리아(RHK) / 2020년 2월
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예전에는 국민드라마 <전원일기>의 '일용엄니'로 유명했고, 요즘은 국민들의 밥상을 책임지는 집밥 전령사로 사랑받는 배우 김수미의 책이 나왔다. <김수미의 시방상담소>이다.


이 책은 산전수전 다 겪었다고 자부하는, 일흔을 넘긴 배우 김수미가 독자들의 고민을 듣고 답변하는 방식으로 구성되어 있다. 이제 막 스무 살이 된 청년의 진로 고민부터 오랫동안 일한 직장에서 정년퇴직한 남성의 고민, 워킹맘으로 바쁘게 살면서 새로운 공부에 도전할지 말지 고민하는 여성의 고민 등등 성별과 세대, 직업과 전공을 불문하고 쏟아지는 수많은 질문에 김수미는 시원하면서도 명쾌하게 답한다.


<전국노래자랑> 예선에 탈락해서 속상해하는 사람에게 당신이라면 어떤 위로를 해주겠는가. 김수미는 이렇게 말한다. "밤마다 생각나 쪽팔려 죽겠으면 <전국노래자랑> 매주 챙겨 보세요. 보면서 연지 곤지 찍고 드레스 입고 별의별 괴상한 분장하고 나오는 사람들 보면서 생각하세요. 전국에 얼굴 팔리기 전에 탈락해서 다행이다, 살았구나. 오케바리? 자, 다음!" (21쪽)


친한 친구가 언제부터인가 잘나가서 열등감 느끼는 사람에게 김수미는 이렇게 말한다. "나란히 같이 걷던 애가 갑자기 나를 막 앞질러 가. 그런데 마냥 태연할 사람이 어디 있겠어. 아, 나는 왜 쟤처럼 안 될까. 무너지는 거 당연하지. 나쁜 거 맞아. 나쁜데 자연스러운 거야. 그러니까 받아들여요." (26쪽) 비슷한 사연에서 저자가 한 이런 조언도 좋았다. "남이 나보다 잘되면 속상하지. 자존감도 떨어져. 진정으로 축하해 주고 격려해 줄 수 있는 대인배가 몇이나 있을까? 중요한 건 그 이후에 감정을 어떻게 다스리느냐 하는 거야. ... 안 아프면 그게 더 변태야." (47쪽)


여기까지 읽고 김수미 배우는 위로와 치유의 화신인가 했는데 이다음 질문에 대한 답변을 보니 그렇지만도 않다. 화장 지우고 자는 게 너무 힘들고 귀찮다는 사람에게 저자는 이렇게 말한다. "귤껍질 위에 파운데이션 한번 발라 봐. 어떻게 되나. 보이냐? 그게 네 미래다." 초콜릿, 사탕, 젤리 같은 간식에 환장했다는 사람에게는 이렇게 말한다. "계속 먹어요. 처먹어. 계속 단것 먹으면 사십 넘기자마자 급성 당뇨가 와." ㅋㅋㅋ


이 밖에도 화끈하면서도 가슴 찡한 답변이 한가득이다. 어려운 인생 문제에 유쾌 상쾌 통쾌한 답변을 원하는 독자에게 강력 추천한다.


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